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HISTORIA

El Plomo y los Mochicas


Por: Ing. Jorge Olivari Ortega

L
as civilizaciones americanas pre-hispnicas tuvieron a esta causa podemos decir con verdad, que
alguna clase de escritura: en Mesoamrica, los Mayas dondequiera que hay minas de plata, las hay
lograron grandes avances, sus jeroglficos alcanzaron tambin de plomo, y as, suelen sacarlo de los
un alto grado de estandarizacin y abstraccin y los Aztecas, metales de plata que se benefician por fundicin, y
posean una escritura pictogrfica; en el rea andina de la es la escoria que ultimamente se aparta de la plata.
Amrica del Sur al parecer, solamente los Mochicas tuvieron Tambin se hallan muchas minas de plomo slo, el
una especie de escritura que lo realizaban sobre la superficie cual se beneficia por s fundindolo; y algunas son
de los pallares. muy copiosas...
Los mochicas que florecieron en la costa septentrional del (Bernab Cobo Historia del Nuevo Mundo 1653)
Per entre los aos 200 y 700 d.C. aprox. utilizaron a los El plomo se obtiene por tostacin y reduccin posterior: el
pallares como soporte o apoyo para los puntos y las lneas primer paso consiste en tostar con cuidado la galena, es decir,
paralelas o diagonales que constituan los elementos de su ponerla al fuego para que lentamente se derrita, obteniendo
escritura ideogrfica; los pallares son unas semillas de color una parte oxidada y otra sulfatada; el segundo paso consiste
blanco, casi redonda, comestibles y gruesas como las habas. en calentar galena nueva con lo obtenido en el primer paso. El
xido y el sulfato oxidan al sulfuro de plomo o galena,
obteniendo plomo y anhidrido sulfuroso.
Los mochicas que conocan la tcnica de obtener plomo,
confeccionaron piezas de este metal; un vaso analizado
qumicamente posea 98.69% de plomo.
Los pallares formaron parte de los cultivos que realizaban En la poca incaica tambin se utiliz el plomo: llamaron a
los mochicas; para lograr xitos en la agricultura, la galena argentfera zurchec y al plomo titi.
construyeron excepcionales obras de irrigacin en sus valles,
como los acueductos de Ascope, la Cumbre y el de ... el nombre que tiene el plomo, en la lengua
Mampuesto, ubicados en el valle de Chicama, entre otros; los general del Per, es titi...
mochicas dependan de la agricultura de riego por la escasez (Bernab Cobo Historia del Nuevo Tundolt 1653)
de lluvias en la regin.
Objetos confeccionados con plomo pertenecientes a la
Otros testimonios de los mochicas son los centros poca Mochica se pueden observar en los Museo
ceremoniales de carcter piramidal, construdos de adobes, Arqueolgico Rafael Larco Herrera (Av. Bolivar N 1515
conocidos como las Huacas del Sol (base: 135 por 228 m. y Pueblo Libre - Lima) y Museo Arqueolgico Nacional Brunning
altura: 48 m.) y de la Luna (base: 60 por 80 m. y altura: 21 (Av. Huamachuco s/n Lambayeque).
m.) situados en el valle de Moche, a unos 8 Km. de Trujillo,
capital del departamento de la Libertad. ... metal muy ordinario y conocido es el plomo, y
apenas hay mineral de plata donde no se halle, y es
Huaca es un trmino quechua equivalente a lugar muy raro el que no tiene alguna mezcla con
sagrado, tun lo es en muchik idioma de los mochicas. l....parcese en el peso al oro y en el color a la
La cermica mochica fue excepcional, considerada como plata...llaman comnmente Soroches a los metales
la mejor de Amrica pre-hispnica, en ella est representada en que se cra el plomo, lo ms son negros, costrosos
con exactitud todas las manifestaciones de su vida (usos, y relucientes...
costumbres, etc.) , de su medio ambiente (flora, fauna, etc.) (Alvaro Alonso Barba Arte de los Metales 1640)
y de su ideologa (seres fantsticos, deidades, etc.).
Tambin alcanzaron grandes progresos en el trabajo con
los metales; los minerales que contenan oro, plata, cobre,
mercurio y plomo, fueron conocidos por ellos.
El plomo puede obtenerse principalmente de dos
minerales, mayormente de la galena: un sulfuro conocido
como plomo azul; y de la cerusita: un carbonato conocido
como plomo blanco; otros minerales secundarios de plomo
son la anglesita y la piromorfita, entre otros.
La galena es el mejor mineral para la obtencin del plomo
con un promedio de 86% de este metal, tiene un color negro
azulado a gris plomo con un reluciente brillo metlico;
presenta un gran peso especifico, un lustre intenso y es
opaco. Su excelente exfoliacin, divisin en lminas al
fracturarse es la mejor caracterstica para su reconocimiento.
Este mineral se encuentra generalmente en vetas o
filones, con rocas gneas, asociados a minerales de plata, lo Las sociedades pre-hi spnicas de la Amrica Central, que
que permite extraerlo y obtener este precioso metal blanco; culmin con los Aztecas, conocieron muy tardamente el
tambin en yacimientos asociados a las calizas. plomo.

...anda tan junto el plomo con la plata, que Temetztli (del nhuatl: tetl, piedra y metztli, luna) era el
comnmente estn mezclados estos dos metales, y nombre del plomo en idioma de los antiguos mexicanos, los
cuales pensaban que era el excremento de la luna.

El Ingeniero de Minas
Ao X - N 36
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