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Neoconductismo intencional (Tolman)

Aunque algunos autores sitan a Tolman en el grupo de las teoras como la Gestalt,
la mayora los encuadran en el neoconductismo ya que sus estudios se desarrollaron
en el campo del aprendizaje y la conducta animal.
De la conducta animal, Tolman destac los siguientes aspectos:
La conducta propositiva: parece tender hacia metas.
La necesidad de los animales de interaccionar con los objetos.
La tendencia animal a descubrir y preferir soluciones fciles antes que las
difciles.

Ahora se suele indicar tambin que Tolman es el primer cognitivista:


porque usa conceptos mentalistas en la explicacin de la conducta;
porque con su tesis de la existencia de mapas cognitivos parece defender una
teora representacional.

Explica la conducta en funcin de lo que el animal sabe: expectativas, conductas


medio-fin, mapas cognitivos. Una importante diferencia respecto de las explicaciones
de Hull: pare este autor el conocimiento aparente del animal que se refleja en su
conducta era fruto de la concatenacin interna de respuestas implcitas a estmulos
implcitos (nociones mecanicistas, no mentalistas), para Tolman, sin embargo, dicho
conocimiento aparente es una consecuencia de un conocimiento ms profundo de las
contingencias externas que el animal consegua (explicacin mentalista: el animal
adquiere representaciones espaciales del medio).

Objeto de estudio: la conducta observable. Pero defiende un neoconductismo


intencional: esa conducta es considerada de modo propositivo (mantenimiento de
la conducta en una direccin determinada) e intencional. Adems se explica la
conducta en trminos de variables intermedias (llamadas as porque se sitan entre
el Estmulo o variable independiente, y la Respuesta o variable dependiente): los
mapas cognitivos (representaciones de la situacin y con los que el animal puede
desenvolverse en el medio).

Mtodo: utiliza el mtodo experimental, con pruebas de laberinto. En estas pruebas


la solucin del animal al problema propuesto era explicada introduciendo variables
intervinientes (no observables) del tipo expectativas o mapas cognitivos, lo cual
supone que el aprendizaje es una modificacin del conocimiento que el animal tiene de
las relaciones entre eventos ambientales.

Concepcin del organismo: el organismo es activo: los sujetos aprenden no por


asociaciones E-R, sino en funcin de las variables intermedias citadas.

2.3.2. Neoconductismo deductivo (Clark Hull)

Hull quiso establecer los principios bsicos de una ciencia de la conducta, con la idea
de que tales principios pudiesen explicar la conducta de animales de distintas especies,
as como la conducta individual y la social. En sus obras principales Principles of
Behaviour: An Introduction to Behaviour Theorie (1943) y A Behaviour System
(1952) establece una serie de postulados de los que deduce corolarios y teoremas. Su
teora sistemtica de la conducta propone el hbito como concepto central. La
fuerza del hbito depender de que la secuencia estmulo-respuesta venga seguida
de cerca por el reforzamiento y de su magnitud. Por su parte, el reforzamiento
depender de la reduccin del impulso (drive) asociado con una necesidad biolgica
(motivacional, emocional, etc.).
A diferencia de Tolman, Hull no prefiere las explicaciones mentalistas, para l el
aprendizaje no es otra cosa que una serie de respuestas desencadenadas por los
estmulos jerrquicamente dispuestos en funcin de su fuerza asociativa.

Hull desarroll su trabajo bajo las ideas del llamado positivismo lgico
(neopositivismo), doctrina que quiso analizar la lgica de la ciencia y que dio
importancia a los dos aspectos siguientes:

Las teoras deba ser coherentes, y en el mejor de los casos construirse al modo
de los sistemas lgicos deductivos.
Los trminos tericos deban definirse operacionalmente a partir de referencias
en la definicin a realidades observables.

El sistema propuesto por Hull incide, y por analoga con las ciencias formales, en
los principios de coherencia interna. Esto no quiere decir que se aleje de la experiencia
emprica pues Hull tambin estableci una normas de correspondencia para mediar
entre los datos empricos y los postulados y teoremas de la teora.
Idea de teora para Hull: las teoras deben partir de principios primarios y
postulados; de ellos se deben deducir principios secundarios que correspondan a
fenmenos observables; el rigor en esta concatenacin deductiva debe ser anlogo al
que la geometra obtiene derivando los teoremas o principios secundarios de los
principios primarios.
Dado que admite variables intermedias no-observables en la explicacin de la
conducta, algunos autores dicen que la teora de Hull es representacional, si bien se
aade el matiz de que las variables intervinientes (inobservables) manejadas por l no
eran constructos hipotticos, sino variables con apoyo emprico y que relacionan
estmulos con respuestas, sin hacer una interpretacin en trminos psicolgicos o
fisiolgicos; parecan ser meros smbolos matemticos con una funcin sintctica.

Objeto de estudio: al entender la conducta como un mecanismo de supervivencia del


organismo, su perspectiva es la funcionalista; a ella se aade la teora del refuerzo,
por influencia de Thorndike, Pavlov y Tolman. La conducta es explicada en trminos de
hbito, hbitos que el organismo adquiere con el objetivo de reducir el impulso. Por
su parte, el impulso no es otra cosa que la expresin de un estado de necesidad y es
una variable intermedia de naturaleza fisiolgica.

Mtodo: utiliz el mtodo hipottico-deductivo, aunque primando ms los aspectos


lgicos y deductivos de la teora: quiso establecer los postulados o axiomas a partir de
los cuales deducir las leyes y teoremas que explicaban la conducta y que deban ser
probados empricamente.

Concepcin del organismo: organismo activo con capacidad de adaptacin y que


aprende por refuerzo (el que se da como reduccin del impulso).

El conductismo propositivo de Edgard Chace Tolman:


El problema central del conductismo era dar cuenta de los fenmenos mentales sin invocar la mente, pretenda erradicar la
mente de la psicologa afirmando que conciencia, propsito y cognicin eran mitos.

Tolman, licenciado en electroqumica, ingres en Harvard para cursar su postgrado en Filosofa y psicologa, pero en los
cursos de Mnsterberg se dio cuenta de que el mtodo de la psicologa era la introspeccin. El trabajo en su laboratorio era
de naturaleza objetiva. El neorrealismo le proporcion a Tolman la base del problema de la mente. Tradicionalmente, las
pruebas para demostrar la existencia eran de dos tipos; el hecho de darse cuenta de la propia conciencia a travs de la
introspeccin, y la aparente inteligencia y propositividad de la conducta. Consideraba que el contraccionismo muscular de
Watson era demasiado simple para dar cuenta de ambos tipos de pruebas. Tolman relacion con la introspeccin la teora
motora de la conciencia, sosteniendo que la introspeccin era slo la accin retroactiva de la conducta sobre la conciencia.
Lo que propona Tolman era un conductismo metodolgico que aceptaba la existencia de la conciencia pero que exclua su
estudio del mbito de la ciencia. Tambin critic la psicologa hrmica de McDougall respecto a que esa teora simplemente
infera el propsito de la conducta. Sostena: La memoria, al igual que el propsito, puede entenderse como un aspecto
puramente emprico de la conducta. Tolman insinu un enfoque ms mentalista al problema, llegando a escribir que los
pensamientos pueden entenderse como presentaciones internas al organismo. Tras su regreso de EE.UU, Tolman reformul
su conductismo propositivo con el lenguaje del positivismo lgico. La meta ltima del conductismo consiste en enunciar la
frmula de la funcin f que conecta la variable dependiente con las variables independientes. Los conductistas introducirn
variables intervinientes que conectan las variables dependientes y las independientes. Tolman redefine su conductismo como
operacional. Sus trminos variables dependientes, independientes e intervinientes son contribuciones duraderas al
lenguaje psicolgico. En 1920 rechaz la concepcin de los organismos como mquinas expendedoras, sino que los
concibi como mquinas complejas capaces de distintos ajustes, de modo que cuando un determinado ajuste est en
vigor, un estmulo dado suscitara una respuesta, mientras que con un ajuste interno distinto el mismo estmulo suscitara
otra respuesta diferente. Del mismo modo, anticipaba la explicacin de la mente propia del procesamiento de la informacin
cuando describe la mente como una sala central de control en la que los impulsos entrantes se suelen elaborar y
transformar () en algo as como un mapa cognitivo del entorno.

El conductismo mecanicista de Clark Leonard Hull:

Hull afirm, como antes haba hecho Hobbes, que el pensamiento, el razonamiento y otras facultades cognitivas deberan
entenderse como procesos de carcter mecnico, susceptibles de describirse y comprenderse mediante las matemticas.
Quera un campo relacionado con la filosofa, con implicaciones tericas, tan nuevo que le permitiese conseguir
reconocimiento pblico rpidamente y satisfacer su aficin a las mquinas, y la psicologa era la nica disciplina que reuna
estos requisitos. Efectu investigaciones acerca del aprendizaje en enfermos mentales, investigando mbitos no relacionados
entre s: la hipnosis, los efectos del tabaco en la conducta y los test de aptitudes, con los que empez a ser reconocido en
psicologa. Dise una mquina para calcular las correlaciones entre las puntuaciones obtenidas en los diversos test de una
batera de test. Hull tuvo que vrselas con el conductismo, aunque estaba de acuerdo con ste en criticar la introspeccin y
exigir objetividad. Hull estaba interesado en la psicologa de la Gestalt, sin embargo, la actitud negativa de Koffka respecto a
Watson le convenci al conductismo, que precisaba mejoras de naturaleza matemtica. Los Principia de Newton
representaron para Hull su dogma, ya que representaba la cima de xito cientfico.

Con el paso del tiempo, las mquinas psquicas perdieron relevancia en los trabajos de Hull, quien cay bajo la influencia del
positivismo lgico. Afirm que la psicologa poda prescindir de la conciencia, ya que no se ha encontrado an ningn
teorema cuya deduccin se vea facilitada por la introspeccin.

Posteriormente, trat de alcanzar la unin de la teora de la conducta y el positivismo lgico.

Tolman frente a Hull:

Teoras enfrentadas:

El conductismo positivista de Tolman entr inevitablemente en conflicto con el conductismo mecanicista de Hull; a lo largo
de los aos 30 y 40 jugaron una especie de partido de tenis intelectual.

Aunque diferan radicalmente en sus explicaciones concretas de la conducta, no debemos olvidar que compartan
importantes supuestos y objetivos, rechazaban que la conciencia fuese el objeto de la psicologa y defendan que la tarea de
la psicologa era describir, predecir y controlar la conducta.

EL CONDUCTISMO PROPOSITIVO DE EDWARD CHACE TOLMAN.


El problema central del conductismo era explicar los procesos mentales sin invocar a la mente, Tolman y Hull adoptaron
distintos enfoques para explicar la conducta sin invocar a la mente. La lectura que hizo Tolman de Titchener le hizo
entusiasmarse con la introspeccin estructuralista por un tiempo, pero se dio cuenta que el trabajo en laboratorio era
principalmente objetivo y que poco uso se poda hace de los datos de la introspeccin a la hora de redactar un informe
experimental. El neorrealismo afreci la base del acercamiento que Tolman desarroll al problema de la mente en 1918, Tol
man interpret que la introspeccin de estados mentales internos tales como las emociones eran slo la accin retroactiva
de la conducta en la conciencia. Tolman mantuvo siguiendo a Perry y Holt que el propsito era un aspecto objetivo de la
conducta.

En resumen, Tolman propuso un conductismo que extirpaba a la mente y a la conciencia de la psicologa tal y como Watson
quera, aunque mantena el propsito y la cognicin como aspectos observables y objetivos de la propia conducta, en
contraste con Watson la teora de Tolman era molar y no molecular, Watson defina la conducta como respuestas
musculares causadas por estmulos desencadenantes y Tolman la defina como propositiva, global, integrada y molar.

Tolman al mismo tiempo que analizaba propsito y cognicin desde una perspectiva neorrealista, insinu una aproximacin
distinta al problema de la mente, que le fue til tras la caida del neorrealismo, Tolman escribi que los pensamientos
podran concebirse desde un punto de vista objetivo que consisten en representaciones internas del organismo de estmulos
que no estn presentes.

Tolman fue modificando su conductismo interpretando primero a la conducta como una variable dependiente originada por
variables independientes tanto internas como externas. Tolman ampli estas consideraciones y redefini su conductismo
como conductismo operacional.

EL CONDUCTISMO MECANICISTA DE CLARK LEONARD HULL.

Hull dej su huella en la psicologa en el estudio del aprendizaje. El programa de Hull tena dos componentes, por una parte,
Hull estaba fascinado por las mquinas y se convenci de que podan pensar, por lo que intent construr mquinas capaces
de aprender y de pensar. El otro componente era el espritu geomtrico de Hobbes y el asociacionismo de Hume a quien
Hull consideraba el primer conductista.

El giro de Hull desde la bsqueda de teoras formales y mquinas psquicas a la bsqueda en exclusivo de lo primero, puede
ser fechada en 1936 cuando fue nombrado presidente de la APA. Junto a Tolman adopt el positivismo lgico en la dcada
de los treinta.

CONCLUSIN. TOLMAN VERSUS HULL.

Durante los aos 30 y 40 se implicaron en una especie de partido de tenis intelectual: Tolman intentaba demostrar que las
cogniciones y propsitos eran reales, mientras que Hull y sus seguidores mejoraban la teora o intentaban probar que las
demostraciones de Tolman tenan defectos.

Tanto Tolman como Hull rechazaron la conciencia como objeto de estudio de la psicologa, y aceptaron la descripcin,
prediccin, y control de la conducta con las tareas que la misma debera realizar: ambos fueron conductistas.

Edward Chace Tolman

Publica en 1932 el que fuera a ser el primero y ms importante de sus libros:


"Purposive Behavior in Animals and Man". En este libro manifestaba una posicin
diferente a la de Watson, con el argumento de que los organismos aprenden las
relaciones entre estmulos anteriores, respuestas y consecuencias de tal manera
que permita a la conducta ocurrir cuando los eventos ambientales apropiados
coinciden con un estado emocional o demanda para cierta consecuencia. De aqu
se deriva lo que se llama "Conductismo Propositivo", el que posteriormente fue
llamado teora de "Signo Gestalt", en el que se recalca la caracterstica
cognoscitiva de la teora, a la que Hilgard y Bower (1973) hacen referencia de la
siguiente manera:

"1. Su sistema era un conductismo autntico, y como tal rechaz sin ms la


introspeccin como mtodo... 2. El sistema era un conductismo molar, ms que
molecular... 3. El sistema fue un intencionalismo (purposivism) pero de tal clase
que evit las implicaciones de una metafsica teleolgica. Fue un intencionalismo
porque reconoci que la conducta est regulada por finalidades objetivamente
determinables..."

Tolman difera acerca de la consideracin de Watson sobre la conducta, la


consideraba inadecuada porque Watson la defina en trminos de movimientos
musculares, y por lo tanto este punto de vista era indistinguible de una
consideracin fisiolgica. Es por esto que Tolman 1922, propone que la psicologa
debe ser una ciencia por su propio derecho y que debe tener su propio objeto de
estudio y que stedebe ser la conducta como conducta, los hechos de los
organismos. Deca que Watson en realidad estaba tratando con la nocin de
conducta en trminos de sus detalles fsicos y bases fisiolgicas, por lo que
Tolman (1932) llam a esto la definicin molecular de conducta, una definicin de
conducta en trminos de lo que el organismo est haciendo; por otra parte sugiri
que la conducta molar era algo ms que la suma de sus partes fisiolgicas, y que
la conducta como tal es un fenmeno "emergente" que tiene propiedades
descriptivas y definitorias por s misma, y estas propiedades molares eran las de
propsito y cognicin.

Una de las caractersticas de la conducta molar es que sta es intencionalista,


esto es, se debe considerar que la conducta siempre est dirigida a una meta,
acercndose a algo o alejandose, pero siempre existe cierta accin con alguna
direecin o propsito, por lo tanto se describe mejor la conducta por la meta
atrayente o aquella de la que se alejan, que los movimientos particulares que
ejecuta el sujeto.

El segundo principio que destaca en el pensamiento de Tolman es el de que los


sujetos utilizan objetos ambientales y desarrollan objetos medios para llegar a una
meta, este trmino lo considera como sinnimo de "cogniciones": "Se refiere al
timpo de aprendizaje que segn Talman es central para la conducta: el aprendizaje
de signos. Dicho en pocas palabras, el organismo aprende 'que conduce a que'. A
semejanza de los teorizadores Gestalistas, Tolman opinaba que la conducta real
tiene relativamente poca importancia; los determinantes primordiales de la accin
son centrales y no perifricos como sostendra un tpico teorizador E - R (Marx y
Hillix, 1976).

Un tercer principio es el de la docilidad o manejabilidad de la coducta, solo en el


caso de ciertos tipos de conducta mecanizada como el reflejo se podra considerar
como molecular. La docilidad era considerada por Tolman como una caracterstica
del porpsito, y la docilidad estaba determinada por las contingencias de la
conducta, y decir que la conducta es dcil, es decir que el organismo aprende a
qu respuesta ejecutar para alcanzar su objetivo, l selecciona el medio ms corto
hjacia el objetivo, y si no puede hacer cierta respuesta, realizar otra y as
continuamente. Como Tolman define docilidad es:
"Consiste en el hecho tal, que si cierto acto-conductual en un cierto ambiente
prueba ser fracasado, por ejemplo que obtenga el tipo demandado de objetivo del
todo, o lo obtenga solamente a travs de una relativa larga distancia, har que en
sucesivas ocaciones, tender en cierta manera un acto o actos por los cuales
intentar conseguir el tipo de objetivo y la har cada vez tendiendo a la ms corta
ruta" (1932, pp. 442-443).

La docilidad de la conducta consiste pues en ensayos de seleccin de la


respuesta apropiada para la consecucin de la meta.

Volviendo a las cogniciones, podemos considerar que la conducta molar no es


solo propositiva y dcil, sino tambin es cognoscitiva en naturaleza. Este aspecto
cognoscitivo se sigue directamente de la definicin de Tolman de docilidad.
Cuando una rata corre un laberinto est expectante de que cierta secuencia de
vueltas la conduzca a un objetivo-meta, y sta saciar su impulso (sed, hambre).
Tolman dice que por esta conducta de la rata, l se encuentra postulando la
existencia y naturaleza de conexiones medios-fin, o sea, caminos o rutas hacia la
meta. Para Marx y Hillix, 1976) este trmino a grandes rasgos significa o es
sinnimo de "cognicin" o "expectativa", por lo que hace referencia al aprendizaje
que para Tolman es el principal: el aprendizaje de signos, lo que de otra manera
significara que el organismo aprende "que conduce a que". Tolman define en sus
propias palabras las conexiones o disposiciones medios-fin: "Una disposicin
medios-fin es una condicin del organismo, equivalente a la que en lenguaje
corriente llamamos una 'creencia' de que si se reacciona mediante un caso de
este tipo de respuesta a un caso de este tipo de situacin estmulo, esto llevar a
un caso de este tipo de situacin estmulo ulterior; o tambin que un caso de ese
tipo de situacin estmulo ser simplemente acompaado, o seguido, por un caso
de ese tipo de situacin estmulo. Adems supongo que las diferentes
disposiciones o creencias se almacenan juntas (en el sistema nervioso). Cuando
se les activa concretamente en forma de expectativas tienden a interactuar y/o
consolidarse entre s. Y tambin afirmara que el pensamiento de los seres
humanos no es en esencia ms que una interaccin activada entre las
expectativas que resultan de esas disposiciones previamente adquiridas, que a su
vez da lugar a nuevas expectativas y a nuevas disposiciones medios-fin (Tolman,
1959).

De aqu se puede derivar que para Tolman existan dos construcciones


cognoscitivas importantes, las disposiciones medios-fin y las expectativas.
Boring (1950) subraya los puntos ms importantes de Tolman de la siguiente
manera: 1. Un anlisis del comportamiento en elementos es el resultado de la
reflexologa y a esto Tolman llamaba conducta molecular, la conducta molar sera
aquella considerada en "todos" y en esta aparecera la intencionalidad. Los
hombres y los animales actan con respecto a metas. 2. La frmula de Tolman
para explicar la conducta era: C = f(S,A), de esta manera la Conducta (C) es
funcin de la situacin y de las otras causas antecedentes. Lo que se trataba de
observar eran las relaciones funcionales que se daban cuando se variaban S A,
en el caso de que A fuera una variable como hambre, y esta pueda ser manipulada
y medida por la privacin del organismo, para la observacin de C. 3. Entre S y A
siendo ambas antecedentes y C su consecuente, pueden existir algunas variables
intervinientes. Estas variables son constructos hipotticos inventados por Tolman,
que tienen la funcin de llenar ciertas correlaciones vacas en ciertas situaciones y
con ciertos antecedentes. 4. Se trataba de que estas variables intervinientes
fueran tan vlidas como los constructos de la fsica en cuanto, por ejemplo, el caso
del tomo y la gravitacin. Algunas de estas variables son cognoscitivas y su
funcin es servir de guas que determinan la accin, y algunas otras son variables
intervinientes de demanda y sirven como motivos, por ejemplo como un impulso
determinante para una accin. 5 Tolman fue considerado un operacionalista. "Uno
siempre puede traducir lo subjetivo en objetivo, si los datos subjetivos se vuelven
pblicos, porque podr referirlos a las operaciones por medio de las cuales se han
vuelto pblicos, por ejemplo, las operaciones de observacin (Boring, 1950)".

Como hemos visto, Tolman crea que la psicologa como una ciencia autnoma e
independiente debera concentrarse en l;a conducta molar. Conducta molar que
significa lo que un organismo hace o est haciendo, e propositiva, cognoscitiva y
dcil, esto es manejable, susceptible de modificarse de acuerdo als
consecuencias. Esta insistencia de que la conducta psicolgica es molar, provea
las bases para mucha de lahistoria subsecuente del conductismo y la teora del
aprendizaje. Otros conductistas posteriores como Guthrie y Hull desarrollaron sus
puntos de vista sobre la psicologa en gran parte como una reaccin sobre los
argumentos de Tolman, su punto de vista sirvi para resaltar la teora psicolgica
de E - R.

Clark L. Hull

Hull desarroll un sistema hipottico-deductivo en la psicologa, consista ste en


la postulacin de variables participantes, trminos definidos de manera precisa
que permitieran ser utilizados en simbologa matemtica. Se trataba de desarrollar
un sistema tan cientfico como cualquier ciencia natural o formal y se vi
influenciado para esto por las lecturas de Newton, Euclides (Marx y Hillix, 1976).

La otra gran influencia en Hull fue Pavlov, de quien tom los principios del
condicionamiento y tambin Thorndike con la ley del efecto, con estas dos
aportaciones tericas, Hull trta de integrar un nuevo sistema.
Sus principales publicaciones son "Mathematico-deductive Theory of rote learning"
por Hull y otros, publicada en 1940, "Principales of behavior" en 1943, "Essentials
of Behavior Sistem" en 1952 fue publicado en forma pstuma.

Hull aclara que su concepcin de teora toma como ejemplo a los principios y
corolarios de la geometra Euclidiana que se derivan de unas cuantas definiciones
y aziomas, tambin sirve de ejemplo Newton con su sistema deductivo referente a
la mecnica celestial. De esta manera formula postulados, los cuales se llevan a
experimentacin para la comprobacin o invalidacin. Sus variables participantes
o mejor llamadas variables intervinientes, son las inferencias que haca Hull
acerca de los sucesos que acaecan dentro del organismo, en la frmula
paradigmtica del reflejo existen solo dos elementos, E (estmulo) y R (respuesta)
E - R, pero en elparadigma de Hull existen tres elementos E - O - R donde O es el
organismo que se ve afectado por E y determina R. cuando tratamos de explicar el
funcionamiento de O (al cual no tenemos acceso interno, modelo de la caja negra)
postulamos las mencionadas variables y si anclamos estas inferencias con lo que
s podemos observar, que es la entrada (imput) y la salida (output), el resultado de
nuestra investigacin podr ser explicado por (O) . Marx y Hillix (1976) lo resumen
de la siguiente manera:

"Las variables de 'entrada' o de estmulo, son factores objetivos tales como el


nmero de ensayos reforzados, la privacin del incentivo, la intensidad del
estmulo condicionado, la cantidad de la recompensa. Estos factores se asocian
directamente con los procesos resultantes, que hipotticamente funcionan en el
organismo: las variables intervinientes de primer orden. Ejemplos de stas, son la
fuerza del hbito (E HR), que es una funcin del nmero de ensayos (N); el
impulso (IM), como funcin de condiciones impulsivas (CIM) tales como la
privacin del incentivo; el dinamismo de la intensidad del estmulo (V), como
funcin de la intensidad del estmulo (E); y el refuerzo del incentivo (K), como
funcin de la cantidad de recompensa (W).

Hull inici con la definicin de trminos seguido de cierto nmero de postulados


principales, los cuales podran ser hallazgos empricos, consiguientemente
verificables por separado, o bien, hallazgos no directamente comprobables pero s
factibles de ser verificados indirectamente, con el fin de que por medio de una
lgica estricta y ecuaciones matemticas de los postulados se derivasen corolarios
y teoremas del sistema, esto es, deducciones y predicciones, los cuales podran
ser comprobados ilgard y Bower, 1973).

El sistema de Hull alcanz un alto grado de complejidad, por lo que siempre una
simplificacin exagerada puede deformar la integracin del sistema, de esta
manera trataremos de referirnos solamente a uno de sus libros, "Principles of
Behavior" (1943), ya que en l se encuentra una exposicin clara del sistema y es
la obra de Hull ms citada y utilizada para su anlisis, ya que su ltima exposicin
pstuma "A Behavior Sistem" (1952) solo agrega unas cuantas modificaciones que
no alteran de fondo su exposicin de 1943 (Chaplin y Krawiec, 1978).

Hilgard y Bower (1973) presentaron una exposicin ligeramente reducida de los


postulados aparecidos en la obra de Hull en 1943, los que a continuacin
enumeramos:
"a) Los indicios externos que guan la conducta y la representacin nerviosa de
stos.
Postulado 1. Los impulsos nerviosos aferentes y la huella perseverativa del
estmulo. Los estmulos que chocan contra un receptor dan lugar a los impulsos
nerviosos aferentes, los cuales alcanzan con gran rapidez una intensidad mxima
que luego disminuye gradualmente. Una vez terminado el estmulo, la actividad del
impulso nervioso aferente continu durante algunos segundos ms en el sistema
nervioso central (1943, p. 47).
Postulado 2. La interaccin nerviosa aferente. Los impulsos nerviosos aferentes
interactan como otros impulsos nerviosos aferentes concurrentes, de tal modo,
que cada uno se cambia en algo parcialmente diferente. Este cambio vara en
cada impulso o con la combinacin de stos (1943,p 47).
b) Las respuestas a la necesidad; el reforzamiento y la fuerza de hbito.
Postulado 3. Las respuestas innatas a la necesidad. Al nacer, los organismos
poseen ya una jerarqua de respuestas finalizadoras de la necesidad que se
activan en condiciones de estimulacin y pulsin. Las respuestas activadas por
una necesidad dada no se deben a una seleccin casual de las respuestas del
organismo, sino que son las que ms probablemente acabaran con la necesidad
(1943, p. 66).
Postulado 4. El reforzamiento y la fuerza del hbito aumenta cuando el receptor y
el efector se activan en una contiguidad remporal cercana; dada sta, se asocia
con el reforzamiento primario o secundario (1943, p. 178).
c) La equivalencia del estmulo.
Postulado 5. Generalizacin.
La fuerza del hbito, efectiva, activada por un estmulo que no sea el que haya
intervenido originalmente en el condicionamiento, depende de la distancia entre el
segundo estmulo y el primero sobre un contnuo, en unidades de umbrales de
discriminacin (o sea diferencias apenas notorias);(1943,p.199)
Postulado 6. Estmulo de Pulsin.
Existen estmulos de pulsin caractersticos, asociados con cada pulsin, la
intensidad de los cuales aumenta con la fuerza de sta (1943, p. 253).
e) Los obstculos a la respuesta.
Postulado 7. La reaccin potencial activada por la pulsin.
En un tiempo determinado, mediante las pulsiones primarias activas, la fuerza de
hbito se senhsibiliza en una reaccin potencial (1943, p. 253).
Postulado 9. Inhibicin condicionada.
Los estmulos asociados a la terminacin de una respuesta se convierten en
inhibidores condicionados (1943, p. 300).
Postulado 10. La oscilacin de la inhibicin.
Los potenciales inhibitorios asociados con cada reaccin potencial oscilan en
cuanto a cantidad, de un momento a otro (1943, p. 319).
f) La reproduccin de la respuesta.
Postulado 11. Umbral de reaccin.
Antes que un estmulo evoque una reaccin, el potencial efectivo momentneo
debe exceder al umbral de reaccin (1943,p.344)
Postuado 12. La probabilidad de una reaccin por encima del umbral.
La probabilidad de una respuesta en el msculo estriado es una funcin normal
(ojival) del grado en que el potencial de reaccin efectivo excede al umbral de
reaccin (1943, p. 344).
Postulado 13. Latencia.
Mientras ms exceda el potencial de reaccin efectivo al umbral de reaccin,
menor ser la latencia de la respuesta en el msculo estriado (1943, p. 344).
Postulado 14. Resistencia a la extincin.
Mientras mayor sea el potencial de reaccin efectivo durante la extincin, ocurriran
mas respuestas no reforzadas del msculo estriado (1943, p. 344).
Postulado 15. La amplitud de la respuesta.
La amplitud de las respuestas mediadas por el sistema nervioso autnomo
aumenta directamente con la fuerza del potencial de reaccin efectivo (1943, p.
344).
Postuado 16. Respuestas incompatibles.
Cuando se presentan al mismo tiempo en un organismo los potenciales de
reaccin de dos o ms respuestas incompatibles, slo se evocar la reaccin cuyo
potencial efectivo sea mayor (1943, p. 344)".

Estos dieciseis postulados bsicos se encuentran en el texto original en ms de


300 pginas, donde adems se encuentran una gran cantidad de frmulas
matemticas utilizando para ello una serie de smbolos que expondremos a
continuacin:

A, amplitud de reaccin; S. la energa del estmulo fsico; R, la reaccin del


orgnismo; s, el resultado neural del estmulo;, la interaccin nueral que surge de
dos o ms comjponentes de estmulos; r, el rimpulso eferente que pone en marcha
la reaccin; G. el acaecimiento del estado de cosas reforzante; sHr, la fuerza del
hbito; S, estmulo de evocacin sobre el mismo contnuo del estmulo como S;
sHr, la fuerza del hbito generalizado; Co, el fenmeno observable objetivamente
que determina la pulsin; D, la fuerza fisiolgica de la pulsin; sEr, la reaccin
potencial; W, el trabajo comprendido en la reaccin evocada Ir, la inhibicin
reactiva; sIr, la inhibicin condicionada; sEr, el potencial de reaccin efectiva; sOr,
la oscilacin; sLr, umbral de reaccin; p., probabilidad de evocacin de la
respuesta; str, latencia de evocacin de la reaccin; n, nmero de reacciones no
reforazadas a extinguirse.
Para Hull existan dos tipos de reforzamiento que eran la condicin principal para
la formacin del hbito, del cual hablaremos ms adelante, estos tipos de
reforzamientos eran el primario y el secundario.

En el reforzamiento primario, existen dos variables que al ser reducidas refuerzan


la conducta, stas son la pulsin y el estmulo-pulsin. El concepto de pulsin est
muy relacionado con necesidad, esto es, un organismo puede tener una pulsin
de hambre y reducirla (saciarla), puede ser reforzante, de otra manera, tambin la
reduccin de una pulsin causada por el dolor, o sea el escape a un estmulo
aversivo, es reforzante. El estmulo pulsin acta ms bien como la satisfaccin de
un anhelo ms que de una necesidad, utilizando Hull en sus ltimos trabajos este
concepto para explicar el reforzamiento ms que la sola pulsin, (Hilgard y Bower,
1973).

El segundo tipo de reforzamiento, el secundario, es el tipo de los incentivos,o sea,


estmulos que hayan estado asociados con otros con la propiedad de reducir la
necesidad.

A continuacin damos otros conceptos bsicos para la comprensin del


aprendizaje, estos conceptos servan como mecanismos intermedios derivados de
sus postulados.

a) a) Estmulos de la pulsin: necesidades que requieren ser satisfechas.


b) Estmulos ambientales: los cuales estn presentes antes y durante el
reforzamiento.
c) Huellas de estmulos anteriores que persisten en la meta y estmulos originados
por los propios movimientos del animal, todo esto de lo que se llama respuestas
fraccionales a la respuesta meta (rg) o sea, que cuando en una ejecucin
conductual el organismo se encuentra repitiendo una secuencia de respuestas, los
estmulos anhteriores como han estado presentes en anteriores ensayos, se
condicionan y en la actual ejecucin producen fracciones de la respuesta de meta
aun antes de llegar a ella. A su vez, stas reproducen estmulos (sg) que son los
que actan en el reforzamiento secundario, o sea, los estmulos que permiten que
el animal obtenga reforzamiento aun antes de alcanzar la meta (comida), y sirven
como sustitutos (algunas veces) a la direccin de ideas, lo que genera la jerarqua
de familias de hbito.
d) La fuerza del hbito es el concepto sobre el cual gira la comprensin de la
teora del aprendizaje de Hull: Hilgard y Bower (1973), enuncian las tres siguientes
proposiciones derivadas del postulado 4 del trabajo de 1943:

"1. El aprendizaje depende de la contigidad de los estmulos y la respuesta,


cercanamente asociados al reforzamiento... Esto es esencialmente una nueva
exlposicin de la ley del efecto de Thorndike con la recompensa especificada en
trminos de la reduccin de la necesidad.
2. El curso del aprendizaje descrito como una simple funcin del crecimiento, est
basado en la suposicin implcita de que el aumento de la fuerza de hbito con
cada reforzamiento es una fraccin constante de la cantidad que queda
por aprender. Debido a que en el aprendizaje resta ms por aprender al principio
que ya avanzado ste, el resultado es una curva de ganancias decrecientes, muy
conocida en los estudios de laboratorio sobre aprendizaje.
3. Cuando la reduccin de la necesidad es grande, cuando la demora entre la
respuesta es breve y cuando hay poca separacin entre el estmulo condicionado
y la respuesta por adquirir, el lmite superior del aprendizaje tiende a un
mximo ..."

La jerarqua de familia de hbitos, es un principio derivado de otros ms bsicos,


pero es importante para la deduccin de otras pautas conductauales. Consiste
esta jerarqua en elgrado de control que sobre el organismo ejercen los diferentes
hbitos para obtener reforzamiento, esto es, existen varias opciones de llegar a
una meta desde un cierto punto de partida, existirn algunas vas ms rpidas y
efectivas que otras, las ms cortas y efectivas se condicionaran ms y siempre
sern las escogidas, y solo cuando estas vas o formas de respuesta sean
bloqueadas, se tender a las siguientes menos efectivas, en un orden preferencial.

Otro principio intermedio de la misma categora del anterior, es el "Gradiente de


reforzamiento". Este gradiente est basado en parmetros temprales y se
clasifican en dos tipos, el primero est relacionado con el condicionamiento
Pavloviano, y se basa en el lapso temporal ocurrido entre el apareamiento del
estmulo condicionado con el incondicionado, donde siempre que al EI le siga ms
prximamente el EC el condicionamiento ser ms vigoroso, y mientras ms
alejado est el uno del otro, ser ms dbil el condicionamiento.

El segundo gradiente est basado en el aprendizaje instrumental, y consiste este


gradiente en la medida en que el lapso de tiempo trascurrido entre una respuesta
y el reforzamiento provoca condicionamiento. Esto es, mientras que el
reforzamiento sea ms inmeidatamente cercano a la respuesta. el reforzamiento
ser mayor. Los experimentos que dieron lugar a este gradiente son los que
demora en el reforzamiento, lo que daba lugar a la deduccin de que en una
cadena de respuestas, de las cuales solo se reforzaba la ltima, las respuestas
ms cercanas al reforzamiento se condicionaban ms que las primeras ms
alejadas de este.

Hull trat de desarrollar un sistema en una forma estrictamente cuantitativa,


desarrollando una serie de generalizaciones de las que algunas son actualmente
reconocidas; estuvo en la medida de sus posibilidades en un estrecho contacto
con la experimentacin para la verificacin de sus postulados y no cabe duda de la
influencia que Hull ejerci entre 1930 y 1950.
As pues, terminaremos este captulo con la crtica que otro psiclogo
contemporneo a Hull, B.F. Skinner, publica en 1944, un ao despus de la
publicacin del "Principles" de Hull. Skinner siguiendo una lnea metodolgica
contraria a este autor, basa su crtica principalmente en la debilidad de Hull
consistente en quere deducir de sus postulados los principios del comportamiento,
ya que estos postulados son slo predicciones cuantitativas de procesos que
todava han de ser llevados a la experimentacin, y esta deduccin
frecuentemente se dirige a una determinacin experimental directa, por lo que
Skinner (1944) dice: "Forzar simples inferencias cientficas a entrar en el molde del
postulado no conhtribuye a la claridad, sino ms bien a la torpeza y a la
confusin".

Y en lo que respecta a que el libro sea tomado como ejemplo del mtodo del
postulado, Skinner seala algunos defectos desde el punto de vista lgico:
"1. No hay definiciones formales, aunque Hull originariamente reconoci esa
responsasbilidad. 2. Ciertos postulados abarcan hasta cienco manifestaciones
separadas, de manera que las referencias a un postulado en el curso de una
prueba resulten ambiguas. 3. Los smbolos no llegan nunca a ser 'remuneradores'
en cuanto a conveniencia o a progreso. Son necesarias seis pginas para
definirlos, aunque se utilizan solo para parafrasear lo dicho ya ehn palabras. En el
libro no existe evidentemente ningn ejemplo de una manipulacin productiva de
smbolos. 4. Aunque la distrincin entre principios primjarios y secundarios sea
invocada a menudo, no presenta ningn exmen apropiado de los criterios de
primaca ni del nivel de anlisis del lenguaje de los postulados. 5. No se expresan
los fundamentos para la admisin de un nuevo postulado. Por lo general se
incorporan los postulados cuando los hechos no pueden ser explicados de otra
forma, aunque no siempre sea este el caso..."