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Psicologa Social y de las Organizaciones: Las actitudes

DEFINICIN DE ACTITUD

Eagly y Chaiken: La actitud es una tendencia psicolgica que se expresa mediante la evaluacin de una entidad (u objeto) concreta,
con cierto grado de favorabilidad o desfavorabilidad.

Se trata de un estado interno de la persona. No es una respuesta manifiesta y observable.


Se concibe como algo que media entre los aspectos del ambiente externo (estmulos), y las reacciones de las personas (respuestas
evaluativas manifiestas).
La evaluacin implica:
1. Valencia direccin: Carcter positivo o negativo que se atribuye al objeto actitudinal.
2. Intensidad: Gradacin de esa valencia.
Puede darse el caso de que la actitud sea neutra.

La actitud suele representarse como un continuo, el "continuo actitudinal", que tiene en cuenta los aspectos de valencia e
intensidad.
La actitud tiene 3 implicaciones principales:
a) La actitud apunta siempre "hacia algo". Segn Eagly y Chaiken, cualquier cosa que se pueda convertir en objeto de
pensamiento, tambin es susceptible de convertirse en objeto de actitud.

b) Por ser un estado interno, acta como mediador entre las respuestas de la persona y su exposicin a los estmulos del
ambiente social.

c) La actitud es una variable latente: a ella subyacen procesos psicolgicos (proceso de categorizacin) y fisiolgicos. Segn
Eagly y Chaiken, la actitud no es ese proceso de categorizacin, sino su resultado. Una vez llevado a trmino el proceso de
categorizacin, lo que subsiste es un estado interno evaluativo, es decir la actitud.

LA ACTITUD Y SUS RESPUESTAS

La actitud se manifiesta a travs de una serie de respuestas observables, que se han agrupado en tres grandes categoras:
cognitivas, afectivas y conativo-conductuales.
Las respuestas cognitivas

La evaluacin positiva o negativa de un objeto se produce a travs de pensamientos e ideas, designados en los estudios
sobre actitudes como "creencias" (incluyen tanto los pensamientos y las ideas, como su expresin o manifestacin externa).
La evaluacin por medio de las respuestas cognitivas ocurre en una doble secuencia:
1. Inicialmente se establece una asociacin de naturaleza probabilstica entre un objeto y alguno de sus atributos o notas
("Las centrales nucleares tienen alta/media/baja probabilidad de riesgo de contaminacin del medio ambiente").
2. El segundo paso, ya es la evaluacin propiamente dicha deriva de la connotacin positiva o negativa del atributo.

Breckler proporciona la prueba de la existencia de 3 elementos actitudinales diferentes.

Investigacin: Actitud de un grupo de sujetos hacia una serpiente.

Haba 3 medidas:
a) La medida tipo Thurstone: inclua 14 enunciados que cubran todo el contnuo actitudinal (de -3 a +3).

b) El diferencial semntico: evaluar a la serpiente con la ayuda de 6 escalas bipolares (buena-mala, amistosa-inamistosa.).

c) Enumeracin de pensamientos: elaborar una lista de los pensamientos que se les ocurra en presencia de la serpiente.
Las repuestas afectivas
Son los sentimientos, los estados de nimo y las emociones asociadas con el objeto de la actitud.
Para algunos autores, stas respuestas son el nico componente de la actitud. Para Eagly y Chaiken, sta postura se basa en un
supuesto errneo en la identificacin de afecto y evaluacin. La evaluacin se puede expresar no slo a travs del afecto, sino
tambin a travs de las cogniciones y de las conductas.

Medida del componente afectivo de la actitud hacia las serpientes, segn Breckler:

a) Medida tipo Thurstone: 16 enunciados ("estoy muy tenso" (-3), "Estoy feliz (+3)).
b) El estado de nimo positivo: marcan los adjetivos que describan mejor su estado de nimo de entre 9 (despreocupado,
exaltado, ingenioso, etc.).

c) El estado de nimo negativo: Marcar algunos entre 9 adjetivo negativos (apesadumbrado, tenso, nervioso, etc.).
Las respuestas conativo-conductuales
Las conductas son tambin susceptibles de ubicacin sobre el continuo actitudinal. Tambin se tienen en cuenta las intenciones
de conducta.

Medida del componente conativo-conductual de la actitud hacia la serpiente segn Breckler:

a) Medida tipo Thurstone: 14 enunciados ("Cuando veo a una serpiente grito (-3)", "Me gusta tocar las serpientes con la mano
(+3)").

b) La secuencia de acciones: Constaba de 4 pasos. La persona estaba dispuesta a realizar alguna de ellas, todas o ninguna.

c) La distancia: Se mostraban 12 diapositivas de serpientes y se peda que se indicase a la distancia en cm a la que se


estara dispuesta a acercar.
Relacin entre los tres tipos de respuestas evaluativas
Los 3 tipos de respuesta constituyen las vas de expresin de la actitud.

Breckler trat de contrastar si los 3 tipos de respuestas se relacionaban positivamente. Parti de 2 premisas fundamentales:
1. Cualquier actitud se puede manifestar a travs de tres vas fundamentales que se diferencian entre s pero que convergen
en cierta medida porque comparten un sustrato o base comn, ya que todas representan la misma actitud.
2. Cada tipo de respuesta actitudinal se puede medir con la utilizacin de ndices diferentes. La relacin entre estos ndices
diferentes de la misma respuesta, debe no slo ser positiva sino tambin intensa.

(Si una persona mantiene creencias positivas acerca de la serpiente ("es divertida") es de esperar que reacciones ante ella con
afectos o emociones positivas ("me gusta"), y que est dispuesta a mostrar conductas de aproximacin ("Voy a intentar jugar con
ella")).

Pero, el solapamiento no puede ser total.

S debera existir un solapamiento mayor entre las distintas medidas de las creencias, los distintos ndices de las emociones y las
conductas.

En resumen:
Correlaciones positivas pero moderadas entre los ndices con distinta notacin.
Correlaciones superiores entre los ndices de la misma respuesta.

Conclusin: Existencia de una estructura tridimensional de la actitud hacia la serpiente fsicamente presente (no significa que la
estructura tridimensional sea la ms adecuada en todos los casos y para todo tipo de actitudes).

SURGIMIENTO DE LAS ACTITUDES

La actitud: forma de adaptacin activa de la persona a su medio ambiente.

La actitud: resultado de procesos cognitivos, afectivos y conductuales.


Los antecedentes cognitivos

La evaluacin que una persona hace de un objeto depende de los que piensa acerca de l. Es lateora de la expectativa-valor:
El conocimiento que la persona ha adquirido en su relacin con el objeto actitudinal en el pasado le proporciona una buena
estimacin de cmo merece ser evaluado dicho objeto (la informacin acerca de los objetos atitudinales se adquiere, en
ocasiones, a travs de la experiencia directa).
Fishbein y Ajzen formulan su TEORA DE LA ACCIN RAZONADA partiendo de la teora de los conceptos de expectativa-valor.
Consta de dos partes fundamentales: En la primera se postula que la actitud hacia un objeto es el resultado de las creencias
que la persona mantiene hacia dicho objeto.
Para comprobarlo investigaron la actitud hacia el uso de pldoras anticonceptivas:
Inicialmente se obtuvo una lista de creencias acerca de dicho uso que, posteriormente, se redujo dejando las creencias ms
"normativas" de la poblacin.
Para saber lo que piensa una persona acerca de las pldoras anticonceptivas es preciso recabas dos tipos de informaciones:
El grado de probabilidad estimada de la creencia o probabilidad subjetiva (entre - 3 y + 3). Ejemplo: Si alguien piensa que "es
extremadamente improbable que el uso de pldoras genere efectos secundarios graves", la probabilidad subjetiva de la
creencia nmero 1 ("produce efectos secundarios graves"), ser de -3.
El grado en que la persona cree que las consecuencias expresadas por la creencia son positivas o negativas deseabilidad
subjetiva (entre - 3 y + 3). Ejemplo: En el caso de la creencia n 1, la mayora de las personas considerarn que dichas
consecuencias (efectos secundarios graves) resultaran muy indeseables.
Relacin entre probabilidad subjetiva y deseabilidad subjetiva:
En el caso de que ambas sean elevadas (ambas + 3), dicha creencia contribuira a que la actitud sea positiva (producto (+3)
x (+3)).

Cuando uno o los 2 valores son cero, significa que la persona se siente indecisa. Esa creencia no constituye ninguna actitud.

Segn Fishbein y Ajzen: no todas las creencias normativas influyen en todos los casos en la determinacin de la actitud. Existe
un conjunto de creencias salientes para cada persona (entre 7 y 10) que son las realmente operativas.

La prueba emprica de que la actitud es el resultado de las creencias que la persona mantiene en relacin con el objeto
actitudinal exige la realizacin previa de estos pasos:

a) Determinacin de las creencias normativas.

b) Seleccin de aquellas que son salientes para cada persona.

c) Clculo de la probabilidad y deseabilidad subjetivas de cada creencia saliente.

d) Clculo de los productos probabilidad x deseabilidad.

e) Suma algebraica ponderada de esos productos.


Los antecedentes afectivos

No todas las actitudes surgen de la forma descrita y propuesta por Fishbein y Ajzen (equivaldra a aceptar que las personas tienen un
control racional de todos sus sentimientos y emociones).

Stroebe, Lenkert y Jonas realizaron una investigacin en Alemania para demostrar que las actitudes se pueden modificar sin
alterar de forma apreciable su contenido cognitivo.
Condicionamiento clsico y condicionamiento instrumental

Las actitudes se conciben como resultados de aprendizajes previos, supuestamente regulados por los mismos procesos que son
operativos en todos los tipos de aprendizaje.

Una cuestin diferente es por qu las actitudes que son producto del condicionamiento tienen un antecedente afectivo. La respuesta
es doble:
1. Los psiclogos sociales se han inspirado sobre todo en las teoras de condicionamiento que enfatizan el reforzamiento.
2. Han tendido a dar por supuesto que el condicionamiento tiende a ocurrir de manera automtica.

Investigaciones ms recientes: En el condicionamiento tienen lugar tambin representaciones mentales e intervienen procesos
cognitivos deliberativos.

LA TEORIA DE LAS REPRESENTACIONES SOCIALES


Lic. Ibette Alfonso Prez
Profesora de Psicologa. Centro de Referencia para la Educacin de Avanzada (CREA)
Instituto Superior Politcnico "Jos Antonio Echeverra" (Cuba)

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ndice.
1. Introduccin.

2. En busca de la gnesis de las representaciones sociales.

3. Aproximaciones al concepto de representacin social.

4. Principales fuentes.

5. La construccin de las representaciones sociales.

6. Cmo se forma una representacin social?

7. Funciones.

8. Metodologa en el estudio de las representaciones sociales.

9. Bibliografa.
1. Introduccin.
Dentro de la psicologa social contempornea ha tomado auge en los ltimos aos una teora que aparece como un intento de

superacin a los modelos conductistas y al enfoque positivista de la ciencia psicolgica. Aunque ha sido sometida a grandes

crticas, la Teora de las representaciones sociales ha ganado seguidores que dedican su valioso tiempo a la investigacin en este
campo de la Psicologa.

Resulta interesante ahondar en el estudio de uno de los modelos ms recientes en psicologa social, que al decir de su principal
exponente Serge Moscovici, es fcil captar las representaciones sociales ms no su concepto.

En este trabajo se describen y analizan los principales fundamentos de la teora de las Representaciones Sociales desde el punto

de vista de sus ms reconocidos tericos as como otros investigadores que han trabajado la lnea. Se esbozan asimismo algunas

notas referidas a la metodologa de trabajo sobre la que se sustenta la teora y que sirven de base para el estudio de diversos

objetos sociales. Se considera una introduccin para todos aquellos interesados en la investigacin de las representaciones

sociales, as como para quienes resulta un modelo de necesaria consulta dentro de la investigacin en el campo de las ciencias
sociales.

2. En busca de la gnesis de las representaciones sociales.


La representacin social es uno de los tpicos que ms ha suscitado polmicas en los ltimos aos en el campo de la Psicologa

Social. Seguidores y detractores han dedicado un valioso tiempo a su estudio, por lo cual se han multiplicado las investigaciones
desde y sobre sus principios.

Fue precisamente en los inicios de la dcada del sesenta del siglo pasado cuando sale a la luz pblica esta teora que estaba
dirigida a las personas preocupadas por entender la naturaleza del pensamiento social. Exactamente fue en Pars, en 1961 que su

autor, Serge Moscovici presenta su Tesis Doctoral titulada La Psychoanalyse son imge et son public (El Psicoanlisis, su

imagen y su pblico) como culminacin de aos de estudios tericos y empricos. En ella, estudi la manera en que la sociedad
francesa vea el Psicoanlisis, a travs del anlisis de la prensa y entrevistas a diferentes grupos sociales.
Los psiclogos sociales de entonces se limitaban a describir categoras individuales sin explicar la constitucin social de las

conductas. Adems, consideraban que lo social era un mero valor aadido a los mecanismos psicolgicos de naturaleza

particular. Por ello, tuvieron que transcurrir diez aos para que esta teora comenzara a ganar seguidores, llegando a ser, aos
ms tarde, una de las obras ms citadas en la bibliografa psicosocial europea.

Segn Toms Ibez (1988), la pobre aceptacin de la teora se deba a la profunda influencia de la corriente conductista que

reconoca el comportamiento manifiesto como nico objeto de estudio y subestimaba otras explicaciones apoyadas en
elaboraciones subjetivas. Otras razones que tambin apunta Ibez son:

1. El privilegio otorgado en los estudios a los procesos individuales, que subestimaban lo grupal.

2. La imagen existente en los Estados Unidos sobre los estudios europeos y en particular franceses, signados de verbalistas

y especulativos, valoracin tambin trasladada a los estudios de Moscovici.

3. La reduccin del concepto de representacin social al de actitud, hecho que puede ser explicado a travs de uno de los

mecanismos propuestos por Moscovici mediante el cual los nuevos conocimientos se asimilan a travs de la reduccin a

esquemas o referentes conocidos. De modo tal que para muchos la representacin no era ms que un nuevo modo de

conceptuar la actitud.

La evolucin de la Psicologa Social ha transcurrido por etapas asociadas a conceptos precisos como actitudes, cogniciones

sociales y representaciones sociales, que han dejado profundas huellas en el devenir histrico de la disciplina y de la teora

planteada particularmente. Por ello, ubicar sus antecedentes es una tarea bastante compleja puesto que varias corrientes y
escuelas en Psicologa y de otras Ciencias Sociales son reconocidas en estrecho vnculo con ella.

La propuesta moscoviciana de reintroducir la dimensin social en la investigacin psicolgica tiene sus antecedentes en los

trabajos de William Thomas y Florian Znaniecki (1918) sobre el campesino polaco. En ellos se propone una concepcin ms social

de las actitudes, considerndolas procesos mentales que determinan las respuestas de los individuos hacia fenmenos de carcter

social: los valores. Tambin pueden encontrarse en esta lnea los trabajos de Jahoda, Lazarsfeld y Zeisel (1933) con
desempleados de una comunidad austriaca.

Estos trabajos tienen en comn el tratar de explicar el comportamiento por creencias de origen social que son compartidas por los

grupos, estableciendo relaciones de interaccin e interdependencia entre la estructura social y cultural y los aspectos mentales.

As, mediante el concepto de actitud era posible captar la expresin subjetiva de los cambios sociales. Debido a esto, se han

originado muchos debates en torno a las semejanzas y diferencias entre representaciones sociales y actitudes que perduran hasta
la actualidad.

Un hito en el camino que conduce a investigaciones actuales sobre cognicin social y representaciones sociales lo marc el

psicosocilogo Fritz Heider, quien dio explicacin al enorme y complejo sistema de conocimientos psicolgicos de sentido comn

que utilizan las personas en su vida diaria, tanto para explicarse a s mismas sus conductas como para entender las de los otros, y
por ende, sus comportamientos, fenmeno que denomin psicologa ingenua. Al respecto, en uno de sus planteamientos refera:

...De acuerdo con la psicologa ingenua, la gente tiene un conocimiento de su entorno y de los sucesos que ocurren en l, logran

este conocimiento a travs de la percepcin y otros procesos, se ven afectados por su ambiente personal e impersonal...
permanecen en relacin de unidad con otras entidades y son responsables de acuerdo con ciertas normas. Todas estas
caractersticas determinan el papel que la otra persona juega en nuestro espacio vital y como reaccionamos ante ellas... (Heider,

1958, citado por Perera, M., 2005, p. 34)

Heider estaba en lo cierto, la realidad llega a nosotros y es a travs de su interpretacin que somos capaces de descifrarla. Por

consiguiente, los significados que le atribuimos son los que van a constituirla como nica e individual, y es esa la que tiene

determinados efectos sobre nosotros. Teniendo en cuenta esta consideracin, cobrara enorme valor la afirmacin que apuntara el
socilogo W. I. Thomas cuando deca que las situaciones son efectivamente reales si se las percibe como tales. (Thomas y

Thomas, 1928, citado por Ibez, T., 1988)

En este devenir histrico de la Teora de las Representaciones Sociales es de gran relevancia la influencia del socilogo francs

Emile Durkheim, quien desde la Sociologa propuso el concepto de Representacin Colectiva referido a la forma en que el

grupo piensa en relacin con los objetos que lo afectan (Durkheim, 1895/1976, citado por Perera, M., 2005, p. 26); las considera

hechos sociales de carcter simblico, producto de la asociacin de las mentes de los individuos.
Los hechos sociales no difieren slo en calidad de los hechos psquicos; tienen otro sustrato, no evolucionan en el mismo

medio ni dependen de las mismas condiciones. Esto no significa que no sean tambin psquicos de alguna manera, ya que todos

consisten en formas de pensar o actuar. Pero los estados de la conciencia colectiva son de naturaleza distinta que los estados de
conciencia individual; son representaciones de otro tipo: tiene sus leyes propias (Durkheim, 1895/1976, citado por Perera, M.,

2005, p. 28)

En su teora de las dos conciencias (individual y colectiva), Durkheim supona que los miembros de las colectividades compartan

de manera inconsciente modelos que asimilaban, reproducan y propagaban a otros a travs de la educacin, como formas de

comportamiento. Al respecto Moscovici seala que la propuesta durkheimniana era rgida y esttica en comparacin con la que l

apuntaba y planteaba que esto era propio de la sociedad donde se haba desarrollado este socilogo. Con relacin a esto
Moscovici deca:

En el sentido clsico, las representaciones colectivas son un mecanismo explicativo, y se refieren a una clase general de ideas

o creencias (ciencia, mito, religin, etc.), para nosotros son fenmenos que necesitan ser descritos y explicados. Fenmenos

especficos que se relacionan con una manera particular de entender y comunicar - manera que crea la realidad y el sentido comn
-. Es para enfatizar esta distincin que utilizo el trmino social en vez de colectivo (Moscovici, 1984, citado por Perera, M.,

1999, p. 5).
A criterio de Toms Ibez, las representaciones colectivas son producciones mentales que trascienden a los individuos

particulares y que forman parte del bagaje cultural de una sociedad. Es en ellas como se forman las representaciones individuales
que no son sino su expresin particularizada y adaptada a las caractersticas de cada individuo concreto (Ibez, T., 1988, p.

19).

Si bien es cierto que Durkheim no fue el primero en sealar el factor social como determinante del pensamiento y accin del

hombre, como se haba explicitado con anterioridad, es indiscutible que sent las bases para una concepcin de la mente humana

como un producto de la historia y la cultura. Por ello Moscovici reconoce estas ideas como uno de los precedentes ms
significativos de su propuesta.

Otro de los antecedentes que encontramos a principios del siglo XX son los estudios de Tarde (1901), quien ayud a desentraar

los mecanismos de funcionamiento y modos de elaboracin de la teora de las representaciones sociales, aunque en
contraposicin a Durkheim, defini el papel del individuo y de las conciencias individuales como cimientos de toda la vida en
sociedad.

Otras escuelas como la Psicologa Evolutiva Piagetiana se han nutrido tambin de esta teora. Lo relacionado con la nocin o

esquema social operatorio susceptible de actuar ante objetos reales o simblicos, los estados de la inteligencia, la representacin

del mundo en el nio, entre otros, son puntos de vista de Piaget que de algn modo tienen huellas en la nocin de representacin

social. Asimismo, las nociones de asimilacin y acomodacin le aportaron elementos a Moscovici para explicar el proceso de
formacin y funcionamiento de una representacin social.

Por su parte, de la vasta obra de Sigmund Freud tambin se ha nutrido la teora de las representaciones sociales. Una de las ideas

que dan cuenta de ello se encuentra recogida en Psicologa de las masas y anlisis del yo (1921) al plantear Freud el carcter
social de la psicologa individual como una caracterstica constituyente de la vida humana.

Se encuentran adems otros antecedentes en la escuela del Cognitivismo Social, siendo sus principales representantes Bartlert,
Ash y Bruner, quienes van a profundizar en los procesos cognitivos, en la representacin para abordar los sesgos y en los errores
de los contenidos frente a la realidad.

Otros autores como Berger y Luckman (1967), conciben el conocimiento de la realidad como construccin social en el mbito

subjetivo. Ellos intentan descubrir la relacin entre la representacin y el objeto que la origina, as como su surgimiento y evolucin
a travs de la comunicacin. Sus aportes fundamentales que han pasado a formar parte de los cimientos de la teora son:

1. El conocimiento en la vida cotidiana tiene un carcter generativo y constructivo: nuestro conocimiento es producido

inmanentemente en relacin con los objetos sociales que conocemos.

2. La naturaleza de esta generacin y construccin es social: pasa por la comunicacin y la interaccin entre los sujetos,

grupos e instituciones.

3. El lenguaje y la comunicacin son mecanismos que se transmiten y que crean la realidad: tiene adems gran importancia

puesto que son el marco en que esta adquiere su sentido.

A pesar de las limitaciones presentadas en el desarrollo de la teora, podemos decir que a partir de la dcada del 70 se abre un

nuevo perodo en la historia de la Teora de las Representaciones Sociales. Comenzaron a utilizarse los presupuestos

moscovicianos en Europa y otras partes del mundo, realizndose numerosos trabajos basados en dicho modelo. En el ao 1972

Herzlich y Denise Jodelet, seguidores de Moscovici, sintetizan los principios fundamentales de la teora y posteriormente Jodelet,

tras un estudio de la categora, reelabora el concepto. Ya para 1979 se celebra en Pars el Primer Congreso Internacional sobre la

Teora de las Representaciones Sociales. Otros estudios son realizados por autores como Toms Ibez, Daro Pez, Mara

Auxiliadora Banchs, Alicia Mounchietti, entre otros. Especficamente en nuestro pas podemos encontrar numerosos investigadores

tales como Norma Vasallo, Maricela Perera, Mara de los ngeles Tovar, Armando Alonso, Elisa Knapp, Irene Smith, entre otros,

quienes han abordado en sus estudios objetos como: el alcoholismo, el SIDA, la salud, el trabajo, el negro, el dirigente, el delito,
entre muchos otros.

3. Aproximaciones al concepto de Representacin Social


Representacin Social es un trmino que encontramos actualmente en diversas investigaciones dentro del campo de las Ciencias

Sociales. Hasta el momento ni en la primera obra de Moscovici se evidencia una definicin acabada sobre este fenmeno. Al
respecto el propio Moscovici expres: ... si bien es fcil captar la realidad de las representaciones sociales, no es nada fcil captar

el concepto... (Moscovici, 1976, referido por Perera, M., 1999, p. 7). Ello nos apunta a indagar en la complejidad del concepto que

nos convoca.

Desde su origen ha surgido de elementos sociolgicos como la cultura y la ideologa as como de elementos psicolgicos como la

imagen y el pensamiento, por lo cual su ubicacin ser entre dos grandes ciencias: la Psicologa y la Sociologa.
Este concepto aparece por primera vez en la obra de Moscovici (1961) donde expone:

... La representacin social es una modalidad particular del conocimiento, cuya funcin es la elaboracin de los comportamientos y

la comunicacin entre los individuos. Es un corpus organizado de conocimientos y una de las actividades psquicas gracias a las

cuales los hombres hacen inteligible la realidad fsica y social, se integran en un grupo o en una relacin cotidiana de intercambios,

liberan los poderes de su imaginacin... son sistemas de valores, nociones y prcticas que proporciona a los individuos los medios

para orientarse en el contexto social y material, para dominarlo. Es una organizacin de imgenes y de lenguaje. Toda

representacin social est compuesta de figuras y expresiones socializadas. Es una organizacin de imgenes y de lenguaje

porque recorta y simboliza actos y situaciones que son o se convierten en comunes. Implica un reentramado de las estructuras, un

remodelado de los elementos, una verdadera reconstruccin de lo dado en el contexto de los valores, las nociones y las reglas,

que en lo sucesivo, se solidariza. Una representacin social, habla, muestra, comunica, produce determinados comportamientos.

Un conjunto de proposiciones, de reacciones y de evaluaciones referentes a puntos particulares, emitidos en una u otra parte,

durante una encuesta o una conversacin, por el coro colectivo, del cual cada uno quiralo o no forma parte. Estas

proposiciones, reacciones o evaluaciones estn organizadas de maneras sumamente diversas segn las clases, las culturas o los

grupos y constituyen tantos universos de opiniones como clases, culturas o grupos existen. Cada universo tiene tres dimensiones:
la actitud, la informacin y el campo de la representacin... (Moscovici, 1961/1979, citado por Perera, M., 2005, p. 43)

Aos ms tarde el propio autor afirmaba:

...Representacin social es un conjunto de conceptos, enunciados y explicaciones originados en la vida diaria, en el curso de las

comunicaciones interindividuales. En nuestra sociedad se corresponden con los mitos y los sistemas de creencias de las

sociedades tradicionales; incluso se podra decir que son la versin contempornea del sentido comn... constructos cognitivos

compartidos en la interaccin social cotidiana que proveen a los individuos de un entendimiento de sentido comn, ligadas con una

forma especial de adquirir y comunicar el conocimiento, una forma que crea realidades y sentido comn. Un sistema de valores, de

nociones y de prcticas relativas a objetos, aspectos o dimensiones del medio social, que permite, no solamente la estabilizacin

del marco de vida de los individuos y de los grupos, sino que constituye tambin un instrumento de orientacin de la percepcin de

situaciones y de la elaboracin de respuestas.... (Moscovici, 1981, en Perera, M, 2005, p. 44)

Teniendo en cuenta las ideas de Moscovici, la representacin social concierne a un conocimiento de sentido comn, que debe ser

flexible, y ocupa una posicin intermedia entre el concepto que se obtiene del sentido de lo real y la imagen que la persona

reelabora para s. Es considerada adems proceso y producto de construccin de la realidad de grupos e individuos en un contexto
histrico social determinado.

Una propuesta bien aceptada y fiel a las ideas planteadas por Moscovici la encontramos en las elaboraciones de Denise Jodelet
(1984) quien plantea que la nocin de representacin social concierne a:

1. La manera en que nosotros, sujetos sociales aprendemos los acontecimientos de la vida diaria, las caractersticas de

nuestro medio ambiente, las informaciones que en l circulan, a las personas de nuestro entorno prximo o lejano.
2. El conocimiento espontneo, ingenuo o de sentido comn por oposicin al pensamiento cientfico.

3. El conocimiento socialmente elaborado y compartido, constituido a partir de nuestras experiencias y de las informaciones y

modelos de pensamiento que recibimos y transmitimos a travs de la tradicin, la educacin y la comunicacin social.

4. Conocimiento prctico que participa en la construccin social de una realidad comn a un conjunto social e intenta

dominar esencialmente ese entorno, comprender y explicar los hechos e ideas de nuestro universo de vida.

5. Son a un mismo tiempo producto y proceso de una actividad de apropiacin de una realidad externa y de elaboracin

psicolgica y social de esa realidad. Son pensamiento constitutivo y constituyente.

En 1986, Jodelet incorpora nuevos elementos a su definicin refiriendo que son ... imgenes condensadas de un conjunto de

significados; sistemas de referencia que nos permiten interpretar lo que nos sucede, e incluso, dar un sentido a lo inesperado;

categoras que sirven para clasificar las circunstancias, los fenmenos y a los individuos con quienes tenemos algo que ver...

formas de conocimiento prctico que forja las evidencias de nuestra realidad consensual.... (Jodelet, D., 1986, citado por Perera,

M, 1999, p. 9).
Recientemente, ha apuntado:

Las representaciones sociales conciernen al conocimiento de sentido comn que se pone a disposicin en la experiencia

cotidiana; son programas de percepcin, construcciones con status de teora ingenua, que sirven de gua para la accin e

instrumento de lectura de la realidad; sistemas de significaciones que permiten interpretar el curso de los acontecimientos y las

relaciones sociales; que expresan la relacin que los individuos y los grupos mantienen con el mundo y los otros; que son forjadas

en la interaccin y el contacto con los discursos que circulan en el espacio pblico; que estn inscritas en el lenguaje y en las

prcticas; y que funcionan como un lenguaje en razn de su funcin simblica y de los marcos que proporcionan para codificar y
categorizar lo compone el universo de la vida. (Jodelet, D., 2000, citado por Perera, M., 2005, p. 47)

Otros autores seguidores de la teora enfatizan en la importancia de la cultura y la pertenencia a determinados grupos sociales,
como es el caso de Carugati y Palmanori al plantear que ... las representaciones sociales son un conjunto de proposiciones, de

reacciones y de evaluaciones sobre puntos particulares, emitidos por el coro colectivo de aqu o all, durante una charla o

conversacin. Coro colectivo del que se quiera o no cada uno forma parte. Se podra hablar de opinin publica, pero de hecho
estas proposiciones, reacciones, evaluaciones se organizan de modo muy distinto segn las culturas, las clases y los grupos en el

interior de cada cultura. Se trata pues de universos de opiniones bien organizados y compartidas por categoras o grupos de
individuos. (Carugati, F., y Palmanori, A., 1991 en Perera, M., 1999, p. 8).

Di Giacomo (1981) refiere que son ... modelos imaginarios de categoras de evaluacin, categorizacin y de explicacin de las

relaciones entre objetos sociales, particularmente entre grupos que conducen hacia normas y decisiones colectivas de
accin... (Giacomo, 1981, en Perera, M., 1999, p. 10). Aos ms tarde insistira en el carcter estructurado de esta categora al

plantear: todo conjunto de opiniones no constituye sin embargo una representacin social el primer criterio para identificar

una representacin social es que est estructurada. (Giacomo, 1987, en Ibez, T., 1988, p. 35). Con este planteamiento el autor

nos indica que necesariamente no tiene por qu existir una representacin social para cada objeto en el que pensemos, aunque

sugiere el carcter molar de la misma al englobar distintos componentes de forma sistmica.


Algunas de las elaboraciones de Toms Ibez nos plantean que ... las representaciones producen los significados que la gente

necesita para comprender, actuar y orientarse en su medio social. En este sentido, las representaciones actan de forma anloga

a las teoras cientficas. Son teoras de sentido comn que permiten describir, clasificar y explicar los fenmenos de las realidades
cotidianas, con suficiente precisin para que las personas puedan desenvolverse en ellas sin tropezar con demasiados

contratiempos. En definitiva, las representaciones sociales parecen constituir unos mecanismos y unos fenmenos que son

estrictamente indispensables para el desarrollo de la vida en sociedad.(Ibez, T., 1988, p. 55).

Mara Auxiliadora Banchs (1990) concibe la representacin social una modalidad de pensamiento prctico que sintetiza la
subjetividad social. Est orientada hacia la comunicacin, la comprensin y el dominio de su entorno social.

Por su parte, Daro Pez nos seala que ... son sistemas de creencias de menor estabilidad y la mayor de las veces

caractersticos de lo que llamamos subculturas que se forman al interior de una sociedad. Estas emergen ante objetos o hechos

sociales que exigen ser normalizados y transformados en algo conocido o bien explicar lo negativo. Las representaciones
sociales son concebidas como discurso ideolgico no institucionalizado. (Pez, 1992, citado por de la Incera, N., 2000, p. 12).

Otros investigadores han planteado que las representaciones sociales son ante todo productos socioculturales pues proceden de

la sociedad y nos informan sobre caractersticas propias de grupos que las asumen. Estudiar contenidos concretos de

determinadas representaciones permite describir caractersticas de una sociedad en un momento preciso de la historia de esa

sociedad. Sin embargo, no se puede olvidar que ante todo, las representaciones sociales son procesos. Son a la vez pensamiento

constituido y pensamiento constituyente; pensamiento constituido en tanto se transforman en productos que intervienen en la vida

social como estructuras preformadas que posibilita interpretar la realidad. Son pensamiento constituyente pues no slo reflejan la

realidad sino que intervienen tambin en su elaboracin. Por ello se puede afirmar que la representacin social es un proceso de
construccin de la realidad.

De modo general, las representaciones sociales constituyen una formacin subjetiva, multifactica y polimorfa, donde fenmenos

de la cultura, la ideologa y la pertenencia socio-estructural dejan su impronta; al mismo tiempo que elementos afectivos,

cognitivos, simblicos y valorativos participan en su configuracin.

Ciertamente, son muchas las nociones que sobre este tpico se han elaborado; por tal motivo resulta imposible dar cuenta de

todas ellas, no obstante, a pesar de su diversidad notamos que no son excluyentes ni contradictorias, sino que tienden a

complementarse. Por ello concuerdo con muchos investigadores cuando plantean que existen tantas definiciones como la amplia

variedad de objetos de representacin.


4. Principales fuentes.
Las principales fuentes de las Representaciones Sociales se han visto reflejadas en los supuestos elementales que articulan esta

teora. En sentido amplio se encuentra la experiencia acumulada por la humanidad a lo largo de la historia, escenario donde

cristaliza la cultura, que va a asumir sus particularidades en cada contexto socioeconmico concreto. Luego, por medio de

tradiciones, creencias, normas, valores, llega a cada hombre con expresiones de la memoria colectiva y es a travs del lenguaje
que se transmite todo este arsenal cultural que es determinante en la formacin de las representaciones sociales.

De tal modo, cuando nos referimos al contexto sociocultural que determina una representacin, debemos tener en cuenta las

condiciones histricas, econmicas e ideolgicas en que surgen, se desarrollan y desenvuelven los grupos y objetos de

representacin que estudiamos. Son importantes adems, las instituciones u organizaciones con las que interactan los sujetos y

grupos, as como la insercin social de los individuos en trminos de pertenencia a determinados grupos y las prcticas sociales en
los que estos participan.

Otras de las fuentes esenciales de las representaciones es la comunicacin social en sus diferentes formas, dentro de la que se

puede mencionar los medios de comunicacin como transmisores de conocimientos, valores, modelos, informaciones y la
comunicacin interpersonal. Dentro de esta ltima podemos destacar las conversaciones cotidianas en las cuales recibimos y

ofrecemos todo un cmulo de informaciones el cual es imprescindible en la estructuracin de la representacin social.

Durante estas interacciones comunicativas se origina el llamado trasfondo comunicacional que sirve de escenario permanente a

las representaciones, y a su vez, es fuente inagotable de contenidos para estos.

Daro Pez (1992) plantea que las representaciones sociales emergen ante objetos, procesos o hechos sociales que demandan

normalizacin, es decir, transformarse, ajustarse en algo conocido y concreto, o explicar aquello que resulta negativo. Plantea

adems que todo estereotipo, toda creencia ideolgica, no necesariamente, deriva en una representacin, solamente aquellas

relacionadas con situaciones conflictivas, por lo que afirma que la contradiccin entre valores ideolgicos y la existencia de

conflictos provocan el surgimiento de representaciones.

A criterio de Frank Elejabarrieta (1995) existen tres grandes tipos de objetos capaces de originar un proceso representacional:

1. Objetos, ideas y teoras cientficas de corte utilitario en la vida cotidiana.

2. La imaginacin cultural, los elementos mticos o mgicos, que son cuestiones relevantes para los grupos sociales en un

contexto dado.

3. Las condiciones sociales y acontecimientos significativos, a los que Moscovici denomina discutibilidad social, pues son

las polmicas particularmente relevantes para grupos y contextos.

De forma general podemos sintetizar que las representaciones sociales se construyen en funcin de las comunicaciones que

circulan en el medio social, as como los roles y posiciones que al individuo le toca asumir y ocupar dentro de ese medio, y en ellas

encontramos expresadas el conjunto de creencias, valores, actitudes, normas y tradiciones con que los individuos afrontan las
situaciones cotidianas.

5. La construccin de las representaciones sociales.


Las representaciones sociales constituyen una unidad funcional estructurada. Estn integradas por formaciones subjetivas tales

como: opiniones, actitudes, creencias, imgenes, valores, informaciones y conocimientos. Algunas pueden guardar estrecha

relacin con la propia representacin social, y en esto han radicado muchas crticas, de modo que ellas se encuentran contenidas
dentro de la propia representacin y por tanto, las representaciones sociales las trasciende, siendo una formacin ms compleja.

Las representaciones se estructuran alrededor de tres componentes fundamentales: la actitud hacia el objeto, la informacin sobre
ese objeto y un campo de representacin donde se organizan jerrquicamente una serie de contenidos.

Investigaciones llevadas a cabo han demostrado que desde el punto de vista de la gnesis, la actitud es la primera dimensin de
una representacin, pues nos representamos algo luego y en funcin de la toma de posicin hacia ese algo.

La actitud:

Es el elemento afectivo de la representacin. Se manifiesta como la disposicin ms o menos favorable que tiene una persona

hacia el objeto de la representacin; expresa por tanto, una orientacin evaluativa en relacin con el objeto. Imprime carcter

dinmico y orienta el comportamiento hacia el objeto de representacin, dotndolo de reacciones emocionales de diversa

intensidad y direccin. Moscovici seala que:


... la actitud implica un estmulo ya constituido, presente en la realidad social a la que se reacciona con determinada disposicin

interna, mientras que la representacin social se sita en ambos polos: constituye el estmulo y determina la respuesta que se

da. (referido por Rodrguez, O., 2001, p. 17).


Segn Daro Pez la diferencia ms notable entre actitud y representacin est dada en la interpretacin de los datos ms que en

los instrumentos que son utilizados, pues las tcnicas son muy similares.
La informacin:

Es la dimensin que refiere los conocimientos en torno al objeto de representacin; su cantidad y calidad es variada en funcin de

varios factores. Dentro de ellos, la pertenencia grupal y la insercin social juegan un rol esencial, pues el acceso a las

informaciones est siempre mediatizado por ambas variables. Tambin tienen una fuerte capacidad de influencia la cercana o
distancia de los grupos respecto al objeto de representacin y las prcticas sociales en torno a este.

Campo de representacin:

Este es el tercer elemento constitutivo de la representacin social. Nos sugiere la idea de modelo y est referido al orden que
toman los contenidos representacionales, que se organizan en una estructura funcional determinada.

El campo representacional se estructura en torno al ncleo o esquema figurativo, que constituye la parte ms estable y slida de la

representacin, compuesto por cogniciones que dotan de significado al resto de los elementos. En el ncleo figurativo se

encuentran aquellos contenidos de mayor significacin para los sujetos, que expresan de forma vvida al objeto representado. Es

necesario destacar que esta dimensin es construida por el investigador a partir del estudio de las anteriores.

Jean Claude Abric (1976) presupone que una representacin est organizada en un sistema central y otro perifrico. Plantea la

hiptesis segn la cual los individuos o grupos reaccionan no a las caractersticas objetivas de la situacin, sino a la representacin
que de ellas tienen.

El sistema central tiene una marcada relevancia ya que va a estructurar los contenidos que estn fuertemente anclados sobre la

memoria colectiva del grupo que lo elabora, dotando a la representacin de estabilidad y permanencia, por lo cual constituye la
parte ms coherente y rgida.

Las principales caractersticas de este sistema son:

1. Est directamente vinculado y determinado por las condiciones histricas, sociolgicas e ideolgicas. Marcado por la

memoria colectiva del grupo y su sistema de normas.

2. Dotado de estabilidad, coherencia y resistencia al cambio. Garantiza la continuidad y permanencia de la representacin.

3. Tiene una cierta y relativa independencia del contexto social inmediato.

4. Tiene una funcin generadora, a travs de la cual se crea o se transforma y da significacin a otros elementos

constitutivos de la representacin.

5. Es el elemento unificador o estabilizador, pues determina la naturaleza de los lazos que unen entre s los elementos de la

representacin.

6. Tiene funcin consensual, pues permite definir la homogeneidad del grupo social.

En el sistema perifrico se encuentran insertadas las experiencias individuales de cada sujeto, por lo cual es posible explicar la
diversidad de representaciones que existen al interno de un grupo entre sus miembros. Este sistema adopta mayor dinamismo,

flexibilidad e individualizacin que el sistema central. Sus caractersticas fundamentales pueden ser sintetizadas de la siguiente
manera:
1. Es ms sensible a las caractersticas del contexto inmediato. Concretiza el sistema central en trminos de toma de

posicin o conducta.

2. Por su flexibilidad, asegura la funcin de regulacin y adaptacin del sistema central a los desajustes y caractersticas de

la situacin concreta a la que se enfrenta el grupo. Es un elemento esencial en la defensa y proteccin de la significacin

central de la representacin y absorbe las informaciones o eventos nuevos, susceptibles de cuestionar el ncleo central.

3. Su flexibilidad y elasticidad posibilitan la integracin de la representacin a las variaciones individuales vinculadas a la

historia del sujeto, a sus experiencias vividas. Hace posible la existencia de representaciones ms individualizadas,

organizadas alrededor de un ncleo central comn al resto de los miembros del grupo. Permite una cierta modulacin

individual de la representacin.

La representacin se estructura en torno al ncleo figurativo que la dota de significacin global y organiza los elementos perifricos
que protegen su estabilidad y adems tiene funciones adaptativas.

6. Cmo se forma una representacin social?


Para llegar a conformarse la representacin es imprescindible que ocurran dos procesos: la objetivacin y el anclaje, fases que se

encuentran muy ligadas por el hecho que una presupone a la otra. Tan solo la representacin objetivada, naturalizada y anclada es
la que permite explicar y orientar nuestros comportamientos. Es por ello que diversos autores han demostrado su alcance.

La objetivacin.

Podra definirse como aquel proceso a travs del cual llevamos a imgenes concretas que nos permiten comprender mejor lo que

se quiere decir, aquellos conceptos que aparecen de manera abstracta. Consiste en transferir algo que est en la mente en algo
que existe en el mundo fsico.

Daro Pez dira que ... se trata del proceso mediante el cual se concreta, se materializa el conocimiento en objetos concretos. En

esta fase se retienen selectivamente elementos, se organizan libremente y se estructura un modelo figurativo icnico simple.(Pez

y col., 1987)

Este mecanismo se encuentra bajo la influencia de la insercin de los sujetos en la sociedad, de sus condiciones sociales. Se

realiza a travs de tres fases: la construccin selectiva, la esquematizacin estructurante y la naturalizacin.


La construccin selectiva: Aquel proceso a travs del cual los diferentes grupos sociales y los sujetos que los integran se

apropian, de una manera muy particular y especfica, de las informaciones y los saberes sobre un objeto. Esta forma de

preparacin implica la retencin de algunos elementos de la informacin y el rechazo de aquellos que no resulten significativos.

Los elementos retenidos se someten a una transformacin con el objetivo de que puedan encajar en las estructuras de

pensamiento que ya estn constituidas en el sujeto, es decir, estos nuevos elementos van a adaptarse a las estructuras formadas

anteriormente.
La esquematizacin estructurante: Una vez seleccionada la informacin y convenientemente adaptada a travs del proceso de

apropiacin, se organiza internamente para conformar una imagen del objeto representado de manera coherente y de fcil
expresin. Esto da lugar a la formacin del ncleo central.
La naturalizacin: Segn Ibez es en tanto proceso donde el ncleo central adquiere un status ontolgico que lo sita como un

componente ms de la realidad objetiva. El ncleo central es el resultado de un proceso de construccin social de una

representacin mental; sin embargo, se olvida el carcter artificial y simblico del ncleo y se le atribuye plena existencia fctica. El
ncleo pasa a ser la expresin directa de una realidad que se le corresponde perfectamente y de la cual no parece constituir sino

un reflejo fiel. Una vez que ha quedado constituido, el ncleo tiene toda la fuerza de los objetos naturales que se imponen por s

mismos a nuestra mente.

El mecanismo de la objetivacin est notablemente influenciado por una serie de condiciones sociales, como puede ser la
insercin de las personas en la estructura social.

El anclaje.

Moscovici refiere que ...es el mecanismo que permite afrontar las innovaciones o la toma de contacto con los objetos que no son

familiares. Utilizamos las categoras que nos son ya conocidas para interpretar y dar sentido a los nuevos objetos que aparecen en

el campo social.(Moscovici, 1976, citado por Ibez, T., 1998, p. 50).

Para nosotros el proceso de anclaje sera la integracin al pensamiento de una nueva informacin sobre un objeto, la cual aparece

con un significado especfico ante nuestros esquemas antiguos y a la que se le atribuye una funcionalidad y un papel regulador en
la interaccin grupal.

Es aqu donde se manifiestan los procesos de asimilacin y acomodacin, pues las informaciones recibidas son deformadas por

nuestros esquemas ya constituidos, y a su vez, esta nueva informacin cambia nuestros propios esquemas para acomodarlos a

sus caractersticas. Se puede afirmar entonces que este proceso se refiere al enraizamiento de la representacin social y su
objeto.

El proceso de anclaje articula las tres funciones bsicas de la representacin: funcin cognitiva de integracin de la novedad,

funcin interpretativa de la realidad y funcin de orientacin de las conductas y las relaciones sociales. (referido por Rodrguez, O.,

2001, p. 20).

Tanto el anclaje como la objetivacin hacen familiar lo no familiar; el primero transfirindolo a nuestra esfera particular donde

somos capaces de compararlo e interpretarlo, y el segundo, reproduciendo entre las cosas que podemos tocar y en consecuencia,

controlar.
7. Funciones
Las funciones de las representaciones sociales han sido expuestas por varios autores destacando la funcionalidad y utilidad

prctica de la teora en el mbito social. Jean Claude Abric (1994) hace una sistematizacin sobre el tema donde resume, a su

modo de ver, cuatro funciones bsicas de las representaciones. Estas funciones han sido desarrolladas en un trabajo realizado por
Maricela Perera (1999), siendo precisamente dichas funciones las que presentamos a continuacin:

1. Funcin de conocimiento: Permite comprender y explicar la realidad. Las representaciones permiten a los actores

sociales adquirir nuevos conocimientos e integrarlos, de modo asimilable y comprensible para ellos, coherente con sus

esquemas cognitivos y valores. Por otro lado, ellas facilitan -y son condicin necesaria para- la comunicacin. Definen el

cuadro de referencias comunes que permiten el intercambio social, la transmisin y difusin del conocimiento.

2. Funcin identitaria: Las representaciones participan en la definicin de la identidad y permiten salvaguardar la

especificidad de los grupos. Sitan adems, a los individuos y los grupos en el contexto social, permitiendo la elaboracin

de una identidad social y personal gratificante, o sea, compatible con el sistema de normas y valores social e

histricamente determinados.
3. Funcin de orientacin: Las representaciones guan los comportamientos y las prcticas. Intervienen directamente en la

definicin de la finalidad de una situacin, determinando as a priori, el tipo de relaciones apropiadas para el sujeto.

Permiten producir un sistema de anticipaciones y expectativas, constituyendo una accin sobre la realidad. Posibilitan la

seleccin y filtraje de informaciones, la interpretacin de la realidad conforme a su representacin. Ella define lo que es

lcito y tolerable en un contexto social dado.

4. Funcin justificatoria: Las representaciones permiten justificar un comportamiento o toma de posicin, explicar una

accin o conducta asumida por los participantes de una situacin.

La funcionalidad de las representaciones sociales puede sintetizarse en evaluativas, orientadoras, explicativas y clasificatorias. A

esta es necesario aadir otras dos funciones que guardan estrecha interrelacin con las mencionadas anteriormente. Dichas
funciones son:

1. Funcin sustitutiva: Las representaciones actan como imgenes que sustituyen la realidad a la que se refieren, y a su

vez participan en la construccin del conocimiento sobre dicha realidad.

2. Funcin icnico-simblica: Permite hacer presente un fenmeno, objeto o hecho de la realidad social, a travs de las

imgenes o smbolos que sustituyen esa realidad. De tal modo, ellas actan como una prctica teatral, recrendonos la

realidad de modo simblico.


8. Metodologa en el estudio de las Representaciones sociales
Estudiar la teora de las Representaciones Sociales es una tarea ardua y compleja. A lo largo de los aos se han realizado

distintas investigaciones sobre el tema, para lo cual han sido utilizados diversos mtodos e instrumentos, pero hasta nuestros das

no se ha privilegiado ninguno en particular, lo cual no quiere decir que todos o cualquiera sean vlidos. Al respecto deca
Doise: la pluralidad de aproximaciones de la nocin y la pluralidad de significados que vehicula, hacen que sea un instrumento

de trabajo difcil de manipular. (Doise, 1990, citado por Cabrera, M., 2004, p. 14)

La importancia, amplitud y complejidad del fenmeno representacional conlleva a la necesidad de combinar enfoques o

perspectivas tericas que de modo complementario se articulen y asuman diferentes abordajes metodolgicos, sin que esto

signifique un eclecticismo terico-metodolgico. Por ello nos es posible, partiendo de presupuestos compatibles, abordar el
fenmeno desde distintas pticas, pudiendo articular mtodos y tcnicas que nos permitan un mayor acercamiento al mismo.

Precisamente, una de las vas para acceder a su conocimiento se halla en el campo de la comunicacin y la interpretacin, donde

se revela la importancia del lenguaje para nuestra investigacin, pues es mediante los discursos de los individuos que

conoceremos el fenmeno. Al decir de Potter y Wetherell (1987), los discursos seran todas las formas de interaccin hablada,

formal e informal y todo tipo de textos escritos. Su trascendencia radica en que es una prctica que construye sistemticamente el
objeto del cual habla.

Es preciso establecer con suficiente rigor y precisin cul es el contenido concreto de la representacin de tal forma que nos

permita estudiar su dinmica interna, en tanto modalidad del pensamiento social. Se hace necesario para ello recurrir a tcnicas
que permitan conocer el esquema figurativo, el campo de representacin, las actitudes y el conjunto de informaciones que

componen esta categora, y que permiten atestiguar la presencia de una representacin social debido al grado de estructuracin
de estos elementos.
Es nuestra consideracin que a travs de tcnicas como las entrevistas en profundidad y las asociaciones de palabras, podemos

tener acceso a dicho material discursivo, que por su naturaleza favorece la espontaneidad y la naturalizacin de la situacin de
intercambio.

Es necesario aadir que los discursos no constituyen una expresin directa de las representaciones de los sujetos y corresponde

al investigador su construccin, realizando un cuidadoso anlisis, puesto que los universos semnticos producidos por los sujetos

incluyen elementos cognitivos, simblicos y afectivos que organizan, dan sentido y direccin al pensamiento de cada individuo
particular.

No debemos pasar por alto un importante precepto terico que plantea esta teora donde se enuncia que toda representacin es

siempre de algo (el objeto) y de alguien (el sujeto, la poblacin o grupo social). Dada la relacin dialctica que debe existir entre

ambos, se nos hace imprescindible sealar algunos aspectos metodolgicos que puntualiza Celso Pereira de S (1998) que
consideramos fundamentales cuando del estudio de esta categora se trate. Ellos son los siguientes:

1. Enunciar exactamente el objeto de la representacin.

2. Determinar los sujetos en cuyas manifestaciones discursivas y comportamientos se estudiar la representacin.

3. Determinar las dimensiones del contexto sociocultural donde se desenvuelven los sujetos que se tendrn en cuenta para

conocer sobre la representacin.

Evidentemente, nos encontramos ante un amplio espectro de posibilidades metodolgicas para estudiar las representaciones

sociales. Nos corresponde entonces definir la metodologa que utilizaremos para la recogida y procesamiento de la informacin,

que en trminos de metodologa de la investigacin consistira en disear el anlisis lgico de un estudio, que no es una secuencia
lineal direccional, sino un proceso dialctico que avanza a travs de contradicciones.

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