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ROMA ANTIGUA

Cronologa (Segn HERNANDEZ, Becerra Augusto. Las Ideas Polticas en la Historia)

753 A.C. Roma. Monarqua

519 A. C. Cada de la monarqua

450 A.C. Ley de las XII tablas

S.IV III A.C. Conquista romana en Italia. Guerras pnicas

197 168 A, C. Conquista de Oriente

168 a.C. Macedonia es conquistada por Roma en la derrota que sufri en la


Batalla de Pydna. Se acenta la relacin cultural entre el mundo
latino y el mundo griego.

146 A.C. Conquista de Grecia

133 A.C Conquista de Espaa y Asia

S. I A.C. Csar. Cicern

27 A.C. Augusto. El principado

35 64 D. C. Prdicas de San Pablo en Oriente, Grecia e Italia

64 303 D.C. Martirio de Pedro en Roma. Nern inicia las diez grandes
persecuciones de los cristianos, hasta Diocleciano.

S.II Apogeo de la jurisprudencia romana. Los cinco grandes: Papiniano,


Ulpiano, Paulo, Gayo y Modestino.

211 Edicto de Caracalla (ciudadana para todos los habitantes del


imperio)

313 Edicto de Miln ( Tolerancia religiosa)

325 Concilio de Nicea

361 Juliano el Apstata, Emperador

380 Edicto de Tesalnica (Estado confesional)

395 Divisin del Imperio por Teodosio I. Imperio romano de Occidente


con Capital Roma. Imperio romano de Oriente con Capital
Constantinopla.
410 Roma es saqueada por el visigodo Alarico

438 Primera codificacin oficial del Derecho romano

476 Cada del Imperio Romano de Occidente

535 Codificacin de Justiniano (slo se conoci en Occidente gracias a


las Cruzadas)

Ideas Polticas en la Roma Antigua


La necesidad de la unificacin de los pueblos conquistados al poder de Roma lleva al
reconocimiento gradual de los derechos de ciudadana romana a todas las provincias, la
imposicin del latn como lengua oficial y la aplicacin de un sistema uniforme de derecho en
todo el imperio.

Bajo el imperio todos los miembros de la comunidad poltica quedan sujetos en condicin de
igualdad a la autoridad del emperador. Se asume, adems, que l tiene origen divino e inclusive se
le llega a adorar como si fuera un dios. Esta concepcin teocrtica del poder se mantendr al
constituirse el cristianismo en religin oficial el Estado, pues en delante el emperador ser
considerado como agente o representante (vicario) de Dios en la tierra. Este ltimo paso en la
evolucin poltica de Roma es sintetizado por Gettell en los siguientes trminos: de este modo, la
ciudad-estado democrtica se transforma en la autocracia del imperio universal, y partiendo de la
concepcin griega de la democracia, libertad e independencia local, se llega al ideal romano del
orden, la unidad, el derecho universal y el cosmopolitismo. El Imperio romano completa la obra
comenzada por Macedonia, al someter a los individuos de todas las naciones a un mismo poder.
Con la destruccin de la independencia poltica desaparece, prcticamente el estudio cientfico de
estas materias. Fuera de la actividad poltica, casi inconsciente, de la Edad Media, las teoras no
alcanzan un verdadero esplendor hasta la poca del Renacimiento. (HERNANDEZ, Becerra).

El derecho de los romanos fue fundamentalmente civitas (ciudad-estado), consisti en un sistema


jurdica arcaico y limitado, aplicable exclusivamente a los miembros de la ciudad. Fue gracias al
desarrollo del ius gentium (un derecho comn a todos los pueblos, desprovisto de los formalismos
y el carcter litrgico que lo hacan inaplicable a quien no fuera romano de nacimiento) y a la
incorporacin de la doctrina del ius naturale, de origen estoico (en lo cual fue decisiva la labor
metdica de los juristas), que el derecho, romano lleg a convertirse en un sistema general de
jurisprudencia, aquel que por sus caracteres de universalidad requera el Estado universal que era
ya el Imperio Romano. Ms tarde esta concepcin universal de todas las cosas en torno al imperio
se perfeccionar con la organizacin de un nico culto religioso permitido, una sola fe tolerada y
oficial para toda la poblacin del Imperio: la religin cristiana.

La historia de Roma es, pues, en cierto sentido, la historia de cmo una ciudad-Estado de poderosa
personalidad, no griega si no latina, abraza primero la cultura de los griegos, se heleniza (y por
tanto recibe poderosas influencias orientales) y, finalmente, se cristianiza, incorporando con ello
elementos de la tradicin judaica. ste es lneas generales, el proceso mediante el cual se fraguan
los slidos cimientos de la cultura occidental. (HERNANDEZ, Becerra).

2. Ideas polticas sin filosofa poltica

No hubo en la dilatada historia de Roma un pensador que formulara o al menos cuestionara (como
en Grecia lo hicieron, para el mundo helnico, un Platn o un Aristteles, por ejemplo) la filosofa
poltica del sistema.

Fue necesario esperar hasta el advenimiento (a fines del S. II A.C.) de Panecio de Rodas y Polibio,
griegos de origen y formacin para contar con una primera visin integral de las instituciones y la
historia de Roma. Y esperar a Cicern, ya en las postrimeras de la Repblica, para que por primera
vez un romano (aunque profundamente imbuido de la filosofa griega) elaborar una exposicin
sistemtica de las propias instituciones republicanas.

M.I Finley, acerca de la parquedad filosfica de los romanos se debi bsicamente a la falta de
estmulos que s tuvieron los griegos en la reflexin filosfica y poltica: Los romanos no se vieron
enfrentados al rompecabezas de la gran diversidad de programas constitucionales que caracteriz
al mundo griego clsicoNo hay nada que requiera anlisis o explicacin. En segundo lugar, la
severa crisis de la primitiva historia de la repblica romana fue un conflicto provocado por las
peticiones plebeyas de privilegios, no una guerra civil por formas alternativas de gobierno. De Ah
que los romanos no tuvieran experiencia en el ciclo de constituciones, ni siquiera en la eleccin
entre democracia y oligarqua, o en la amenaza de una tirana.

A lo anterior se agrega que la visin histrica de Roma fue crecer indefinidamente mediante la
conquista. Con las frecuentes guerras, la sociedad romana se acostumbr a combinar la vida civil
con las fatigas y los deberes militares, de donde surgi una profunda conciencia de responsabilidad
cvica expresada en conductas colectivas de disciplina social y obediencia a las autoridades. Nos
encontramos aqu con unas convicciones polticas fuertemente sostenidas por la tradicin, la
educacin y el ambiente, celosamente vigiladas por la sociedad y el Estado e impresas
hondamente en el espritu del ciudadano romano, de tal manera que nunca fue necesario
verbalizar demasiado sobre ello. Fueron ms hombres de accin que hombres de reflexin. Antes
que aplicarse a ejercicios abstractos , el hombre romano prefiri emplearse en propsitos tiles y
prcticos, tales como la concepcin, elaboracin y ejecucin de una ley, un edicto, una sentencia,
un contrato, un tratado, una decisin de gobierno, una expedicin militar.

Del Vecchio afirma: Roma no tuvo una filosofa original. As como en Oriente el objeto supremo de
la actividad espiritual fue la religin y en Grecia la filosofa, en Roma fue el derecho. Y en ste, la
sabidura romana fue excelsa. En Roma se produjeron ciertamente corrientes filosficas, pero
fueron derivaciones de las griegas.

Si Grecia se desarroll en torno a la fundamental institucin de la Polis, entre los romanos sta
viene a ser sustituida por su ms grande y original construccin poltica: el Imperio.
Roma esa vieja y gloriosa repblica se forj en el cultivo de principios ampliamente compartidos de
servicio a la patria, cumplimiento del deber, rectitud y nobleza ciudadanas, dignidad, honestidad,
justicia, profunda fe religiosa, respeto del pasado y de los mayores.

El periodo clsico de las letras latinas coincidi no con el auge de las filosofas polticas, sino con el
de las doctrinas de orientacin moralista, espiritual, y religiosa, que muy pronto derivarn hacia la
literatura teolgica, con la llegada del cristianismo. Se comprende bien, por otra parte, que el
imperio teocrtico estaba necesitando no una filosofa poltica, sino de teologa, y los pensadores
la suministraron abundantemente.

El imperio hizo menos necesaria la especulacin poltica, pues dejaron de existir las actividades
practicas de toda poltica a las cuales pudiera referirse la teora. Es clara la invitacin que el
rgimen hace al pblico para que se recoja en la vida privada y deposite sus inquietudes polticas
en manos del Estado, desde el momento en que el Imperio hace prevalecer el principio :lo que el
emperador decide tiene fuerza de ley

La filosofa moral tuvo una gran acogida en la metrpoli, especialmente la de epicreos y estoicos,
que entrar a formar parte de la vida cotidiana y dejar honda huella en la jurisprudencia, la vida
privada, la literatura y algunas elaboraciones filosficas.

El eclecticismo. Que es la conciliacin de diversos elementos de otras doctrinas filosficas y que se


opone a todo dogmatismo, vi continuado y desarrollado su pensamiento en Cicern quien lo llev
a su ms alta expresin.

El estoicismo. Panecio de Rodas tiene el mrito de haber revisado el estoicismo en forma que fuera
aceptado por los romanos y resultara afn con sus virtudes ancestrales, a saber: dominio de si
mismo, devocin al deber y espritu pblico. El estoicismo predica ideales como: la igualdad de los
hombres, la justicia en el Estado, el respeto por los derechos de los dems, la benevolencia, el
amor, la pureza en la vida familiar, la tolerancia, la caridad hacia los semejantes, la proteccin a los
hombres en el goce y disfrute de los derechos, el reconocimiento por lo menos de aquel mnimo
de derechos sin el cual es imposible la dignidad humana.

La influencia de los estoicos es notoria no solo en los polticos, sino tambin en los juristas , que
por entonces hacan los primeros intentos para crear una jurisprudencia sistemtica. De esta
manera, nociones fundamentalmente filosficas como las de humanitas y derecho natural (en
adelante traducido del griego al latn como ius naturale) cobraran una significacin inusitada y
contribuiran al desarrollo de uno de los mas grandes legados culturales de la antigedad: el
derecho romano.

Polibio. Naci en 200 a.C. en Megalpolis Grecia. Su tesis ms clebre es la Ley de los ciclos, que
consiste en que la historia de los pueblos est totalmente regida por una ley de crecimiento y
decadencia (Historicismo de Platn y Herclito?) fenmenos que se alternan de manera perpetua
en un proceso cclico (anacyclosis). Las formas de gobierno se suceden histricamente, a partir de
la monarqua originaria, en formas puras y sus respectivas e inevitables corrupciones (realeza-
tirana, aristocracia-oligarqua, democracia-oclocracia, repitindose en forma indefinida la sucesin
de estas diversas constituciones. Estima que la constitucin mixta es la mejor forma de gobierno,
porque es incorruptible, y elogia por ello la constitucin de Licurgo, de Esparta. Es para l un buen
ejemplo de modelo combinado que no estara sujeto a la anacyclosis.

Polibio atribuye el podero de Roma precisamente a la forma mixta de su gobierno (los cnsules
representan el factor monrquico, el senado el factor aristocrtico y las asambleas populares el
democrtico), en la cual los distintos elementos se encuentran exactamente ajustados y en
perfecto equilibrio. Se observa que para Polibio, el verdadero secreto del gobierno romano
consista en que los tres poderes polticos (consulado, senado, asambleas) se frenaban con
reciprocidad. Aqu se encuentra embrionariamente la nocin de un gobierno organizado bajo la
forma de un sistema de frenos y contrapesos, muchos siglos despus reexpuesta por Montesquieu
y adoptada por los fundadores de la repblica norteamericana.

Marco tulio Cicern.

Vivi entre 106 y 43 a.C. su obra escrita es muy variada: Discursos de defensa de sus clientes (Pro
murena, Pro Rabiro, Pro Milone, arengas polticas (catilinarias, Filpicas), tratados sobre elocuencia
(De Oratore), retrica (Orator, Brutus), diversas obras filosficas (De Finibus, Tusculanas, De oficiis,
etc) y polticas (Sobre la repblica y Sobre la leyes).

La obra de Cicern es rica en definiciones de una gran perfeccin formal: La repblica es la cosa
del pueblo; y el pueblo nos es el conjunto de todos los hombres reunidos de cualquier modo, sino
reunidos por un acuerdo comn respecto al derecho y asociados por causa de utilidad. Esta breve
frase postula una concepcin del estado que renueva en sus fundamentos la teora poltica y
conjuga los elementos que an hoy se estiman esenciales en la constitucin del Estado moderno.
En opinin de Sabine, estos principios generales de gobierno que la autoridad procede del pueblo,
que todo debe ser ejercido con el respaldo del derecho y que slo est justificada por razones
morales- alcanzaron una aceptacin casi universal en un tiempo relativamente breve despus de la
poca en que escribi Cicern y han seguido siendo aceptados en la filosofa poltica durante
muchos siglos. En sustancia no hubo ninguna diferencia de opinin en la Edad Media y pasaron a
ser parte integrante de la herencia comn de Idea Polticas.

Concluido su estudio sobre la forma como debe organizarse un Estado perfecto, a imitacin de
Platn, Cicern considera necesario hacer un tratado complementario que se ocupe de la
legislacin apropiada para ese Estado, y escribe Sobre las Leyes. As lo expresa Atico al comienzo de
esta obra: Puesto que ya has escrito un tratado sobre la mejor forma de la repblica, parece que se
sigue que escribas tambin sobre la Leyes. As veo que hizo el gran Platn, tan admirado, tan
preferido sobre todos y tan amado por ti. La principal contribucin es que Cicern expuso en ella,
la doctrina estoica del <<derecho natural>>. Fue en sus trminos como esta doctrina se transmiti
a los jurisconsultos romanos y a los Padres de la Iglesia, y se hizo universalmente conocida desde
su poca e ininterrumpidamente, a travs de la edad media y el renacimiento, hasta nuestros das.
Sneca. Lucio Anneo Sneca (3 a.C 65 d.C.) Sus tesis reflejan la opinin romana de los primeros
das del Imperio (as como Cicern refleja la del perodo final de la Repblica). Sostiene como
Cicern un estoicismo eclctico con tono poltico orientado al sentido tico, moral e inclusive
religioso. El espritu senequista influir en el cristianismo que lo adoptar en su doctrina.

La literatura del comienzo del Imperio se caracteriza por un carcter sombro y pesimista,
escptico en cuanto a los social y poltico que encontramos tambin en Sneca. Si el Estado se
encuentra tan corrompido que no existe la posibilidad de salvarlo, el sabio debe evitar esfuerzos
vanos (De la tranquilidad del alma).

Sneca predica el apartamiento de las vanas preocupaciones del mundo, de los placeres y
tentaciones, para profundizar en la verdadera sabidura, libre de las pasiones, que preocupa la
tranquilidad espiritual o eutimia propia de quien est cerca de Dios.

El poder vuelve a percibirse como un fenmeno sobrenatural confiado a la sabidura de


gobernantes que encumbra la divina providencia. La religin y la tica (colocada al servicio de la
religin) desplazan definitivamente a la poltica, y a sta le tomar 1.500 aos recuperar su
identidad.

El cristianismo.

Es importante no slo por los elementos originales que aport al torrente del pensamiento, sino
por la serie de intercambios y fusiones que propiciara la rpida conversin del mundo pagano a la
fe cristiana. As se produjo una amalgama entre la filosofa griega en general, el estoicismo en
particular (en sus vertientes helnica y eclctica-romana) y la cultura poltico-religiosa juda que
subyace en el cristianismo. Por lo que se refieren a las ideas polticas, las de los Padres eran, en su
mayora, las de Cicern y Sneca.(Sabine).

Helenismo y cristianismo

Al haber dado lugar el helenismo a una cultura y a una literatura mundiales, de ilustracin total, se
sentaron las bases materiales para el surgimiento de una religin cristiana mundial. No es casual
que, precisamente los antecedentes espirituales de una religin mundial se encuentre en la
filosofa griega.

El helenismo comn denominador del pueblo judo y la sociedad greco-latina es el puente que
permite comunicar e integrar pueblos, lenguas y mentalidades distantes. El cristianismo se vale ,
as, del helenismo para fundir, junto con su mensaje, tres grandes tradiciones: la juda, la griega y la
romana y con ello, engendrar una nueva cultura universal en el seno del Imperio Romano.

En cuanto se refiere al Estado, Jess sienta claramente un principio y una distincin y traza una
lnea divisoria cuando, al preguntarle maliciosamente los fariseos si era lcito pagar tributo al Csar,
les dijo: Dad al Cesar lo que del Cesar y a Dios lo que es de Dios(Mateo,22,21). Segn esta
enseanza d Jesus, hay dos seores a los cuales se debe fidelidad y obediencia: El Estado y Dios.
Complementariamente, en el Evangelio segn San Juan, Jess habra afirmado que toda autoridad
poltica tiene origen divino cuando, interrogado por Poncio Pilato, le respondi: Ninguna autoridad
tendras contra m, si no te fuese dad de arriba.

La doctrina Paulina de la obediencia pasiva consagratoria del principio de la resignacin poltica en


aras del derecho divino, se convertir en uno de los ms frreos y prologados dogmas de la historia
del pensamiento poltico. Cumplir las veces de norma constitucional del totalitarismo cristiano
que se vivir en los ltimos tiempos del Imperio romano y solo comenzara a moderarse muy
avanzada la edad media, cuando la meditacin y la accin polticas recurran a fuentes distintas de
las Sagradas Escrituras, bsicamente el derecho romano y la filosofa griega.

De all deriva para el pensamiento cristiano europeo la concepcin teocrtica del poder poltico, el
delito de lesa majestad, la distincin entre poder temporal y poder divino, la teora providencialista
del poder, la sujecin del reino temporal al reino de Dios.

Es notoria la filiacin que esta tesis tiene, desde el punto de vista constitucional, con la concepcin
juda del gobierno monrquico instituido por Dios y el contraste de esta postura con la tradicional
teora constitucional romana conforme a la cual el gobernante deriva su autoridad del pueblo.

El culto cristiano fue autorizado por el Edicto de Miln (313) y posteriormente se convirti en la
religin oficial del Estado, mediante el edicto de Tesalnica (380) con lo cual se infligi definitiva
derrota al paganismo. A partir de Teodosio (405) el Imperio se convierte en un Estado confesional :
la religin es impuesta por el poder pblico a sus sbditos, al tiempo que es prohibido
definitivamente el paganismo, se clausuran o destruyen sus templos y se persigue la hereja. Los
cargos pblicos quedan reservados a los cristianos.