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CONSTRUCCIN 4

Seccin 001 - Sismologa

Objetivo
Los estudiantes aprendern lo referente a los sismos, su origen, la seleccin de los materiales
adecuados as como los fenmenos que acompaan este tipo de ocurrencias, conocern la
legislacin vigente en materia y fundamentarn las posibles fallas que se puedan presentar en
las estructuras sujetas a estas condiciones.

Introduccin

Un sismo puede considerarse como una muestra de la actividad dinmica que presenta la tierra,
estos se presentan hipotticamente cuando las placas tectnicas se acomodan o se desplazan
unas contra otras, en la actualidad es imposible predecir estos fenmenos pero el anlisis
estructural provee de amplias herramientas para realizar obras y edificaciones capaces de resistir
adecuadamente estas cargas.

Definicin bsica

CAUSAS, CARACTERSTICAS E IMPACTOS

Sismos, temblores y terremotos son trminos usuales para referirse a los movimientos de la
corteza terrestre, sin embargo, tcnicamente hablando, el nombre de sismo es ms utilizado
(terremoto se refiere a sismos de grandes dimensiones). Los sismos se originan en el interior de la
tierra y se propaga por ella en todas direcciones en forma de ondas. Son de corta duracin e
intensidad variable y son producidos a consecuencia de la liberacin repentina de
energa. Paradjicamente, poseen un aspecto positivo que es el de proporcionarnos informacin
sobre el interior de nuestro planeta. Actualmente,
gracias a la tcnica conocida como tomografa CONCEPTO
sismolgica o ssmica, se conoce con gran detalle el Un sismo es un movimiento convulsivo, originado por
interior de nuestro planeta. el choque de grandes bloques de tierra denominados
placas tectnicas. Cuando estas placas generan
CAUSAS friccin unas con otras, se produce una ruptura
violenta y se libera gran cantidad de energa
Aunque la interaccin entre Placas Tectnicas es la acumulada, generndose as un temblor.
principal causa de los sismos no es la nica. Cualquier
proceso que pueda lograr grandes concentraciones de energa en las rocas puede generar
sismos cuyo tamao depender, entre otros factores, de qu tan grande sea la zona de
concentracin del esfuerzo. Las causas ms generales se pueden enumeran segn su orden de
importancia en:
TECTNICA: son los sismos que se originan por el desplazamiento de las placas tectnicas que
conforman la corteza, afectan grandes extensiones y es la causa que ms genera sismos.

VOLCNICA: es poco frecuente; cuando la erupcin es violenta genera grandes sacudidas que
afectan sobre todo a los lugares cercanos, pero a pesar de ello su campo de accin es
reducido en comparacin con los de origen tectnico.

HUNDIMIENTO: cuando al interior de la corteza se ha producido la accin erosiva de las aguas


subterrneas, va dejando un vaco, el cual termina por ceder ante el peso de la parte superior.
Es esta cada que genera vibraciones conocidas como sismos. Su ocurrencia es poco frecuente
y de poca extensin.

DESLIZAMIENTOS: el propio peso de las montaas es una fuerza enorme que tiende a
aplanarlas y que puede producir sismos al ocasionar deslizamientos a lo largo de fallas, pero
generalmente no son de gran magnitud.

EXPLOSIONES ATMICAS: realizadas por el ser humano y que al parecer tienen una relacin
con los movimientos ssmicos.

Cuando se aplican esfuerzos sobre una roca, sta, dependiendo del tipo de roca y de las
condiciones ambientales de temperatura y presin, se comportar en forma ms o menos
elstica o plstica. La elasticidad es una propiedad de los slidos y significa que, luego de haber
sido un cuerpo deformado por una fuerza aplicada, este retorna a su forma original cuando la
fuerza ya no est presente. Si la tensin se aplica por un perodo prolongado de tiempo la
deformacin ser permanente, es decir, el material fluir" plsticamente; por lo tanto, el
concepto rgido y elstico o fluido, depende de la fuerza y el periodo de tiempo que se aplique
esa fuerza al material.

Cuando una roca se deforma acumula en su interior energa elstica de deformacin; si el


esfuerzo aplicado es relativamente pequeo la roca se comporta elsticamente, mientras que, si
el esfuerzo aplicado es muy grande producir deformaciones demasiado grandes, y llega a
romper la roca, esta ruptura sbita origina una falla. Un plano de falla (por donde corre la falla)
est relativamente libre de esfuerzos por lo que puede desplazarse casi con libertad en ambos
lados generando que la roca vuelva a tomar su forma original aproximada de manera
nuevamente sbita, este movimiento repentino de grandes masas de roca, produce ondas
ssmicas que viajan a travs y por la superficie de la Tierra, dando lugar a un sismo. El
movimiento depender del tipo de falla produciendo efectos distintos para distintas direcciones.

A este modelo del ciclo de acumulacin de esfuerzo, falla y


CONCEPTO
liberacin de esfuerzo es nombrado repercusin elstica y
El dao causado por un tipo de
fue propuesto por H.F. Reid, en base a sus observaciones de
temblor u otro depende tanto de la
los efectos del terremoto en San Francisco de 1906 y,
magnitud e intensidad del
mediante posteriores estudios de campo y laboratorio se ha movimiento como de la estructura de
confirmado que, en formas ms o menos elaboradas, es el la construccin
mecanismo que produce los terremotos.
En las zonas de subduccin es en donde se registran los temblores ms profundos. A lo largo de
las trincheras generalmente existe una gran cantidad de sismos, delimitando una zona que se
conoce como Zona de Benioff (Figura 1). Las trincheras, en s, se asocian a una gran cantidad
de sismos y volcanes.

Figura 1. Zona de Benioff


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Qu pasa en la zona de subduccin? La placa subducida avanza sin resbalar, la deformacin


aumenta hasta que los esfuerzos son ms grandes que la friccin entre ellas, el contacto se
rompe y ambos lados de la ruptura se desplazan (dando lugar a un sismo) permitiendo el avance
de las placas; posteriormente, el contacto entre las placas sana y comienzan de nuevo a
acumular energa de deformacin y el ciclo se repite.

La explicacin a muchos de los fenmenos ssmicos y volcnicos que han ocurrido en los ltimos
aos es que son consecuencia de Fallas Tectnicas y obviamente del movimiento de las Placas
Tectnicas. Desde al punto de vista geolgico, las zonas conocidas como las ms activas del
mundo en estos trminos forman dos grandes alineaciones de miles de kilmetros de longitud y
slo unos pocos de ancho: (Figura 2)

Cinturn Circumpacfico (conocido como "Cinturn de Fuego"). Rodea casi totalmente el


Pacifico, se extiende a los largo de las costas de Amrica del Sur, Mxico y California hasta
Alaska; despus contina por las islas Aleutianas, antes de dirigirse hacia el sur a travs de
Japn y las Indias orientales. La mayor parte de la energa ssmica se libera en esta regin,
libera entre 80 y 90% de la energa ssmica anual de la Tierra.

Cinturn Eurasitico-Melansico, (Alpino-Himalaya) que incluye las cordilleras alpinas de


Europa y Asia, conectando con el anterior en el archipilago de Melanesia. Desde Espaa se
prolonga por el Mediterrneo hasta Turqua, el Himalaya y las Indias Orientales. Esta inmensa
falla se produce por las plataformas Africana e India que se mueven haca el norte rozando
levemente la plataforma Euroasitica. Aunque la energa liberada aqu es menor que en el del
Pacfico, a lo largo de los aos ha producido devastadores terremotos, como el ocurrido en
China en 1976, donde murieron ms de 650 mil personas.

Una tercera regin altamente ssmica la formara la Dorsal Mesoatlntica ubicada en el


centro del Ocano Atlntico.

Figura 2. Zonas ms activas del mundo


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Hay regiones donde la actividad ssmica es casi nula o desconocida lo que pone de manifiesto
que el peligro representado por los temblores es muy grande en ciertas regiones y casi nulo o
insignificante en otras. Estudiando la distribucin de los hipocentros de distintos terremotos que
han tenido lugar a lo largo de la historia, se divide la superficie terrestre en tres zonas:

Regiones ssmicas: zonas activas de la corteza terrestre muy propensas a sufrir grandes
movimientos ssmicos; coinciden con las zonas de impacto o roce de las placas.

Regiones penissmicas: zonas en las que slo se registran terremotos dbiles (de poca
intensidad) y no con mucha frecuencia.

Regiones assmicas: zonas muy estables de la corteza terrestre en las que raramente se
registran terremotos. Son sobre todo regiones muy antiguas de corteza de tipo continental
(escudos).

Si comparamos la distribucin mundial de epicentros (sismicidad mundial) con las principales


Placas Tectnicas, vemos inmediatamente que las franjas ssmicas corresponden, en su gran
mayora y de forma impresionante, con las fronteras entre las placas, esto es, cada tipo de
interaccin entre placas produce sismos.(Figura 3)

Algunas de las zonas de sismicidad difusa, como las que se encuentran cerca de las islas Filipinas,
en los extremos occidentales y oriental del Mediterrneo, y en el extremo noroccidental de
Sudamrica, son regiones donde es posible la presencia de micro placas an no bien
documentadas.

Figura 3. Comparativa entre las placas y la sismicidad mundial


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Epicentro y su accin ante


los inmuebles cercanos y distantes
El punto exacto en donde se origina el sismo se llama foco o hipocentro, se sita debajo de la
superficie terrestre a unos pocos kilmetros hasta un mximo de unos 700 km de profundidad.
El epicentro es la proyeccin del foco a nivel de tierra, es decir, el punto de la superficie terrestre
situada directamente sobre el foco, donde el sismo alcanza su mayor intensidad.
El fallamiento (falla) de una roca es causado precisamente por la liberacin repentina de los
esfuerzos (compresin, tensin o de cizalla) impuestos al terreno, de esta manera, la tierra es
puesta en vibracin; esta vibracin se debe a que las ondas ssmicas se propagan en todas las
direcciones y trasmiten la fuerza que se genera en el foco ssmico hasta el epicentro en
proporcin a la intensidad y magnitud de cada sismo. (Figuras 4 y 5).

Las diversas ondas ssmicas viajan a diferentes velocidades por lo que llegan al sismgrafo a
diferentes horas, los tiempos de viaje se ilustran como grficas de tiempo-distancia
llamados sismogramas con lo que se podr determinar el epicentro de cualquier sismo.

A menudo, si el sismo es de grandes dimensiones y tiene lugar en tierra se denomina terremoto, y


si tiene lugar en mar se denomina maremoto formando olas gigantescas llamadas tsunamis de
enorme poder destructivo en las costas vecinas. Al tiempo comprendido entre dos terremotos se
le llama tiempo de recurrencia y al lapso de calma (menos sismos y de baja magnitud) en un rea
donde han ocurrido macrosismos se le conoce como quietud ssmica. De acuerdo con recientes
investigaciones de Max Wyss en el campo de la geologa, se ha determinado que es ah donde se
encuentran los mayores riesgos de un terremoto, ya que indican la acumulacin de energa o
tensin elstica.
Figura 4. Esquema de la representacin del foco y el epicentro
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Figura 5. Generacin de las ondas ssmicas


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IMPACTO

Los efectos de un sismo traen como consecuencia el sacudimiento del suelo, los incendios, las
olas marinas ssmicas y los derrumbes, as como la interrupcin de los servicios vitales, el pnico
y el choque psicolgico. Los daos dependen de la hora en que ocurre el sismo, la magnitud, la
distancia del epicentro, la geologa del rea, el tipo de construccin de las diversas estructuras,
densidad de la poblacin y duracin del sacudimiento.

Para cuantificar o medir el tamao de un temblor se utilizan las escalas de intensidad y


magnitud. La escala de Intensidad o de Mercalli est asociada a un lugar determinado y se
asigna en funcin a los daos o efectos causados al hombre y a sus construcciones. La escala de
Magnitud o Richter est relacionada con la energa que se libera durante un temblor y se obtiene
en forma numrica a partir de los registros obtenidos con los sismgrafos, esta es la manera ms
conocida y ms ampliamente utilizada para clasificar los sismos.

Premonitorios. Frecuentemente algunos temblores grandes son precedidos por temblores de


menor magnitud generados al inicio del fracturamiento alrededor de lo que ser la regin focal
del gran temblor, conocidos como temblores premonitorios. No es fcil determinarlos ya que no
es posible diferenciarlos de la sismicidad normal de una regin, por lo que en la generalidad de
los casos, se sabe que un temblor es premonitorio slo en el contexto de la actividad posterior.

Replicas. Los sismlogos tambin han observado que, inmediatamente despus de que ocurre un
gran temblor, ste es seguido por temblores de menor magnitud llamados rplicas y que ocurren
en las vecindades del foco del temblor principal. Como estos sismos ocurren en la zona de
ruptura del temblor principal, su ocurrencia se debe probablemente al reajuste mecnico de la
regin afectada que no recupera su estado de equilibrio inmediatamente despus del temblor
principal. Inicialmente, la frecuencia de ocurrencia es grande pero decae gradualmente con el
tiempo. El estudio de las rplicas de un gran temblor se ha aprovechado para estimar las
dimensiones de la zona de ruptura y otros estudios cientficos, pero desde el punto de vista social
es necesario conocer su ocurrencia para adoptar una actitud previsora. Las rplicas son de
menor magnitud y pueden ocurrir minutos, das y hasta aos despus del evento principal, el
nmero de estas puede variar desde unos cuantos sismos hasta cientos de eventos.

Predicciones ssmicas. Los sismos son un fenmeno recurrente. La acumulacin suficiente de


energa en cualquier lugar tendr que liberarse reiteradamente mediante la ocurrencia de un
nuevo sismo. Los eventos smicos ocurren peridicamente en las mismas regiones geogrficas; a
medida que pasa el tiempo en una regin donde no ha ocurrido un temblor fuerte, mayor es la
probabilidad de que ah ocurra uno. Es de esperarse que en las regiones donde ya se han
presentado sismos fuertes, vuelvan a presentarse en el futuro. La prediccin como resultado de
la comprensin de un proceso de la naturaleza es una de las metas de toda ciencia, por lo que la
sismologa no es ajena a estas aspiraciones.
CONCEPTO
Hasta hoy no existe una tcnica eficaz que
Al generarse un temblor las ondas ssmicas se propagan
permita predecir los sismos ni en los pases en todas direcciones, provocando el movimiento del
como Estados Unidos y Japn cuya tecnologa suelo tanto en forma horizontal como vertical. En los
es muy avanzada. Pero los adelantos logrados lugares cercanos al epicentro, la componente vertical del
y el conocimiento adquirido nos permiten movimiento es mayor que las horizontales y se dice que
el movimiento es trepidatorio. Por el otro lado al ir
aseverar que llegar pronto el da que la
viajando las ondas ssmicas, las componentes se
posibilidad de anticipar la ocurrencia de un
atenan y al llegar a un suelo blando, los componentes
terremoto sea una realidad cotidiana. horizontales se amplifican y se dice que el movimiento es
oscilatorio
Los Sistemas de Alerta Ssmica
(SAS) implantados en algunos pases dan la
oportunidad de conocer el inicio de un sismo fuerte cerca de su epicentro, la diferente velocidad
de propagacin de las ondas ssmicas y elctricas, y la distancia entre el sitio del epicentro
ssmico y el lugar donde se desea prevenir sus efectos. La eficacia de esta tecnologa depende del
resultado de las acciones como captar el sismo, pronosticar su magnitud e informar
oportunamente a la poblacin en riesgo para que responda adecuadamente, todas estas
acciones tienen posibilidad de falla. El SAS es capaz de brindar, por medio de la radio y la
televisin, un aviso de entre 50 y 70 segundos, previo a la llegada de un macrosismo de 6 grados
o ms en la escala de Richter.

ONDAS SISMICAS

Si desplazamos un diapasn de su posicin de equilibrio y lo soltamos repentinamente,


percibimos su sonido caracterstico. Lo mismo sucede en la Tierra, hemos visto que el fallamiento
de la roca consiste precisamente en la liberacin repentina de los esfuerzos impuestos al terreno.
De esta manera, la tierra es puesta en vibracin. Esta vibracin es debida a la propagacin de
ondas como en el caso del diapasn.
CONCEPTO
Ahora bien, en un slido pueden transmitirse dos tipos de Un diapasn es un dispositivo metlico
ondas. El primer tipo es conocido como onda de compresin, (generalmente acero) con forma de
horquilla, utilizado principalmente
porque consiste en la transmisin de compresiones y
como referencia para afinacin de
rarefacciones como en el caso de la transmisin del sonido, en instrumentos musicales.
este caso las partculas del medio se mueven en el mismo
sentido en que se propaga la onda. El segundo tipo es
conocido como ondas transversales o de cizallamiento; las partculas se mueven ahora en
direccin perpendicular a la direccin de propagacin de la onda. La siguiente muestra
esquemticamente la propagacin de estas ondas en un bloque slido.

Las ondas compresionales y transversales han sido llamadas P y S respectivamente por razones
que se vern ms adelante. Son tambin conocidas como ondas internas porque se propagan en
el interior de un slido elstico. (Figura 6)

Figura 6. Esquema de la propagacin de las ondas ssmicas

Adems de estas dos clases de ondas existen otros dos tipos de gran importancia llamadas
ondas superficiales por los motivos que veremos a continuacin: cuando un slido posee una
superficie libre, como la superficie de la tierra, pueden generarse ondas que viajan a lo largo de la
superficie. Estas ondas tienen su mxima amplitud en la superficie libre, la cual decrece
exponencialmente con la profundidad, y son conocidas como ondas de Rayleigh en honor al
cientfico que predijo su existencia. La trayectoria que describen las partculas del medio al
propagarse la onda es elptica retrgrada y ocurre en el plano de propagacin de la onda Una
analoga de estas ondas lo constituyen las ondas que se producen en la superficie de un cuerpo
de agua. (Figura 7).
Figura 7. Ondas superficiales

Otro tipo de ondas superficiales son ondas de Love llamadas as en honor del cientfico que las
estudi. Estas se generan solo cuando el medio elstico se encuentra estratificado, situacin que
se cumple en nuestro planeta pues como se sabe se encuentra formada por capas de diferentes
caractersticas fsicas y qumicas. Las ondas de Love se propagan con un movimiento de las
partculas, perpendicular a la direccin de propagacin, como las ondas S, slo que polarizadas
en el plano de la superficie de la Tierra, es decir solo poseen la componente horizontal a
superficie. Las ondas de Love pueden considerarse como ondas S "atrapadas" en el medio
superior (Figura 8). Como para las ondas de Love, la amplitud de las mismas decrece
rpidamente con la profundidad. Las ondas de Love son observadas sistemticamente sobre la
superficie de la tierra pues nuestro planeta posee un estrato superficial de baja velocidad, la
corteza, sobre un medio ms profundo, el manto.

Como podemos ver el trmino superficial se debe a que las ondas se generan por la presencia de
superficies de discontinuidad ya que en un medio elstico infinito no podran generarse. En
general su existencia se puede explicar considerando que la vibracin del medio en lugares en los
que existen menores tracciones, y esto sucede por la presencia del vaco o un medio de menor
rigidez, tiende a compensar la energa generando este tipo especial de vibraciones.

Figura 8. Esquema de las ondas LOVE

Cul es la velocidad de estas ondas? Se puede demostrar tericamente y se observa


experimentalmente que la velocidad de las ondas es tal que:

VR,L < Vs < Vp


Donde Vp, Vs y VR,L son las velocidades de las ondas P, S y de Rayleigh y Love respectivamente.
Entre estas dos ltimas no puede establecerse un orden de velocidades porque esta depende de
muchos factores y no siempre viajan con la misma velocidad.

Las velocidades de las diferentes ondas dependen de las caractersticas del medio; por ejemplo,
en rocas gneas la velocidad de las ondas P es del orden de 6 Km/seg, mientras que en rocas
poco consolidadas es de aproximadamente 2 Km/seg menor. As, las ondas P de un terremoto
originado en la costa de Acapulco seran percibidas en la Ciudad de Mxico, en alrededor de 1
minuto.

SISMOGRAFOS Y SISMOGRAMAS

El instrumento esencial para estudiar los temblores es el sismgrafo. Este es un aparato que
registra el movimiento del suelo causado por el paso de una onda ssmica. Los sismgrafos
fueron ideados a fines del siglo pasado y perfeccionados a principios del presente. En la
actualidad, estos instrumentos han alcanzado un alto grado de desarrollo electrnico, pero el
principio bsico empleado no ha cambiado como veremos a continuacin.

Para registrar el movimiento del suelo es necesario referirlo a un punto fijo en el espacio; si
quisiramos referirlo a un punto anclado al mismo suelo nos sera imposible obtener un registro
puesto que el punto tambin se movera junto con el suelo al que est anclado. Para salvar esta
dificultad, podemos recurrir al principio de inercia de los cuerpos, como sabemos este principio
nos dice que todos los cuerpos tienen una resistencia al movimiento o a variar su velocidad. As,
el movimiento del suelo puede ser medido con respecto a la posicin de una masa suspendida
por un elemento que le permita permanecer en reposo por algunos instantes con respecto al
suelo. El mecanismo consiste usualmente en una masa suspendida de un resorte atado a un
soporte acoplado al suelo (Figura 9), cuando el soporte se sacude al paso de las ondas ssmicas,
la inercia de la masa hace que sta permanezca un instante en el mismo sitio de reposo.
Posteriormente cuando la masa sale del reposo, tiende a oscilar. Sin embargo, ya que esta
oscilacin posterior del pndulo no refleja el verdadero movimiento del suelo, es necesario
amortiguarla. En la figura 12 se haya representado un aparato en el que el amortiguamiento se
logra por medio de una lmina sumergida en un lquido (comnmente aceite). Este era el mtodo
utilizado en los aparatos antiguos, actualmente se logra por medio de bobinas o imanes que
ejercen las fuerzas amortiguadoras de la oscilacin libre de la masa.

Si se sujeta un lpiz a la masa suspendida, para que pueda inscribir en un papel pegado sobre un
cilindro que gira a velocidad constante, se podr registrar una componente del movimiento del
suelo (como veremos adelante los sismgrafos reales poseen un sistema amplificador entre la
masa y el papel para producir registros analizables a simple vista). El instrumento hasta aqu
descrito, detecta la componente vertical del movimiento del suelo y se conoce como sismgrafo
vertical. El papel donde traza el movimiento se conoce como sismograma. En la figura 10 se
muestran algunos sismogramas tpicos.

Como el movimiento del suelo tiene lugar en las tres dimensiones del espacio, los movimientos
del suelo tambin tienen dos componentes horizontales. Para medir este movimiento se requiere
de pndulos horizontales que oscilan como una puerta aunque con el eje ligeramente inclinado
para lograr un punto de estabilidad (Figura 11a). El sismgrafo horizontal se representa en la
Figura 11b.

Figura 9. Sismgrafo tradicional

Figura 10. Sismograma tpico

Adems del pndulo y el sistema de amortiguamiento los sismgrafos emplean un sistema de


amplificacin para producir registros que puedan ser analizados a simple vista. Antiguamente la
amplificacin se realizaba por medio de un sistema mecnico en la actualidad la amplificacin se
realiza electrnicamente.
Figura 11 a y b

Los sismgrafos que se emplean actualmente, en general, tienen masas que pueden ser de unos
gramos hasta 100 kg., mientras que los sismgrafos antiguos de amplificacin mecnica solan
tener grandes masas con el fin de obtener mayor inercia y poder vencer las fuerzas de
razonamiento que se originan entre las partes mviles del sistema, tal es el caso del sismgrafo
horizontal Wiechert de 17 toneladas que opera en la estacin sismolgica de Tacubaya.

El movimiento del suelo con respecto a la masa se efectuaba en los primeros instrumentos por
medio de una pluma o estilete que inscriba sobre un tambor giratorio. Despus se introdujo la
inscripcin sobre pelcula o papel fotogrfico de un haz de luz reflejado en la masa o sistema
amplificador del sismgrafo. Actualmente existen sismgrafos que detectan el movimiento de la
masa electrnicamente y lo digitalizan para ser almacenado en cinta magntica u otros medios
de almacenamiento digital.

Es oportuno aclarar en este lugar que cada instrumento, dada su frecuencia natural de oscilacin
y su sistema de magnificacin, detecta a cada una de las muchas frecuencias que componen una
onda ssmica de diferente manera y es necesario conocer con detalle que magnificacin le da el
instrumento a cada una para calcular el movimiento real del suelo a partir de los sismogramas. Si
esta informacin se ha determinado para un instrumento dado se dice que este est calibrado
que se conoce la respuesta del instrumento En este sentido se dice que un sismmetro es un
sismgrafo que ha sido calibrado. Al presente, los sismmetros ms avanzados son los llamados
de banda ancha que hacen posible obtener un registro digital de movimientos con un gran
intervalo de frecuencias ya que fueron diseados para detectar un intervalo grande de
frecuencias con la misma respuesta.
Fotografa 1. El Sismgrafo de Tacubaya, con un peso de 17,000 kg (17 ton)

Otro tipo de instrumentos emparentados con los sismgrafos y que son muy utilizados en
sismologa e ingeniera son los acelermetros, instrumentos con el mismo principio del
sismmetro pero diseados para responder a la aceleracin del terreno ms que a su velocidad o
a su desplazamiento.

Para finalizar esta seccin es oportuno mencionar que para determinar con precisin el epicentro
de un temblor as como otras de sus caractersticas, se requiere del auxilio de varias estaciones
sismolgicas. Una serie de sismgrafos arreglados para observar la sismicidad de una regin es
conocida como una red sismolgica.

Sismologa y su relacin al seleccionar material y su


aplicacin en obra
Se dice que una edificacin es sismoresistente cuando se disea y construye con una adecuada
configuracin estructural, con componentes de dimensiones apropiadas y materiales con una
proporcin y resistencia suficientes para soportar la accin de las fuerzas causadas por sismos
frecuentes. Aun cuando se disee y construya una edificacin cumpliendo con todos los
requisitos que indican las normas de diseo y construccin sismoresistente, siempre existe la
posibilidad de que se presente un terremoto an ms fuerte que los que han sido previstos y que
deben ser resistidos por la edificacin sin que ocurran daos. Por esta razn no existen edificios
totalmente sismorresistentes. Sin embargo, debemos entender que la sismorresistencia es una
propiedad o capacidad que se dota a la edificacin con el fin de proteger la vida y las personas
de quienes la ocupan. Aunque se presenten daos, en el caso de un sismo muy fuerte, una
edificacin sismorresistente no colapsar y contribuir a que no haya prdidas de vidas y prdida
total de la propiedad.

En base a lo descrito con anterioridad, a continuacin se enlistan algunas de las caractersticas


que debemos considerar para que se diseen edificaciones sismoresistentes:

Los terremotos causan la vibracin del suelo, la cual, al transmitirse a los edificios y otras
estructuras, ocasiona cargas horizontales, verticales y torsionales.

Una construccin es sismorresistente, cuando en su diseo adems de considerar las cargas


verticales, se han considerado las fuerzas horizontales y los efectos torsionales.

Para evitar el efecto torsional de las cargas ssmicas se recomienda que se diseen los
edificios con plantas sencillas y simtricas.

Como las fuerzas del terremoto que actan sobre las estructuras son proporcionales a la
masa de la estructura, se recomienda que la estructura, se recomienda que la estructura sea
tan ligera como resulte posible.

La energa liberada por el terremoto y transmitida a la estructura debe ser absorbida por
esta estructura sin que experimente daos graves. Para una mejor absorcin de la energa,
los materiales de construccin, cuando son utilizados adecuadamente, debern ser dctiles
como, el acero, el concreto armado, la madera.

Las construcciones de mampostera son dbiles ante los terremotos, si se compara con la
construccin de concreto armado.

Las construcciones de mampostera poseen notables resistencia ante la comprensin (carga


vertical), pero es nulo ante la traccin, y el terremoto origina esfuerzo de traccin.

Como la mampostera pura no posee resistencia ante la fuerza lateral o fuerza ssmica, se
debe reforzar con elementos estructurales como dalas de desplante, trabes, columnas de
amarre, fabricada con concreto armado, para que tengan pautas de construccin
antissmica.

La forma de construccin de mampostera as como la disposicin de los muros debern


estar balanceadas, procurando que los esfuerzos se distribuyan en forma uniforme en la
totalidad de la construccin.
Si bien en las construcciones de mampostera, al colocarse columnas de amarres, trabes,
dinteles, la mampostera alcanza a poseer determinado grado de resistencia, es muy difcil
incrementar, en forma controlada, el grado de sismo resistencia por lo que no se deber
proyectar edificaciones de grandes alcances, debiendo en todo caso recurrirse a otro
sistema de construccin, por ejemplo la de concreto armado o construccin de acero.

El suelo de cimentacin de los edificios debe considerarse como uno de los elementos
fundamentales que compone la estructura. Observaciones de los efectos de terreno a
distancias parecidas, pero en lugares con terrenos diferentes, permiten concluir que la
intensidad puede variar hasta en varios grados de la escala ssmica debido a la influencia del
subsuelo. Terrenos blandos producen intensidades mayores que en terrenos firmes.

Dado que por lo general, no es posible cambiar las condiciones del terreno, la estructura y
sus cimentaciones deben adecuarse a la caracterstica del suelo del lugar.

Intensidad ante la resistencia


de los materiales
Una estructura responde a un movimiento ssmico de diferentes maneras, segn su configuracin
y su diseo, las caractersticas ms elementales de este tipo de edificaciones son: el tipo de suelo
donde se encuentra la edificacin, los materiales utilizados en la construccin del mismo, la
resistencia de dichos materiales, la forma de la estructura y su sistema de apoyo.

Segn, Arnold y Reithman (1991) afirma que mayormente cuando una edificacin colapsa
durante o despus de un sismo, es a causa de la carga vertical, la cual hace que el edificio caiga
hacia abajo y no hacia adelante, esto tambin ocurre porque las fuerzas laterales agotan
cualquier posibilidad de resistencia estructural y por efecto de la fuerza de gravedad la
estructura se debilita hacia abajo.

Por esta razn se deben estudiar cada una de las caractersticas de un edificio propicio para
soportar las fuerzas de un sismo y no desvanecerse durante el mismo.

Tomando en cuenta la forma de los edificios lo ms probable es que durante un movimiento


ssmico cada una de las secciones se muevan de manera distinta, es por esta razn que se
recomienda que cada seccin se construya por separado y se unan por medio de pasillos que
permitan cierta estabilidad al momento de un sismo; tambin es recomendable construir edificios
con una uniformidad tanto en su planta y alzado como en su sistema constructivo y materiales,
debido a que en edificios de este tipo el clculo contra sismos es mucho ms fcil y concreto.
Tomando en cuenta los materiales de construccin, para obtener un mejor resultado en cuanto a
la resistencia de un edificio durante un sismo, se recomienda que los materiales sean de buena
calidad para garantizar una resistencia suficiente por parte de la estructura, del mismo modo
dicha esta estructura podr absorber las energas que las fuerzas ssmicas le otorgan a edificio
cuando estas actan.

En las fachadas dan mejores resultados los recubrimientos integrales, se deben usar elementos
debidamente anclados para que las losas puedan sujetarse y les permitan moverse gracias a un
espacio que se deja entre ellas, esto se hace con la finalidad de obtener un equilibrio entre el
sismo y el edificio.

As como lo dice, Creixell (1968) seala que una estructura sismorresistente normalmente se
construye en un suelo firme que tenga una buena cimentacin y as poder transmitir con
seguridad el peso de la edificacin al suelo. Sin embargo, las construcciones pueden ser rgidas o
flexibles, dependiendo del tipo de terreno donde se construya y la distancia del edificio con
respecto al epicentro del sismo. En terrenos suaves y en sitios alejados del epicentro, se
recomiendan construcciones rgidas, porque los periodos del movimiento ssmico son ms largos.
En terrenos duros y cercanos al epicentro del sismo, se recomiendan construcciones flexibles,
porque los periodos del movimiento ssmico son ms cortos.

Basndonos en el tipo de estructura, una edificacin tiene mayor resistencia ssmica si su


estructura es slida, simtrica, uniforme y continua; se recomiendan las estructuras de concreto
armado o las de acero, construidas con verdaderas armaduras que tengan mayor rigidez. La
mayora de las estructuras sismorresistentes se caracterizan por las uniones de sus elementos, es
decir, los empotramientos de sus viguetas en cada una de sus columnas.

Es importante destacar que el edificio no se ve afectado por el movimiento del suelo sino por las
fuerzas de inercia generadas internamente, esas fuerzas se generan a causa de la vibracin del
edificio durante un sismo. Creixell, J. (1968) define las fuerzas de inercia como el producto de la
masa por la aceleracin (F=m*a). La masa es una caracterstica del edificio, sin embargo, la
aceleracin es una funcin de la naturaleza del temblor, debido a que es una fuerza, por lo
general, un aumento de la masa produce un aumento de la fuerza.

Una edificacin debe tener una planificacin sismorresistente, la cual debe someterse a una serie
de pruebas para poder calcular de manera concreta las diferentes respuestas del edificio al
momento de un sismo; estas respuestas son cada vez ms favorables si la edificacin posee las
caractersticas ms adecuadas para una construccin sismorresistente, es decir, si se utilizan
materiales de buena calidad, se construyen los edificios por secciones, se construyen en terrenos
firmes con una buena cimentacin y se construyen estructuras slidas, simtricas y uniformes.
Sin embargo, los sismos son impredecibles, por lo tanto, las edificaciones no siempre respondes
segn los clculos realizados, es por esto que siempre se debe hacer un mantenimiento habitual
en la edificacin y as, sta est preparada para propiciar la suficiente resistencia ante un sismo
en cualquier momento.

Movimiento natural de las obras y movimiento


permisible ante un sismo

CUL ES EL EFECTO DE LOS SISMOS EN UNA CONSTRUCCIN?

Un sismo o temblor es un fenmeno en que el terreno se mueve repetidamente en todas


direcciones. Cerca del punto donde se origin el sismo (epicentro) se perciben movimientos
intensos tanto verticales como horizontales; mientras que en lugares alejados cientos de
kilmetros, el movimiento predominante es el horizontal.

Cuando se somete una construccin a movimiento horizontal del terreno, se generan fuerzas
laterales (fuerzas de inercia o fuerzas ssmicas). Las fuerzas a que es sometida la estructura
dependen de su masa y de su altura; mientras ms peso en la parte superior, mayor es la fuerza
lateral que se generar en la construccin.

El efecto es semejante a cuando estamos en un vehculo inmvil y ste arranca, o estamos en ese
vehculo en movimiento y de repente frena; en ambos casos sentimos la fuerza de inercia. En
forma similar, un edificio se ve sometido a fuerzas ssmicas en su estructura cuando el terreno se
mueve en una y otra direccin. (Figura 12)

Estas fuerzas ssmicas se transmiten del techo (o la losa del piso superior) hacia los elementos
resistentes (muros, columnas), que a su vez las transmite a los pisos inferiores y finalmente a la
cimentacin, que transmite dichas fuerzas al terreno de apoyo.

Para resistir estas fuerzas la estructura debe tener una cantidad y distribucin adecuada de
elementos resistentes como columnas o muros de carga, as como elementos horizontales (trabes
y losas) que distribuyan las fuerzas ssmicas entre dichos elementos. Cuando se excede la
resistencia de los elementos estructurales la edificacin sufre daos como agrietamientos,
aplastamientos o grandes deformaciones que pueden llegar a causar incluso el colapso (el
derrumbe total del edificio).
Figura 12. Comparativa de los efectos ssmicos en las edificaciones

CULES SON LAS VIVIENDAS MS VULNERABLES A LA ACCIN SSMICA?

Las viviendas que se ha visto que sufren mayor dao ante la accin de un sismo son las que no
cuentan con elementos estructurales adecuados para resistir las fuerzas laterales, como las que
produce un sismo. Dos ejemplos de este tipo de construcciones lo conforman las viviendas de
adobe y las de mampostera simple, las cuales se suelen construir sin elementos que confinen a
los muros (como castillos y dalas).

Sin embargo, construcciones con mampostera confinada o reforzada tambin pueden ser
vulnerables si no se cuenta con la cantidad necesaria de muros distribuidos uniformemente en
dos direcciones perpendiculares (es decir, a lo largo y ancho de la casa). Mientras ms niveles
tenga la construccin ms vulnerable ser. (Fotografas 2 y 3)

Por supuesto el peligro de daos por sismos es mayor si la construccin se ubica en una zona del
pas de mayor intensidad ssmica.
Fotografas 2 y 3. Efectos ssmicos en las edificaciones

Bibliografa

NORMAS TCNICAS COMPLEMENTARIAS PARA DISEO POR SISMO


Gaceta Oficial del Distrito Federal, 6 de Octubre de 2004.

CONFIGURACIN Y DISEO SSMICO DE EDIFICIOS


Christoper Arnold Robert Reitherman
Editorial Limusa 1987

Internet

http://civilgeeks.com/2011/12/25/principios-basicos-del-diseno-y-construccion-
sismorresistente/
http://portalweb.sgm.gob.mx/museo/es/riesgos/sismos