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EL PRINCIPIO O ESENCIA LTIMA DE TODAS LAS COSAS.

El trmino griego arch (o arj) se traduce al castellano como principio. Este


concepto tiene mucha importancia en la filosofa presocrtica puesto que una de las
ms importantes preocupaciones de los primeros filsofos fue la investigacin del
arch o elemento del que se componen todas las cosas. Como habitualmente se
seala, los presocrticos conceban el arch al menos con las siguientes
caractersticas:

principio temporal: realidad situada en el principio de los tiempos, a partir de


la cual se gener todo lo existente;
constitutivo ltimo de lo real: elemento que se encuentra en todas las
cosas, por tanto comn a todas ellas; es constitutivo ltimo porque no se
encuentra en la superficie de las cosas, en lo visible o experimentable por los
sentidos: por ejemplo, podramos objetar a la tesis de Tales segn la cual el
agua es el arch que el rbol que veo no es agua, no tiene el aspecto del agua,
a lo que Tales argumentara que, ms all de las apariencias, el agua es el
fundamento de su existencia, ya que sin ella el rbol no vivira, por lo que de
alguna manera debe estar presente en el rbol para que ste viva;
elemento que determina el ser propio de cada ente: las caractersticas y
procesos a los que est sometido todo objeto estn determinadas por el
principio del cual est compuesto. As, por ejemplo, si los principios son el aire,
el agua, la tierra y el fuego, como indica Empdocles, el ser y comportamiento
de un objeto estar determinado por la diferencia en la composicin de estos
elementos, es decir, el cuerpo A tendr propiedades distintas al cuerpo B si A
est compuesto fundamentalmente de tierra y B de fuego.
La mayor parte de los primeros que filosofaron, no consideraron los principios de todas las cosas,
sino desde el punto de vista de la materia. Aquello de donde salen todos los seres, de donde
proviene todo lo que se produce, y adonde va a parar toda destruccin, persistiendo la sustancia
misma bajo sus diversas modificaciones, he aqu el principio de los seres. Y as creen, que nada
nace ni perece verdaderamente, puesto que esta naturaleza primera subsiste siempre; a la manera
que no decimos que Scrates nace realmente, cuando se hace hermoso o msico, ni que perece,
cuando pierde estos modos de ser, puesto que el sujeto de las modificaciones, Scrates mismo,
persiste en su existencia, sin que podamos servirnos de estas expresiones respecto a ninguno de los
dems seres. Porque es indispensable que haya una naturaleza primera, sea nica, sea mltiple, la
cual subsistiendo siempre, produzca todas las dems cosas. Por lo que hace al nmero y al carcter
propio de los elementos, estos filsofos no estn de acuerdo.

Aristteles, Metafsica, Libro Primero, III


(Biblioteca Filosfica. Obras filosficas de Aristteles. Volumen 10. Traduccin: Patricio de
Azcrate)