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Posibles usos de arqueas en biotecnologa

La Biotecnologa naci hace unos cuatro mil aos, cuando las personas empezaron a producir
vinos por procesos de fermentacin de la uva, en los que participaban diversos microorganismos
sin que se tuviera conciencia de ello. Tambin del pasado hemos heredado los procesos de
fabricacin de cerveza partir de fermentacin de cereales; de la sidra por fermentacin de jugos de
manzana y aqu en Mxico, la obtencin del pulque a partir del aguamiel.
Antes se desconocan los procesos bioqumicos que ocurran y la participacin de
microorganismos en ellos, de igual manera se desconoca que ponan en prctica los mtodos de
la biotecnologa.
Con los avances que ha tenido esta disciplina se ha logrado crear nuevos productos como son
los animales y plantas transgnicos, aunque esto ha causado grandes conflictos, ya que no se
sabe realmente lo que la introduccin de estos productos pueda ocasionar.
La biotecnologa se tiene que utilizar de una manera muy tica, ya que para lograr algo primero se
necesita experimentar, pero no se puede experimentar con seres humanos, por esta razn se ha
creado un comit de Biotica que limite las aplicaciones y experimentaciones de la Biotecnologa.

Las arqueas son un grupo de microorganismos unicelulares que, al igual que las bacterias, tienen
morfologa procariota (sin ncleo ni, en general, orgnulos membranosos internos), pero son
fundamentalmente diferentes a stas, de tal manera que conforman su propio dominio y reino.
En el pasado las arqueas fueron clasificadas como bacterias procariotas enmarcadas en el antiguo
reino Monera y reciban el nombre de arqueobacterias, pero esta clasificacin ya no se utiliza.4 En
realidad, las arqueas tienen una historia evolutiva independiente y muestran muchas diferencias en
su bioqumica con las otras formas de vida, por lo que se clasificaron en un dominio separado
dentro del sistema de tres dominios: Archaea, Bacteria y Eukarya
Estructura y composicin
Las arqueas son similares a las bacterias en su estructura celular general, pero la composicin y
organizacin de algunas de estas estructuras son muy diferentes. Como las bacterias, las arqueas
carecen de membranas internas, de modo que sus clulas no contienen orgnulos.51 Tambin se
parecen a las bacterias en que su membrana celular est habitualmente delimitada por una pared
celular y en que nadan por medio de uno o ms flagelos.80 En su estructura general, las arqueas se
parecen especialmente a las bacterias grampositivas, pues la mayora tienen una nica membrana
plasmtica y pared celular, y carecen de espacio periplasmtico; la excepcin de esta regla general
es la arquea Ignicoccus, que tiene un espacio periplasmtico particularmente grande que
contiene vesculas limitadas por membranas, y que queda cerrado por una membrana exterior.81
La siguiente tabla describe algunas de las principales caractersticas que comparten las arqueas
con otros dominios o que son nicas.82 Muchas de estas caractersticas sern analizadas a
continuacin.
Uso de las arqueas
Las arqueas extremfilas, en particular las resistentes a las altas temperaturas o a los extremos
de acidez y alcalinidad, son una importante fuente de enzimas que puede funcionar bajo estas
duras condiciones.192 193 Estas enzimas tienen una amplia gama de usos. Por ejemplo, las ADN
polimerasas termoestables, como la ADN polimerasa Pfu de Pyrococcus furiosus, han
revolucionado la biologa molecular, al permitir el uso de la reaccin en cadena de la
polimerasa como mtodo simple y rpido para la clonacin del ADN. En la industria,
las amilasas, galactosidasas y pululanasas de otras especies de Pyrococcus realizan su funcin a
ms de 100 C, lo que permite la elaboracin de alimentos a altas temperaturas, tales como leche
baja en lactosa y suero de leche.194 Las enzimas de estas arqueas termfilas tambin tienden a ser
muy estables en solventes orgnicos, por lo que pueden utilizarse en una amplia gama de
procesos respetuosos con el medio ambiente para la sntesis de compuestos orgnicos. 193
En contraste con la amplia gama de aplicaciones de las enzimas, la utilizacin en biotecnologa de
los organismos en s mismos es ms reducida. Sin embargo, las arqueas metangeneas son una
parte vital del tratamiento de aguas residuales, realizando la digestin anaerbica de los residuos y
produciendo biogs.195 Las arqueas acidfilas son tambin prometedores en minera para la
extraccin de metales como oro, cobalto y cobre.196
Una nueva clase de antibiticos potencialmente tiles se derivan de este grupo de organismos.
Ocho de esas sustancias ya han sido caracterizadas, pero podra haber muchas ms,
especialmente en las haloarqueas. Estos compuestos son importantes porque tienen una
estructura diferente a la de los antibiticos bacterianos, de manera que pueden tener un modo de
accin diferente. Adems, podran permitir la creacin de nuevos marcadores seleccionables para
utilizarlos en la biologa molecular arqueobacteriana. El descubrimiento de nuevas sustancias
depende de la recuperacin de estos organismos del medio ambiente y de su cultivo.

BIBLIOGRAFIA

http://www.ub.edu/prometheus21/articulos/biotec.pdf

http://www.biologia.edu.ar/bacterias/arqueobacterias.htm