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Jewish-Christian Relations

Insights and Issues in the ongoing Jewish-Christian Dialogue

Wengst, Klaus | 01.01.2004

Cundo empez el cristianismo?


Klaus Wengst

Al plantear la pregunta: Cundo empez el cristianismo?, es sorprendente la naturalidad con que


suelen usarse, hablando del Nuevo Testamento y su tiempo, las expresiones cristianos, primeros
cristianos o cristianismo temprano o primitivo. A veces se oye decir que los primeros cristianos
eran judos. Pero esta es una frase muy complicada. Efectivamente, todos ellos eran judos. Pero
eran tambin cristianos?

Con qu no empez el cristianismo

El cristianismo se refiere a Jess de Nazareth. Pero no empez con l. Jess fue judo. Naci como
judo, vivi como judo y muri como judo. Si se lo define como fundador del cristianismo, entonces
fue un fundador que perteneci durante toda su vida a una religin diferente de la que se supone
que fund. Su muerte en la cruz, con la inscripcin Rey de los judos como causa de su ejecucin,
muestra que el poder romano, en la persona del prefecto Poncio Pilato, lo ajustici como agitador
judo. Esto es un hecho, aunque los romanos no hayan entendido su actuacin. Los Evangelios
representan a Jess como un judo que vivi en un contexto judo y pocas veces tuvo contacto con
no judos. Lo muestran a veces en conflicto y a veces en consenso con otros grupos judos. Quien
interprete al Jess que aparece en los Evangelios, fuera del judasmo -o como si hubiera trascendido
o superado al judasmo, o hubiera roto con l- slo podr hacerlo si ignora, desprecia o malinterpreta
las fuentes judas. Esto ya est ampliamente aceptado: Jess era judo.

Pascua y Pentecosts

Si el cristianismo no empez con el Jess histrico, podemos decir que empez con el Jess
resucitado del testimonio y la fe? Es decir, con la Pascua? O por lo menos -segn el Libro de los
Hechos- con Pentecosts? Pero cuando Simn Pedro, a travs de una ilustrativa aparicin, lleg al
convencimiento de que Dios haba resucitado a Jess de entre los muertos, pens acaso: entonces
desde ahora ya no soy judo, sino cristiano? Hacer esta pregunta ya significa negarla. l y los dems
eran judos que no slo alababan a Dios por haber creado el cielo y la tierra, y por haber sacado a
Israel de Egipto, sino tambin por haber resucitado a Jess de entre los muertos, y por lo tanto
consideraban que Jess era el Mesas. La especial importancia que el grupo daba a los Doce
muestra su conviccin de que representaban al Israel de los ltimos tiempos, que crean ya
iniciados. En este sentido, es tambin significativo que segn los relatos, todo esto transcurri en
Jerusaln, cuando muchos de ellos, especialmente los dirigentes, provenan de Galilea.

Este grupo mesinico existi en Jerusaln como un grupo ms entre otros hasta el comienzo de la
guerra entre los judos y los romanos. Que era considerado como un grupo judo tambin por otros
judos puede verse en un informe del historiador judo Flavio Josefo. l describe una situacin
posterior a la muerte del procurador romano de la provincia de Judea, Festo, y anterior a la asuncin
de su sucesor Albino (en el ao 62 o, segn nuevos clculos, dos aos antes). Durante tres meses
hubo un vaco de poder. Un joven y enfervorizado gran sacerdote saduceo aprovech la oportunidad
para llevar a personas que no le agradaban ante el Sanhedrin, condenarlas y lapidarlas. Entre los

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ejecutados, Josefo nombra slo a uno: Santiago, el hermano de Jess, el llamado Mesas. Luego
seala que quienes eran ms observantes de las leyes (una manera en que se refiere repetidamente
a los fariseos) protestaron contra esa conducta del sumo sacerdote ante el rey Agripa II y el
siguiente gobernador. Eso provoc la inmediata destitucin del sumo sacerdote. Josefo, que escribi
treinta aos despus de los hechos, los expone como un conflicto interno judo, y deja en claro que
el grupo de creyentes en el Mesas tena fuertes oponentes en los saduceos, pero no en los fariseos.

Esteban

En la Iglesia, se considera a Esteban como el primer mrtir cristiano. Pero, fue Esteban un
cristiano? Perteneca al grupo de los helenistas, es decir, los judos grecoparlantes de Jerusaln,
que crean en Jess como Mesas. Lucas muestra esto en Hechos 7 y 8, en el marco de una
controversia interna juda. Hay algunos judos que se enfrentan, no a cristianos, sino a otros judos,
cuya caracterstica principal es que consideran a Jess como el Mesas, y esto tiene consecuencias
que provocan vehementes confrontaciones. La muerte de Esteban es descripta como un tumultuoso
linchamiento masivo.

Pablo

Por su parte, Pablo, como judo, no fue un perseguidor de cristianos y, como predicador del
evangelio de Jesucristo, no fue un cristiano. Antes de su llamado, implementaba medidas
intrasinagogales de castigo contra otros judos. Su experiencia de Damasco tampoco lo hizo pensar
desde ahora ya no soy judo, sino cristiano. Pablo nunca usa esta palabra. Desde luego,
experiment un cambio, pero fue un cambio de un judo definido farisaicamente a un judo que crea
en el Mesas. Pablo jams renunci conscientemente a su judasmo. Como lo hacen otros
predicadores, tambin l subraya su judeidad: Ellos son hebreos? Yo tambin lo soy. Son
israelitas? Yo tambin. Son descendientes de Abraham? Yo tambin (2 Co 11,22). Yo mismo soy
israelita, descendiente de Abraham y miembro de la tribu de Benjamn (Rm 11,1). Dice de s mismo
y de Simn Pedro: Nosotros somos judos de nacimiento y no pecadores venidos del paganismo
(Gal 2,15). Expresa enfticamente el vnculo con los de su propio pueblo judo que no creen en Jess
como Mesas (Rm 9,1-3), y los llama sus hermanos, una expresin que en general slo usa al
dirigirse a las comunidades.

Empez el cristianismo con los gentiles que entraron a la comunidad?

En Hechos 11,19, Lucas dice que los que se haban dispersado tras la tribulacin originada por la
accin contra Esteban, llegaron hasta Fenicia, Chipre y Antioqua. Termina el versculo con esta
observacin: sin predicar la Palabra a nadie ms que a los judos. Aunque contina en el versculo
20: Pero haba entre ellos algunos chipriotas y cirenenses que, venidos de Antioqua, hablaban
tambin a los griegos y les anunciaban la Buena Nueva del Seor Jess.

Cmo imaginar mejor una situacin en que los judos grecoparlantes proclaman ante un pblico
grecoparlante no judo a Jess como Seor? En este sentido, Lucas es menos claro. Los que
llegaban de Jerusaln no habran comenzado a hablar en el mercado de Antioqua. Los hombres
provenientes de Chipre y Cirene eran judos, y el lugar natural de contacto, por decirlo as, al que los
judos podan acudir cuando llegaban a una ciudad desconocida, era la sinagoga. sta no era un
espacio cerrado de culto, que slo abriera los sbados, sino el centro administrativo y de
comunicacin de la comunidad juda del lugar. El complejo sinagogal de edificios tambin tena
cuartos para que los judos que estaban de paso pudieran alojarse. Por eso, para orientarse en una
ciudad extraa y encontrar un primer alojamiento, los judos se dirigiran naturalmente en primer
lugar a la sinagoga.

Esto tambin se ve en Hechos, cuando se habla de Pablo. Al entrar a una ciudad, lo primero que
hace siempre es ir a la sinagoga. No se trata de un esquema lucaniano, sino que surge del mismo

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ambiente histrico-social. Los creyentes en el Mesas que, desde Chipre y Cirene, llegaban a
Antioqua, seguramente se dirigan en primer lugar a la sinagoga. Tambin iban all en el Shabbat, y
lo que llenaba sus corazones desbordaba por su boca. Proclamaban a Jess como Mesas advenido
y erigido en Seor por Dios. Haban empezado los ltimos tiempos, que pronto se haran manifiestos,
y Dios colmaba ya a los bautizados en el nombre de Jess con su Espritu, prometido para el final de
los tiempos. Esta proclamacin puede haber estado apoyada por elementos carismticos y
milagrosos.

Su auditorio no estaba compuesto nicamente por judos. En las comunidades judas del mundo
mediterrneo haba tambin simpatizantes no judos que adoptaban parcialmente, y en grados
diversos, costumbres judas, y participaban en la vida juda, y especialmente tambin participaban,
en la medida de lo posible, en los servicios del Shabbat. En el Libro de los Hechos se los define como
temerosos de Dios. No es un invento de Lucas: realmente existieron, como lo prueban algunas
inscripciones.

Los temerosos de Dios en el mbito de las sinagogas

Adems, exista en el mundo antiguo una actitud negativa hacia el judasmo, que puede resumirse,
en el perodo grecorromano, en el reproche de que los judos mostraban animosidad hacia la
totalidad del mundo civilizado, dirigida contra las personas ajenas a la comunidad. Puede leerse en
Tcito, cmo un romano educado y distinguido vea a los judos: una extraa mezcla de informacin
y desinformacin. Slo mencionar su apreciacin fundamental: las costumbres religiosas
introducidas por Moiss estn en contradiccin con las que son comnmente aceptadas en el
mundo. Todo lo que para nosotros es sagrado, para los judos no lo es; y las cosas que ellos
permiten, para nosotros son horribles (Hist. V 2-5). Como prueba, aduce que se coloc la sagrada
imagen de un burro en el Sancta Sanctorum del Templo (4,1). Al finalizar, dice: El estilo de vida de
los judos es inspido y miserable (5,5).

La misma actitud hacia el judasmo aparece en Juvenal. Pero en su 41 stira, tambin expresa el
otro aspecto: el atractivo del judasmo sobre una parte de la sociedad grecorromana. En un contexto
que describe la mala influencia de los padres depravados sobre sus hijos, que se vuelven an
peores, escribe:

Algunos de los que tienen un padre que honra el Shabbat, rezan solamente a las nubes y a la
divinidad del cielo, creen que la carne humana no es diferente de la carne de cerdo de la que se
abstenan sus padres, y pronto tambin se hacen cortar el prepucio. Acostumbrados a menospreciar
las leyes romanas, estudian rigurosamente la ley juda, la cumplen y la temen, exactamente como
se las entreg Moiss en el misterioso Rollo: para no mostrar el camino a nadie fuera de los
seguidores del mismo culto, para llevar slo a los circuncidados hacia las fuentes buscadas. De
modo que la culpa es del padre, que el sptimo da era un holgazn y no participaba en absoluto de
la vida econmica.

Aqu vemos, desde el otro lado, una clara diferencia entre los temerosos de Dios y los proslitos, y
cmo uno puede llevar al otro. El padre observa el Shabbat y no come cerdo; los hijos se circuncidan
y aprenden los mandamientos judos.

Junto a la enemistad hacia los judos, tambin exista, pues, la atraccin que ejerca el judasmo
sobre algunos sectores de la sociedad no juda. Se deba, sobre todo, a dos factores: el monotesmo
y la elevada tica juda. Ambas cosas aparecen en el texto de Juvenal. Rezan solamente a las nubes
y a la divinidad del cielo. Las nubes forma parte de la polmica de Juvenal, o bien es una mala
interpretacin del uso judo de cielo como una manera de referirse a Dios. Con respecto a la tica,
se menciona el estudio de la ley juda. Para Juvenal, era casi inevitable que el hijo de un temeroso de
Dios se volviera proslito. Sin embargo, esto, que seguramente ocurra, difcilmente fuera la regla.
Haba buenas razones para que los temerosos de Dios, incluso en la segunda generacin, no se

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convirtieran al judasmo.

Podra legtimamente preguntarse: si el judasmo era atractivo para esa gente, por qu no se
convertan? Por el lado judo, esa posibilidad siempre permaneca abierta. La conversin completa al
judasmo atraa ms a las personas de las clases bajas, que no estaban tan integradas socialmente y
podan ganar mucho convirtindose y participando en el sistema social de la comunidad juda, que
estaba muy bien desarrollado en comparacin con el ambiente antiguo. Pero las personas de mejor
posicin encontraban algunos inconvenientes para dar ese paso. Al final de la cita de Juvenal sobre
el padre culpable, una traduccin ms precisa sera: que el sptimo da permaneca ocioso, y no
participaba en abosiluto de la vida. Imaginemos a un comerciante que cerrara su tienda cada siete
das. Cmo reaccionaran sus clientes? Imaginemos al dueo de un taller que mandara a sus
obreros a casa el sbado, o que no tomara parte en las reuniones gremiales anuales del restaurante
del templo. No sera marginado? As que era preferible no dar ese ltimo paso, sino permanecer en
la condicin de simpatizantes y ser flexibles hacia las demandas de la sociedad no juda. Entonces se
mantenan como simpatizantes bienintencionados de la comunidad juda. Se sentaban, por as decir,
en la segunda fila: adoptaban en algunos aspectos el modo de vida judo (que indudablemente poda
desarrollarse con diferentes grados de intensidad), participaban de la vida sinagogal, especialmente,
en la medida de lo posible, en el encuentro del Shabbat, y a veces sostenan a la comunidad con
dinero y ofrecan su influencia ante la administracin municipal o la administracin de la provincia
romana en casos de conflicto o lo que fuera del inters de la comunidad juda.

Algunos de estos aspectos pueden hallarse en la descripcin del centurin Cornelio en Hechos 10,2.
l era un hombre devoto y temeroso de Dios, como toda su familia, daba muchas limosnas al
pueblo y continuamente oraba a Dios. Segn el Evangelio de Lucas, unos ancianos de los judos le
piden a Jess que cure al siervo enfermo de un centurin; dicen de l: Merece que se lo concedas,
porque ama a nuestro pueblo y l mismo nos ha edificado la sinagoga (Lc 7,4-5).

Los temerosos de Dios como destinatarios de la proclamacin mesinica

Estas personas formaban parte del auditorio cuando los hombres de Chipre y Cirene proclamaban el
mensaje mesinico con el entusiasmo del espritu de los ltimos tiempos en la sinagoga de
Antioqua. Esta prdica tuvo xito entre muchos miembros de la comunidad de la sinagoga y
simpatizantes no judos. Pero no sin controversias.

En este punto, en el que describe la formacin de las primeras agrupaciones de judos y no judos,
Lucas es tan poco preciso que ni una sola vez menciona el lugar de la proclamacin, la sinagoga; y
entonces tampoco nos cuenta nada sobre las discusiones que all tuvieron lugar, probablemente
porque en el comienzo de esta evolucin desea pintar un cuadro armnico y sin conflictos. Ms
adelante, describe repetidamente los vehementes debates que se producen en las sinagogas
durante las presentaciones de Pablo. Una parte de la congregacin, la ms pequea, da crdito a la
proclama mesinica; la mayor parte no lo hace. Lucas no dice nada sobre las razones de esta falta
de aceptacin. Consistiran principalmente en el hecho de que la venida del Mesas estaba vinculada
por cierto con su seoro mesinico y el establecimiento del reino mesinico: y obviamente la
transformacin del mundo en su conjunto no era en absoluto visible. Este conflicto surgido en la
comunidad sinagogal hizo que la fraccin ms pequea formara su propio grupo.

Cmo poda ser de otro modo al principio en Antioqua? En este grupo, soplaba un nuevo espritu de
unidad, que iba ms all de las fronteras. Los miembros no judos ya no se vean limitados a la
segunda fila como simpatizantes, sino que eran miembros iguales de la primera fila. Ya no hay judo
ni griego; ni esclavo ni libre, ni hombre ni mujer, escribe Pablo en Glatas (3,28), transcribiendo una
expresin que le haba sido transmitida. Es la experiencia del primer grupo formado en Antioqua.

Aqu surge algo nuevo. Un espritu que supera las fronteras rene a judos y no judos, personas de
diferentes nacionalidades y clases sociales opuestas, hombres y mujeres, y los agrupa en una nueva

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unidad, en la que se encuentran como iguales. Los miembros judos se autodefinan, por supuesto,
como judos que haban encontrado a su Mesas. Pero cmo se autodefinan los miembros no
judos? Ellos crean en el Dios de Israel y en su Mesas Jess. Pero no por eso se haban vuelto judos,
sino que seguan perteneciendo a las naciones, eran gentiles. Y ya no eran simplemente huspedes
apreciados y bienvenidos de la comunidad juda, sino que convivan como iguales en un mismo
grupo con los judos. Los temerosos de Dios formaron un grupo bien preparado de destinatarios para
la proclamacin mesinica dentro del mundo no judo. Lo que les atraa del judasmo -el monotesmo
y la tica- exista tambin en ese grupo. Lo que les impeda tener plenos derechos iguales ya no
rega.

Tampoco con el grupo formado por judos y no judos empieza el


cristianismo

El establecimiento de un grupo de judos y no judos todava no constituye el comienzo del


cristianismo, sino slo una precondicin para ello. La prueba de que no es el comienzo es que el
grupo sigue manteniendo su vnculo con la sinagoga como algo natural. Podemos dar tres ejemplos:

1. Como dijimos antes, Pablo visitaba permanentemente las sinagogas. Por consiguiente,
tambin estaba sujeto a los castigos sinagogales, y sufri, en cinco oportunidades, segn 2
Cor 11,24, cuarenta azotes menos uno. Pero esto significa que su tarea tambin era
considerada por los representantes de las comunidades judas como un problema interno de
la sinagoga.
2. De acuerdo con Hechos 19, 9, el trabajo de Pablo suscitaba controversias intrasinagogales, y
el resultado fue que l se alej de la sinagoga y comenz a ensear en la escuela de
Tirano. Este alejamiento no representa la formacin de una nueva asociacin, sino que
significa que Pablo renuncia a predicar el nuevo camino en el espacio pblico de la
sinagoga. Su auditorio de la escuela de Tirano es el mismo que el de la sinagoga, es decir, en
primer lugar los judos, y en segundo, los griegos, expresin por la que Pablo se refiere, en
este contexto, a los temerosos de Dios. Es decir que Pablo establece un bet midrash, una
escuela juda, en la escuela de Tirano.
3. Segn Hechos 18,2, Pablo se encuentra con un judo llamado Aquila y su mujer Priscila,
originarios de Ponto, que haban llegado de Italia a Corinto inmediatamente antes que Pablo.
La razn que se da para este viaje es que el emperador Claudio haba expulsado de Roma a
los judos. Suetonio tambin cuenta esto: Expuls de Roma a los judos, que provocaban
alborotos continuamente a instigacin de Cresto (Claudio, 25). No hay duda de que esos
disturbios eran causados por la proclamacin de Jess como Mesas (christos: transformado
en latn en Chrestus) en la sinagoga de Roma. Lucas no dice que Priscila y Aquila hayan
credo en Jess a travs de Pablo: ya eran creyentes en Roma. Dos aos ms tarde, se
establecieron en feso. All conocieron a un judo alejandrino de nombre Apolo, que tambin
crea en el Mesas, pero gracias a otras influencias. Dnde lo conocieron? En la sinagoga. De
manera que a pesar de los conflictos que haban tenido en Corinto, en feso naturalmente
permanecieron tambin en el mbito de la sinagoga.

Los grupos con fe en el Mesas: judasmo con entrada a mitad de precio?

La mayora juda de las sinagogas de la dispora seguramente observaba a los primeros grupos de
creyentes en el Mesas con falta de comprensin, pero tambin con preocupacin. Escuchemos cmo
habla -en ficcin, pero con bastante probabilidad- uno de los dirigentes de la comunidad juda de
feso:

Lo que est pasando en nuestra comunidad me quita el sueo. Temo que la fiebre mesinica se
propague cada vez ms -Dios no lo permita!- como una enfermedad infecciosa. Todo lo que dicen
sobre el Mesas, toda esa excitacin, seguramente no escapa a los espas romanos: esto har recaer

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sospechas sobre la administracin de la provincia y a nosotros slo nos traer problemas. Y sobre
todo, pensar que un tal Jess colgado hace veinte aos por los romanos pueda ser el Mesas es
simplemente ridculo! Y si lo fuera, dnde est el reino mesinico? Acaso algo cambi? Esto que
sucede en nuestra comunidad es simplemente absurdo y nocivo. Nuestros amigos gentiles, los
temerosos de Dios, son los ms propensos a caer en esto. Y si tratamos de establecer con ellos
relaciones claras, se alejan de nosotros y se renen en sus casas particulares con los que estn
contagiados de mesianismo. All entregan las donaciones que solan darnos a nosotros. Lo que les
ofrecen los predicadores mesinicos es una entrada al judasmo a mitad de precio. No es ni chicha ni
limonada. Algo as nunca puede agradar al Altsimo, Bendito sea. Si realmente quieren formar parte
de nuestra comunidad, deben hacer todo lo necesario y convertirse a nosotros, como corresponde,
con todas las consecuencias. Y adems, los nuestros dejan de ser verdaderos judos cuando estn
con ellos en sus casas. All hacen la vista gorda y no se fijan de dnde proviene lo que comen.

Este punto de vista era compartido tambin por los judos creyentes en el Mesas que residan en la
tierra de Israel cuando oan lo que pasaba en Antioqua y otros lugares. En Hechos 15,1, Lucas
relata: Bajaron algunos de Judea que enseaban a los hermanos: Si no os circuncidis conforme a
la costumbre mosaica, no podis salvaros. Esas personas representaban el concepto judo
tradicional sobre la relacin entre el pueblo de Dios y las naciones (gentiles), tambin con respecto a
la redencin mesinica que haba iniciado Jess y que, segn esperaban, se manifestara pronto en
plenitud. La pertenencia plena al Dios de Israel y la participacin en la redencin de Israel slo son
posibles para los no judos si se integran a Israel. Por lo tanto, deben volverse proslitos: los
hombres por medio de la circuncisin y la inmersin en agua, y las mujeres, slo por la inmersin. El
resultado es la integracin plena al pueblo de Israel, con todos los derechos y todas las obligaciones.
De acuerdo con esto, en su presentacin del Concilio apostlico, Lucas hace decir a algunos de la
secta de los fariseos que haban abrazado la fe: Es necesario circuncidar a los gentiles y mandarles
guardar la Ley de Moiss (Hch 15,5). Esto muestra una vez ms que segn la conciencia de los
participantes, estas eran discusiones judas internas.

El Concilio apostlico de Jerusaln

Este conflicto lleva al llamado Concilio apostlico de Jerusaln, en el que Santiago, Pedro y Juan
representan a Jerusaln, y Pablo y Bernab, a la comunidad de Antioqua. Pablo menciona dos
resultados en la Carta a los Glatas: a l no le impusieron nada, y esto significaba, segn el contexto
de la carta, que los no judos que ingresaban a la comunidad no deban ser circuncidados. As se
reconoca que a travs de su predicacin, el mundo no judo era llamado al Dios de Israel sin tener
que incorporarse al pueblo de Israel. Las autoridades de Jerusaln aceptaron que los gentiles que
entraban fueran miembros plenos de la comunidad vinculada a Cristo, sin tener que hacerse judos.
Para llegar a este reconocimiento se requeran argumentos teolgicos convincentes. En Glatas 2,3,
Pablo slo se refiere al griego Tito, a quien haba llevado a Jerusaln como un objeto de
demostracin, por as decir. ste seguramente se mostr como una persona muy espiritual. Porque
la conviccin comn bsica de todos los creyentes en el Mesas era que ahora, en el fin de los
tiempos, Dios otorgaba su espritu a todos los que respondan a la proclamacin de Cristo. Y ese
espritu alcanzaba tambin a los miembros de las naciones: as lo ilustra la historia del centurin
Cornelio (Hch 10, 45-47), as lo vivi en los comienzos la comunidad de Antioqua; y as lo
experimentaron Pablo y Bernab en su tarea misionera. Y si el mismo Dios actuaba de ese modo, si
Dios confera su espritu a los gentiles a travs de la proclamacin de Cristo, los reclamaba y los
santificaba, poda escamoterseles a Dios, por decirlo as, y declarar que esa gente necesitaba la
circuncisin para estar plenamente integrados a Israel, y lograr as una relacin plena con Dios? Este
punto de vista puede combinarse con textos bblicos sobre la llegada de las naciones a Sin en el
final de los tiempos. Esos textos dicen que los gentiles aprenden de la Torah, no hablan de
circuncisin (cf. Is 2,2-5; Mi 4,1-5). En Hechos 11,17, Lucas escribe que Simn Pedro dijo a sus
colegas de Jerusaln, que lo criticaban: Por tanto, si Dios les ha concedido el mismo don que a
nosotros, por haber credo en el Seor Jesucristo, quin era yo para poner obstculos a Dios? Al or
esto los de Jerusaln se tranquilizaron.

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Segn Glatas 2,10, Pablo asumi la tarea de hacer una colecta entre los nuevos grupos de
creyentes en el Mesas para la comunidad de Jerusaln. En ese caso, no era una cuestin de simple
caridad. Esa colecta era una expresin material del hecho de que las naciones llegaban al Dios de
Israel. Lo que las promesas bblicas esperan para el fin de los tiempos -que las naciones lleven sus
ofrendas a Jerusaln (Is 60,3-5)- ya empez a suceder y se manifiesta en esa colecta.

Pero pronto pudo verse que no todos los problemas se haban resuelto con las decisiones del
Concilio apostlico. Cmo se regulara la convivencia de judos y no judos en las comunidades? En
trminos judos o no judos? Ya hemos visto que en esos das iniciales los judos de Antioqua y de
otras partes, que estaban en contacto con no judos, vivan parcialmente su identidad. Cuando
Simn Pedro llega a Antioqua, al principio acta exactamente de la misma manera. Sin embargo,
ante una intervencin de Santiago, se vuelve atrs, con todos los dems judos. Slo Pablo no lo
hace. Se produce una vehemente discusin, que no llega a dirimirse. Escuchemos una conversacin
ficticia, pero no totalmente improbable, de Santiago con, digamos, Iehuda, desarrollada en Jerusaln,
y que pudo producir su intervencin en Antioqua:

Iehuda: Santiago, Santiago, desde Sukkot se oye decir en Jerusaln que algunos de los nuestros
predican en Antioqua abandonar los mandamientos que nos dio Moiss, y que ellos mismos no los
observan. Aqu en Jerusaln, y en la tierra de Israel, por supuesto los respetaramos, pero en cuanto
salimos del pas, los olvidamos. As queda claro a qu lleva esa histeria mesinica. Hasta dicen que
Simn Pedro comi cerdo cuando estuvo en Antioqua.

Santiago: Tu lo crees?

Iehuda: No lo s. Seguramente se exagera mucho. Pero lamentablemente algo hay. Hice


averiguaciones con gente de nuestro pueblo que viaja mucho. Segn ellos, no es cierto que nuestros
hermanos y hermanas no respeten los mandamientos que nos dio Moiss. Pero cuando se renen
con nuestros hermanos y hermanas gentiles en sus casas, parecen olvidar su judasmo. No
preguntan qu les sirven en la mesa: todo les da lo mismo. Fuimos demasiado condescendientes en
la Conferencia. Debimos haber exigido que los no judos se circuncidaran. Entonces las cosas habran
estado claras: viviramos a la manera juda, como debe ser. Pero ahora hay una zona gris, y ya
vemos qu resulta de ello. Cuando a los gentiles se les da el dedo meique, toman todo el brazo. Y
esto no ayuda a nuestra reputacin entre nuestros compatriotas aqu en Jerusaln.

Santiago: Creo que no tienes razn. Lo que dijeron aqu Pablo y Bernab fue bastante convincente.
Y recuerda a ese griego, Tito, con qu fuerza de espritu alababa a Dios. No, no podemos volver
atrs con respecto a la Conferencia. La pregunta es: cmo pueden vivir juntos los judos y los
gentiles? Por qu no atenernos simplemente a la Escritura? Moiss ya escribi sobre esto en su
tercer libro. All dice qu deben observar los extranjeros que viven en la tierra de Israel, para que
podamos vivir juntos. Por qu no observaran tambin esas reglas los que creen en el Mesas Jess?
As nuestros hermanos y hermanas podran vivir con ellos a la manera juda. Entonces no deberan
comer carne sacrificada a los dolos en los templos, ni sangre, ni carne de animales estrangulados.

Iehuda: Santiago, olvidas algo. En otro pasaje, tambin se prohben el matrimonio entre parientes
cercanos y otras malas conductas. Slo despus est escrito: Pero vosotros guardad mis preceptos
y mis normas, y no cometis ninguna de esas abominaciones, ni los de vuestro pueblo, ni los
forasteros que residen entre vosotros. As que deberan observar eso tambin.

Santiago: S, as que debera quedar claro -y esto escribiremos a Antioqua- que no impondremos
otras cargas a nuestros hermanos y hermanas de las naciones fuera de estos requerimientos
bsicos: abstenerse de carne sacrificada a los dolos, de todo lo que haya sido estrangulado, de la
sangre, y de las relaciones sexuales prohibidas por la Torah.

Convivencia en condiciones judas o no judas?

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Este dilogo es ficticio. Pero lo que estaba en discusin no es ficticio. El resultado de esta
conversacin, que se llam decreto apostlico, se encuentra en Hechos 15,28. Fue impartido y
ampliamente aplicado. Se supone que esta fue la causa de la disputa entre Pablo y Pedro en
Antioqua. Las exigencias planteadas no eran condiciones para la salvacin, sino una propuesta
pragmtica para organizar la coexistencia en trminos judos, no en los trminos no judos aceptados
anteriormente. Este argumento fue tan convincente, que todos los judos de Antioqua abandonaron
la prctica anterior, excepto Pablo. l se opuso decididamente a la idea de que los gentiles tuvieran
que cumplir los mandamientos que constituan la singularidad de Israel; y llev la discusin sobre la
convivencia hasta un principio pragmtico en el que ningn consenso era posible. Pero en modo
alguno se manifest en contra de la ley, la Torah, como cuestin de principios. En Romanos 8,3-4,
dice que el objetivo de la accin de Dios al enviar a Jess era que la justicia de la ley se cumpliera
en nosotros, que seguimos una conducta, no segn la carne, sino segn el Espritu. Y como Rabbi
Akiva despus de l, y Jess antes que l, puede resumir la Torah en el mandamiento del amor.

A partir de ese momento, al menos hasta el segundo siglo, existieron dos opciones con respecto a la
convivencia entre judos y no judos en comunidades con fe en Jesucristo: vivir bajo condiciones
judas o no judas. La segunda opcin constituye una preparacin decisiva para la futura identidad
propia diferenciada del judasmo.

Empez el cristianismo cuando los creyentes en el Mesas fueron


llamados cristianos?

Lucas escribe en Hechos 11,26: En Antioqua fue donde, por primera vez, los discpulos recibieron el
nombre de christianoi, cristianos. No se sabe con exactitud cundo sucedi. Parece improbable
que haya sido en la poca que Lucas describe en este contexto, cuando Bernab llev a Pablo a
Antioqua. Est claro que ese ttulo fue impuesto desde afuera: ellos mismos se definan como
discpulos. De acuerdo con su propia autodefinicin, lo que caracteriza a los integrantes de las
comunidades que creen en el Mesas es que son alumnos de Jess, que asisten, por decirlo as, a la
escuela de Jess.

La formacin de la palabra christianoi puede explicarse por analogas con el latn. En latn
encontramos con mucha frecuencia la combinacin del nombre de un hombre con la extensin iani,
y esto siempre marca la afiliacin de ese hombre a un partido poltico. Por lo tanto, la designacin
cristianos probablemente haya sido acuada por las autoridades administrativas de la provincia
romana de Antioqua. En el fondo, refleja la aspiracin romana de mantener el control sobre todas
las agrupaciones, por el temor de que pudieran causar disturbios o revueltas. Ahora observaban las
reuniones de judos v temerosos de Dios fuera de la sinagoga, en casas particulares, donde se
hablaba de Christus. Entonces los llamaron cristianos. La definicin externa precede a la interna.

En Hechos, esa designacin externa aparece slo una vez ms, en boca de una persona de afuera, y
no como una autodefinicin (Hch 26,28). Esto excluye la posibilidad de que haya sido ya una
autodefinicin en el contexto de Lucas. Tambin aparece una sola vez ms en todo el Nuevo
Testamento, en 1Pe 4,16. Aqu puede verse cmo la designacin externa se volvi interna. En el
versculo 15, se dice a los oyentes que si son acusados, no debe ser por criminales, ladrones,
malhechores, o entrometidos. Pero si se los acusa de ser cristianos, prosigue el versculo 16, no
deben avergonzarse, sino glorificar a Dios por llevar ese nombre. Por su forma de vivir diferente a la
de los dems, y no participar demasiado de la vida que la mayoria consideraba normal, los creyentes
en el Mesas eran considerados culpables de todos los males imaginables. Sin embargo, si llegaban a
juicio, no podan probarles nada, salvo que eran cristianos. As fue como en un contexto
martirolgico, una designacin externa se volvi interna. Pero tampoco esto constituye el comienzo
del cristianismo.

Vivir como judos o como cristianos?

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En escritos no neotestamentarios, procedentes del primer tercio del siglo II, puede verse claramente
cmo surge una identidad cristiana separada a travs de la formacin de ritos especficos que
contrastan con los ritos exclusivos del judasmo.

El ayuno

La regla ms antigua de la Iglesia que se conserva, la Didach o Enseanza de los doce apstoles,
estipula en 8,1 que el ayuno no debe practicarse los mismos das en que ayunan los hipcritas.
No ayunis juntamente con los hipcritas, que ayunan el segundo y el quinto da de la semana.
Ayunad el da cuarto y el de la preparacin que es el sexto. El lunes y el jueves son los das de
ayuno de los judos. Si dicen que no debe ayunarse junto con los hipcritas en esos das, estn
llamando hipcritas a los judos como grupo.

La oracin

En la seccin siguiente, la Didach tambin insiste en una prctica conscientemente diferenciada.


Tampoco oris como los hipcritas, sino como lo ense el Seor en su Evangelio (8,2). Luego se
transcribe la Oracin del Seor, y se hace la siguiente exhortacin: Orad as tres veces al da (8,3).
Los judos rezan las Dieciocho Bendiciones tres veces al da. No deben ser menos, como tampoco
son menos los das de ayuno. Pero la diferencia se expresa ahora en una plegaria distinta. Hay cierta
irona en el hecho de que la Oracin del Seor, que es tambin una plegaria profundamente juda,
sea tomada como una marca distintiva en confrontacin con las Dieciocho Bendiciones.

La celebracin dominical

El origen de la celebracin dominical permanece oscuro. Como da de la resurreccin de Jess, el


primer da de la semana probablemente ya tuvo importancia en un perodo temprano. Pero de
ninguna manera representaba automticamente una competencia con el Shabbat. Tampoco aparece
en la Didach como una oposicin explcita al Shabbat. En 14,1 slo se dice: En el da del Seor
reunos y partid el pan, y dad gracias, despus de haber confesado vuestros pecados, a fin de que
vuestro sacrificio sea puro. Sin embargo, en su Carta a los Magnesios, Ignacio de Antioqua (9,1)
presenta la celebracin del Shabbat y la vida segn el Da del Seor como contrarios. Esto tambin
ocurre en la Epstola de Bernab (15,8).

Cada uno de estos puntos puede parecer de poco peso, pero tomados en conjunto, muestran que se
producen acciones tendientes a diferenciarse de la identidad juda. Como miembros de una
comunidad en la que regan tales acciones, los judos se vean forzados a practicar su piedad en
formas decididamente antijudas. Esto significa que una comunidad de esta clase, que construa su
identidad directamente en anttesis con el judasmo, slo poda ser una comunidad no juda,
independientemente del hecho de incluir miembros judos de nacimiento, o de su nmero.

Ignacio de Antioqua, a quien hemos mencionado porque opone el Da del Seor al Shabbat, seala
en su obra el contraste entre vivir de acuerdo con el cristianismo y vivir en forma juda
(Magnesios 10,1-3). Esto anticipa ya un modelo de sustitucin del judasmo por el cristianismo. El
cristianismo -escribe- no crey en el judasmo, sino el judasmo en el cristianismo, en el cual toda
lengua que crey fue reunida (ibid).

Exhorta a eliminar lo que pertenece a lo viejo (es decir, al judasmo), con una referencia explcita a la
costumbre juda de desechar la levadura en Psaj: As que desechad la mala levadura, que se puso
vieja y agria, y volvos hacia la nueva levadura, es decir, Jesucristo (10,2; cf. Filadelfios 6,1). En
estos pasajes, Ignacio presenta el uso ms antiguo del trmino cristianismo que ha llegado hasta
nosotros. Este concepto surge en primer lugar cuando la comunidad creyente en el Mesas se
autodefine como antijuda, y se convierte as en la Iglesia de los gentiles. De acuerdo con esto, el
trmino cristianismo aparece aqu directamente opuesto a judasmo.

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En un pasaje de la carta de Bernab, podemos ver quizs el motivo que impulsa esta demarcacin,
cuando afirma que no quiere que los cristianos aparezcan como los que se agregaron despus.
Haberse agregado despus era visto, evidentemente, como un defecto.

Las cartas de Ignacio y Bernab revelan que en su tiempo todava haba creyentes en el Mesas
-incluso no judos- que vivan a la manera juda. Eso era lo que ellos rechazaban vehementemente.
Sus deseos an no constituan la prctica general, pero ya exista una tendencia en ese sentido.
Todava se sentan los efectos de la pregunta irresuelta del primer siglo, tal como se haba
expresado en la discusin de Antioqua. Pero Pablo, que haba representado la opcin de las
condiciones no judas para la vida corriente de los judos y no judos creyentes en el Mesas, segua
siendo consciente del vnculo con el judasmo. Para l, una opcin entre judasmo y cristianismo
habra sido inimaginable. Ahora era diferente. Por qu? Presumo que se debi simplemente al xito
del modelo paulino. El nmero de creyentes gentiles en el Mesas aumentaba cada vez ms en las
comunidades, hasta que fueron predominantes. Las prcticas religiosas judas eran cada vez menos
frecuentes en la vida cotidiana, y por lo tanto, se sentan extraas. En mi opinin, la formacin de
ritos religiosos propios de la comunidad, diferenciados de los del judasmo, fue ms importante para
definir una identidad separada que la cristologa. Sin duda, sta tambin desempe un papel,
especialmente despus del ao 70, y en menor medida, antes, como lo muestra el ejemplo del grupo
de creyentes en el Mesas de Jerusaln. Cuando en el perodo posterior al ao 70, despus de perder
el Templo, el judasmo se reconstituy bajo la direccin farisaico-rabnica, buscando una integracin
ms amplia para sobrevivir, no poda permitirse ninguna desviacin, y el vnculo exclusivo con el
Mesas Jess actu como divisorio. Por eso los creyentes en el Mesas fueron considerados y tratados
cada vez ms como herejes. Pero an ms decisivo fue el proceso de la formacin de una identidad
separada en la prctica de ciertos ritos.

El defecto de nacimiento del cristianismo

Si fuera cierto -y los fenmenos observables as lo indican- que el nacimiento del cristianismo es
anunciado con el primer uso que conocemos del trmino cristianismo por parte de Ignacio de
Antioqua, el cristianismo tendra un defecto de nacimiento: ser antijudo. Y as se comport en la
prctica durante siglos. Desde esta perspectiva, pareciera que estamos frente a un defecto de
nacimiento irreversible, ya que los defectos de nacimiento slo pueden ser eliminados, si ello es
posible, con dificultad y muy excepcionalmente.

Este defecto de nacimiento no habra podido ser eliminado si la Iglesia hubiese continuado en la
direccin sealada en la Carta de Bernab, si le hubiese quitado al pueblo judo la Biblia juda en el
tiempo de Cristo, o si, como quera Marcin, hubiese rechazado esa Biblia juda y al Dios que
proclama. Pero no lo hizo, sino que conserv la Biblia juda como su propia escritura cannica y
fundacional. Y la segunda parte de su Canon, es el Nuevo Testamento, una coleccin de textos
escritos en su mayora, si no en su totalidad, antes de separarse del judasmo, y por lo tanto, dentro
de un contexto judo: forman parte del mundo judo. De esta manera, la Iglesia exclusivamente
gentil es permanentemente cuestionada por el Canon que ella misma se otorg.

Con sus bases escriturales, la Iglesia es orientada hacia Israel como su raz, y permanece unida a l.
Segn el Nuevo Testamento, la comunidad creyente en el Mesas es una comunidad compuesta por
judos y gentiles. Por supuesto, esto era tambin as para Pablo. Pero lamentablemente, con el
correr del tiempo, su opcin -la convivencia en condiciones no judas- llev a que esto no fuera as.
Las prdidas y las ganancias pueden verse claramente por medio de un juego mental: qu habra
ocurrido si a la larga hubiera triunfado la opcin del decreto apostlico? En lo que concierne a su
crecimiento cuantitativo, la Iglesia no habra tenido tanto xito, y probablemente nosotros no
estaramos sentados hoy aqu. Pero en cambio habra vida juda en esta comunidad, por la presencia
de judos que vivieran su judasmo junto con la mayora de su pueblo. Una comunidad as nunca
habra podido volverse antijuda, nunca habra definido su identidad en oposicin al judasmo. El
precio del xito es el antijudasmo. Pero si ya no existe, de hecho, vida juda dentro de la Iglesia,

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cmo puede conformarse y expresarse su relacin fundamental con Israel? Quines somos como
Iglesia de Jesucristo con respecto a Israel?

Durante siglos, la Iglesia gentil disimul este problema con su poder, llamndose a s misma el
verdadero Israel. Esto tuvo terribles consecuencias para la existencia del pueblo judo. Despus de
Auschwitz, la Iglesia ya no quiere vivir en el exceso antijudo. Pero creo que slo podr lograrlo en
una forma duradera si est dispuesta a ver y reconocer su defecto: que slo es, en la prctica, una
Iglesia de gentiles. La nica manera en que podr vincularse a Israel como su raz es buscar una
nueva relacin con el judasmo que existe fuera de ella, y encontrarse con los hermanos carnales de
Jess en una forma tal que ya no les haga dao.

Yo creo que debemos aceptar con toda modestia y enorme gratitud el papel que el autor de la carta
de Bernab rechazaba tan enfticamente: ser los que se agregaron despus. Los cristianos de la
Iglesia provenientes de la gentilidad pueden aceptar y confirmar que llegaron al Dios nico, el Dios
de Israel, como aquellos a quienes Pablo exhortaba: Gentiles, regocijaos juntamente con su
pueblo! (Rm 15,10).

Editorial remarks

Conferencia pronunciada en ocasin del Kirchentag Ecumnico, Berln 2003. Fuente: Begegnungen.
Zeitschrift fr Kirche und Judentum, Nr. 3, 2003.

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