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Tema 10.

Climatologa aplicada

1 Introduccin
Ninguna ciencia puede quedarse al margen de las necesidades de la sociedad, por
ello la climatologa ha tenido siempre, y cada vez ms una importante vertiente
aplicada. En esta linea se han desarrollado diversas lineas de trabajo de las que
pueden destacarse 5:

1. Agroclimatologa

2. Climatologa urbana

3. Clima y contaminacin atmosfrica

4. Clima y confortabilidad humana

5. Clima e hidrogeomorfologa

2 Agroclimatologa
Algunos de estos elementos climticos forman parte de lo que, desde el punto de-
vista de la ecologa o la agronoma, se denominan recursos y condiciones ambien-
tales cuya variacin en el espacio y el tiempo condiciona la distribucingeogrfica
de las distintas especies animales y vegetales.
Por condiciones ambientales se entiende los factores abiticos que varan en el
espacio y el tiempo, y al que los organismos responden de modos distintos. Toda

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condicin ambiental exhibe un rango de valores dentro del que una especie en-
cuentra su nivel ptimo y niveles extremos en los que su rendimiento vara pudi-
endo llegar a verse afectada su supervivencia.
Los recursos incluyen las materias de que estn constituidos sus cuerpos, la en-
erga que interviene en sus actividades y los lugares o espacios en los que pasan
sus ciclos vitales. Se diferencias de las condiciones ambientales en que son con-
sumidos.
El crecimiento de una planta resulta de la accin combinada de dos procesos:
Fotosntesis que tiene lugar durante el da y Respiracin que tiene lugar durante
la noche:
F: C02 = C + O2
R: C + O2 = CO2
tanto las condiciones ambientales como los recursos van a afectar a este balance.

2.1 Temperatura
Todos los organismos intercambian calor con su entorno en la direccin del gra-
diente trmico. Por otro lado la variedad de regmenes trmicos sobre la Tierra
implica que unas plantas debern especializarse en disipar calor y otras en limi-
tar las prdidas. Las plantas han adaptado sus ciclos vitales a los ciclos trmicos,
es decir a la variabilidad cclica de la temperatura, sin embargo la aparicin de
valores extremos puede afectarlas
Las temperaturas elevadas pueden llevar a la desnaturalizacin de los enzimas
de las plantas, desequilibrio metablico o deshidratacin pudiendo ser letales en
funcin del tiempo de exposicin. Los umbrales de temperatura elevada varan
mucho de unas especies a otras aunque en general son tan slo un poco ms altos
que el ptimo metablico.
Los umbrales inferiores que resultan letales son ms homogeneos. Muchas es-
pecies mueren si la temperatura es inferiores a -1 grados centgrados. Por otro
lado a una temperatura suficientemente baja (an sin llegar a 0grados centgra-
dos) hay un descenso de la actividad metablica que puede no ser perjudicial a
corto plazo pero debilita el organismo a largo plazo. Incluso una temperatura lig-
eramente inferior al ptimo va a dar lugar a un letargo del organismo. Sin embargo

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muchas plantas tienen la capacidad de adaptarse y resistir temporalmente a las ba-
jas temperaturas. Este fenmeno, llamado endurecimiento, vara en relacin a la
fase de desarrollo en que se encuentre la planta.
La temperatura afecta tambin a los ciclos de Fotosntesis y Respiracin. La fo-
tosntesis se realiza por la absorcin de CO2 por parte de los estomas y posterior
asimilacin del mismo. Esta asimilacin depende de la temperatura siendo nula a
0grados centgrados y aumentando progresivamente hasta un lmite que depende
del contenido de CO2 en la atmsfera. La respiracin aumenta tambin con la
temperatura pero sin que exista un mximo

2.2 Humedad atmosfrica


La materia viva depende enteramente del agua, el funcionamiento bioqumico yfi-
siolgico de todos los organismos ocurre dentro del agua de sus rganos, tejidos
y clulas. Los organismos terrestres viven en el aire, cuya concentracin de agua
es menor, por ello pierden agua por transpiracin y otros procesos.
La humedad relativa, como uno de los determinantes de la tasa de prdida de agua
por evapotranspiracin, es una condicin ambiental importante para las plantas
terrestres. Los efectos de la humedad relativa resultan a menudo difciles de sep-
arar de los de la temperatura. Esto se debe simplemente a que un aumento de la
temperatura conduce a un incremento de la tasa de evaporacin y a una disminu-
cin de la humedad relativa.
Cuanto ms elevada es la humedad relativa menores sern las prdidas por evapo-
transpiracin.
Las plantas reducen estas prdidas mediante estrategias que limitan la transpiracin
y las contrarrestan por el agua obtenida a travs de las raices. El punto esencial es-
triba en que los organismos difieren en sus capacidades para reducir y compensar
estas prdidas, por consiguiente, se diferencian en cuanto a la humedad relativa
que pueden tolerar.
La distribucin global de los biomas principales (tundra, bosque de zonas temper-
adas, etc.) puede ser explicada por los efectos combinados de la temperatura y las
precipitaciones anuales media, o por los efectos combinados de la temperatura y
la humedad relativa.
Adems de estas diferencias globales existen variaciones microclimticas por las
que la temperatura y especialmente la humedad relativa pueden variar consider-

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ablemente en espacios muy reducidos. No es raro, por ejemplo, que la humedad
relativa sea casi del 100 nivel del suelo, entre la vegetacin densa, mientras que el
aire situado inmediatamente por encima de la vegetaci6n, a unos 40 cm, presente
una humedad relativa de tan slo el 50%.

2.3 Radiacin
La radiacin solar es la nica fuente de energa disponible para la actividad metablica
de las plantas verdes. La energa llega a la planta en forma de flujo o radiacin
procedente del Sol, de modo directo, tras haber sido difundida por la atmsfera
o reflejada o transmitida por otros objetos. Las cantidades relativas de radiacin
directa y difusa que llegan hasta una hoja dependen de la cantidad de polvo exis-
tente en el aire y, particularmente, del grosor de la capa de aire dispersante que se
encuentra entre el Sol y la planta (lo que depende de la latitud y la hora).
El rgimen de luz vara a lo largo del da y del ao (variaciones sistemticas), a
ello se aade las variaciones producidas por otras hojas que modifican la calidad
y la cantidad de luz recibida (variaciones no sistemticas). Las formas en que un
organismo o un rgano vegetal reaccionan ante variaciones en el abastecimiento
sistemtico (predecible) o no sistemtico (impredecible) de un recurso refleja su
fisiologa actual y su evolucin anterior.
Los elementos sistemticos de la variacin de la intensidad luminosa son los rit-
mos diarios y anuales de la radiacin, la planta pasa por perodos de exceso y
defecto cada 24 horas y por estaciones de exceso y defecto a lo largo del ao.
La cada estacional de las hojas de los rboles caducifolios refleja estos ritmos,
debido a ello una hoja perenne de una especie del sotobosque puede experimentar
cambios sistemticos ya que el ciclo estacional de produccin de hojas en las ca-
pas altas del estrato arboreo modifica la cantidad de radiacin que puede penetrar
hasta el sotobosque. La luz que recibe una hoja est sometida a variaciones menos
sistemticas causadas por cambios en el tipo y posicin de las hojas vecinas.
La dependencia de la vegetacin respecto a la radiacin est en funcin de tres
factores a tener en cuenta:

Intensidad, los cloroplastos trabajan ms rpidamente cuando aumenta la


intensidad de la luz hasta llegar a un nivel en el que la disponibilidad de
CO2 se convierte en el factor limitante.

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Duracin del dia, factor esencial en la produccin de materia orgnica al
reducir las diferencia entre fotosntesis y respiracin

Fotoperiodismo, algunas plantas responden a los cambios en la duracin del


da acelerando su floracin cuando esta aumenta o disminuye.

2.4 Precipitacin y ET
Durante la fotosntesis los estomas pierden agua por transpiracin, por tanto nece-
sitan un suministro continuo de agua para reemplazarla y tomar nutrientes del
suelo debido al efecto de bomba hidralica.
La cantidad de agua empleada en la fotosstesis es muy reducida, en comparacin
con la cantidad de agua que pasa a travs de la planta durante el proceso. Ningn
organismo ha desarrollado unas membranas que permitan el paso del CO2 impi-
diendo al mismo tiempo el paso del vapor de agua, ya que la molcula de H2 O es
ms pequea. Por consiguiente, cualquier organismo terrestre que obtiene CO2 de
la atmsfera pierde, al mismo tiempo, H2 O
La hidratacin es necesaria para que se produzcan las reacciones metablicas
del organismo. Ningn organismo es hermtico al agua, y por ello su contenido
debe ser renovado continuamente. Para las plantas terrestres, los compromisos
impuestos por los problemas de la economa hdrica son complicados no slo
porque el agua puede salir de la planta cada vez que penetra en ella el CO2 , sino
tambin por el hecho de que las plantas estn enraizadas y no pueden desplazarse
en bsqueda de agua.
Si hay un desequilibrio entre absorcin y transpiracin se produce el marchita-
miento de la planta que puede llegar a morir si se traspasan ciertos lmites. En
caso de sequa, el cierre de los estomas para reducir la prdida de agua por tran-
spiracin, impide la fotosntesis lo que disminuye la productividad de la planta y
puede llegar a afectar su viabilidad.
Por encima del suelo, la economa del agua y CO2 estn estrechamente asociadas,
pero por debajo de la superficie el CO2 carece de importancia como recurso. Las
plantas terrestres tienen un acceso directo al agua, interceptando la lluvia o con-
densando el roco, y absorbiendo luego el agua a travs de la superficie foliar; pero
este proceso tiene probablemente una importancia menor. El principal recurso de
agua para las plantas terrestres se encuentra en el suelo, que sirve de reserva. El

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agua penetra en esta reserva en forma de lluvia o de nieve fundida, y atraviesa los
poros del suelo.

2.5 Indices fitoclimticos y agroclimticos


Estos ndices pueden definirse como las relaciones numricas entre los diferentes
elementos del clima con el objeto de cuantificar la influencia de este sobre las
comunidades vegetales. Un buen ejemplo es el ndice de potencialidad productiva
de Paterson

V fPG
I= (1)
12A
donde

V es la temperatura media del mes ms clido,

f un factor de insolacin calculado como 2500/(n+1000)

P es la precipitacin anual media

A es la amplitud media anual como diferencia entre mximas medias y mn-


imas medias

G la duracin del perodo vegetativo considerando como mes activo aquel


en el que P > 2t y t > 6o C.

Gandullo y Serrada establecen una relacin entre este ndice y la productividad


forestal como:

Y = (5.3logI) 7.4 (2)

Donde Y es la productividad en m3 /(Ha ao) en la especie ms productiva. La


aplicacin a Espaa de este ndice dio errores inferiores al m3 /Haao.
Otros ejemplos son el diagrama bioclimtico de Montero de Burgos y Gonzles
Rebollar y la clasificacin climtica de Papadakis.

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3 Climatologa urbana
La ciudad es el mayor ejemplo de alteracin humana sobre el medio natural,
incluso en aspectos relacionados con la composicin del aire y los elementos
climticos (temperatura, precipitaciones, vientos). La influencia de las ciudades
sobre el clima est adems muy en relacin con los problemas de contaminacin
atmosfrica que se tratarn posteriormente.
Las alteraciones del clima de las ciudades son tambin importantes por su in-
mediata infiuencia en el bienestar fsico y psicolgico de sus habitantes y en sus
actividades.
en esa modificacin acta de manera decisiva la morfologa de la ciudad, por lo
cual su consideracin: v en la edificadeberia ser imprescindible en el planeamiento
urbano.
Por todo ello el clima urbano ha despeertado el inters de diversas ciencias en los
ltimos aos establecindose observatorios especiales, que en las grandes urbes
forman redes densas, de medicin de variables fsico-qumicas de la atmsfera.
Tales estudios se iniciaron hace poco en Espaa aunque han experimentado un im-
portante desarrollo en los ltimos aos. Las investigaciones sistemticas comen-
zaron en la dcada de los 80 aunque slo en un nmero muy limitado de ciudades
y con diferente amplitud.
Las diferencias entre el clima urbano y el clima de la regin en que se sita la
ciudad se deben a una serie de factores geogrficos que actan a escala de esta.
Estos se superponen los factores (astronmicos, atmosfricos y geogrficos) del
clima regional.

Cambios en la composicin del aire por contaminacin. Las consecuen-


cias son un aumento de la capacidad de absorcin y difusin de la radiacin
solar y un aumento de la absorcin de la radiacin terrestre.

Aumento de la rugosidad. Tiene como consecuencia la reduccin de la


velocidad del viento y un aumento de la turbulencia

Superficies impermeables y drenaje urbano. Disminuyen la evaporacin


incrementando la temperatura.

Trfico y focos de calor que aumentan la temperatura.

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Las consecuencias que tienen todas estas alteraciones son:

Incremento en altitud de la capa lmite planetaria debido a la altura de los


tejados y al recalentamiento del aire urbano que incrementa la altura que
alcanzan los movimientos convectivos y la turbulencia que originan.

Disminucin de la radiacin solar directa y la iluminacin debido a la polu-


cin y a las sombras

Incremento de la temperatura, especialmente de la temperatura nocturna ya


que no se pierde calor por evaporacin durante el da y adems disminuyen
las prdidas por irradiacin durante la noche. Este fenmeno se denomina
de Isla de calor

Aumento de la precipitacin y disminucin de la nivosidad.

En realidad resulta problemtico separar las caractersticas climticas que se debe


a la presencia de las ciudades de las que se deben a los emplazamientos.

4 Clima y contaminacin atmosfrica


La concentracin de contaminantes sobre las reas urbanas e industriales es muy
variable debido a las condiciones meteorolgicas reinantes que actan como difu-
soras. La dispersin de los contaminantes puede ser:

Vertical determinada por la estabilidad o inestabilidad de la atmsfera.

Horizontal, relacionada con la direccin y la velocidad de los vientos.

Difusin vertical.Los gases emitidos por los diferentes focos emisores tienden a
elevarse debido a la accin de las corrientes turbulentas y por las diferencias de
densidad de los gases con el aire que les rodea. Aparece as una capa de mezcla,
cuya extensin vertical vara desde unas decenas de metros, en condiciones de
estabilidad, hasta varios kilmetros, en una situacin de inestabilidad. Tres son
las situaciones que podemos encontrar:

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1. Estratificacin neutra: la curva de estado coincide con la adiabtica seca,
es decir, el gradiente trmico vertical es igual a 0.98o C/Km. En estas
condiciones, los gases expelidos por una chimenea o por los distintos fo-
cos emisores se elevarn como consecuencia de su mayor temperatura y de
la baja densidad de los gases. Este movimiento ascendente se mantendr
hasta alcanzar una zona de la atmsfera en la que el aire tenga la misma
densidad y temperatura, momento en que se produce el equilibrio entre los
gases y el aire que le rodea.

2. Condiciones subadiabticas: la curva de estado se sita a la derecha de la


adiabtica seca. En estas condiciones los gases de salida no pueden ascen-
der, las capas ms densas permanecen prximas a la superficie y actan a
modo de techo que impide la dispersin vertical de los contaminantes. Son
estas condiciones las que desencadenan los episodios ms graves de con-
taminacin. El caso ms grave sera aquel en que se produce una inversin
trmica. La situacin desaparece cuando se rompe la capa de inversin.

3. Condiciones superadiabticas: la curva de estado se sita a la izquierda de


la adiabtica seca. El ascenso de los contaminantes es muy rpido y el equi-
librio con el aire que le rodea se alcanza a considerable altura, puesto que el
ritmo de enfriamiento adiabtico es menor que el del aire que los envuelve.
Estas condiciones coinciden con situaciones sinpticas inestables, borrascas
dinmicas y tambin con recalentamiento del aire en contacto con el suelo.

La difusin horizontal est en funcin de la direccin y velocidad de los vientos


pudiendo alcanzar grandes distancias. La elaboracin de rosas de contaminacin,
es un indicativo de la procedencia de los contaminantes y un parmetro muy til a
la hora de determinar la localizacin de las industrias u otras actividades contam-
inantes.
La dispersin horizontal y vertical estn ntimamente relacionadas, de tal manera
que:

Con estratificacin estable o subadiabticas, los movimientos verticales es-


tn notablemente limitados, la difusin vertical es prcticamente imposible
y slo se produce difusin horizontal a la altura en la que los contaminantes
son emitidos a la atmsfera.

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Con estratificacin inestable o condiciones superadiabticas, los movimien-
tos verticales se ven muy favorecidos y la dispersin ser tanto vertical
como horizontal hasta los niveles que alcance la inestabilidad.

Con estratificacin neutra o adiabtica, los residuos alcanzan las capas altas
con mayor facilidad que en caso de estabilidad y , por tanto, la dispersin
es mayor. Este es el estado ms frecuente en das de viento y sobre zonas
rugosas oacci dentadas: la turbulencia crea y soporta grandes torbellinos de
eje horizontal que trasladan constantemente hacia arriba y hacia abajo un
elevado porcentaje de masa area en movimiento, con desplazamientos casi
adiabticos.

4.1 Influencia de las situaciones estables a escala local o re-


gional
Con situaciones anticiclnicas los movimientos ascendentes estn limitados por
la inversin de subsidencia, situada en las capas intermedias de la troposfera con
un espesor de varios kilmetros. Por debajo de esta capa de inversin se produce
un ciclo diario de la altura de la capa de mezcla en relacin a los procesos de ca-
lentamiento intenso durante el da y enfriamiento nocturno acusado (Figura 13.4):

Durante la noche, el aire en contacto con el suelo se enfra ms rpidamente


que el situado a unos cientos de metros por encima de la superfice. El gra-
diente vertical se nvierte, la temperatura aumenta con la altura, apareciendo
una inversin trmica, y los movimientos ascendentes del aire quedan limi-
tado al cspesor de la capa de inversin. La dispersin de los contaminantes
procedentes de los focos superficiales es muy reducida, debido a la escasa
ventilacin vertical y horizontal. Tales situaciones son frecuentes en in-
vierno, con largas noches y vientos muy dbiles; es cuando estas inversiones
tienen un dbil espesor, inferior a 100 metros o, en casos excepcionales, en-
tre 200 y 300 m. Por ello son estos periodos en los que se alcanzan las
mximas concentraciones de contaminantes en superficie.

Durante el da, se produce un fuerte recalentamiento de las capas de aire


pr6ximas a la superficie, los movimientos ascendentes son muy acusados en
esta capa de inestabilidad y los contaminantes se mezclan en una porci6n at-
mosfrica ms espesa. La capa de mezcla puede alcanzar los 3 km sobre los

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desiertos o slo 100 o 200 metros sobre los bosques o lagos, dependiendo
de la intensidad del calentamiento superficial. El lmite superior de la zona
de mezcla activa o altura de mezcla coincide con la inversi6n de subsidencia
y por tanto recubre la capa de mezcla superficial.

4.2 Influencia de los factores locales


Los factores locales, como la topografa del terreno y las edificaciones, introducen
modificaciones importantes en los procesos que acabamos de mencionar. Hay que
distinguir entre el termino campestre llano, el terreno urbano y los valles:

En terreno campestre llano y abierto, con tiempo estable se produce un ci-


clo diario caracterstico: la altura de la mezcla es cero durante la noche,
comienza a ascender poco despus de la salida del sol y alcanza su valor
mximo a media tarde. La ruptura matutina de la inversi6n determina que
se formen fuertes burbujas convectivas, que ascienden hasta alcanzar los
gases de las chimeneas que han permanecido arriba durante la noche. Los
penachos se mezclan y descienden hasta el nivel del suelo producindose lo
que se conoce como fumigacin.

En la ciudad, la isla de calor favorece la formacin contaminacin, cuya


altura puede alcanzar varios cientos de metros, campo la inversin se site
a ras del suelo y, por tanto, la capa lmite sea cero.

En los valles estas situaciones tienen una especial incidencia por la forma-
cin de vientos fros nocturnos descendentes. En los muy cerrados y de
paredes abruptas, se observa una inversin neta sobre el valle o, en el mejor
de los casos, una zona baja de dbil gradiente vertical y otra ms alta de
isotermia o inversin. La dispersin horizontal est limitada por las propias
paredes del valle y las concentraciones pueden alcanzar niveles muy altos,
especialmente de madrugada, cuando se integran las inmisiones de toda la
noche. Con las primeras radiaciones diurnas, las capas bajas se calientan,
por lo que se produce una intensa fumigacin hasta que desaparezca la in-
versin.

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