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Energa undimotriz, o como conseguir electricidad a partir de las olas

Es la energa producida por el movimiento de las olas. Es menos conocida y extendida que la
mareomotriz, pero cada vez se aplica ms.

Puerta basculante

Este mtodo fue el que me despert la curiosidad, su funcionamiento es realmente


simple, se instala una placa en el fondo marino que bascula con la fuerza del mar.
Este movimiento est ligado a un pistn hidrulico que, mediante un generador de
energa elctrica, lo convierte en electricidad.

La tecnologa ha sido desarrollada por Rauno Koivusaari, un submarinista que


mientras exploraba un barco hundido casi es golpeado por una puerta que no paraba
de moverse. De esto hace 15 aos, desde entonces ha estado desarrollando la
tecnologa para obtener energa undimotriz, a travs de la compaa AW-Energy,
pudiendo demostrar su viabilidad en una maqueta a escala (1:2). Ahora ha conseguido
que la UE le financie con 3 millones de ? el primer parque experimental en la costa
Portuguesa. Si todo funciona correctamente estima que podr generar 300kW por
unidad. Estaremos atentos.

Otra tecnologa de puerta basculante ha sido desarrollada por la empresa Aquamarine


Power (Actualizado Mayo 2015: El enlace ya no est disponible) y consiste en
una estructura basculante, de grandes dimensiones, que bombea agua a presin a
una turbina elctrica instalada en la costa. Este sistema, llamado Oyster wave
energy converter, fue instalado en Orkney (Escocia) en Agosto de 2009. Sus
previsiones es que de un sistema de cilindro simple se puedan generar 175kW de
electricidad.

As mismo, esta empresa est estudiando, junto al Instituto Tecnlogico de Canarias,


utilizar el Oyster para bombear agua salina y usarla en centrales de desalinizacin.

Boyas de absorcin
Este tipo de boyas absorben el movimiento vertical de las olas.
Una de las empresas que utiliza esta tecnologa es la americana Ocean Power
Technologies y es la que est instalada en la planta experimental de Santoa. En su
caso la boya tiene un anillo exterior que oscila con el movimiento de las olas,
mientras que en el interior hay una estructura mucho ms pesada que apenas se
desplaza. La conexin de estas dos estructuras se hace mediante un pistn
hidrulico (Como en el caso de la puerta basculante), con el que se transforma la
energa undimotriz en electricidad.
Otra empresa que utiliza boyas para generar electricidad es Finavera Renewables.
Sus boyas tienen un lastre interno que no oscila tanto con las olas y que se utiliza
como pistn para comprimir el agua y hacerla pasar por una turbina, con la que se
genera electricidad.

Este sistema, llamado AquaBuOY se instal en la costa de Newport, Oregon, USA en


2007.

Atenuadores

Este sistema utiliza tambin la oscilacin vertical del mar para transformar la energa
undimotriz en electricidad pero lo hace desde un enfoque totalmente diferente a las
boyas. El dispositivo es un conjunto de tubos cilndricosunidos por bisagras
perpendicular a la corriente. El movimiento de las olas provoca una basculacin entre
cada seccin de tubos, que es aprovechado por un sistema hidrulico para generar
electricidad.

Esta tecnologa ha sido desarrollada por la empresa escocesa Pelamis (Actualizado


Mayo 2015: El enlace ya no est disponible) y su objetivo ha sido enfocar el sistema a
una alta resistencia a las condiciones marinas adversas ms que a una elevada
generacin de electricidad. Su primer prototipo fue instalado en Agosto de 2004 en
el EMEC, un centro/zona de pruebas de energas marinas.

Otras empresas como Checkmate UK y Bulge Wave estn desarrollando sistemas que
usan el mismo movimiento pero en vez de generar electricidad a partir del movimiento
relativo de las secciones la consiguen a travs del diferencial de presin que se
genera en el interior de los tubos, siendo estos flexibles. Curiosamente ambas
compaas llaman a sus sistemas igual: Anaconda.

Wave dragon
La columna oscilante utiliza una tcnica muy diferente para aprovechar la energa
undimotriz. Su sistema consiste en una barrera que almacena en su interior el agua
que la sobrepasa. Esta agua estancada se expulsa a travs de una turbina
hidroelctrica, generando electricidad.

Este mecanismo fue el primer sistema implantado en el mundo para generar


electricidad a partir de las olas. El primer prototipo se instal en la costa danesa
en Marzo de 2003 y se desmantel en Enero de 2005. En el ao 2006 un prototipo
optimizado se instal en otra zona con mayor potencial energtico y se retir en Mayo
de 2008. Actualmente se estn llevando tareas de mantenimiento y optimizacin para
volverlo a poner en funcionamiento.

http://www.monografias.com/trabajos-pdf5/modelamiento-matematico-energia-
undimotriz/modelamiento-matematico-energia-undimotriz.shtml