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PLATN.

NDICE

1. TEXTO
2. ESTRUCTURA Y RESMENES ..PG.4
- Explicacin general: las interpretaciones del mito PG.7
3. CONCEPTOS Y NOCIONES
- 3.1. Los prisioneros y las sombras.PG.8
- 3.2. La subida al mundo de arriba y el solPG.10
- 3.3. El regreso a la caverna y las tinieblas...PG.13
4. TEMAS Y SNTESIS DOCTRINALES
- 4.1. La Teora de las Ideas PG.14
- 4.2. La educacin platnica ....PG.19
5. CONTEXTUALIZACIN
- Vida y obra de PlatnPG.27
- Obra del fragmento: La Repblica .PG.30
- Influencias: Platn y la historia de la filosofa
- Influencias recibidas..PG.31
- Influencias legadas.PG.32

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1. TEXTO DE PLATN, La Repblica

Libro VII, 514a-518b (Madrid, Alianza, 1998, pp. 368-375).

I. - Y a continuacin -segu-, compara con la siguiente escena el estado en que, con respecto
a la educacin o a la falta de ella, se halla nuestra naturaleza.
Imagina una especie de cavernosa vivienda subterrnea provista de una larga entrada,
abierta a la luz, que se extiende a lo ancho de toda la caverna, unos hombres que estn en ella
desde nios, atados por las piernas y el cuello, de modo que tengan que estarse quietos y mirar
nicamente hacia adelante, pues las ligaduras les impiden volver la cabeza; detrs de ellos, la luz
de un fuego que arde algo ms y en plano superior, y entre el fuego y los encadenados, un
camino situado en alto, a lo largo del cual suponte que ha sido construido un tabiquillo parecido
a las mamparas que se alzan entre los titiriteros y el pblico, por encima de las cuales exhiben
aquellos sus maravillas.
- Ya lo veo -dijo.
- Pues bien, ve ahora, a lo largo de esa paredilla, unos hombres que transportan toda clase de
objetos, cuya altura sobrepasa la de la pared, y estatuas de hombres o animales hechas de piedra
y de madera y de toda clase de materias; entre estos portadores habr, como es natural, unos
que vayan hablando y otros que estn callados.
- Qu extraa escena describes -dijo- y qu extraos prisioneros!
- Iguales que nosotros -dije-, porque en primer lugar, crees que los que estn as han visto
otra cosa de s mismos o de sus compaeros sino las sombras proyectadas por el fuego sobre la
parte de la caverna que est frente a ellos?
- Cmo -dijo-, si durante toda su vida han sido obligados a mantener inmviles las cabezas?
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- Y de los objetos transportados? No habrn visto lo mismo?
- Qu otra cosa van a ver?
- Y si pudieran hablar los unos con los otros, no piensas que creeran estar refirindose a
aquellas sombras que vean pasar ante ellos?
- Forzosamente.
- Y si la prisin tuviese un eco que viniera de la parte de enfrente? Piensas que, cada vez
que hablara alguno de los que pasaban, creeran ellos que lo que hablaba era otra cosa sino la
sombra que vean pasar?
- No, por Zeus! -dijo.
- Entonces no hay duda -dije yo- de que los tales no tendrn por real ninguna otra cosa ms
que las sombras de los objetos fabricados.
- Es enteramente forzoso -dijo.
- Examina, pues -dije-, que pasara si fueran liberados de sus cadenas y curados de su
ignorancia, y si, conforme a naturaleza, les ocurriera lo siguiente. Cuando uno de ellos fuera
desatado y obligado a levantarse sbitamente y a volver el cuello y a andar y a mirar a la luz, y
cuando, al hacer todo esto, sintiera dolor y, por causa de las chiribitas, no fuera capaz de ver
aquellos objetos cuyas sombras vea antes, qu crees que contestara si le dijera alguien que
antes no vea ms que sombras inanes y que es ahora cuando, hallndose ms cerca de la
realidad y vuelto de cara a objetos ms reales, goza de una visin ms verdadera, y si fuera
mostrndole los objetos que pasan y obligndole a contestar a sus preguntas acerca de qu es
cada uno de ellos? No crees que estara perplejo y que lo que antes haba contemplado le
parecera ms verdadero que lo que entonces se le mostraba?
- Mucho ms -dijo.

II. - Y si se le obligara a fijar su vista en la luz misma, no crees que le doleran los ojos y que
se escapara, volvindose hacia aquellos objetos que puede contemplar, y que considerara que
estos son realmente ms claros que los que le muestra?
- As es -dijo.
- Y si se lo llevaran de all a la fuerza -dije-, obligndole a recorrer la spera y escarpada
subida, y no le dejaran antes de haberle arrastrado hasta la luz del sol, no crees que sufrira y
llevara a mal el ser arrastrado, y que, una vez llegado a la luz, tendra los ojos tan llenos de ella
que no sera capaz de ver ni una sola de las cosas a las que ahora llamamos verdaderas?
- No, no sera capaz -dijo-, al menos por el momento.
- Necesitara acostumbrarse, creo yo, para poder llegar a ver las cosas de arriba. Lo que vera
ms fcilmente seran, ante todo, las sombras; luego, las imgenes de hombres y de otros objetos
reflejados en las aguas, y ms tarde, los objetos mismos. Y despus de esto le sera ms fcil el
contemplar de noche las cosas del cielo y el cielo mismo, fijando su vista en la luz de las estrellas
y la luna, que el ver de da el sol y lo que le es propio.
- Cmo no?
- Y por ltimo, creo yo, sera el sol, pero no sus imgenes reflejadas en las aguas ni en otro
lugar ajeno a l, sino el propio sol en su propio dominio y tal cual es en s mismo, lo que l estara
en condiciones de mirar y contemplar.
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- Necesariamente -dijo.
- Y despus de esto, colegira ya con respecto al sol que es l quien produce las estaciones y
los aos y gobierna todo lo de la regin visible, y que es, en cierto modo, el autor de todas aquellas
cosas que ellos vean.
- Es evidente -dijo- que despus de aquello vendra a pensar en eso otro.
- Y qu? Cuando se acordara de su anterior habitacin y de la ciencia de all y de sus antiguos
compaeros de crcel, no crees que se considerara feliz por haber cambiado y que les
compadecera a ellos?
- Efectivamente.
- Y si hubiese habido entre ellos algunos honores o alabanzas o re-compensas que concedieran
los unos a aquellos otros que, por discernir con mayor penetracin las sombras que pasaban y
acordarse mejor de cules de entre ellas eran las que solan pasar delante o detrs o junto con
otras, fuesen ms capaces que nadie de profetizar, basados en ello, lo que iba a suceder, crees
que sentira aqul nostalgia de estas cosas o que envidiara a quienes gozaran de honores y
poderes entre aquellos, o bien que le ocurrira lo de Homero, es decir, que preferira
decididamente "trabajar la tierra al servicio de otro hombre sin patrimonio" o sufrir cualquier otro
destino antes que vivir en aquel mundo de lo opinable?
- Eso es lo que creo yo -dijo-: que preferira cualquier otro destino antes que aquella vida.
- Ahora fjate en esto -dije-: si, vuelto el tal all abajo, ocupase de nuevo el mismo asiento, no
crees que se le llenaran los ojos de tinieblas, como a quien deja sbitamente la luz del sol?

- Ciertamente -dijo.
- Y si tuviese que competir de nuevo con los que haban permanecido
constantemente encadenados, opinando acerca de las sombras aquellas que, por no habrsele
asentado todava los ojos, ve con dificultad y no sera muy corto el tiempo que necesitara para
acostumbrarse-, no dara que rer y no se dira de que, por haber subido arriba, ha vuelto con los
ojos estropeados, y que no vale la pena ni an de intentar una semejante ascensin? Y no
mataran, si encontraban manera de echarle mano y matarle, a quien intentara desatarles y
hacerles subir?
- Creo que s -dijo.

III. - Pues bien -dije-, esta imagen hay que aplicarla toda ella, oh, amigo Glaucn!, a lo
que se ha dicho antes; hay que comparar la regin revelada por medio de la vista con la vivienda-
prisin, y la luz del fuego que hay en ella, con el poder del sol. En cuanto a la subida al mundo de
arriba y a la contemplacin de las cosas de ste, si las comparas con la ascensin del alma
hasta la regin inteligible no errars con respecto a mi vislumbre, que es lo que t deseas
conocer, y que slo la divinidad sabe si por acaso est en lo cierto. En fin, he aqu lo que a m me
parece: en el mundo inteligible lo ltimo que se percibe, y con trabajo, es la idea del bien, pero,
una vez percibida, hay que colegir que ella es la causa de todo lo recto y lo bello que hay en todas
las cosas; que, mientras en el mundo visible ha engendrado la luz y al soberano de sta, en la
inteligible es ella la soberana y productora de verdad y conocimiento, y que tiene por fuerza
que verla quien quiera proceder sabiamente en su vida privada o pblica.
- Tambin yo estoy de acuerdo -dijo-, en el grado en que puedo estarlo.
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- Pues bien -dije-, dame tambin la razn en esto otro: no te extraes de que los que han
llegado a ese punto no quieran ocuparse en asuntos humanos; antes bien, sus almas tienden
siempre a permanecer en las alturas, y es natural, creo yo, que as ocurra, al menos si tambin esto
concuerda con la imagen de que se ha hablado.
- Es natural, desde luego -dijo.
- Y qu? Crees -dije yo- que haya que extraarse de que, al pasar un hombre de las
contemplaciones divinas a las miserias humanas, se muestre torpe y sumamente ridculo
cuando, viendo todava mal y no hallndose an suficientemente acostumbrado a las
tinieblas que le rodean, se ve obligado a discutir, en los tribunales o en otro lugar
cualquiera, acerca de las sombras de lo justo o de las imgenes de que son ellas reflejo, y a
contender acerca del modo en que interpretan estas cosas los que jams han visto la justicia en s?
- No es nada extrao -dijo.
- Antes bien -dije-, toda persona razonable debe recordar que son dos las maneras y
dos las causas por las cuales se ofuscan los ojos al pasar de la luz a la tiniebla y al pasar de la
tiniebla a la luz. Y una vez ha ya pensado que tambin le ocurre lo mismo al alma, no se reir
insensatamente cuando vea a alguna que, por estar ofuscada, no es capaz de discernir los
objetos, sino que averiguar si es que, viniendo de una vida ms luminosa, est cegada por
falta de costumbre, o si, al pasar de un mayor ignorancia a una mayor luz, se ha deslumbrado
por el exceso de sta; y as, considerar dichosa a la primer alma, que de tal manera se conduce
y vive, y compadecer a la otra, o bien, si quiere rerse de ella, esa su risa ser menos ridcula que
si se burlara del alma que desciende de la luz.
- Es muy razonable -asinti- lo que dices".

PLATN: La Repblica, Libro VII, 514a-518b.

2. ESTRUCTURA Y RESMENES

El texto lo vamos a dividir en cinco fragmentos:

1. Compara la naturaleza humana con la descripcin de la caverna, afirmando que los prisioneros son
como nosotros.
2. Relata la liberacin de un prisionero y su adaptacin lenta y gradual hasta la luz exterior, afirmando
que el sol es la causa de todo lo que ha visto.
3. Describe el regreso a la caverna del liberado, adaptacin de nuevo de su visin a la oscuridad,
sufriendo el rechazo de sus antiguos compaeros.
4. Desvela el significado de la alegora: la cueva como el mundo visible (sensible), el exterior
como la regin inteligible, la liberacin como la ascensin del alma hacia la verdad y el sol como la Idea
de Bien, causa ltima de todo.
5. Conclusin sobre la adaptacin de la vista del liberado: de las sombras a la luz y de la luz a las
tinieblas, es decir, el paso del alma de la ignorancia a la sabidura y de sta a los miserias humanas de
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nuevo.

RESMENES

FRAGMENTO 1: (Y a continuacin [] Es enteramente forzoso)


En el texto Platn afirma que la naturaleza humana sin educacin es comparable al siguiente
relato imaginario. La escena consta de unos prisioneros encadenados desde nios al fondo de una caverna y
obligados a mirar de frente. Entre ellos y un fuego situado ms arriba, desfilan unos hombres, ocultos a los
presos por un tabique, portando figuras por encima de ste, mientras algunos de ellos van hablando. Se
concluye que los prisioneros, por tanto, solo pueden ver las sombras que proyectan la luz de la hoguera
sobre las figuras en el fondo de la cueva y piensan que las voces que escuchan provienen de las sombras.
La tesis principal del texto es que los prisioneros son iguales a nosotros porque ellos creen que las
sombras es la nica realidad.

FRAGMENTO 2: (Examina pues [] vendra a pensar en eso otro)

El texto versa sobre la liberacin de uno de los prisioneros como el remedio a su ignorancia. El preso
deber ir acostumbrando la mirada a una mayor luz para discernir bien las figuras. Concluir que los
objetos que ve ahora son ms reales que las sombras.
Despus si se le obligara trabajosamente a salir de la caverna por una tortuosa gruta, la adaptacin de
su visin a la luz exterior sera mayor. Pasara por ver, en primer lugar, las sombras y los reflejos de los
objetos exteriores; en segundo lugar, esos objetos mismos, y, finalmente, ver los astros y el sol, hasta llegar
a mirarlo directa y exclusivamente, y concluir (tesis del fragmento) que el sol es el autor de todas las cosas
que haba visto.

FRAGMENTO 3: (Y qu? Cuando se acordara [] Creo que s -dijo-.)

Este fragmento de Platn trata sobre las consecuencias de la liberacin de la caverna. El preso
liberado, feliz por el cambio, reconoce su anterior error y compadece la indeseable situacin de sus
compaeros de crcel y la falsa ciencia de las opiniones de los expertos en el conocimiento de las
sombras.
El autor nos plantea el difcil y forzado regreso del liberado a la cueva. Su visin, perjudicada por la
vuelta de la luz a las tinieblas, no podra discernir con claridad las sombras, causando la burla de los
encadenados y la excusa para no salir fuera, hasta el punto de asesinar a quin intente liberarlos.

FRAGMENTO 4: (Pues bien, -dije- [] Es natural, desde luego -dijo-)

En este fragmento Platn nos explica el significado de las imgenes del mito. Compara la regin
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visual con la caverna, el fuego con el sol, la liberacin del preso al exterior con la ascensin del alma al
mundo inteligible y el sol con la Idea de Bien, que al ser lo ltimo que se ve, se concluye (tesis del
fragmento) que es la causa de la belleza, la verdad, el conocimiento y la sabidura privada y pblica.
Finalmente, aade que el alma liberada tiende a permanecer en ese estado y es reticente a volver a la
caverna y ocuparse de los temas mundanos.

FRAGMENTO 5: (Y qu? Crees -dije yo- []-asinti- lo que dices)

En este texto, nuestro autor explica que es natural mostrarse torpe cuando se pasa de contemplar la luz
exterior a mirar de nuevo las sombras en la cueva. Pues son dos las formas de acostumbrar la vista: de las
tinieblas a la luz y de la luz a las tinieblas. Al alma le ocurre lo mismo. La tesis del fragmento consiste en
afirmar que la torpeza del alma que desciende de la sabidura es menos ridcula que la torpeza del alma
que sale de la ignorancia.

EXPLICACIN GENERAL: Las interpretaciones del mito de la caverna

El fragmento que vamos a analizar y explicar pertenece al libro VII de La Repblica de Platn
donde se narra el famoso y clebre Mito de la Caverna.

Debemos comenzar sealando que son cuatro las posibles interpretaciones de este mito: ontolgica,
epistemolgica, antropolgica y pedaggica, aunque todas ellas se complementan perfectamente y dan
lugar a lo que se conoce como Teora de las Ideas. El tema principal del texto es la educacin y lo que
le sucede al alma en este proceso. Durante el desarrollo de los temas (interpretaciones del mito),
desarrollaremos de forma combinada estas cuatro interpretaciones de la alegora. Veamos cules son y en
qu consisten.

LA INTERPRETACIN ONTOLGICA: Tiene que ver con el modo en que se clasifica la realidad y
el mundo. La escena podemos dividirla en dos espacios: la caverna-prisin y el exterior a
dicha caverna, se describen con cierto detalle los elementos que existen en cada una de las partes y
sus caractersticas que habr que tener muy en cuenta; los dos espacios expresan la concepcin
dualista de Platn, que le lleva a hacer la distincin entre mundo sensible e inteligible o mundo de las Ideas.
La cueva simboliza el mundo sensible y el exterior el mundo inteligible o de las Ideas, las cuales se

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corresponden en el mito con los seres y objetos que hay fuera de la caverna.

La INTERPRETACIN EPISTEMOLGICA nos muestra los distintos grados de conocimiento que


corresponden a cada uno de los niveles antes distinguidos, as como al tipo de objeto segn ocupe una
posicin determinada en los espacios de dentro o fuera de la caverna. Podemos distinguir distintos estados de
conciencia segn las creencias o los conocimientos que cada uno puede alcanzar, divididos tambin, en
dos, como la realidad: la opinin (dxa) que proporciona el conocimiento de las cosas del mundo
sensible (sentidos) y la ciencia (epistme) o verdadero conocimiento que es el intelectual y nos lo
proporciona la razn o alma racional. Platn, subdivide a su vez la opinin y la ciencia, como veremos ms
adelante, con sus correspondientes grados.

La tercera interpretacin, la INTERPRETACIN ANTROPOLGICA corresponde a la


concepcin dualista que tiene Platn del ser humano. El hombre est compuesto por dos realidades
distintas: el alma (que es inmortal e indivisible, reflejo de la influencia del pitagorismo y Scrates) y el
cuerpo (que es perecedero y divisible). El mito nos relata la situacin del alma inmortal encerrada en el
cuerpo, representado en el mito como la caverna-prisin. El alma debe transformarse a travs del
conocimiento de las Ideas, (simbolizado en la liberacin del prisionero), con las que en otro momento
convivi en el mundo suprasensible, tanto alma como las Ideas son eternas e inmutables. Conocer es recordar
(anamnesis).

Y, por ltimo, la INTERPRETACIN PEDAGGICO-POLTICA, que es con la que se inicia


explcitamente el texto. La liberacin del preso representa el proceso de educacin para liberar al alma
racional de las cadenas del cuerpo y la ignorancia. Segn esta interpretacin aquellos que se quieran
dedicar al gobierno de la polis ideal, necesitarn de un largo y dificultoso proceso de educacin, de
salida de la caverna y descubrimiento de la verdad en las ideas. El deber del liberado consiste en, una vez
logrado el conocimiento supremo, la sabidura filosfica, volver a la caverna para liberar, guiar y educar a
los dems prisioneros, sacarlos de su ignorancia para mostrarles la autntica realidad del mundo exterior a la
cueva, del mundo de las Ideas.

3. CONCEPTOS Y NOCIONES
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3.1. LOS PRISIONEROS Y LAS SOMBRAS

El trmino prisin posee en Platn diversos significados. Por un lado, somos prisioneros de la
ignorancia, el carecer del conocimiento de la verdad nos lleva a concebir simples opiniones (doxa), ante las
cuales, y al igual que al ciego, nos impedir reconocer el camino ms adecuado. Por otro lado, somos
prisioneros de los sentidos; ellos nos inducen a pensar que la realidad captada por ellos es la nica, y nos
privan de alcanzar la verdad por la va de la inteligencia que es el nico camino del conocimiento. Pero
adems, desde un punto de vista antropolgico tambin el cuerpo es una prisin del alma, pues Platn sigue la
tradicin rfico-pitagrica que lleva a creer que el hombre es un compuesto de cuerpo mortal y alma
inmortal, y que el alma queda presa en el cuerpo (como los prisioneros estn atados de pies, manos y cuello),
y siendo lo peor que esto le puede pasar al alma, su nico destino ha de ser la liberacin de estas ataduras a
travs de un largo y costoso proceso de ascendencia, identificado en Platn con el proceso de aprendizaje,
que es una liberacin. Las sombras, son el contexto natural de la caverna, la falta de luz, de visin clara, de
conocimiento verdadero son, al fin y al cabo, las responsables de la situacin en la que viven los prisioneros.
En el mito de la caverna Platn explica cmo el prisionero o, como nosotros sabemos, el hombre sin
conocimientos, est convencido de que las sombras que ve son la autntica realidad, con lo que
acenta todava ms la pattica situacin a la que se hallan sometidos los prisioneros en la caverna.
Platn ofrece aqu una imagen pesimista del ser humano, quien parece estar encadenado a su ignorancia y
a sus prejuicios y ser incapaz de acceder a la verdadera realidad. Sin embargo, el mito de la caverna es una
esplndida metfora de la liberacin que supone el saber y el conocimiento, pues romper con las cadenas
supone romper con nuestra ignorancia comn y el destino del hombre es hacerlo como nico modo de
acceder a la felicidad.
Los prisioneros, de quien dice Scrates, que son iguales a nosotros, representan a la mayora de las
personas del pueblo, creen en el mundo de los sentidos e identifican la realidad con el mundo sensible. Solo
conocen sombras e ignoran lo que hay detrs de ellas, o lo que las produce; no distinguen la realidad de sus
imgenes, pero no son culpables ya que su pobre vida les condiciona. Otra realidad est fuera de sus
posibilidades y solo conciben imgenes distorsionadas y copias defectuosas. Dentro de la caverna se
encuentran tambin los portadores, contribuyen al engao, pero tambin son presos de lo sensible pues
llevan objetos fabricados, y estn condenados a un pasar incesante; sin embargo su estancia est abierta a la

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luz, lo que les permite distinguir objetos, aunque tampoco pueden escapar de la caverna, ni conocen la
existencia de un mundo fuera de la caverna: la autntica realidad. No es casualidad que esta contribucin al
engao coincida con la crtica que Platn hace a los Sofistas y a su teora del engao del lenguaje.

LAS SOMBRAS Y LOS OJOS QUE LAS MIRAN: Representan el conocimiento sensitivo, un
conocimiento que Platn sita entre la ignorancia (la ausencia absoluta de saber) y la ciencia o
conocimiento verdadero. Todo falso conocimiento es DOXA (opinin), que Platn identifica con un
determinado estado del alma respecto a la falta de educacin. En la doxa se incluye tanto un
conocimiento de sombras, como de imgenes o representaciones de las cosas (que ser denominado
por Platn EIKASIA imaginacin-), como la propia visin de las cosas reales fsicas, que ser el
nivel de conocimiento propio de los portadores que pasan incesantes por el camino del interior de la
caverna cuya realidad es tambin penumbrosa este otro nivel de DOXA ser denominado PISTIS:
creencia. As pues, eikasia y pistis, imaginacin y creencia, sern los dos niveles incluidos en la doxa.

Algunas consideraciones, nos llevan a interpretar el hecho de que los prisioneros vayan opinando de
aquello que observan; y, en su error, algunos se crean ms sabios que los otros por saber distinguir mejor
unas sombras de otras, como una crtica, por parte de Platn, al relativismo sofista. Podramos afirmar que el
ms listo de los de all abajo, es igualmente necio. En un nivel ontolgico, la realidad que se nos muestra en la
caverna, tanto respecto a las sombras como a los objetos que all habitan, es una realidad mltiple, plural,
aparente y sin vida, copias de la autntica realidad que no habita en este mundo sino en otro, ese otro que ha
de ver aquel que busque el conocimiento verdadero, que no es fsico ni sensible y que por ello tampoco se
percibir con los sentidos sino con la inteligencia, hablamos del mundo suprasensible donde sus realidades
son de otra naturaleza. La concepcin de Platn del mundo sensible est influenciada por devenir continuo de
la filosofa de Herclito de feso, donde Todo cambia y nada permanece.
La caverna y el exterior de la caverna, son los dos mundos que se representan, muestran la diferente
actitud del hombre segn el espacio que ocupe dentro o fuera de la caverna, pero el hombre puede cambiar
de lugar, si bien Platn, deja claro el dolor y el esfuerzo que ello conlleva.

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3.2. LA SUBIDA AL MUNDO DE ARRIBA Y EL SOL
EL MUNDO DE ARRIBA, o mundo exterior a la caverna representa desde un punto de vista
ontolgico el mundo inteligible, mundo suprasensible, o mundo de las Ideas o autnticas realidades eternas
e inmateriales. Desde un punto de vista epistemolgico, esto es, en relacin al conocimiento, representa el
mundo de la verdad, de donde obtendremos un verdadero conocimiento (ciencia o episteme). La salida de
la caverna simboliza desde un punto de vista antropolgico la liberacin del alma racional del hombre de
las cadenas que le suponen estar preso de lo corporal y de lo material. Y desde un punto de vista
pedaggico, respecto a la educacin, supone el abandono paulatino y gradual de la ignorancia y las
opiniones (doxa) para alcanzar el verdadero conocimiento (episteme), donde encontraremos
finalmente la sabidura, y en el mejor de los casos el bien y la felicidad, que es la consecuencia del
conocimiento de la verdad. El hecho de que este mundo se encuentre arriba, muestra el carcter en vertical
del pensamiento platnico que, tal y como representa Rafael en el fresco del Vaticano La escuela de
Atenas, lleva a Platn a sealar hacia el cielo. La verticalidad del mundo y del conocimiento va de menos
a ms verdad, realidad, luz, inmaterialidad, felicidad, bien, etc. segn ascendemos en un proceso de subida.
La subida al mundo de arriba, es tambin una expresin que simboliza el aspecto asctico, mstico y
teolgico del platonismo. La vida en la dimensin de lo sensible es la vida en la caverna, mientras que la
vida en la dimensin de lo inteligible es la vida a plena luz. El paso de lo sensible a lo inteligible est
representado como una liberalizacin de las ataduras, como una conversin de la persona al hacerse sabia y
feliz, y al rodearse de luz . La visin suprema del sol y de la luz en s es la visin del Bien y la
contemplacin de lo divino.
EL SOL representa la Idea de Bien en el mundo inteligible, que es el vrtice o la cspide, supraidea
o superidea, por encima de todas las ideas que las supera en poder y en hermosura, en palabras de
Platn. La luz del Sol es un beneficio para resto de seres, ilumina todos los objetos del mundo
suprasensible, dotndolos del bien y de la verdad que ellos poseen, as como el propio sol beneficia al
mundo sensible dando la posibilidad del calor, crecimiento, generacin, y la posibilidad de ver y conocer a
los propios ojos, que sin luz estaran ciegos, y carentes de la capacidad de ver. Pero ms importante en la
simbologa del mito es la luz que ilumina la inteligencia, que procede del Bien y la dota de la capacidad de
conocer. El Bien concluye todos los procesos, con respecto a la realidad (desde un punto de vista
ontolgico) es la causa ltima de todo lo real; respecto al conocimiento (punto de vista epistemolgico)

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hace posible cualquier conocimiento, pues la bsqueda del bien y el amor al bien prepara al alma para el
conocimiento y la sabidura; desde un sentido poltico el Bien hace posible la justicia tanto en la poltica
vida pblica- como en la propia vida personal e ntima vida privada-.
La subida al mundo exterior hace referencia al proceso educativo del hombre hasta convertirse en
filsofo. Pasar desde la doxa a la episteme, desde la caverna al mundo exterior, es un ascenso progresivo, al
que habr que acostumbrarse el hombre, que supone pasar por un proceso gradual hasta alcanzar la verdad
suprema. Al principio, el prisionero liberado, una vez fuera de la caverna, y habiendo superado los niveles
de la eikasia (imaginacin) y la pistis (creencia), que se dan en el interior de la caverna, deber dedicarse al
pensar matemtico o lgico, este conocimiento simboliza el propio del razonamiento deductivo y
matemtico, pensar por conceptos, es la DIANOIA o pensamiento. El PENSAMIENTO es el
conocimiento discursivo, propio de las matemticas y otras ciencias exactas (msica, astronoma...).
Aunque se trata de un buen conocimiento, no es el ms elevado, pues no se desliga por completo de lo
sensible.
Y slo cuando haya acostumbrado su vista a la luz del mundo exterior podr mirar al sol mismo el
propio sol en su propio dominio y tal cual es en s mismo, lo que l estara en condiciones de mirar y
contemplar , lo que simboliza el haber preparado al alma para adquirir verdadero conocimiento; podr
conocer entonces las ideas y sobre todo la ltima y ms importante, tal es la idea de Bien. El conocimiento
de la idea de Bien se obtiene con trabajo y slo le est permitido a aquellos que poseen virtudes ticas y
habilidades intelectuales; por otra parte tal conocimiento Bien nunca est asegurado: se recomienda
prudencia y slo actuando justamente se reconocer que el origen de la justicia es la idea de Bien.
Alcanzar esta capacidad es entrar en el ltimo grado de conocimiento, se alcanza tarde, tras haber
alcanzado una mayora de edad (que Platn cifra pasados los cuarenta), tener conocimientos matemticos y
virtudes ticas. Es la NOESIS: INTELIGENCIA. Es entonces cuando la razn aprende por medio de la
ciencia Dialctica, saber riguroso que slo trata de ideas, que se imponen por s mismas a todo
pensamiento como autnticos principios, y del que puede deducirse todo (este trmino Platn lo identifica
con la idea de Bien). Es por el bien por lo que la dialctica es capaz de renunciar a las hiptesis del
matemtico. Una vez conseguido este nivel es necesario volver a mirar hacia bajo, pero ya es una mirada
sabia, que sabe ver la autntica realidad, y no se engaa en un falso y sensible conocimiento. Platn afirma
que el ms alto grado de conocimiento se da cuando el intelecto, dejando de lado las sensaciones y todos

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los elementos ligados a lo sensible, capta las ideas puras, elevndose de idea en idea hasta alcanzar la idea
de Bien. Ahora bien, hay dos aspecto o procesos de la dialctica: Uno ascendente, que es aquella que
liberada de los sentidos y de lo sensible, llegando a alcanzar las ideas, y ms tarde, se eleva de idea en idea,
hasta alcanzar la idea de bien. Y otro descendente, que recorre el camino opuesto: parte de la idea suprema
hasta determinar cual es el lugar que una idea en particular ocupa dentro de la estructura jerrquica del
mundo ideal, reconociendo as su utilidad y beneficio.
El hombre comn, aquel que se conforma con poco y no busca el autntico conocimiento, se detiene en
los dos primeros grados de la forma ms imperfecta de conocimiento (doxa). Los matemticos se elevan
hasta la dianoia, y slo el filsofo accede a la noesis, el ms alto estado de conocimiento.

UNA ILUSTRACIN SOBRE LOS GRADOS RESPECTO A LOS NIVELES EN EL


CONOCIMIENTO, SEGN EL ESTADO DE EDUCACIN, VISTO EN LOS APARTADOS
ANTERIORES

MUNDO IDEAS INTELIGENCIA CIENCIA


INTELIGIBLE (Noesis) (Episteme)
(t noetn)
OBJETOS PENSAMIENTO
MATEMTICOS (Dianoia)

MUNDO OBJETOS CREENCIA OPININ


SENSIBLE SENSIBLES (Pistis) (Doxa)
(t oratn)

IMGENES IMAGINACIN
(Eikasa)

3.3. EL REGRESO A LA CAVERNA Y LAS TINIEBLAS

El REGRESO A LA CAVERNA representa la obligacin de salvar a los prisioneros de la caverna por


aquellos que habiendo sido liberados, y tras haber pasado su proceso de acostumbramiento-educacin al
mundo de arriba ahora conocen la verdadera realidad y es sabio y filsofo, como lo es el propio bien. La
memoria recuerda su anterior vida en la caverna y esto hace que el que est libre recuerde y se compadezca
13
de la miseria de sus antiguos compaeros, y de la ignorancia de la verdad en la que viven, slo concibiendo
opiniones siempre discutibles. Pero los prisioneros no harn este proceso solos, necesitan la ayuda del
maestro que les prepara para la liberacin, y por ello el filsofo es tambin poltico y gobernante; nunca
debe perder el inters por el interior de la caverna y ha de regresar, para dar razn de todos los mundos, ha
de ayudar a los que all quedaron (educacin), y ello lo hace por amor al bien y a la verdad. Preparar a los
dems a salir de la ignorancia, y prevenir de los errores que podran provocar volver a caer en la caverna,
un resbaln fatal en el proceso de subida, una trayectoria vital que no toma la direccin segura, por miedo o
por dolor. El camino debe ser recorrido sin pausa.

Hay una interpretacin poltica del regreso a la caverna que expresa la imposibilidad en el mundo
griego de concebir la felicidad de un modo individual, un griego lo es para su ciudad y sus ciudadanos. Al
igual que Scrates prefiere la muerte a vivir en el Exilio fuera de Atenas, al igual se salva con su ciudad o
perece; no hay un sentido individual de la existencia, sino colectivo, esto es, poltico. La polis, supera al
individuo en importancia y valor, pero para tener una polis justa y buena hemos de construir personas que
dirijan sus vidas hacia la justicia y el bien. Los hombres ms idneos para establecer la justicia y el bien
sern aquellos que por su dedicacin hayan llegado al estado de conocimiento ms elevado, conocen la
justicia y el bien y saben establecer un orden justo y bueno en la ciudad. Es por esto, que de un modo
inevitable, el filsofo-sabio se ve obligado a una funcin poltica, debe gobernar, mal que le cueste, y esta
es la funcin ms importante que un griego puede desempear en la vida.
El texto de la caverna, expresa una terrible paradoja cuando narra los peligros que ha de correr
aquel que quiere liberar a los prisioneros. En primer lugar y tras volver a la caverna, el sabio dar muestras
de torpeza, pues cegado por la falta de luz y vuelto a las tinieblas no ser capaz de distinguir ninguno de los
objetos, que los que all habitan, acostumbrados a las sombras, distinguen. Dirn de l que ha vuelto ciego,
extraviado y torpe, y que por ello nada merece el salir de la caverna, dar lugar a risas y a mofas, lo
tomarn por loco. Y cuando el considerado loco pretenda desatarlos, lo mataran si pudieran. Otra muestra
ms del conocimiento de Platn respecto de las miserias de la naturaleza humana: la injusticia, la violencia
se liga a la ignorancia, y en la oscuridad ningn bien prevalece. Un suceso en la vida de Platn marca esta
consideracin: los demcratas, representantes del pueblo, dieron muerte al hombre ms bueno y justo de su
tiempo, tal fue su maestro Scrates, que neg su defensa ante el tribunal que le acusaba consciente de la
imposibilidad de que aquellos que no conocen el bien ni la justicia, pudiesen entender las palabras de un
14
hombre iluminado y conocedor de tales cosas. Pensemos en la cantidad de salvadores, sabios y hombres
santos asesinados en las manos de aquellos mismos que pretendan liberar. El pueblo y el sabio-gobernante
estn condenados a no entenderse, de ah la necesidad que todos los individuos de la ciudad sean educados
convenientemente desde la infancia, en la virtud que a cada cual se corresponde. No otra va a ser la misin
del filsofo convertido en gobernante.

4. TEMAS Y SNTESIS DOCTRINALES

4.1.LA TEORA DE LAS IDEAS.

Una gran aportacin original de la doctrina de Platn, que no deriva de sus predecesores, es la
teora de las ideas o de las formas, teora que es en parte lgica y en parte metafsica. Consiste en
el descubrimiento de una realidad distinta del mundo sensible, y desde donde lo sensible puede ser
entendido y explicado. Platn, como los filsofos presocrticos, se va a preguntar por la causa de lo fsico
y mecnico, pero, apartndose de las respuestas que haban dado los presocrticos, descubrir esta causa
en algo que no es fsico ni mecnico, que no pertenece a este mundo material. La autntica realidad, que
explica este mundo sensible, la situar en un mundo de esencias eternas, invisibles, dotadas de un modo
de existencia (de ser) diferente al de las cosas concretas de nuestro mundo. Este mundo es el que l
denominar mundo de las ideas, mundo inteligible o mundo suprasensible.
Esta teora supone que para que exista cualquier objeto fsico, hay una causa suprema y ltima, que
no es de carcter fsico, sino de carcter meta-fsico. Platn reconoce la existencia de dos planos del ser:
uno de ellos, fenomnico y visible, captable por los sentidos, es decir, sensible, y para Platn todo lo
sensible es contradictorio; mientras que el otro es invisible, meta-fenomnico, aprehensible slo con la
parte racional del alma, entendimiento o inteligencia, y, en consecuencia, puramente inteligible.
La teora de las ideas es, pues, la respuesta de Platn al problema de saber cul es la verdadera
realidad y en qu consiste el verdadero conocimiento (frente a las apariencias); con ello Platn se sita
contra los sofistas, para quienes era imposible hablar de un verdadero conocimiento, ms all de las
meras opiniones. Su maestro Scrates haba tratado de superar el relativismo y escepticismo de los
sofistas a travs de lograr acuerdos, entre los interlocutores, en relacin con determinados conceptos
morales; pero Platn va ms lejos, construye una "ontologa" (teora del ser) y una "epistemologa" (teora
del conocimiento) que recibe el nombre de teora de las ideas o de las formas.
El nombre de idea viene del griego eidos, que quiere decir forma. Por lo tanto, las ideas de las que

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hablaba Platn no son representaciones puramente mentales (conceptos subjetivos de la mente), sino que
son entidades, sustancias (conceptos objetivos). Las ideas no son simples pensamientos, sino aquello en lo
lo que se piensa al descubrir el verdadero ser y la realidad autntica, una vez que el alma racional se ha
liberado de las ataduras del cuerpo sensible. Es decir, las ideas platnicas son esencias de las cosas,
aquello que hace que cada cosa sea lo que es.
Para Platn, el "verdadero ser" no se presenta a los sentidos, sino que es el propio modelo,
forma o arquetipo (su determinacin ontolgica), desde donde podemos explicar los propios objetos
sensibles, es decir, aquello por lo que decimos que esa cosa es tal cosa y no otra. As el "verdadero ser" de
un rbol, no es ese rbol que tenemos delante sino su "idea", su forma, su determinacin ontolgica,
aquello por lo que decimos de esa cosa que es rbol. El rbol concreto cambia continuamente y un da
dejar de serlo; su idea, el conjunto de notas que "definen" lo que "es rbol", esto es: su esencia
(empleando un trmino ms aristotlico que platnico), seguir teniendo validez una vez que ese rbol
concreto desaparezca, esto es pues lo nico que permanece de l. Si bien los objetos fsicos existen de un
modo mltiple, el modelo o idea es slo uno; as podemos decir que hay unidad en la diversidad, y que
todos los seres mltiples participan por imitacin de su sola idea. Los seres del mundo sensible, que
vemos o tocamos, seran "imgenes" o copias de lo que verdaderamente "es": las ideas. O dicho de otro
modo, los seres que vemos o tocamos "participan" de las ideas que corresponden a cada uno de ellos.

Si a propsito de las ideas de Platn planteamos la cuestin de su "existencia"; debemos decir


que, en sentido estricto, no "estn" en ninguna parte, solamente son (tienen el ser). Si estuviesen en
alguna parte seran cosas y no las formas o modelos de las cosas. Por tanto tienen una validez absoluta,
validez en s y por s, no dependiente de ningn hecho. Platn en algunos pasajes de su obra habla de que
el lugar donde habitan las ideas es el "hiperuranio", que significa "lugar sobre el cielo" o "sobre el cosmos
fsico"; el problema est en interpretar estas palabras en un sentido mtico o en un sentido literal.
Platn atribuye a las formas o ideas cuatro caractersticas: son eternas o intemporales, nicas (a
cada trmino general corresponde una sola forma), simples (no se componen de partes) e inalterables o
inmutables; caractersticas semejantes al "ser" de Parmnides.

Qu relacin existe entre el mundo sensible y el mundo suprasensible de las ideas? (Si bien
bien esta cuestin queda fuera del contenido del tema, vamos a entrar con objeto de tener un
conocimiento ms completo de Platn, pero debe ser muy resumida si se quiere tocar en examen).
Segn Platn, el mundo fsico procede, como una copia, del mundo de las ideas, ste acta como un
principio formal. Pero la constitucin del mundo fsico tambin necesita la existencia de un principio

16
material, sensible, ilimitado, e indeterminado de carcter fsico, que estara originariamente en un estado
catico. Sera una especie de materia eterna dispuesta para adquirir todo tipo de formas. Existe un
Demiurgo, un artfice divino o genio hacedor, que tomando como modelo el mundo de las ideas, ordena
este caos de acuerdo con dicho modelo, y construye el mundo fsico, siendo el mejor de los mundos
posibles.

Respecto a la clasificacin de las ideas, Platn distingue dos tipos de ideas: ideas inferiores que
definen o determinan a los seres o entes particulares (caballo, rbol, hombre); y otro tipo de ideas
superiores o fundamentales como la idea de "belleza", de justicia o la idea de "bien". Dentro de este tipo
de ideas Platn establece una jerarqua, siendo la idea de Bien (tal y como aparece en la "Repblica") la
determinacin ontolgica fundamental, aquella por la cual "es" todo lo que es y por la que todo es
conocido.
A partir de lo dicho, se deduce que los contenidos del conocimiento intelectivo, del verdadero
conocimiento, no pueden ser extrados pura y simplemente del conocimiento sensible, porque en ste
ltimo no encontramos lo que existe en el conocimiento superior. Las ideas o formas, no las obtendremos
de nuestro contacto con las cosas sensibles, han de estar ya ante nuestra "vista" de antemano (a priori)
para que las podamos conocer (reconocer), podremos hallarlas en el interior de nosotros mismos. Platn
explica que conocer es recordar lo que hemos visto, en otro momento, en el mundo de las ideas. Sin ideas
ni siquiera podramos delimitar cosas en nuestro conocimiento sensible y de algn modo, el conocimiento
de ideas no tiene lugar al margen del conocimiento sensible. Podemos afirmar que las ideas no son objeto
de nuestra construccin, sino que son objeto de descubrimiento, y cuando descubrimos las ideas de las
cosas es cuando propiamente las conocemos.

Nos queda una ltima cuestin: Cmo se llega a la captacin de las ideas?
La respuesta de Platn es mediante el mtodo dialctico Qu es la dialctica y cmo la
concibe Platn?
Platn se refiere a la dialctica denominndola armona (nmos) y viaje (porea). Los dilogos
son el mejor ejemplo de lo que significa el mtodo dialctico: desechar mediante adecuadas negaciones las
hiptesis que plantean los antagonistas de Scrates como supuestas tesis verdaderas, hasta que emerja la
verdad.
Este proceso dialgico (tal y como se expresa en el mito de la caverna) es un viaje ascendente y
descendente (para el que no es apropiado el mtodo de la matemtica) que nos debe llevar a la
contemplacin (nosis) de lo que son las ideas, que estn en la cspide de todo (ste es el momento

17
ascendente del proceso dialctico).
Existe un segundo momento: la dialctica descendente. En el mito de la caverna se ejemplifican
de un modo ejemplar, como ya hemos dicho, estos dos momentos. All se nos muestra como el filsofo
liberado que haba contemplado la luz de la verdad (fuera de la caverna), se ve en la obligacin de volver
dentro de la caverna con una misin pedaggica. Platn alude al compromiso poltico de Scrates que,
como se insina en este texto, le cost la vida. El horizonte es el necesario proceso tico-poltico de
renovacin de la vida de la polis con el que Platn estaba comprometido.
Hay que ver en este descenso tambin un aspecto ms terico: la dialctica descendente supone
captar a la luz de las ideas el verdadero significado del mundo sensible. Desde las ideas es desde donde
puede haber una verdadera comprensin de este mundo aparente que nos desconcierta. Es as y slo as
como captamos su verdadera esencia. Quienes comprenden este significado dejan de ser prisioneros de
esta crcel (en claro paralelismo a la situacin que vive el alma encerrada en el cuerpo).
El objetivo ltimo de todo este proceso ascendente y descendente no es otro sino la contemplacin
de la idea suprema: el Bien (la llamada hiperousia) como preparacin para la vida y para la muerte, y los
que aspiran a esta comprensin no son otros que los filsofos-gobernantes de la polis justa.

UN CUADRO EXPLICATIVO DE LAS DIFERENCIAS ENTRE LAS IDEAS Y LOS SERES


FSICOS:
IDEAS PLATNICAS SERES FSICOS-NATURALES
Universales Particulares
Inmutables Cambiantes
Eternas Perecederos
Inteligibles Sensibles
Objetivas Subjetivos
Absolutas Relativas
Necesarias Contingentes
Trascendentes Inmanentes
Perfectas Imperfectos
Independientes Dependientes
Inmateriales Materiales
Indivisibles, simples Divisibles, compuestos
nicas, idnticas Plurales, diferentes
ORIGINALES (Causas) COPIAS (Causadas)
REALES Y VERDADERAS APARENTES E ILUSORIOS
18
4.2. LA EDUCACIN PLATNICA
El tema de la educacin en Platn est estrechamente relacionado con el alma, al fin y al cabo educar
es un proceso de cuidado del alma que se transforma en relacin con la verdad, y adquiere la virtud. Por
ello leemos al comienzo del fragmento esta relacin: compara con la siguiente escena el estado en que,
con respecto a la educacin o a la falta de ella, se halla nuestra naturaleza. El estado del alma determinar
el tipo de persona que se es, as como el papel que se ha de desempear en la ciudad. Segn esto, Platn
habla de tres clases sociales que integran la Repblica, de cuya educacin y organizacin depender el
xito o fracaso de la ciudad. La cuestin poltica y la organizacin del Estado ideal platnico estn en la
base de todo el proyecto educativo platnico, recordemos que el hombre aislado no puede ser bueno ni
sabio: necesita la comunidad poltica, es decir, el Estado, concepcin del individuo social que es
compartida por todo el pensamiento griego. La educacin tiene pues dos enfoques: hacia la ordenacin
adecuada de la vida privada y de la vida pblica. Platn no dedica mucho esfuerzo en explicar cmo ha de
ser la educacin en todos los ciudadanos, aunque s lo hace respecto a la formacin de los gobernantes,
pues han de ser sabios y filsofos.

Hay un importante debate en la poca sobre si la educacin y el conocimiento es posible o no lo es. Debemos
tratar brevemente el tema. En el pensamiento presocrtico no se plantea el tema de la educacin ya que la
concepcin de la aristocracia y las clases hace que cada tipo de persona se determina por cuestin de sangre
y linaje, y no de la educacin que haya recibido. A partir de los Sofistas, la educacin se convierte en un tipo
de adiestramiento para el xito social, aprender no tiene un sentido interior sino exterior, dar una imagen,
convencer y hablar de modo que consigas la aprobacin, admiracin y reconocimiento de los dems (en
realidad, no creen los sofistas en la posibilidad del conocimiento tal y como nosotros podemos entenderlo).
Sobretodo con Scrates y Platn, la educacin adquiere una importancia crucial en la formacin de la
persona y en el cuidado de s, considerando ahora que el tipo de persona que se es se construye a travs del
proceso educativo. El alma humana es maleable, se la puede conducir -no es casual que Platn la represente
alegricamente por medio de un carro tirado de caballos y guiado por un cochero- por el buen camino, por el
camino justo -se es precisamente el significado originario de educare en latn y de la paidia griega, de la
ped-agoga, el llevar de la mano, el conducir al nio a la escuela-. La educacin ha de cumplir el papel
fundamental de capacitar a cada ciudadano para que ocupe en la sociedad el lugar que le corresponde de
forma ptima. De la educacin depender, por tanto, la viabilidad del sistema.

Sin embargo, para resolver los problemas planteados por los sofistas sobre la imposibilidad de conocer
(en especial en Gorgias); Platn afirma que el conocimiento es ANAMNESIS, es decir, una forma de
recuerdo, un reemerger de algo que existe desde siempre en la interioridad de nuestra alma1 (el alma
1
Platn en su teora del conocimiento est recuperando la teora socrtica de la verdad: "la verdad se encuentra en nuestro interior,
slo hay que hacerla salir".
19
humana, antes de esta vida, ha estado en contacto directo con el mundo inteligible2, conociendo y
conviviendo con todas las ideas). En el Menn se trata por primera vez esta temtica, y se relaciona, por
una parte con la inmortalidad del alma que antes de caer en el cuerpo viva con las ideas y era sabia, y por
otra con la capacidad que demuestra el alma de descubrir por s misma conocimientos a travs de la
mayetica.

Hemos visto que uno de los grandes sentidos del mito de la caverna es el pedaggico y poltico, el
primero (la educacin), como un proceso por medio del cual el alma se prepara para el cuidado y gobierno
de s misma a travs de la virtud, obtenida por medio del conocimiento. El segundo (la poltica) tiene que
ver con el cuidado y el gobierno de los otros, pero para Platn los que consiguen lo primero han de ser los
que se dediquen a lo segundo. Platn se ocupa de hablar de los futuros gobernantes y de su educacin, pues
los gobernantes han de ser filsofos, lo que ya fue intentado por Pitgoras, y es habitual en el mundo griego
que los filsofos, los ms sabios, colaboren en el establecimiento de las leyes. Los filsofos han de ser
reyes, donde el espritu y el poder filosfico y la grandeza poltica se identifiquen con la sabidura.
Luego, una vez llegados a los cincuenta, a los que hayan superado todos los obstculos y descollado
extraordinariamente tanto en la ciencia como en la prctica, habr que inclinarlos a que dirijan la mirada de su alma
al ser que proporciona la luz a todos, pues as viendo el bien mismo, se servirn de l como modelo cuando, en el
resto de su vida, les llegue el turno de atender a la ciudad, a los particulares o a s mismos. Es cierto que
dispondrn del mayor tiempo posible para el estudio de la filosofa; pero a la vez, y llegada la ocasin, tomarn con
ms celo los asuntos polticos y se dispondrn a gobernar a la ciudad, no ya posedos de que es un bien el que
hacen, sino una imperiosa necesidad. Platn, La Repblica, cit. VII, 540 c
Platn propone un modelo educativo total que ha de servir para formar tanto el cuerpo como el espritu
-ideal que posteriormente sintetizarn los latinos con el mens sana in corpore sano. Platn haba quedado
muy impresionado e influido por el sistema educativo espartano -asctico y severo- que condujo a Esparta a
la victoria sobre Atenas en la guerra del Peloponeso. As, pues, la educacin bsica constaba de dos partes:
1) Gimnstica, que inclua el cuidado del cuerpo en general (medicina), el deporte y la
gimnasia, pero tambin el cuidado de la alimentacin y el ejercicio de la virtud de la moderacin y de
2) Msica, que inclua la formacin en general. Se ocuparn, de los veinte a los treinta aos, de los
cuatro estudios de Pitgoras, aritmtica, geometra, astronoma y armona. Se cultivan las cualidades de la
seriedad, el decoro y el valor, reduciendo al mnimo las emociones personales.
Por esta educacin bsica haban de pasar todos los ciudadanos. Los nios que destacaran en ella por

2
El alma humana est hecha de material del mundo de las ideas.

20
su inteligencia y fortaleza seran seleccionados para constituir las clases superiores de guardianes y go-
bernantes. Estos deban recibir una educacin rigurosamente asctica, en la prctica monacal, a travs de la
cual tendra que aniquilarse todo sentimiento de individualidad -estos ciudadanos estaban destinados a
servir al bien comn- suprimiendo, por ejemplo, la propiedad privada, aboliendo la institucin del ma-
trimonio y la familia, instaurando la igualdad total entre hombres y mujeres. Dentro de este grupo se se-
leccionara a los ms dotados: pues slo aquellos que estn en posesin de un alma noble y con facilidad
para el aprendizaje pueden ser elevados al conocimiento del Bien.
Entonces, lo que aporta la verdad a las cosas cognoscibles y otorga al que conoce el poder de conocer,
puedes decir que es la Idea del Bien. Y por ser causa de la ciencia y de la verdad, concbela como cognoscible; y
aun siendo bellos tanto el conocimiento como la verdad, si estimamos correctamente el asunto, tendremos a la Idea
del Bien por algo distinto y ms bello que ellas. Y as como dijimos que era correcto tomar a la luz y o la vista por
afines al sol, pero que sera errneo creer que son el sol, anlogamente ahora es correcto pensar que ambas
cosas, la verdad y la ciencia, son afines al Bien, pero sera equivocado creer que una u otra fueran el Bien, ya que
la condicin del Bien es mucho ms digna de estima. Platn, La Repblica, cit. VII, 508e c

En La Repblica, Platn desarrolla un ejercicio poltico de ordenacin social, una sociedad imaginaria
cuya aplicacin prctica ha de garantizar la justicia y, por ende, la felicidad de los ciudadanos, es un reflejo
o proyeccin de su modo de entender la naturaleza tripartita del alma. Se trata de una ciudad basada en la
organizacin de los tipos de hombres segn su estado psicolgico, y se compone, de acuerdo con ello, de
los siguientes tres estamentos:

1) El estamento de los gobernantes, en quienes prima la parte racional. Se trata de ciudadanos


amantes de la sabidura que conocen el bien y que estn por tanto capacitados para ponerlo en
prctica, El gobernante no slo gobierna, sino que est tambin facultado para promulgar leyes
justas. La virtud como Sabidura: es amor al conocimiento de la verdad y la capacidad de conocerla,
conocimiento de las ideas y, al final, de la idea de Bien, pero tambin como conocimiento de uno mismo
(sophrosyne). La sabidura nos acerca al nico concepto de virtud en donde todas ellas adquieren su
sentido, al ser contempladas a la luz de la Idea Suprema.
2) El estamento de los guardianes, en quienes prima el nimo, la parte irascible, encargados de la
defensa exterior y del mantenimiento del orden interior establecido. Se trata, claro est, de la clase del
ejrcito y la polica.
3) El estamento de los productores, es decir de los artesanos, comerciantes, agricultores, etc., que son
los encargados de abastecer materialmente al sistema y en los que prima la parte concupiscible del alma.
21
La virtud es Purificacin en estas dos ltimas clases sociales, el hombre virtuoso es el que purifica su
alma de las pasiones y toma el camino del buen ciudadano, exige dos virtudes bsicas: fortaleza y
templanza, la primera en los guardianes y la segunda ser la virtud que mejor cuadre a los productores.

PARTES DEL CLASES VIRTUDES


ALMA SOCIALES

Racional (inmortal) Gobernantes Prudencia


Cabeza (cerebro) (filsofos) (sabidura) capacidad
Hombres de oro de conocer el bien

Irascible (mortal) Guerreros Fortaleza (valor)


Pecho (corazn) (guardianes) constancia del alma, necesita
Hombres de plata sabidura para no ser
constante a una causa
equivocada .

Concupiscible Trabajadores Templanza: guiarse por la


(mortal) Hombres de bronce idea de lo mejor, atenuando las
pasiones.
Abdomen (hgado)

ARMONA ENTRE ARMONA ENTRE


JUSTICIA
LAS PARTES DEL LAS CLASES
ALMA SOCIALES

En un sistema social as estratificado, lograr sin duda el xito en la guerra contra Estados poco ms o
menos iguales, y asegurar el sustento de un pequeo nmero de gente. Es probable que no produzca ni arte ni
ciencia, a causa de su rigidez. La destreza en la guerra y una alimentacin suficiente eran los mejores bienes que
un hombre de Estado poda realizar, pues Platn haba conocido la derrota y el hambre de Atenas. Slo pueden
verse garantizados a travs del imperio de la justicia, que consiste, grosso modo, en que cada uno de los
ciudadanos cumpla a la perfeccin el papel que le ha sido asignado bajo la tutela y gua del gobernante o clase
gobernante, que cada uno se ocupe de sus tareas sin mezclarse ni meterse en las de los dems. El Estado
platnico es una organizacin poltica estrictamente jerarquizada. No todos los hombres estn igualmente
dotados por la naturaleza, ni deben realizar las mismas funciones. En cada uno predomina una parte del alma, y
ello determina su estado psicolgico y la tipologa de hombre a la que pertenece, y ha de ser educado de acuerdo
con las funciones que debe realizar. El Estado platnico es, ante todo, una institucin educativa.

22
5. CONTEXTUALIZACIN
5.1. VIDA Y OBRAS DE PLATN.

Naci en Atenas en el 428/427 a.C. en los primeros aos de las guerras el Peloponeso. Era un aristcrata
acomodado, emparentado con varias personas que tomaron parte en el gobierno de los Treinta Tiranos. Era joven
cuando Atenas fue derrotada, y pudo atribuir tal derrota a la democracia. Probablemente su posicin social y
relaciones familiares contribuyeron a que la despreciase. Fue discpulo de Scrates, de quien tuvo un profundo
afecto y respeto; y Scrates fue condenado a muerte por la democracia. La muerte de Scrates (399), a quien
haba conocido ocho aos antes, cuando l contaba 20, le produjo un gran desengao de la poltica y no es
sorprendente que se volviese hacia Esparta en la bsqueda de un modelo para su repblica ideal.

ALGUNOS DATOS HISTRICOS: Al final del siglo, 404 a.C., la guerra del Peloponeso,
terminar con la victoria de Esparta sobre Atenas. El tratado de Paz fue humillante: destruccin de los
muros de Atenas, prdida de las colonias, sometimiento a la poltica espartana y abolicin de la
democracia que se suplanta por el rgimen de los Treinta Tiranos. Los Tiranos caen pronto y se instala
una nueva democracia que pronto se corrompe al dedicarse a satisfacer venganzas personales, como en
el caso de la condena de Scrates. La desmoralizacin trajo como consecuencia el fracaso de esa
cultura que se lanz impacientemente a la conquista del conocimiento, a la bsqueda del placer, de la
virtud y de la voluntad de poder. La obra de Platn puede considerarse en este aspecto como una
meditacin sobre este fracaso. , La retirada de Platn hacia la filosofa, hacia sus viajes al sur de Italia
y su actividad en la Academia ( Carta VII ). A partir del ao 360 a.C. Platn permanece en Atenas
dirigiendo la Academia, hasta su muerte en el 347 a.C. (con alrededor de 81 aos).
La Academia existi hasta el 549 de nuestra era y pretenda la formacin moral, religiosa y
poltica, as como la formacin intelectual. Se inspira en el modelo de la secta pitagrica. A diferencia
con los Sofistas no se cobraba por la enseanza, sino slo con contribuciones voluntarias; aunque el
fin era el mismo: capacitar al alumno para la vida poltica y la conquista del poder. Es importante la
labor interna de la Academia como bsqueda de la verdad a travs de la convivencia entre amigos y el
esfuerzo comn.
La filosofa de Platn es fundamentalmente tica y cuando deja de serlo no pasa al lado de la
ciencia, sino en busca de lo divino; en Atenas se ha perdido la orientacin moral debido al naufragio
de la ciudad y a la influencia del relativismo de los Sofistas. Platn pretende restituir la autntica
virtud a travs del conocimiento y la educacin.
El objetivo de la filosofa platnica es la reforma del hombre y del Estado. Los seis temas
fundamentales de su filosofa son: la virtud, las Ideas, el alma, el amor, la educacin y el Estado.

23
Los escritos de Platn nos han llegado en su integridad. Aunque no hay un acuerdo completo entre los
especialistas sobre su orden cronolgico 3, basndose en su contenido, puede considerarse como vlido el
siguiente esquema:

1) PERODO DE JUVENTUD O PERODO SOCRTICO (de los 28 a los 38 aos, de 399 a 389):
Escribe dilogos centrados en temas de carcter socrtico, donde Platn se mantiene fiel a las doctrinas
transmitidas por su maestro. El primero de ellos es la Aplologa de Scrates donde se expresa el discurso de
Scrates ante la Asamblea defendindose de impiedad y de la acusacin de corrupcin a los jvenes; compite
con Alcibades que plantea como tema principal la necesidad del cuidado de s; en el Critn se reflejan los
ltimos momentos de la vida de Scrates en la crcel; el Laqus es un intento de definicin de la valenta o
fortaleza como virtud; Carmides pretende lo mismo con la templanza; Lisias plantea el tema de la amistad y
Eutifron donde se pretende definir la piedad. Problemtica predominantemente tica (tico-poltica). In donde
se trata la poesa como un don divino. El ltimo de estos dilogos es Protgoras donde trata el tema socrtico
sobre si la virtud es enseable, con una respuesta positiva aunque en la prctica no se realice por necesitar de la
existencia de hombres virtuosos.

2) PERODO DE TRANSICIN (de los 38 a los 41 aos, de 389-385): En este perodo encontramos
opiniones que no podemos considerar estrictamente socrticas, con ejemplos de su propia cosecha algunos de los
cuales apuntan ya hacia la teora de las ideas. Alejamiento de las doctrinas socrticas y va perfilando su propio
pensamiento, aunque ste no aparecer como tal hasta el perodo de madurez.
En esta poca tiene lugar su primer viaje a Siracusa, viaje que termina en fracaso siendo vendido como
esclavo y rescatado por un conciudadano. Influido por los pitagricos en su primer viaje a Sicilia, aparece su
aprecio por las matemticas , su concepto de inmortalidad y transmigracin del alma, la bsqueda de lo real a
partir de lo formal. Obras de esta perodo son Hipias Mayor y Menor (que tratan sobre la belleza y sobre la
verdad respectivamente), Gorgias (que trata sobre la naturaleza de la retrica o el arte de hablar), Menn donde
se vuelve al tema de la enseanza de la virtud pero ligada ahora a la inmortalidad del alma y a la teora de la
anamnesis. Otras obras de este perodo son Eutidemo, Cratilo, Menexeo, Lisis.

3) PERODO MADUREZ (de los 41 a los 56 aos, 386-370): Encontramos el pensamiento de Platn en
toda su dimensin. La influencia de Scrates es mnima. Se expresa el ideal de vida entre maestros y discpulos
que quedar expresada en el modo de funcionar de la Academia fundada en este preciso momento y a quien
dedica la actividad central de este perodo. Donde se exponen sus teoras de modo completo y personal ser en
los grandes dilogos que surgen ahora: como Fedn donde se habla de la inmortalidad del alma y la aparicin de
la teora de las ideas; el Banquete que es un tratado sobre el amor que considerado como filsofo se define como
aquello que tiende a la belleza como una aspiracin y al saber de la belleza misma. Repblica (Politeia) donde se
trata el tema de la justicia desde distintos aspectos confeccionando la idea de una comunidad ideal y perfecto
para el desarrollo de la virtud y el conocimiento a travs de la educacin; Fedro trata sobre la belleza, el amor, el
alma y la retrica con los clebres relatos del mito del carro alado o el mito de Theuth y Thamus.
3
Platn no cita hechos histricos excepto la muerte de Scrates. No hay referencia de unas obras a otras que nos
permitiera saber cuales son primeras. Digenes Laercio (s.III) habl de la no publicacin en vida de las leyes, luego sta debe
ser su ltima obra. El mtodo estilomtrico, que analiza el tipo de escritura mediante la aparicin de adjetivos y la forma en
que se exponen las distintas teoras de menos a ms completas, aporta algunos datos valiosos.

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3) POCA DE VEJEZ (de los 56 hasta a los 80 aos, 370-347). Un segundo viaje a Sicilia le llevar a
ser encarcelado por Dionisio II, su liberacin y vuelta a Atenas en el 365 a.C. le lleva a una crtica y revisin de
sus propias teoras tomando en cuenta antiguos problemas y el nacimiento de otros nuevos. Un estilo de escritura
mucho ms seco y crtico despreocupado ya de adornos literarios y de ejemplificaciones en mitos. Obras como
Teeteto (sobre el conocimiento), Parmnides (una crtica a la teora de las ideas), Sofista (lenguaje, retrica y
conocimiento), Poltico (sobre poltica y filosofa), Timeo (cosmologa), Critias (descripcin de la antigua
Atenas con el mito de la Atlntida), Filebo (sobre el placer y el bien), Las leyes (descripcin de la ciudad ideal,
considerada una revisin pesimista de la Repblica); y la Carta VII (una conocida y breve autobiografa).

Los dilogos platnicos: En sus escritos, Platn, trata de reproducir el espritu del dialogar
socrtico, reproduciendo su incesante interrogar, con el perpetuo aguijn de la duda que mayuticamente impulsa
hacia la verdad, sin que sea revelada pero, empujando al alma del oyente para que la encuentre. Para Platn el
escrito filosfico constituye un dilogo cuyo protagonista, en la mayora de los casos, ser Scrates, que discute
con uno o ms interlocutores. El Scrates de los dilogos es el personaje que representa la postura de Platn ante
los diversos problemas que se plantean.

En los dilogos platnicos hay que destacar el uso que su autor hace de los mitos. Scrates haba condenado
la utilizacin del mito. Al principio Platn comparte la postura socrtica, pero a partir del Gorgias comienza a
conceder valor al mito, emplendolo de manera constante y adjudicndole una gran importancia sobretodo en el
campo de la pedagoga y considerando no tanto lo que dicen sino aquello que representan, esto es, lo que
pretendan explicar.

5.2. LA OBRA DEL FRAGMENTO: LA REPBLICA.

El obra de La Repblica, considerada por algunos como el dilogo ms importante de Platn,


consta de tres partes entre sus 10 libros (lo que nosotros entenderamos por captulos). La primera
incluye los cinco primeros libros (hasta casi el final del libro V) y consiste en la construccin de un
Estado ideal, se trata de la primera de las Utopas de la historia del pensamiento y una de sus
conclusiones es que los gobernantes han de ser filsofos. La segunda parte comprende los libros VI y
VII, y tratan de definir la palabra filsofo, y caracterizar las cualidades, estados del alma, y funciones
de los filsofos. La tercera parte va de los libros VIII al X donde se entra principalmente en una
discusin sobre varias constituciones de Estados reales, analizando sus mritos y sus defectos.
El propsito principal de la repblica es definir la justicia, en el individuo y en el Estado,
indagando en lo que hace que un Estado sea justo, como uno de los atributos bsicos de un buen
Estado, que el propio Platn se encarga de disear, como alternativa de Platn a la crisis poltica y
decadencia de la ciudad. En Grecia no hay salvacin del hombre si no es a travs de la ciudad, es por
ello que en el pensamiento griego tica y poltica se identifican. Dos defectos piensa Platn, que son
las causas de la decadencia de Atenas: la ignorancia y la incompetencia de sus polticos, mostrado
tanto el periodo de los regmenes tirnicos ( Los 30 tiranos), como durante la nueva democracia
instaurada en Atenas. La base de la reforma poltica ha de venir desde planteamientos profundamente
filosficos, concluyendo que la poltica ideal para una ciudad perfectamente organizada ha de ser el de
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una Repblica Aristocrtica. Donde los aristos, los mejores hombres, han de serlo desde su catadura
moral y su formacin intelectual: aspectos unidos en el intelectualismo moral socrtico.
Se da una caracterizacin del filsofo como aquel que posee las siguientes cualidades: Posee amor
a la verdad, una manera fcil de comprender, y buena memoria as como una capacidad natural para
captar esencias. Si el vulgo critica al filsofo es por su propia incapacidad de cultivar la filosofa y el
conocimiento. La necesidad de un buen orden poltico, contrario al existente, tiene por finalidad el que
las instituciones resulten adecuadas a la naturaleza del filsofo. En toda polis justa han de cumplirse:
1. Negacin de la ambicin individual, evitando el inters personal, econmico y familiar.
2. Ordenar la educacin de los ciudadanos de acuerdo con sus funciones sociales, y segn las
virtudes de cada uno (predeterminacin social).
3. El gobernante ha de ser filsofo, por ser el ms sabio, slo en cuya fuerza y sabidura pueden
apoyarse la instauracin de Leyes ideales. La funcin del gobernante ha de ser educadora recurriendo
al convencimiento, la persuasin, las leyes, y en ltimo extremo a la fuerza de los castigos.
La Idea Suprema de la Repblica es el Bien, que es el objeto al que mira el filsofo y la referencia
absoluta que garantiza la verdad de nuestro conocimiento. Platn investiga lo que es el bien en la
metfora del Sol, que explica la verdadera funcin del Bien como causa de la ciencia y de la verdad.
Estos temas son los que se recogen de una forma alegrica en NUESTRO TEXTO y en el mito de la
caverna, pasaje quizs sobre el que ms se haya escrito en la historia de la literatura y la filosofa.

5.3. INFLUENCIAS: PLATN Y LA HISTORIA DE LA FILOSOFA


Influencias recibidas:

Podemos encontrar en Platn muchos elementos de las doctrinas presocrticas, pero sus grandes
influencias, hablando en general fueron: Pitgoras, Parmnides, Herclito y Scrates.
De Pitgoras, Platn extrajo (posiblemente a travs de Scrates) los elementos religiosos (rficos)
de su filosofa: la creencia en la inmortalidad, el otro mundo, el tono sacerdotal, y todo lo que encierra
la metfora de la caverna, su respeto a las matemticas y la manera de mezclar el intelecto con el
misticismo. De Parmnides deriv la creencia de que la realidad es eterna e intemporal, y que
lgicamente todo cambio tiene que ser ilusorio. De Herclito (su primer maestro Cratilo fue discpulo
de Herclito), la doctrina negativa de que no hay nada permanente en el mundo sensible: Esto, junto
con la doctrina de Parmnides, le condujo a la conclusin de que el conocimiento no se puede obtener
de los sentidos, sino que solo se forma por el intelecto; lo que tambin concordaba con el pitagorismo.
De Scrates aprendi, probablemente, a meditar sobre problemas ticos y a buscar ms bien
explicaciones basadas en los fines (teleolgicas) que en los principios mecnicos del mundo (aspecto
presente en muchos presocrticos); la idea de lo buenoque donina en su pensamiento debemos
atribuirlo tambin a la influencia de Scrates.

Influencias Legadas: La filosofa despus de Platn.

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La influencia de Platn ha sido decisiva en la historia de la filosofa occidental. Aquello que se ha
entendido por filosofa en el seno de nuestra cultura adquiri con l su primera formulacin precisa.
Todo lo que despus se ha hecho en este campo tiene de algn modo que ver con la caracterizacin
que l dio a este tipo de conocimiento.
Adems de esta presencia permanente en la historia de la filosofa, su influencia directa
puede concretarse en los siguientes trminos:
a) La Academia que Platn haba fundado continu existiendo durante casi diez siglos, en ella, a pesar
de su evolucin en relacin con los cambios histricos y las doctrinas filosficas posteriores, el
pensamiento platnico sigui siendo referencia importante en la discusin y la enseanza filosfica.
b) Aristteles (384-322 a.C.) fue el ms brillante de los discpulos directos de Platn. Su crtica a la
Teora de las Ideas supone el punto de partida de un sistema filosfico distinto del platnico.
Aristteles entendi que todo ser, incluido el ser humano, estaban compuestos de materia y forma. La
forma, a su vez, puede ser accidental o sustancial. La forma sustancial de algo es lo comn a todos
los particulares, es lo que lo define como algo, es la determinacin de la especie, es decir, la
estructura interna y comn de todos los seres naturales de la misma clase, que no es sino el resultado
de introducir en los seres materiales concretos la Idea platnica como su estructura. Es decir, si en Platn
la Idea era una realidad inmaterial separada de los seres materiales que percibimos por los sentidos,
relacionada con estos por imitacin o participacin (es, pues, trascendente a este mundo, existe en
otro mundo, ms all de ste y separado de l), para Aristteles la forma esencial o sustancial (que sera lo
equivalente a la Idea platnica) no existe separada de los seres individuales, materiales y
sensibles, no es trascendente a ellos, sino que es parte de ellos, constituyendo su esencia. Ambos
comparten el esencialismo, pero el platnico es trascendente y el aristotlico es inmanente.

c) El Neoplatonismo, la corriente ms vigorosa de la filosofa helenstica de la poca romana


(s. III despus de Cristo), signific una recuperacin del pensamiento platnico, especialmente de
su dimensin mstica y espiritualista. Su mximo representante es Plotino (s. II) y consiste en una
jeraquizacin de estilo platnico de los seres cuya cspide recae en Lo Uno y del cual emanan las
esencias del mundo en distintos grados de realidad hasta la pura materia
informe en el grado ms bajo de realidad.
d) La filosofa platnica y neoplatnica constituyeron un elemento decisivo en la
configuracin de la primera formulacin doctrinal del cristianismo realizada por los Padres de la
Iglesia. El ms importante de los Padres de la Iglesia latina es, sin duda, Agustn de Hipona. Su
pensamiento puede entenderse como una sntesis platnico-cristiana, pues en l se integran
importantes tesis platnicas y neoplatnicas. El agustinismo, por otra parte, constituir la
referencia filosfica y teolgica fundamental de la Edad Media hasta el siglo XIII, protagonismo
que, a partir de esa fecha y hasta final de la Edad Media -en el seno de las iglesias cristianas
tambin hasta el presente-, compartir con la sntesis cristiano-aristotlica elaborada por Toms de
Aquino.

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e) El espritu de la filosofa platnica se halla tambin presente en el comienzo de la Edad
Moderna. En el Renacimiento, y dentro del inters general por las humanidades clsicas, la
recuperacin de Platn alcanz singular importancia, sobre todo en la Academia de Florencia.
Marsilio Ficino y Juan Pico della Mirandola sern, quizs, los ms brillantes representantes de la
corriente platnica renacentista. Por otra parte, su influencia se dejar sentir tambin en
el nacimiento de la nueva ciencia y en el Racionalismo, la primera corriente filosfica de la Edad
Moderna propiamente dicha.
f) Nietzsche, en la segunda mitad del siglo XIX, como veremos en su momento, construye su
filosofa contra el platonismo, omnipresente en la historia de la filosofa occidental, al que considera
un error, el error ms largo y peligroso de dicha historia. En este sentido, por contraste con el vitalismo
nietzscheano, el platonismo y el cristianismo son los dos pilares a derribar.

Si hay un filsofo que haya influido en la historia de la civilizacin occidental, por afinidad
u oposicin, ese es Platn. Su pensamiento ha sido tan fecundo que ha inspirado a lo largo de la
historia a un gran nmero de filsofos, pero tambin de artistas. Los mitos, que haban sido la clave de
la interpretacin del mundo, permitieron a Platn exponer sus teoras con una belleza inigualable. En
su filosofa se plantean muchos de los problemas que han ocupado a los pensadores posteriores,
aunque vistos desde su poca y contexto. Por ello, el profesor A. Whitehead dijo, probablemente
exagerando, que la historia de la filosofa no es ms que una nota a pie de pgina a la obra platnica.

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