Вы находитесь на странице: 1из 26

USOSDELLENGUAJE

MaraAliciaPazos

Introduccin

Deentrelosrasgosconquesehaintentadodefinirlapeculiaridadde

la raza humana, el lenguaje es uno de los ms comunes. Es un modo

desarrollado de la capacidad simblica que muchos otros animales

tienen. Sin embargo, el grado de desarrollo de este sistema es

extremadamente complejo hasta el punto de que muchas veces se

consideraunpasocualitativo,ynoslodegrado,elpasoentrela

capacidad simblica de los otros animales y el uso del lenguaje

articulado. Es a este misterio del lenguaje articulado al que nos

vamosadedicarbrevementeaqu.Podemossuponerqueellenguaje,como

unadelaspropiedadespeculiaresdelohumano,seencuentraentrelas

capacidades que han dado al hombre una facultad adaptativa

privilegiada,laquenoshahechounadelasespeciesmsnumerosasde

la Tierra. Por eso se torna interesante preguntarse cules son las

capacidadesqueellenguajeaportaalhombre,quelehanotorgadoesa
superioridadsobrelasdemsespecies1.Unamanerasencilladeinquirir

estoesladepreguntarsequhaceelhombreconellenguaje,paraqu

lousaexactamente.

Aunquenovamosatratardeentenderaqusiquieralaestructura

mssuperficialdenuestrossistemaslingsticosloquerequerapor

lo menos, entre otros, un curso de lingstica nos vamos a ocupar

brevemente de algunas de las muchas cosas que los hombres y mujeres

podemoshacerconellenguaje.

Elusoemotivodellenguaje

Unodelosrasgosmsbsicosdellenguaje,yqueelhombrecomparte

conotrosanimales,eseldeexpresarsuspropiosestadosinternos.El

llantodeunrecinnacido,cachorro,pollitoonio,nohaceninguna

referencia a nada en el mundo. No significa, literalmente, tengo

hambre,mam,teretrasasteconlacomida,lacomidaestfrao

mihermanitomerobelgusanoquemetrajiste.Esunaemisinque

puedeestarprovocadaporelhechodequeelniotienesensacinde

hambre,porelhechodequeelpolluelolerobelgusanoqueibaa

comerse o por la sensacin de fro, pero no significan esas cosas.

Aunque el llanto o el grito son causados por esas situaciones, no

significanesassituacionesniserefierenliteralmenteaellascomo,

porelcontrario,lapalabramesasignificaelconceptodemesayse

refiere a las mesas. Estos sonidos espontneos simplemente son

emisiones producto directo del estado de nimo y no necesariamente

1
No es necesario suponer que nuestras capacidades lingsticas nos hacen mejores en
algnsentido absoluto,que otorganms derechos,que merecemosms. Esclaro queel
simio es mejor que nosotros trepando rboles, el delfn nadando, y que la cucaracha
tiene,porlomenos,nuestracapacidaddesupervivenciacomoespecie,sinoesquems.
La idea no es que estas capacidades nos hacen mejores que otros, sino que nos
proporcionan(tambinlascaractersticasdelascucarachas)ungranpoderdeadaptacin
almediovalaenormecapacidadquetenemosparamanipularlo.
suponenlaintencindecomunicareseestado.Ensuformamsbsica,

nosonsinolamanifestacindeuninstinto.

Lo curioso es que expresiones como las anteriores son ya

entidadeslingsticas,puesesclaroquepuedenconstituirpartede

undiscursooraloescrito,comoenelsiguienteejemplo:

Uaaaaahhhh!llorabaelnioMoissacurrucadoensucanasto

demimbre,arrastradorumboabajoporelcaudalosoro.

En general, este tipo de contenido se expresa mediante

interjecciones,ysusemisionespuedennoserintencionales,comono

lo es un grito de dolor. Sin embargo, las interjecciones y otras

palabrasofrasesconlasqueseexpresaunestadode nimotambin

puedenserusadasintencionalmente.Porejemplo,conlaintencinde

quealguienpresteayuda:

Unoso!gritaterradoelleadorantelafiguraerguidadel

predadorprestoaatacarlo.

Vemosenelejemploanteriorquenoslolasinterjecciones,sino

palabras con significado, pueden ser empleadas para expresar

sentimientososensacionesinternas.LafraseUnoso!,emitidaen

elcontextoanterior,sirveparaqueelhablantehagaconellavarias

cosas:

1. Primero,elhablanteproporcionaaquienestalalcancede

su emisin la informacin de que un oso se aproxima. Esta es una

funcininformativadellenguaje,muytilalleadorparaelcasode

que hubiera alguien cerca que pudiera orlo. Una mera interjeccin
habraexpresadosuterror,perohabrasidomenosclararespectode

qu lo causaba, disminuyendo as la probabilidad de que alguien

capacitadoparahacerloacudieraensuayuda.

2. Adems,lainterjeccindelejemploenmuchoscontextospuede

serusadaparapedirayuda.Probablementeunapersonaquesesupiera

completamentesolaenfrentadaaunoso,yensudesesperacindehuir,

no se tomara el trabajo de expresar, en su emisin de pnico, el

hechodequetieneunosofrenteas.Estopodraocurrir,encambio,

sisupusieraquepodrahaberalguienasusalrededoresqueacudira

en su ayuda. As, el lenguaje podra ser usado con la intencin de

incitaraalguienalaaccindeprestarleayuda.

3. Por ltimo, la frase expresa el sentimiento de quien lo

pronuncia,sutemorantelapresenciadelpredador.As,elusoquese

hace de esta frase en el contexto anterior es emotivo, en cuanto

expresa el estado interno del hablante, aunque es muy posible que

ademsselauseconalgunooambosdelosdosobjetivosanteriores

tambin.

Engeneral,losusosdellenguajeseentremezclanyunohacevarias

cosasalavezconunamismaemisinlingstica.Avecestodoslos

usostienenlamismaimportancia.Elhablantequierehacerdosotres

cosas con una misma expresin. En otras ocasiones, el lenguaje es

principalmente emotivo y, si se da alguna informacin con l, o se

desea hacer alguna otra cosa (como pedir ayuda), esa otra cosa no

tienetantaimportanciaparaelhablantecomoexpresarsentimientos.

Este es el caso ms comn en la poesa moderna2, propuesta

generalmentecomounaexpresindenuestrainterioridad:

2
Noeselcasodeotrosgnerostambinpoticos,comolapoesapicaolosromances
medievales.
Dichosoelrbolqueesapenassensitivo,

ymslapiedradura,porquesayanosiente,

puesnohaydolormsgrandequeeldolordeservivo,

nimayorpesadumbrequelavidaconsciente.

Ser,ynosabernada,ysersinrumbocierto,

yeltemordehabersidoyunfuturoterror...

Yelespantosegurodeestarmaanamuerto,

ysufrirporlavidayporlasombraypor

loquenoconocemosyapenassospechamos,

ylacarnequetientaconsusfrescosracimos,

ylatumbaqueaguardaconsusfnebresramos,

ynosaberadndevamos,nidedndevenimos!

RubnDaro,Lofatal

Aunqueunpocoinquietaporeldesasosiegoquemehaproducidoel

empleo emotivo del lenguaje en el prrafo anterior, podra intentar

calmar mi nimo ahora y, regresando a mi exposicin no tan emotiva

sobrelosusosdellenguaje,podraresumirlosconceptosintroducidos

entodoloanteriordelasiguientemanera:

1) Ellenguajepuedeserempleadoparadiversascosas,yaseaque

elhablanteseaconscientedelobjetivoconelqueempleaellenguaje

(enelcasodeUnoso!)oseacompletamenteinconsciente(comoenel

casodeunaexpresinespontneadedolor).

2) Unadelasfuncionesmsbsicasparalaquesirveunlenguaje

es expresar estados internos, ya sean sensaciones fsicas o


sentimientos. ste es el que podemos denominar uso emotivo del

lenguaje.

3) Dijimosqueellenguajepuedeserempleadoparavariascosas.A

vecesunafraseseempleaparaalgunadeesascosas(digamos,expresar

emociones); pero otras veces se emplea para varias cosas a la vez.

Puedetener,porejemplo,unusoemotivoy,alavez,unoinformativo.

Avecestodoslosusostienenlamismaimportancia;otrasveces,una

expresin o discurso tiene principalmente una funcin y, de manera

secundaria,otrasadicionales.

Qu expresa, por ejemplo, la siguiente y conocida poesa de

Bcquer?

Mividaesunerial.

Florquetocosedeshoja.

Queenmicaminofatal

alguienvasembrandoelmal

paraqueyolorecoja.

Evidentemente,lasfrasesindicanquealpoetanoleibamuybienen

lavidacuandolaescribi.Noestabaexactamenteenlacumbredesu

xitoniacababaderecibirelpremioNobeldeliteratura.Luego,el

poematieneesemnimocontenidoinformativoquecomunica,pocomso

menos,quelavidadeGustavoAdolfonoeraunjardnderosas.Porlo

dems,elpoemaderramalatristezayladesesperanza(usoemotivodel

lenguaje)delautor.Estaltimaparecesersufuncincentral.

Existenpalabras,frasesyoracionesqueengeneralresultanms

apropiadas para hacer un uso emotivo de ellas, y otras que son


naturalmente menos emotivas. Por ejemplo, la oracin Tu hermana es

una solterona, adems de poder ser empleada para informar que la

hermana del interlocutor no se ha desposado, indica cierto

desprestigiodelcualelhablanteacusaalahermanadelinvolucrado.

La palabra solterona tiene siempre ese sentido emotivo de

detraccin,delcualcarecelapalabrasoltera.Enconsecuencia,un

indicio,aunquenoconcluyente,paradescubrirsiundiscursoseest

empleando emotivamente consiste en buscar en l palabras que se

empleen de modo natural, o con frecuencia, con una carga emotiva.

Analcese,porejemplo,eldiscursosiguiente:

Eresunapobregentesinunpasadotil.Losdasdetuniezno

son sino la sucesin del trabajo aburrido e intrascendente de la

escoba.Eresuntristesersincarrera,sinperspectivasdefuturo,

sinplanesparaunavidadigna;sincapacidadparahacerdetuviday

detinadaconsignificado.Enresumen:eresmujer.

Eltextocitadotieneunafuertecargaemotivacrtica.Ellose

poneenevidenciaenelusofrecuentedepalabrasconcargaemotiva

como pobre en pobre gente y los adjetivos aburrido e

intrascendenteaplicadosaltrabajodelainterpelada,entreotras.

El trmino digna, de carga emotiva positiva, se emplea con carga

negativa,atribuidocomoalgodelocualladestinatariadeldiscurso

carece. El contenido informativo del prrafo anterior podra haber

sidodescritodemaneranoemotiva,enundiscursocomoelsiguiente:

Hasdedicadotuniezaltrabajodomstico.Notehastitulado

en el nivel superior ni has guiado tus acciones mediante un plan


definido a largo plazo. En resumen: has hecho durante tu vida lo

queculturalmenteaprendeahacerunamujermexicanatpica.

Aunque si nos centramos en el contenido informativo de los

prrafos, ambos dicen aproximadamente lo mismo, el primero es

principalmenteemotivo,mientrasqueelsegundonoloes.Mientrasque

el primero abunda en palabras tpicamente emotivas, el segundo no

contiene,engeneral,trminosdeestetipo;contienealgunaspalabras

que en otros contextos podran utilizarse emotivamente, como

superior,peronoestnempleadosenesesentidoeneltextocitado.

Esclaroqueelusoemotivodellenguajenodependeslodeluso

depalabrasemotivas.Elsentidoapologticoodenigratorioenelque

se emplee el lenguaje, as como cualquier otro sentimiento que se

desee expresar o promover, puede manifestarse por medio de la

combinacindetrminosquepuedennoserensmismosemotivos.Del

mismo modo, un trmino naturalmente emotivo puede emplearse en el

contextodeundiscursosinusoemotivo.Porejemplo,enelsiguiente

caso, las palabras triste y angustiado, que describen estados

anmicos,noseempleanconelobjetivodepromoversentimientos,sino

slodeinformardeelloscomohechosobjetivos:

Elpsiclogoanotensuprotocoloqueelpacienteseencontraba

tristeyangustiado.

Elusoargumentativodellenguaje

De manera muy esquemtica, podemos decir que argumentar consiste en

dar razones para creer en algo o para hacer algo. Por ejemplo, si

deseamos convencer a otro de que la Tierra es redonda, podramos


decirlequeobservecmo,cuandounbarcosealejaporelhorizonte,

loprimeroquedejadeverseeslaparteinferior,comosiestuviera

alejndoseporunalneaconcurvaturahaciaabajo.Silalneahacia

elhorizontefuerarectaenlugardecurva,elbarcoirahacindose

mspequeohastaperderse.Noseobservaraqueseocultaprimerola

parteinferior.Decirestascosasesdarlealapersonarazonespara

creer que la Tierra es redonda, que es de lo que desebamos

convencerla.

Lacapacidadargumentativaesunprivilegiohumanoqueconsiste

en la posibilidad de adquirir conocimientos nuevos a partir de

conocimientosviejos,slopormediosdiscursivos.As,sitenemosel

conocimientoantedichodequelosbarcosdesaparecenenelhorizonte

de la manera indicada, podemos partir de ese conocimiento para

alcanzar el conocimiento, para nosotros nuevo, de que la Tierra es

redonda. Esta capacidad ampla enormemente nuestras facultades de

conocerymanipularelmundoporsobrelasdelosotrosanimales,lo

cual constituye claramente una ventaja para nuestra adaptacin

evolutiva.

Nteseque,enciertoscontextos,loimportantedeunargumento

no es que permita convencer de algo a otro, sino que proporcione

razonesparaello,yaseaparaconvencerse,enelsentidodeadquirir

unanuevacreencia,yaseaparaconvenceraotro.Convenceresalgo

que puede hacerse mediante la fuerza (medios no discursivos) o

mediantelamanipulacindesentimientos(usoemotivodellenguaje).

Estetipodecosasnosonrazones.SupngasequeMarinaestapunto

de desposarse con Romeo. Sabe que su vida sera muy infeliz si se

unieraenmatrimonioconalguienquenolaama,porloquedeseasaber

siRomeoestenamoradodeellaonoloest.LoqueMarinarequiere

entonces son razones que la ayuden a decidir sobre ese tema. Sus
amigos podran argumentar, digamos, que Romeo es una persona

inestable, ninguna de cuyas relaciones ha durado ms de un par de

meses;queestmuyendeudadoyeldinerodeMarinaloayudaraante

las amenazas de muerte que, por lo que sabemos, ha recibido y que

inclusoanochelohemosodojurarleamoraotramuchacha.Sitodas

estascosasfuesenciertas,Marinanopodramenosquesospecharque

Romeonoes,enrealidad,sumejorcandidato.Eldiscursoquellevade

todasestasrazonesalaconclusindequenoesconvenientelaunin

marital entre Marina y Romeo constituye un argumento. En l se dan

razonesparacreerenlaconclusin.Perosinosotrosfuramosamigos

de Romeo podramos, en lugar de proporcionar estas razones que

conocemos,compadecidosdeRomeoyquizsmovidosporsusefectivas

estrategiasdeconquistadorprofesionalenelusoemotivodellenguaje

,haberintentadodespertarlaconmiseracindeMarina.Lehabramos

dicho cunto sufrira su prometido sin su amor y proteccin; le

habramosrecordadosustiernosmomentosjuntos.Podramoshaberdicho

todasesascosasy,quiz,lahabramosconvencidodedesposarsecon

su mujeriego futuro esposo. Sin embargo, todas esas afirmaciones no

habranconstituidorazonesenfavordequesedesposaraconl,sino,

cuando mucho, los motivos (no las razones), va la promocin de

sentimientos,delerrorquecometeraaldesposarseysuinfelicidad

futura.

Si en nuestro argumento en favor de que Marina abandonara a

Romeohubiramosaadidoalgnmatizdeemotividad,reflejodenuestra

indignacin si, por ejemplo, hubiramos aadido a las razones una

descripcin de Romeo cargada de adjetivos denigrantes, esa carga

emotivanohabracontribuidoenabsolutoalaargumentacin.Habra,

probablemente, promovido la animadversin de Marina en contra de su


pretendiente, y habra seguramente contribuido a su decisin de

abandonarlo; pero no habra constituido un conocimiento en el cual

apoyar la conclusin de que Romeo debe ser abandonado, no habra

constituidounarazn.

Es fcil ver que el nivel emotivo del lenguaje no representa

exactamenteelaspectomsracionaldelosindividuos.Porestarazn

eldiscursoprincipalmenteemotivosueleserelmenosapropiadopara

dar un buen argumento. Si, por ejemplo, deseamos que una persona

realiceunaaccinpornosotros,digamos,firmarunpetitoriovecinal

para salvar un rbol, hay probablemente dos medios discursivos (un

arma en la sien podra funcionar como medio no discursivo) para

convencerla.Unaopcinesproporcionarrazonesparaconvenceraesa

persona de que firmar el documento es lo ms apropiado, es decir,

podemosdarunargumento.Porejemplo,digamosqueargumentamosquela

talade rbolesdisminuye eloxgeno dela zonay que,dado quesu

familia vivir en la zona, la prdida del rbol redundar en una

disminucin del oxgeno que su familia consumir. As, sera

convenienteevitarportodoslosmediosdisponiblesesadisminucinde

oxgeno y, como firmar el petitorio es el medio disponible ms

apropiado, se concluye que debera firmarlo. La otra opcin es

conmover a nuestro oyente mediante la expresin ms emotiva de

nuestrossentimientos.Podemosdecirlequelosrbolessufrenalser

cortados; que cada hachazo contra un rbol abre una herida en el

corazn de un nio. Incluso, podramos tornar melanclicamente

nuestros ojos ante el recuerdo de nuestra dulce infancia bajo el

laurelqueahoradeseaneliminarcomopajaseca,comosilosrecuerdos

delosseresqueridosquemurieronpudierancortarseparasiemprecon

unhacha.Nadadeestoesliteralmenteunarazn.Lashachasnocortan

sentimientosniunniomuereconcadarbol.Sinembargo,lapersona
podra, quiz, sentirse conmovida y, eventualmente, derramara una

lgrima, mientras estampa su firma en el documento vecinal bajo la

sombraprotectoradellaurel.

Hay otros usos del lenguaje adems del de expresar y promover

sentimientosyeldedarrazones.Todosellosnosayudanennuestra

capacidaddeadaptacinalmedio.Loquehastaahorahemosvistoes

queelusoargumentativodellenguajedifieredesuusoemotivodeun

modoquetieneconsecuenciasimportantes.Ambospuedenservirnospara

persuadir,yenesesentidomoveralaspersonasalaaccin.Pero,en

tantoquelaexpresindeemocionesmuevelosresortesinconscientese

irracionales, el discurso argumentativo lo hace por un camino ms

confiable,apoyandolosconocimientosnuevosqueelargumentoconcluye

ojustificandonuestrasaccionesapartirdeviejosconocimientosya

confiables.

Ladistincinanteriormepareceimportantealahoradejuzgar

losdiscursosconlosquepadresehijos,amigos,autoridades,medios

de comunicacin masiva, polticos y periodistas, por citar slo

algunos agentes, intentan convencernos a diario de multitudes de

cosas. Si logramos aislar, en los discursos con que pretenden

proponernosunavisindelmundooincitarnosalaaccin,losmatices

emotivosquelosautoresentremezclanensusargumentos;silogramos

ya no dejarnos llevar por las emociones que otros desean poner en

nosotros,enfadarnosporsuenojooconfiarnoscadavezqueemitenla

palabrademocracia,porcitarslounadelasmuletillasconlasque

eldiscursopolticosecargaadiario;silogramostodasesascosas;

siaprendemosareconoceryjuzgar,enlamaraadetrminosemotivos,

losargumentos;siaprendemosajuzgarcundolasrazonespropuestas

apoyanenverdadlaconclusinyadquirimosaslacapacidaddejuzgar

loquesenosdice,seremos,quizs,unpocomslibres.
Usoinformativodellenguaje

Latransmisindeinformacinesprobablementeelusomsevidentede

nuestrolenguajearticulado.Elconocimientodequeunososeaproxima

esde muchautilidad paracualquiera que,de ignorarlo,pudiera ser

vctimadelplantgradopredador.Lamejormaneradetrasmitirlo,si

seesunobservadorynosedeseaarriesgarlapropiavidacombatiendo

con fieras, parece ser la de proporcionar la informacin de manera

articuladadesdeunresguardobienseguro.Formularunenunciadocomo:

Hay un oso detrs de ti, acompaado de la expresin emotiva

Cuidado!,pareceunamaneraapropiadadetransmitiresainformacin

alavezqueseaade,enlainterjeccinfinal,lacargaemotivaque

las circunstancias ameritan. Conocimientos sobre dnde encontrar

alimento,secretostransmitidosoralmentedegeneracinengeneracin

sobrecmocultivarloocazarloparecenserdebastanteutilidadpara

la supervivencia, y el lenguaje articulado constituye una excelente

maneradetransmitiresosdatos.Lasleyesdelafsica,delaqumica

y, en general, de toda la ciencia moderna slo pudieron haber sido

formuladasy,as,descubiertas,unavezqueelserhumanotuvoasu

disposicin un lenguaje lo suficientemente rico como para hacer

afirmaciones de esta clase. Todos estos tipos de afirmaciones (o a

vecesnegaciones,comolaafirmacindequeciertasenfermedadesnose

contraennuevamentecuandoyaselashapadecido)queseproponencomo

descripcionesdelmundotienen,engeneral(exceptoencontextosmuy

raros)funcionesinformativas.As,denominamosfuncininformativaa

la que tienen todos aquellos enunciados que se proponen como

verdaderosrespectodeuncontextoque,enelcasodelaciencia,es

elmundoquehabitamos.Algunosdeellosomuchospodrnser,quiz,
falsos, pero lo importante de estos enunciados es, justamente, que

como se proponen constituir afirmaciones (o negaciones) acerca del

mundo,puedenserverdaderosofalsossegncmoseaelmundo.Algunos

ejemplos de enunciados que, en contextos estndares, tienen uso

informativo,son:

Elososeaproximabatranquilamenteysinmalasintenciones,a

pesardelocualelcazadorsemostrextremadamentetemeroso.

Los cuerpos se atraen con una velocidad directamente

proporcionalalamasaeinversamenteproporcionalaladistancia.

Ladiabetesesunadeficienciadelpncreas.

Elcafproducetaquicardia.

Todosloshombressoniguales.

Todos ellos pueden ser verdaderos o falsos en tanto se los

emplea informativamente. Mientras que no tiene sentido decir que un

gritoounaexpresindeterrorseaverdaderaofalsa(aunquepodra

resultarapropiadaoinapropiadaenalgnotrosentido),losdiscursos

informativossiempretienenalgunadeesascualidades.

Discursos ms largos suelen tener, del mismo modo, uso

informativo, aunque frecuentemente los discursos largos introducen

usosadicionalesemotivosodeotraespecie:

Ejemplosnetamenteinformativosson:
La geometra parte de ciertos conceptos bsicos, como el de

plano, punto, recta, a los que estamos en condiciones de asociar

representacionesmsomenosclaras,ascomodeciertasproposiciones

simples(axiomas)que,sobrelabasedeaquellasrepresentaciones,nos

inclinamosadarporverdaderas.3

Mientras desempeaba mi misin como naturalista a bordo del

crucero ingls Beagle, llamaron extraordinariamente mi atencin

ciertoshechosqueobservenladistribucindelosseresorgnicos

quehabitanelsurdeAmricayenlasrelacionesgeolgicasdelos

moradoresylosdetiempospasadosdeaquelcontinente4.

Encambio,elsiguientetextotieneciertosevaluativosque,como

tales,podran,enciertoscontextos,analizarsecomoemotivos,msque

comodescripcionesobjetivas:

El acontecimiento conceptual ms importante de la fsica del

siglo XX fue el descubrimiento de que el mundo no est sujeto al

determinismo.5

El texto informa del abandono del determinismo pero, a la vez,

juzgalaimportanciadeeseacontecimiento.Quealgoseaimportanteo

no lo sea puede considerarse como un dato objetivo cuando se define

importanciacomorelevanciaparaunfindeterminado(porejemplo,los
3
Albert Einstein, Sobre la teora de la relatividad especial y general, editado por
JuanCastilloMarianovich,tr.MiguelParedesLarrucea,Barcelona,Altaya,1998,pp.9
10.
4
CharlesDarwin, Elorigendelasespeciesporlaseleccinnatural, tomoI,Mxico,
poca,1999,p.7.
5
Ian Hacking, La domesticacin del azar, Primera edicin en espaol, tr. Alberto L.
Bixio,Barcelona,Gedisa,1995.P.17.
antibiticos son importantes cuando se trata de eliminar bacterias);

perolapalabratieneunusoemotivocuandosloexpresalavaloracin

subjetivadelhablante.Aveceselcontextopuedeaclararculdeambos

usoseselqueseesthaciendo.Siellonoesposible,entonceseluso

deesapartedeldiscurso,sencillamente,quedasinaclarar.

La siguiente cita ejemplifica el caso muy comn de texto

informativo que introduce tambin el uso emotivo de manera bastante

inextricableentodassusafirmaciones:palabrastpicamenteemotivas

como maldito, insensata, motivadoras, decadentes se emplean

conunpropsitoemotivo.

Este Nuevo Humanismo, que coincide de manera fortuita con

el nuevo milenio, desplazar la insensata y mezquina

poltica de un pasado maldito. Se forjan nuevos conceptos

deunordenmundialentrelazadosconmotivadoraslecciones

sobre las relaciones humanas y la sociedad global que

destituirn a las decadentes instituciones del orden

mundial que han comprobado su rotundo fracaso, y que

deberndescartarse,porlotanto,afavordeideasquese

apartandelamanerainnovadoraperojustificabledelas

normasanteriores.6

Descubrirquesverdaderoofalsoenundiscursocomoelanteriory

quexpresavaloracionessubjetivasdelautorsuponediferenciarqu

puedemantenerseencadaprrafocomounaafirmacinobjetivacuando

seidentifican ydejan delado lasafirmaciones emotivasdel autor.

As,porejemplo,enelcasoanterior,semantienelaafirmacinde

que cierta corriente denominada Nuevo Humanismo, en su aspecto

6
Noam Chomsky, El nuevo humanismo militar, Lecciones de Kosovo, primera edicin en
espaol,tr.BerthaRuizdelaConcha,Mxico,SigloXXI,2002.
poltico, desplazar a la antigua corriente, sea cual fuere. La

opinin personal del autor que califica a esa corriente como

insensatay mezquinapoltica ytambin productode unpasado que

calificademalditopuedendejarsedeladocuandodeloquesetrata

es de decidirse por la verdad o falsedad del texto, excepto si el

autor proporcionara ciertas razones que justificaran atribuir algn

sentido informativo a esos trminos. Ntese que cuando un discurso

informativoincluyetambinunusoemotivoloquepuedediferenciarse

comousoemotivodellenguajenotienecarcterdeverdaderoofalso.

Ello implica que cuanto ms emotivo es el discurso menos contenido

informativo tendr, y dir menos cosas que podamos calificar de

verdaderaso falsas.Cuando eldiscurso nodescribe enabsoluto (el

caso lmite en el que la introduccin del uso emotivo desvanece

completamenteelusoinformativo)yanotendrsentidopredicardel

verdadnifalsedad.

Tan interesante como la relacin entre discurso informativo y

emotivo, aunque algo diferente, es aqulla entre el discurso

informativoyelargumentativo.Undiscursoinformativopuedealavez

ser argumentativo sin que sus afirmaciones pierdan su carcter

iformativo.Considreseunejemplo:

Todo dimetro mide dos radios. Luego, el dimetro nos sirve

para extraer la medida de la circunferencia tanto como el

radio, ya que el permetro de la circunferencia es 2r (en

dondereselradio).

Eneste casola tesisque sedefiende esque esposible conocerel

permetro de una circunferencia cuando se conoce su dimetro. Esta


tesissedesprendedelafrmulaquepermiteextraerelpermetroa

partir del radio. Sin embargo la definicin no es suficiente para

mostrarqueconocereldimetropermitecalcularelpermetro,porque

enellaeldmetronisiquierasemenciona.Poresaraznseaade

otrapremisa,querelacionaelradioconeldimetro.Deestamanera

esposibleobtenerelradioapartirdeldimetroy,as,empleandola

frmulaindicada,obtenerelpermetroquesebusca.Comoseve,el

hecho de que el discurso anterior tenga, en contextos estndares,

carcter informativo y el hecho de que, por lo tanto, todas sus

afirmacionesseanverdaderasofalsas,noimpidequelarelacinentre

todoslosenunciadosseaargumentativa.

De hecho, el que los enunciados guarden una relacin

argumentativaesalgomuyprcticocuandosehaceusoinformativodel

lenguaje. En efecto, el lenguaje informativo sirve para transmitir

informacinque,deserverdadera,lesertilalapersonaalaque

seletrasmite.Sinembargo,esclaroquelainformacinsertila

esapersonasloenelcasodequelaacepte,enelcasodequela

considereverdaderayacteenconsecuencia.Contribuyemuchoaquela

personacreaenloqueselediceelqueloquesediceseaapoyado

conbuenasrazones.As,unbuenusoargumentativodeldiscurso,uno

queproporcionabuenasrazones,nodisminuye(comoelcasoemotivo)el

contenidoinformativodelargumentosinoquelomantieney,alavez,

aportarazonesadicionalesparacreerenesecontenido.

Usoprescriptivodellenguaje

Otro uso que hacemos cotidianamente del lenguaje, que se

complementa perfectamente con nuestro uso argumentativo, es el

prescriptivo.
El lenguaje prescriptivo es el que sirve para dar rdenes,

solicitar amable o no tan amablemente algo de las personas y, en

general,motivaralaspersonasalaaccin.

Lasafirmacionestpicamenteconsideradasprescriptivasson,por

un lado, los imperativos y algunos enunciados semnticamente

equivalentes,porelotro,lasnormas.Ejemplosdelasprimerasson:

Quitaesebolsodeah!

Sbetealcarro!

Ojalpudierasvenirparamicumpleaos!

Las preguntas suelen ser tambin una manera amable de hacer

prescripciones,peroexistenmuchasotrasmanerasdehacerlas.Nohay,

pues, formas gramaticales fijas con las cuales identificar cundo

alguien est dando una orden, solicitando algo o movindonos a la

accindealgnotromodopormediodeldiscurso.Algunosejemplosya

sea de preguntas, ya de otras formas gramaticales que en contextos

tpicospuedenserempleadosconusoprescriptivosonlossiguientes:

No crees que ya hemos tenido suficiente de tus

comentarios?

Qucalorhaceaquconlasventanascerradas!

Perdermiempleoamenosquealguienconocedorcomot

meayudehoyconestatarea.

Cmoesposiblequenoquierasdarmeunamano?

Telohepedidounaymilveces!Hazloquetedigo!

Cmopuedesquedarteahsinhacernada?
Serastanamabledecontribuirconmicampaa?

Mecuestacreerquenopuedaslevantarteymostrarmecmo

fuequelolograste.

Elotromodocomndehacerprescripcionesespormediodela

formulacindenormas,normalmenteenindicativo.Algunosejemplos

son:

Nosedebematar.

Quienmatareaotroserpenadoconprisindequincea

veinteaos.

Esobligacindetodospagarnuestrosimpuestos.

Considerarcomoprescripcioneslasoracionesanteriorestiene

unadificultad:Lasprescripcionesnosonensmismasverdaderasni

falsasporquenonosdicencmoeselmundosinocmodebierasero

cmodesearamosquefuera.Sonsloconsejosurdenessobrecmo

efectuaralgoqueannohaocurrido.Lasnormas,encambio,podran

versecomoafirmacionesdehechosdelmundo:elhechodequematar

estmal;elhechodequequienmatareserpenado,etc.Sinembargo

esclaroqueelhechodequeexistanpersonasquehandadomuertea

otro y no hayan sido condenadas no hace falsa la norma

correspondiente.Loquelanormasignificanoes,enrigor,quetodo

criminal ser penado, sino que debiera serlo. Lo que las normas

dicenesqueasdebenserlascosas,noquedehecholosean.Esto

hallevadoaalgunosautoresaopinarquelasnormasnodescriben

cmo es el mundo, que el mundo no tiene en s mismo propiedades

moralescomobondadomaldadquepudierancorresponderseconloque

debeynodebehacerse.Enelfondoyapesardequeelindicativo
que en general se emplea les proporcione una apariencia de

transmisorasdeinformacinlasexpresionesdenormasnoseransino

prescripciones,emitidasporelEstadooporcualquierotrorgano

competente.7

Un rasgo muy interesante de los usos informativo y

prescriptivodellenguajeesqueambossecomplementanperfectamente

bienconelusoargumentativo.Enefecto,esdignodesealarseque

elusoargumentativo,caracterizadoporlapresenciadeunarelacin

inferencialodeapoyoentrerazonesyunaconclusin,siempreviene

incorporado en otro uso, en general el prescriptivo o el

informativo.8Cuandosetratadelinformativolaspremisasseocupan

de informar datos relevantes para defender las verdad de la

conclusin.Enelcasodelasnormasoprescripcioneselargumento

puedeproponersepara inferirunanuevaprescripcinapartirde

prescripciones anteriores, o bien para determinar qu accin debe

seguirseapartirdelhechodequeocurrieronciertasotrascosas.

Ellenguajeargumentativoseevidenciaentonces,ahora,comounuso

dependientedeotrosusosconlosquesecomplementa.Acontinuacin

propongo un ejemplo de uso prescriptivo en el cual, como hay una

relacindeinferenciaentreunaconclusinnormativaylasrazones

quelaapoyan,eldiscursotienealavezunusoargumentativo:

7
Quienprefirieraconsiderarquelasnormassonafirmacionesinformativasenlugarde
prescriptivas no tendr mayor problema en analizarlas como parte del lenguaje
informativo,caracterizadoenlaseccinanterior.
8
Enocasionesundiscursoemotivoguardalaaparienciadeargumentativoensuforma,
proponiendounaoracinemotivacomotesis,yfundamentossimilarescomoconclusin.Una
alternativaesconsiderarqueestetipodeusodellenguajeesprincipalmenteemotivo,
aunque constituye a la vez un argumento (bastante malo en tanto tal), que propone
afirmacionessubjetivascomorazones.Otraalternativaesconsiderarqueeldiscurso,a
pesardesuaparienciaargumentativa,noesargumentativoenabsoluto.Siseaceptaesta
ltimaposibilidad,entoncessesiguequeunusoargumentativodellenguajeessiempre
informativooprescriptivo.
Est prohibido dar muerte a otra persona. Pero si

utilizas esa maquinaria sin repararla previamente es

seguroquealguienmorir.Enconsecuencia,debershacer

reparartumaquinariasiesquevasautilizarla.

Formayuso

Nocreo quesea necesarioespecificar quelos tiposgramaticales,

aunquefrecuentementeasociadosausos,nosonidnticosaellos.A

pesardequeciertasformasgramaticalessonmsfrecuentesenusos

determinadosnadaexcluyequeselasempleeenocasionesconotro

uso.Porejemplolaspreguntassirven,engeneral,parademandaro

solicitarinformacin,loqueimplicalademandadeunaaccindel

otro,ladeinformar.Estees,porlotanto,unusoprescriptivodel

discurso. Muchas veces las preguntas se emplean tambin para

formularunpocomsamablementeunaordenopedido,comoen"Note

parecequeyaeshoradequecomiencesaestudiar?"Sinembargoa

veces una pregunta puede servir al propsito de afirmar, no

preguntar,loquedesdeelpuntodevistagramaticalparecieraque

se est preguntando. Las preguntas empleadas en este sentido se

denominan preguntas retricas. Ejemplos de preguntas retricas

son:

Noteparecequeyahashechobastantedao?

Considerando que t eras la nica persona en la casa

quinsehabrterminadoeldulcedeleche?

De modo similar, el modo indicativo sin signos de

interrogacinengeneralseempleapararealizarusosinformativos

dellenguaje,entantoqueelimperativoparecemsadecuadopara
prescribir.Sinembargolasnormasestn,engeneral,formuladasen

indicativoapesardequesuusoesgeneralmenteprescriptivo.

Contextoyuso

Tambin es importante sealar que el uso que se haga de

cualquier trozo de discurso depende siempre del contexto de

formulacindeesediscurso.Elcontextodeformulacindeuntrozo

de discurso comprende la situacin en la que se lo emplea,

incluyendo en ella tanto el entorno lingstico el resto de las

expresiones lingsticas tanto del hablante como de los

participantesenlasituacincomoelnolingstico.

As,porejemplo,sinosencontramosenunrestauranteleyendo

lacartaypronunciamoslafrase"Unfileteconensalada"estafrase

tendrseguramentelafuncinprescriptivadesolicitaralimentoal

mesero.Si,porelcontrario,lasituacinconsisteenundilogo

familiarendondeelindividuoestsiendointerrogadoporloque

comiesamaana,lafrasetendruncarcterinformativo.

Es importante caracterizar lo que denomino un "contexto

estndar": es el contexto ms habitual en el que se formula un

enunciado.Sinospreguntamoslafuncinquedesempeaunenunciado

como"Perotquedadtienes?"ynoproporcionamoselcontextode

formulacin, la respuesta ms indicada ser que se trata de un

discurso prescriptivo que demanda informacin sobre la edad del

interlocutor.Esosedebenoaquepodamosentenderelusodeesa

oracinanfueradecontexto,sinoaquehemosconsideradoeluso

que se le da en general, es decir, en contexto estndar. En un

contextonoestndarpodrahacerseunusodiferentedeesamisma
oracin.Porejemplo,unpretendientepodraformularesaoracinen

undiscursoendondeestelogiandoasupretendida.Podraformular

esa interrogacin, sin esperar una respuesta (por ejemplo porque

sabequelapersonanuncadicesuedad)comosealdequeconsidera

alapersonamuyjoventodava.

Otro caso: La oracin "La puerta est cerrada" puede

proporcionarsecomounainformacindequeunnegocioyacerrsiel

contexto consiste en un negocio cuyo horario termina antes de la

horaenelquelaoracinseformula.Sinembargolamismaoracin

puedeser prescriptivaen otrocontexto. Porejemplo, digamosque

cierto individuo excntrico o de clase privilegiada tiene un

empleado,partedecuyasfuncionesconsisteenadelantarseyabrir

lapuertapordondelapersonaestapuntodepasar.Sielempleado

sedistrajeralapersonapodraformularelenunciadoanteriorcon

lafuncinprescriptivadeordenaralempleadoabrirlapuerta.Otro

contextoque ledara carcterprescriptivo ala mismaafirmacin

seraunoenelcualalguienestintentandosubirauncarropero

estpuestoelsegurodesdedentro.Elinterlocutorestdentrodel

auto,porloquelapersonaqueestfuerapronuncialaoracin"La

puestaestcerrada"paraindicaraquienestenelinteriordel

carroquequiteelseguro.

Todos estos comentarios evidencian un hecho trivial pero

importante:Lasoracionesyengeneralcualquiertrozodediscurso

slo adquiere su sentido completo en un contexto, por lo que

determinarelusoquesehacedeellaspresuponesaberalgodeese

contexto. Es verdad que muchas veces podemos suponer, ante una

oracinquesenosproponefueradecontexto,culserasuusoen
casodequealguienlapronunciara.Peroloqueesosignificanoes

que la oracin tiene un uso independientemente de su contexto de

formulacinsinoquesusignificadoestalqueesprobablequesela

empleeconunusomsbienqueconotro.Sinembargocualquiertrozo

dediscursopuedeserempleadoparaunusodiferentedelestndar.

Comocasolmiteconsidreseelcasoenelcualuntrozodediscurso

seempleaconvencionalmenteparaindicaralgoenteramentediferente

de lo que literalmente significa. Por ejemplo, supongamos que un

superespa debe pronunciar una clave para que sus aliados lo

reconozcan.Laclavees,digamos,"Nohevistoamiperrohoy".Sin

embargo, e independientemente de su significado literal, en el

contextoquedescriboestafrasecumpleconlafuncinprescriptiva

demoverasusaliadosafacilitarleelaccesoaciertolugarde

operacionesyproporcionarledatossobresusiguientemisin.

Comentariofinal

Lasideasycomentariosanterioreshantenidocomounafinalidadlade

ayudar a todos los seres con capacidad lingstica (lase

prcticamente todos los seres humanos) que estn interesados, a

entender qu hacen ellos o sus compaeros hablantes o escribientes

cuandoformulan untrozo dediscurso cualquiera.Saber quuso est

haciendo uno como hablante es de suma utilidad cuando se desea

argumentarbien:permiteidentificarmejorcundotodoloqueseest

tratandodehacerespersuadirmediantetrminosemotivosycundo,en

cambio,seestnaportandorazones(discursoargumentativo)paracreer

enalgo(discursoinformativo)oparaactuar(discursoprescriptivo).

Del mismo modo, estas disquisiciones sobre los usos del lenguaje

pueden ser de utilidad cuando de lo que se trata es de no dejarse

engaar por tcnicas de persuasin pero s dejarse convencer por


buenosargumentos,tantodeloqueesmejorcreercomodeloquees

preferiblehacer.