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CROMADO

El cromado es un galvanizado, basado en la electrlisis, por medio del cual se deposita


una fina capa de cromo metlico sobre objetos metlicos e incluso sobre material plstico.
El recubrimiento electroltico con cromo es extensivamente usado en la industria para
proteger metales de la corrosin, mejorar su aspecto y sus prestaciones.

En un bao electroltico de cromo se disuelve cido crmico en agua en una proporcin


de 300 gramos por litro y se aade 2 gramos por litro de cido sulfrico. Se emplea como
nodo un electrodo de plomo o grafito. El plomo sirve como nodo porque se forma una
placa de xido de plomo que es conductor pero que impide que se siga corroyendo por
oxidacin andica. Al contrario que en otros baos como los del nquel el cromo que se
deposita en el ctodo procede del cido crmico disuelto y no del nodo, por lo que poco
a poco se va empobreciendo en cromo la solucin. Con el uso el cromo se va agotando y
hay que reponerlo aadiendo ms cido crmico.

Se realizan este tipo de depsitos especialmente en asientos de vlvulas, cojinetes


cigeales ejes de pistones hidrulicos y en general en lugares donde se requiera bastante
dureza y precisin. El cromo brillante o decorativo son finas capas de cromo que se
depositan sobre cobre, latn o nquel para mejorar el aspecto de algunos objetos. La
grifera domstica es un ejemplo de piezas cromadas para dar embellecimiento.

El cromo se utiliza principalmente en metalurgia para aportar resistencia a la corrosin y


un acabado brillante. En aleaciones, por ejemplo, el acero inoxidable es aquel que
contiene ms de un 12% en cromo, aunque las propiedades antioxidantes del cromo
empiezan a notarse a partir del 5% de concentracin. En procesos de cromado (depositar
una capa protectora mediante electrodeposicin). Tambin se utiliza en el anodizado del
aluminio. En pinturas cromadas como tratamiento antioxidante. Sus cromatos y xidos se
emplean en colorantes y pinturas. En general, sus sales se emplean, debido a sus variados
colores, como mordientes. El dicromato de potasio (K2Cr2O7) es un reactivo qumico
que se emplea en la limpieza de material de vidrio de laboratorio y, en anlisis
volumtricos, como agente valorante. Es comn el uso del cromo y de alguno de sus
xidos como catalizadores, por ejemplo, en la sntesis de amonaco (NH3).El mineral
cromita (Cr2O3FeO) se emplea en moldes para la fabricacin de ladrillos (en general,
para fabricar materiales refractarios).

Para entenderlo mejor, estimo conveniente dividir en tres etapas fundamentales como son:

1. Tratamiento previo (preparacin de superficie)

2. Recubrimiento electroltico

3. Control de calidad

Los Materiales O Piezas: Los materiales o las piezas a recubrir pueden tener origen de
fabricacin de uso que requieren este tratamiento para un rendimiento ms adecuado y
mejor.
Las materias primas o materiales a tratar que generalmente representan para darle el
tratamiento de cromado brillante pueden ser: muebles (silla, mesas, etc.), instrumentos
de msica.

Por otra parte, las materias primas o materiales a recubrir con cromo duro pueden ser:
todo tipo de matrices, ejes hidrulicos, asientos de rodamientos, asientos de rodajes,
gusanos extrusores, gua hilos, rodillos, cigeales, vstagos (de trenes de aterrizaje),
pistones, rboles de levas, camisetas de motores, soportes de aparato de ptica, malla de
ladrilleros (minera), etc. todos con fines de darles mejor dureza.

cromado decorativo tratamiento previo o preparacin de superficies


a.1.1 desengrase
a.1.2 secado
a.1.3 decapado acido
cromo duro
b.1 tratamiento previo o preparacion de superficies
b.1.1 desengrase

ANONIZADO
Cuando escuchamos este trmino, lo primero que se nos cruza por la cabeza es el
coloreado del aluminio, pues algo de eso tiene, pero en si el proceso de anodizado es una
forma de proteger el aluminio contra de los agentes atmosfricos. Luego del extruido o
decapado, este material entra en contacto con el aire y forma por si solo una delgada
pelcula de xido con un espesor ms o menos regular de 0,01 micrones denominada
oxido de aluminio, esta tiene algunas mnimas propiedades protectoras.

Bien, el proceso de anodizado consiste en obtener de manera artificial pelculas de xido


de mucho ms espesor y con mejores caractersticas de proteccin que las
capas naturales, estas se obtienen mediante procesos qumicos y electrolticos.
Artificialmente se pueden obtener pelculas en las que el espesor es de 25/30 micrones en
el tratamiento de proteccin o decoracin y de casi 100 micrones con el procedimiento
de endurecimiento superficial (Anodizado Duro).

Luego de esta pequea introduccin tcnica podemos decir que el proceso de anodizado
consiste en formar artificialmente una capa de xido de aluminio en la superficie del
metal, este procedimiento llevado a cabo en un medio sulfrico produce la oxidacin del
material desde la superficie hacia el interior, como dijimos anteriormente el material que
produce la oxidacin, es oxido de aluminio, muy caracterstico por su excelente
resistencia a los agentes qumicos, dureza, baja conductividad elctrica y estructura
molecular porosa, esta ltima junto con las anteriores, es la que nos permite darle una
excelente terminacin, caractersticas que la hacen adecuada y valiosa a la hora de elegir
un medio de proteccin para este elemento

Como pueden ver la planta de oxidacin est construida con un alto grado de tecnologa,
pas a detallar como lo constru siguiendo los ms altos estndares de calidad.

Elementos:
Debemos contar con un recipiente de plstico, en mi caso un "Taperware" donde quepan
las piezas a tratar, estas deben quedar totalmente sumergidas en la solucin y sin tocarse
entre s. Tambin tendremos que colocar dentro del mismo un termmetro que nos
permita controlar la temperatura del electrolito.

El bao debe mantenerse a unos 20 C. de temperatura, como el mismo proceso genera


calor es que necesitamos una bandeja con agua donde poder refrigerar el recipiente de
anodizado. En algunos casos necesitaremos colocar algo de hielo en el agua para
mantener la temperatura.

Para sostener las piezas dentro del electroltico utilizaremos un listn de madera en el que
hemos colocado algunos clavos en sus laterales, unimos estos mediante un cable de cobre
para que estn conectados elctricamente entre s. Las piezas, denominadas NODO, y
que conectaremos al (+ positivo), estarn sostenidas de los mismos mediante unos
cocodrilos "ver foto".

Ahora necesitamos construir un CTODO, el cual conectaremos al polo (-


negativo), este ira sumergido en el fondo electrolito y estar formado por un aro de plomo
con un dimetro un poco menor al del recipiente, clavamos en l una barra de aluminio
que salga fuera del lquido para que podamos enviarle corriente a travs de ella.

Solo falta una fuente de corriente que puede ser un cargador de bateras de 12 volts.,
algunos cables, cocodrilos y tester si tienen.

El proceso de anodizado es muy simple, cuando tenemos todos los elementos lo primero
que debemos hacer es preparar el electrolito, el ms comn consiste de una solucin de
cido Sulfrico al 20 % en agua a una temperatura de 20, "sean muy cuidadosos en la
preparacin de este, siempre debe agregarse el cido en el agua lentamente, notaran que
el mismo se ira calentando lo cual es normal. Nunca, pero nunca al revs, (agua al cido)
ya que esto producira una explosin que los podra lastimar muy seriamente", Es muy
aconsejable trabajar durante todo el proceso con anteojos y guantes protectores.

Luego de un tiempo la solucin se enfra y est listo para su utilizacin, lo vertimos dentro
del recipiente de anodizado "taperware", a continuacin sumergimos
el CTODO, colocamos el termmetro de manera que podamos controlarlo sin tener que
moverlo, apoyamos el listn de madera con los clavos sobre este y listo el pollo.

Si contamos con tester los conectamos de manera que podamos medir el voltaje y
amperaje que circula por todo el circuito (esto nos ayudara mucho a la hora de calcular
el tiempo que necesita cada una de las piezas para su anodizado).

Proceso

El primer paso consiste en tener ya listas todas las piezas que vallamos a anodizar, con
esto me refiero a la terminacin de la superficie, si queremos que la pieza quede con una
terminacin brillosa tipo laca, esta deber pulirse antes de ser tratada; por el contrario si
queremos que tenga una terminacin mate, esta deber arenarse o esmerilarse.

En mi caso mantuve la superficie original de los perfiles, (satinada).


Algo muy importante y que fue uno de mis errores al principio es la forma en que se
conecta la pieza al conductor de electricidad del cual suspendemos dentro del
electroltico, este debe ser tambin de aluminio ( puede utilizar el alambre redondo de
aluminio que se adquiere en las casas especializadas en soldaduras y es muy maleable y
econmico ).

Lo importante de este paso radica en que si la unin de la pieza con el alambre no es bien
firme (tipo cua) el alambre se oxida producindose en l una capa aislante que no
permite la circulacin de corriente hacia la pieza y la electrolisis se detiene.

Una vez que tenemos las piezas firmemente unidas al conductor procedemos a
desengrasarlas sumergindolas en una solucin alcalina compuesta de Hidrxido de
Sodio (soda custica) al 5% en agua, a una temperatura de 50 o 60 C. Mantenemos las
piezas dentro por 2 a 3 minutos, luego las retiramos y lavamos en abundante agua, pero
sin tocarlas, ya que volveramos a ensuciar la superficie de las mismas.

A partir de aqu es conveniente trabajar con un par de guantes de ltex y tomar las piezas
solo del conductor que instalamos antes.

Luego del lavado las piezas deben sumergirse en una solucin cida para neutralizar
cualquier vestigio que pudiera haber quedado del bao anterior, esta solucin la
preparamos con cido Clorhdrico (cido muritico) al 50 % en agua a temperatura
ambiente, (puede ser tambin cido Ntrico), sumergimos las piezas solo unos 2 a 5
segundo solamente y volvemos a lavarlas en abundante agua limpia.

Luego de esto estn listas para el proceso de anodizado, recordemos que no se deben
tocar ni siquiera con los guantes, ya que de hacerlo las piezas presentaran unas manchas
en su acabado final.

Luego del lavado y an hmedas las sujetamos de los clavos mediante unas pinzas
cocodrilos teniendo la precaucin de que estas no se toquen entre s ni el recipiente.
cuando tenemos todas en su lugar, conectamos el negativo del transformador al aro de
plomo (CTODO), y el positivo a las piezas (NODO), y damos corriente.

El tiempo necesario para la electrolisis la tendremos que calcular en base a la superficie


de las piezas, que quiero decir con esto, para que el pelcula de xido se desarrolle de
manera adecuada, manteniendo una porosidad que nos permita teirla, debemos
suministrarle un flujo de corriente comprendido entre 1 y 1,5 amperios por Dm2 con un
voltaje de entre 13 y 17 Volts aproximadamente.

Veremos en seguida como comienzan a desprenderse burbujas del CTODO, estas son
de hidrogeno procedentes de la descomposicin electroltica del agua, por lo que se debe
trabajar en un lugar bien aireado, preferiblemente cerca de una ventana.

A medida que pasa el tiempo observaremos como el amperaje que consume el proceso va
decayendo, (comprobamos as las propiedades no conductoras de la capa de xido) esto
nos indica que todo est correcto. Cuando transcurri el tiempo que establecimos
anteriormente, cortamos la corriente, retiramos las piezas y las lavamos otra vez en agua
limpia sin tocarlas.
En este momento las piezas estn listas para el teido final, por su estructura porosa, la
capa de xido formada en este medio sulfrico se asemeja a la textil y puede, ser teida
por medio de colorantes formulados para estas industrias. Existen tambin, tinturas
especiales y ms adecuadas para este proceso en s, pero no son las que a nosotros nos
interesan.

Comenzamos con agua a la cual le agregamos anilina de la que se utiliza para teir tela
o ropa, la proporcin en que se diluye es la indicada por cada fabricante, le damos una
temperatura suave de aproximadamente 30 a 40 C. y sumergimos las piezas dentro, el
tiempo necesario lo damos observando el grado de color que van tomando las piezas.

Una vez teidas solo falta dar el sellado final; La capa andica de aluminio coloreado es
todava una estructura porosa de xido y debe ser sometida a un tratamiento de
eliminacin de su propiedad absorbente que garantice la estabilidad qumica y de color
frente a la luz solar, (si no hacemos esto el coloreado se ir perdiendo con el paso del
tiempo o se nos manchara al contacto con otro agente liquido).

El sellado es tan simple como todo el proceso en s y consiste en sumergir las piezas en
agua destilada hirviendo, (100 C.) por el trmino de 2 a 3 minutos. Lo que logramos con
esto es cerrar los poros de la capa andica mediante un proceso hidrotermal con lo cual
evitamos el ataque o la modificacin de esta por cualquier agente externo.

Cuestiones a tener en cuenta

El proceso que aqu explico surge de experiencias personales, muchas de las cuales me
costaron bastante trabajo y tiempo descubrirlas, aclaro esto ya que el proceso es muy
rudimentario y en algunos casos el coloreado de las piezas falla sin que le encuentre
explicacin, con esto quiero decir que la capa andica se forma pero no toma color o lo
hace muy suavemente.

Mediante prueba y error comprob:

_Que no todas las aleaciones son predispuestas al coloreado (si al anodizado), de todas
las que prob la que ms fcil toma color es la 6063 T6

_Si no mantenemos la temperatura del electroltico entre 20 y 22 C., se forma la capa


andica pero este exceso de temperatura va cerrando la estructura porosa de la misma,
por lo que no penetra ninguna tintura.

_El exceso de corriente y la falta de voltaje producen el mismo efecto.

_La unin de la pieza al conductor de aluminio que la sostiene debe ser muy firme, si no
es as este se comienza a oxidar en el punto donde hace contacto y deja de conducir
corriente hacia pieza, la cual no se anodiza.

_ No todos los colores de anilina son propicios para el teido de aluminio, (no me
pregunte por qu?, porque no lo s).

_La limpieza de las piezas es muy importante para un buen resultado.


Algo para empezar

Estos son algunos datos con los cuales obtuve buenos resultados, para tener en cuentan
si deciden probar:

Bibliografa
Coellar, Alejandro. 2010. Materiales de ingeniera. Barcelona : Toreros, 2010. ISBN.

Lugo, Maida. 2000. Gua de piezas metlicas. Mxico : McGraw Hill, 2000. ISBN.

Neely, Jhon. 2000. Metalurgia y Materiales Industriales. Mxico : LIMUSA, 2000. ISBN.

Serrano, Raquel. 2010. RaquelSerrano. RaquelSerrano. [En lnea] 2010. [Citado el: 30 de Abril
de 2017.] http://www.raquelserrano.com/wp-content/files/Ciencias_t2b_imperfecciones.pdf.
ISSN.

Shackelford, James. 2005. Introduccin a la ciencia de Materiales para ingenieros. Madrid :


Pearson Prentice Hall, 2005. ISBN.

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