Вы находитесь на странице: 1из 9

ITAM Derechos Reservados.

La reproduccin total o parcial de este artculo se podr hacer si el ITAM otorga la autorizacin previamente por escrito.

NOTAS

ADAM FERGUSON Y LOS ORGENES DEL


CONCEPTO DE SOCIEDAD CIVIL
Jos Fernndez Santilln*

E n el campo de la filosofa poltica cors de hechura burocrtica que a


contempornea el concepto de so- fuerza se les impuso termin por
ciedad civil ha retomado un lugar exacerbar los nimos de millones y
de primera fila, desplazando a temas millones de seres humanos. Como
que estuvieron en el candelero du- alternativa a la falta de canales de
rante las dcadas de los setenta y expresin reconocidos e institucio-
ochenta, como la posmodernidad y el nalizados, surgieron agrupaciones
multiculturalismo. Esta reanimacin civiles clandestinas que fueron crean-
193
se debe, en buena medida, a la libera- do redes solidarias de resistencia.
cin de los pases del Este europeo. Esas redes sirvieron lo mismo para
Vale decir, el renacimiento de la so- defender a las personas encarcela-
ciedad civil, como tema de estudio das injustamente que para distribuir
y como fenmeno prctico, tiene que publicaciones elaboradas por mili-
ver con la cada de los regmenes tantes del movimiento de inconfor-
comunistas. Lo interesante del asun- midad. A esas formas alternativas de
to es que el fracaso del socialismo organizacin se les dio el nombre
autoritario no sobrevino, como se de civil society, usando, as, literal-
supona, del enfrentamiento con las mente, la expresin anglosajona.
potencias occidentales, sino por un Como dice Ignatieff: Los grupos de
proceso interno de inconformidad de estudio filosficos, los stanos y
sus propias sociedades. El asfixiante cuartos de caldera, los crculos de
plegaria en las criptas de las iglesias
* Departamento Acadmico de Ciencia y las reuniones de los grupos no ofi-
Poltica, ITAM. ciales en bares y trastiendas fueron
ITAM Derechos Reservados.
La reproduccin total o parcial de este artculo se podr hacer si el ITAM otorga la autorizacin previamente por escrito.

NOTAS

vistos como una sociedad civil en para as distinguir el momento pol-


embrin. En esas instituciones encu- tico (politischen Staat) del momento
biertas sobrevino la educacin en la civil (brgerliche Gesellschaft). Para
libertad y las energas liberadoras Hegel la sociedad civil era una etapa
que llevaron al triunfo en 1989. En intermedia entre la familia y el Es-
las revoluciones de esos aos en Hun- tado; era una primera forma de inte-
gra, Polonia, Rumania, Alemania gracin colectiva en el ascenso de
del Este, Checoslovaquia y el Blti- la eticidad (Sittlichkeit). La sociedad
co, la sociedad civil triunf sobre el civil indicaba en su sistema de pen-
Estado.1 samiento la esfera de la pluralidad y
Como era de esperarse, en los pri- de la libertad subjetiva, mientras que
meros momentos de la lucha se puso el verdadero propsito de la integra-
ms atencin a los aspectos coyuntu- cin humana slo era localizable en
rales del proceso. Fue slo despus, el Estado, unidad poltica en la que
cuando las cosas se fueron asentando, se alcanzaba la libertad objetiva.
que se pudieron calibrar la densidad De la compleja composicin de la
terica y las profundas races histri- sociedad civil hegeliana, dividida en
cas que el concepto sociedad civil tres diferentes niveles, es decir: a) el
encerraba. Dicho concepto est nti- sistema de necesidades, b) la admi-
mamente relacionado con el desarro- nistracin de justicia, y c) la adminis-
llo de la filosofa poltica moderna. tracin pblica y las corporaciones,
194
Sin exagerar, en el vocablo sociedad Marx slo tom de esa composicin
civil se conjugan por lo menos tres el primer nivel, o sea, el sistema de
siglos de reflexin poltica. necesidades que se refiere al mundo
La figura ms conocida en esa tra- de la economa. De esta forma, de
yectoria, desde luego, es Hegel. Este acuerdo con el autor de El Capital, la
pensador desdobl el vocablo societas sociedad civil es la base real sobre
civilis (que indicaba tanto la condi- la cual se eleva la colosal superes-
cin poltica como la condicin civi- tructura jurdica y poltica a la que
lizada), utilizado por los miembros corresponden determinadas formas
de la escuela del derecho natural de conciencia individual y colectiva.
como Hobbes, Locke y Rousseau, De acuerdo con este pensador, es
en la sociedad civil donde se presen-
1
M. Ignatieff, On Civil Society: Why tan las verdaderas contradicciones so-
Eastern Europes Revolution Could ciales que son las contradicciones de
Succeed, Foreign Affairs, 1995, 74, 2, clase.
p. 128.
ITAM Derechos Reservados.
La reproduccin total o parcial de este artculo se podr hacer si el ITAM otorga la autorizacin previamente por escrito.

NOTAS

Llegados a una cierta etapa de estudios en tomo al tema que nos in-
desarrollo las fuerzas productivas teresa qued plasmada en su libro
entran en contradiccin con las re- Un ensayo sobre la historia de la
laciones de produccin Es en ese sociedad civil, cuya primera edicin
momento cuando se abre una etapa est fechada en 1767.
revolucionaria. Su idea es que la re- El texto contiene una serie de ele-
volucin proletaria tendra la tarea mentos por dems interesantes para
de echar abajo el Estado burgus, el conocimiento de la sociedad civil,
que no representaba, como lo crea sobre todo en su vertiente civilizatoria.
Hegel, la superacin de las contra- Para hacer esto posible, Ferguson
dicciones sino por el contrario un adopta el mtodo histrico: no pien-
instrumento de dominacin de una sa, como los iusnaturalistas, que el
clase social sobre otra. La meta, en origen y la fundamentacin de la so-
consecuencia, era alcanzar la socie- ciedad civil estn en la libre y volun-
dad sin clases, libre de toda domi- taria aceptacin de los individuos,
nacin poltico-estatal. quienes por medio de un contrato es-
Cmo no recordar que durante tablecen un orden poltico. Ferguson
largas dcadas, sobre todo en el pe- no es individualista ni contractualis-
rodo de la Guerra fra, en el ambien- ta. Su punto de partida son los indivi-
te acadmico, tanto en el Viejo como duos ya asociados.
en el Nuevo mundo, domin la dis- Lo que conduce a los hombres a
195
cusin en tomo a la relacin filos- reunirse es el instinto natural (apeti-
fica Hegel-Marx, uno de cuyos ejes tus societatis). Esta postura terica
fue la sociedad civil. queda expuesta en las primeras pgi-
Hoy que el marxismo cay en nas de su obra: La humanidad debe
desgracia junto con los regmenes considerarse en grupo, como siem-
comunistas, se ha dado pie a la bs- pre ha existido, cada experimento en
queda de otros y ms propositivos an- esta materia debe hacerse conside-
tecedentes del concepto de sociedad rando sociedades completas, no in-
civil; bsqueda que intenta traspasar dividuos aislados.2 Como la mayor
los antiguos cnones acadmicos. 2
Adam Ferguson, Un ensayo sobre la
Pues bien, en esta etapa posmarxista
historia de la sociedad civil, 1974,
en la que acudimos al renacimiento Madrid, coleccin dirigida por Fran-
de la sociedad civil, aparece la figu- cisco Javier Conde, edicin revisada y
ra de Adam Ferguson, uno de los corregida por Juan Rincn Jurado, Ins-
miembros ms connotados de la Ilus- tituto de Estudios Polticos, Clsicos
tracin escocesa. La sustancia de sus Polticos, p. 6.
ITAM Derechos Reservados.
La reproduccin total o parcial de este artculo se podr hacer si el ITAM otorga la autorizacin previamente por escrito.

NOTAS

parte de los escritores de su poca, se unin poltica, sin ningn medio de


apoya en los testimonios de quienes expresar sus sentimientos e incluso sin
visitaron las tierras recin descubier- poseer ninguna de las ideas y pasio-
tas, o sea, toma como base para el nes que la voz y el gesto son tan ade-
desarrollo de su estudio los testimo- cuados para expresar.5 Hace mofa
nios que llevaron a Europa los via- de la figura del buen salvaje y de
jeros que visitaron otros continentes: aquella primera condicin incorrup-
Tanto en las primeras como en las ta en la que se desenvolvi segn
ltimas relaciones recogidas en cada afirma Rousseau el gnero huma-
rincn de la Tierra, se representa a la no hasta que condiciones externas
humanidad como agrupada en tribus lo obligaron a salir de ella. Como el
y asociaciones, y al individuo unido propio ginebrino dej apuntado en
siempre por simpata a un grupo, y sus escritos, en especial en el Discur-
probablemente en oposicin a otro. so sobre el origen de la desigualdad,
[...] Estos hechos deben reconocerse l no se apoy en referencias cientfi-
como la base de nuestro razonamien- cas o empricas; su construccin filo-
to sobre el hombre.3 Se opone a las sfica parte de una hiptesis del
tesis de Hobbes y Rousseau. Sobre origen de la humanidad, as como los
el primero dice que hay quienes estudiosos de la naturaleza elucu-
hacen consistir el estado de natu- bran acerca del origen del mundo.
raleza en guerras perpetuas, origina- Ferguson, en contraste, desecha la
196
das en la lucha por el dominio y el hiptesis que trataba de reconstruir
inters, donde cada individuo man- situaciones que la evidencia histri-
tiene una lucha aislada con sus se- ca y cientfica no respalda. Lo que
mejantes, y donde el capricho de un acepta es la inclinacin hacia el pro-
semejante era la seal de batalla.4 greso y la perfeccin. Al asumir una
Es la guerra de todos contra todos, idea progresiva de la historia, Fergu-
descrita en el Leviatn. son se aleja del comunitarismo anti-
A Rousseau lo incluye entre los guo. De hecho, la perspectiva desde
escritores que han representado a la la cual concibe a la sociedad civil
humanidad en su condicin primiti- tiene que ver sobre todo con la parte
va, como poseda de una sensibilidad civilizatoria del vocablo. Por tanto,
meramente animal, sin ejercitar nin- cuando habla de la historia de la
guna de las facultades que le hacen sociedad civil se refiere, particu-
superior a los brutos, sin ninguna larmente, a la historia de la sociedad
3
Ibidem, p. 5.
4 5
Ibid., p. 4. Idem.
ITAM Derechos Reservados.
La reproduccin total o parcial de este artculo se podr hacer si el ITAM otorga la autorizacin previamente por escrito.

NOTAS

civilizada que en etapas sucesivas en general, aunque pacientes para


abandon la condicin primitiva. soportar las durezas y las fatigas,
Para Ferguson, en las cosas huma- aunque sean amantes de la guerra y
nas no hay afinidades ni aversiones; aptos por sus estratagemas y valor
lo que se presentan son sentimientos para sembrar el pnico en los ejrci-
combinados: en ocasiones hay con- tos de un enemigo mejor organizado,
vergencias y en otras divergencias. sin embargo, a lo largo de una conti-
Una primera y elemental operacin nua lucha, siempre deben sucumbir
humana consiste en que casi por ins- ante las artes superiores y la disci-
tinto el hombre se identifica con los plina de las naciones ms civiliza-
miembros del grupo de pertenencia das.6 Esta idea alude a la relacin
y siente repulsin hacia los individuos conflictiva de las naciones ms avan-
extraos a la propia comunidad. zadas y los pueblos primitivos. Se
Griegos y romanos, por ejemplo, deduce de la lectura que Ferguson
catalogaban como brbaros a los quiso llamar la atencin sobre el
pueblos que les eran extraos. Los lla- hecho de que en la antigedad los
maban brbaros porque cuando los pueblos incivilizados eran ms nu-
oan hablar emitan sonidos incom- merosos y, con todo y la fuerza orga-
prensibles, parecidos al bar, bar, bar. nizativa de las naciones civilizadas,
El brbaro es, en principio, aquel a stas se encontraron permanentemen-
quien no se entiende. Es la manera te asediadas y en conflicto con los
197
en que se designa a la persona con brbaros; en tanto que, para los tiem-
la cual no hay punto de contacto, no pos en los que l escribi, los pue-
hay posibilidades de comunicacin. blos incivilizados se haban reducido
La sociedad civil entendida, pre- en nmero mientras que la cantidad
cisamente, como sociedad civiliza- de las naciones civilizadas iba en au-
da apareci en medio de la lucha mento.
entre los pueblos que, en su afn por Ferguson saba que tambin en el
sobrevivir, trataron de no quedarse en interior de las sociedades modernas se
el atraso. sa fue la virtud de Grecia y presentaban sentimientos combina-
Roma: supieron salir de la condicin dos de afinidad y discordia. Para que
primitiva para dominar a los pueblos las sociedades no degeneren en la auto-
incivilizados que merodeaban en su destruccin, las coincidencias deben
alrededor y, aunque los brbaros eran ser mayores que las divergencias. En
fieros y sanguinarios, no pudieron con el caso de las naciones civilizadas
la mayor fuerza organizada de la civi-
6
lizacin: Los pueblos incivilizados Ibid., p. 120.
ITAM Derechos Reservados.
La reproduccin total o parcial de este artculo se podr hacer si el ITAM otorga la autorizacin previamente por escrito.

NOTAS

como Roma, advierte que fueron blemente se incrementan. La estabi-


constantes las discrepancias entre lidad y el orden vienen a menos.
patricios y plebeyos, pero las rias Otro motivo de disolucin es que
entre ambos bandos fueron sabia- los hombres dejen de interesarse
mente encauzadas para que contribu- por los problemas colectivos y adop-
yeran a la grandeza de la repblica. ten una posicin al mismo tiempo
La decadencia sobrevino cuando las pasiva y egosta. En este rengln Fer-
divergencias ya no pudieron ser ar- guson recupera el valor de la virtud
monizadas. antigua, esto es, la entrega del indi-
De acuerdo con Ferguson, hay viduo al bien colectivo.
cuatro cosas que provocan la disgre- Pero, si bien admira las virtudes
gacin de la sociedad. De una parte, antiguas, reconoce la diferencia entre
los extremos de la anarqua y la ti- la agregacin comunitaria y el aso-
rana, porque puede regresarse al ciacionismo moderno. La distincin
desorden mutuamente destructivo, o radica en que en el mundo antiguo
puede concentrarse el mando en un el individuo estaba subordinado a la
hombre arbitrario que abuse del po- comunidad, en tanto que en el mundo
der. De otra parte, el conflicto en el moderno el sujeto tiene derechos y
interior de la sociedad puede brotar espacios propios.
por la carencia de justicia, no existe Ferguson, como autor moderno
paz en ausencia de justicia: la so- reconoce el valor del individualis-
198
ciedad puede vivir perfectamente en mo: Si el bien pblico es el prin-
medio de querellas y opiniones con- cipal objetivo de los individuos, es
trarias, pero no en medio de delitos tambin cierto que el bien de los in-
que queden sin castigo; si las faltas dividuos es el fin primordial de la
no se penalizan como marca la ley, sociedad civil. Porque en qu sen-
entre ofensores y ofendidos se pre- tido puede la comunidad disfrutar
senta un permanente estado de hos- el bienestar, si sus miembros, con-
tilidad, ms parecida a la condicin siderados independientemente, no
salvaje que a la civilizada. son felices? 7 Luego entonces, si
La justicia para Ferguson no slo bien acepta la virtud poltica, no
tiene que ver con la aplicacin es- cree que en ella se agote la figura
crupulosa de la ley; ella supone el del individuo.
principio de equidad, de suerte que,
cuando hay fuertes desequilibrios 7
Ibid., p. 72. En el aspecto de la virtud
entre las fortunas de los miembros de republicana se nota la influencia de
la sociedad, los conflictos inevita- Montesquieu en Ferguson.
ITAM Derechos Reservados.
La reproduccin total o parcial de este artculo se podr hacer si el ITAM otorga la autorizacin previamente por escrito.

NOTAS

Al diferenciar el mundo antiguo to sociedad civilizada, pero no toda-


del moderno, se percata de que en el va poltica porque ella, en el mbito
pasado la actividad ms apreciada del iusnaturalismo, slo puede fun-
era la guerra, en tanto que en el pre- damentarse en la estipulacin de un
sente los hombres tienen en gran es- acuerdo.
tima el comercio. Recurre a la frase En el libro de Ferguson se encuen-
de Tcito, segn la cual en un tiem- tra una frase muy similar a la de
po remoto los hombres fueron ms Rousseau, pero dirigida a resaltar la
generosos con su sangre que con su sociedad civil, no propiamente en su
sudor. faceta civilizada sino desde el aspec-
Siguiendo un mtodo que no ocul- to poltico: Quien dijo primero: Me
ta la influencia de Montesquieu, Fer- apropiar de este campo y lo dejar
guson describe el carcter de los a mis herederos, no se dio cuenta de
pueblos de acuerdo con los factores que estaba estableciendo las bases
climticos, la situacin geogrfica, de las leyes civiles y de las institu-
las costumbres y la creacin de ri- ciones polticas. 9
queza, para mostrar la evolucin o Hay pues una semejanza y una di-
el estancamiento. No obstante, de- ferencia entre Rousseau y Ferguson.
jando traslucir cierta relacin con las La semejanza estriba en que para
ideas de Rousseau, cuando indica ambos la propiedad es el punto de
que la sociedad civil apareci al sur- partida de la sociedad civil; la dife-
199
gir la propiedad. Sobre este asunto rencia consiste en que en el gine-
es famosa la frase que se encuentra brino se trata de la sociedad civil en
al inicio de la segunda parte del En- cuanto sociedad civilizada, mientras
sayo sobre la desigualdad. El pri- que en el escocs se trata de la socie-
mero que habiendo demarcado un dad civil en cuanto sociedad poltica.
terreno, pens afirmar: esto es mo, Al cuadro comparativo habra que
y encontr personas bastante simples agregar otra distincin: para Rousseau
para creerlo, fue el verdadero funda- el surgimiento de la propiedad marca
dor de la sociedad civil. 8 La propie- el inicio de la sociedad civil corrup-
dad en Rousseau sirve para marcar ta; para Ferguson la aparicin de la
el inicio de la sociedad civil en cuan- propiedad es el inicio de la institucio-
nalidad poltica, cuyo destino puede
8
Jean Jacques Rousseau, Discourse ir desde la pronta decadencia hasta el
sur lorigine et les fondaments de auge segn la nacin de que se trate.
linegalit, Oeuvres compltes, 1964,
9
Pars, Gallimard, p. 164. Adam Ferguson, op. cit., p. 155.
ITAM Derechos Reservados.
La reproduccin total o parcial de este artculo se podr hacer si el ITAM otorga la autorizacin previamente por escrito.

NOTAS

En tomo a estas diferencias entre librados. Para l, este tipo de go-


las perspectivas de Rousseau y Fer- biernos es una combinacin de las
guson sobre la sociedad civil segura- formas simples, a saber, la monar-
mente habr muchas explicaciones, qua, la aristocracia y la democracia;
pero entre ellas no se puede pasar por o sea, hace referencia al gobierno
alto que uno y otro asumen posicio- mixto que Montesquieu ubica en el
nes filosficas distintas: Rousseau gobierno gtico o la monarqua
contempla la sociedad civil en dos di- constitucional.
ferentes niveles, o sea, como sociedad Ferguson argumenta su preferen-
civilizada y como sociedad poltica. cia por los gobiernos moderados de
Para l la sociedad civil en cuanto la siguiente forma: En los gobiernos
civilizada proviene de un largo pro- propiamente equilibrados el inters
ceso evolutivo, cuya expresin defi- popular al encontrar la contraposicin
nitiva es la aparicin de la propiedad. del prncipe y de los nobles establece
Luego de eso, y por la necesidad de un balance de intereses, de forma
institucionalizar las relaciones de po- que la libertad pblica y el orden p-
der, se implanta la sociedad civil en blico puedan existir.10 Su predilec-
cuanto condicin poltica por medio cin por este tipo de combinaciones
de un contrato. Por lo que hace a Fer- no es una simple especulacin. Por el
guson, la sociedad civil en cuanto ci- contrario, haba ejemplos histricos
vilizada surge tambin de un largo e relevantes de naciones que lograron
200
intrincado proceso evolutivo pero, al esa difcil amalgama: Roma e Ingla-
no ser iusnaturalista, evita justificar terra, bajo gobiernos equilibrados,
la situacin poltica a travs de un uno con tendencias a la democracia
contrato y, por ello, tiene que echar y el otro inclinado a la monarqua,
mano del expediente de la propie- han resultado ser los ms grandes le-
dad para marcar la aparicin de las gisladores entre las naciones. Roma
instituciones polticas. leg las bases y en gran parte la su-
Hablando de las instituciones po- perestructura de su cdigo civil al
lticas, Ferguson adopta la tipologa continente europeo. Inglaterra, en su
de Montesquieu: repblica (subdivi- isla, ha llevado la autoridad y el gobier-
dida en democracias y aristocracias), no de la ley a un grado de perfeccin
monarqua y despotismo. Pero, cu- que jams haba sido logrado antes
riosamente, a diferencia de Montes- en la historia de la humanidad. 11
quieu, Ferguson no se inclina por
alguna de esas constituciones, sino 10
Ibid., p. 206.
11
por la que llama gobiernos equi- Ibid., p. 208 (subrayado mo).
ITAM Derechos Reservados.
La reproduccin total o parcial de este artculo se podr hacer si el ITAM otorga la autorizacin previamente por escrito.

NOTAS

Roma e Inglaterra lograron el equi- la tensin existente entre el mercado


librio de las fuerzas sociales repre- y el sistema poltico, como es particu-
sentadas, respectivamente, por el larmente obvio en Ferguson.12 Este
principio democrtico (el pueblo), escritor no permaneci neutral ante
por el aristocrtico (los nobles) y por el problema. Como afirma Ronchetti:
el monrquico (el rey), teniendo el factor que Ferguson considera
como complemento el gobierno de decisivo como criterio civilizatorio no
las leyes. Esto significa que cual- es tanto la cuestin econmica aut-
quier poder en la sociedad civil, no nomamente considerada, sino la ca-
importando su procedencia, debe lidad de la participacin poltica de
estar sometido a la norma jurdica, los ciudadanos en la vida de la na-
porque de otra manera el poder que cin.13 As es, en efecto, para Fer-
estuviese por encima de la ley se guson el factor determinante de la
convertira en un poder incontrola- sociedad civil es el poltico. Segura-
do. Si eso llegase a suceder se pon- mente al ver el incremento de la con-
dra en peligro la sobrevivencia de flictividad social reflexion acerca
la sociedad. de la importancia de la cuestin ins-
La leccin de Ferguson es inequ- titucional. Si la sociedad civil no
voca: si se desea que haya una socie- cuenta con rganos de gobierno y
dad civil bien constituida sta debe leyes que le permitan procesar los
contar con instituciones polticas conflictos, su vida ser corta. ste,
201
slidas, todo ello bajo el imperio de ni ms ni menos, es un reto que en
la ley. nuestro tiempo ha cobrado una im-
Aun as, no debe quedar la impre- presionante actualidad.
sin de que cumplidos esos requi-
sitos la sociedad quede a salvo de
problemas. Por el contrario, Fergu-
son descubre una tensin en la socie-
dad moderna entre el compromiso
con la comunidad y el inters indivi- 12
dual; entre la virtud poltica y el lucro Vctor Prez-Daz, The Possibility
of Civil Society, en John A. Hall (ed.),
econmico; es la disputa entre el ideal
Civil Society, 1995, Cambridge, G. B.,
poltico y la lgica del mercado. Polity Press, p. 91.
Un estudioso del concepto de so- 13
Emanuele Ronchetti, Gli utilitaristi,
ciedad civil, Vctor Prez-Daz, ha en Luigi Firpo (ed.), Storia delle Idee
sealado lo siguiente: Los filsofos Politiche Economiche e Sociali, 1980,
escoceses fueron muy conscientes de Turn, Utet, vol. II, p. 567.