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Una crtica a la moda de las neurociencias

La felicidad al alcance de
cualquier cerebro
La autora advierte que la neurociencia cognitiva se inscribe en un proyecto de un
mundo basado en leyes de la biologa, reducido a la naturaleza, planteado con
criterios funcionales, pragmticos y utilitarios. Un discurso ideolgico totalitario con
un argumento pretendidamente cientfico.

Una mam me pregunta por qu no me gustan las neurociencias si estn tan de


moda. Me toma desprevenida y titubeo en la respuesta. Sin lugar a dudas, el
discurso de las neurociencias resulta seductor para un pblico masivo que llena
plazas y teatros como si fuera un show. Me pregunto cmo se introdujo ese
significante en el campo de la cultura y cunto hace que circula en el lenguaje
coloquial. Tengo la impresin de que detrs de la moda de las neurociencias hay
un fenmeno que no alcanzo a vislumbrar: Cul es el sentido de introducir una
campaa de divulgacin social de las neurociencias, ampliando un escenario que
sola quedar restringido a mbitos clnicos o acadmicos?

Me dediqu entonces a leer cuanto libro tuviera en su tapa las palabras


neurociencias, cerebro a secas, cerebro que aprende, cerebro pobre, cerebro
lector, cerebro moral, cerebro para vivir mejor y otros cerebros. Me encuentro con
un prlogo que dice lo siguiente: Hoy las neurociencias cognitivas estn tomando
por asalto no solo a la comunidad cientfica sino a la sociedad en su conjunto:
todo, desde el marketing hasta la ley, y desde la educacin hasta la poltica, exige
una explicacin basada en los hallazgos de esta disciplina que cada vez atrae a
un mayor nmero de adeptos1. Adeptos? Segn la RAE, son partidarios o
seguidores de alguien o algo, como una idea o un movimiento. Por qu
necesitarn adeptos?
Hay un tono de euforia casi megalmana que impregna la redaccin de estos
libros de divulgacin. Si no apelaran a las ciencias, creera que por momentos se
deslizan a un discurso religioso. Cul es la buena nueva tan bien recibida por
tantos adeptos?

El libro del neurocientfico ms popular propone pensar el cerebro con el objetivo


de que podamos vivir mejor. Parte de la siguiente hiptesis: cuanto uno ms
comprende sobre s mismo, ms va a atenderse y cuidarse, es decir, vivir
plenamente2.

Evidentemente hay algo que se me escapa. No puede ser que todo un libro de
neurociencias se base en una hiptesis de sentido comn, que no forma parte de
su campo disciplinar y que ni siquiera se verifica en la realidad.

Si la promesa de vivir mejor se sigue justificando en el equilibrio qumico del


cerebro y los niveles de neurotransmisores, esa revolucin cientfica ya se
produjo a finales de los 80 de la mano de la psicofarmacologa, que pas de una
medicacin al servicio de curar la enfermedad mental a un consumo masivo
precisamente con la promesa de la felicidad garantizada, el famoso garomboll
de ChaChaCha.

Sin embargo, a casi tres dcadas de ese descubrimiento de la pastilla de la


felicidad, el nmero de enfermos mentales se ha disparado a cifras inauditas y
estamos lejos de aprender a vivir mejor. La realidad actual en cifras y estadsticas
resulta aterradora. Segn, Alan Frances, quien dirigi durante aos el DSM
(Manual de la Psiquiatra Mundial): Durante los ltimos quince aos, cuatro
grandes epidemias de trastornos mentales han hecho explosin repentinamente,
el nmero de nios bipolares ha aumentado extraamente en un 40 por ciento, los
autistas en 30 por ciento, los hiperactivos con dficit de atencin se han triplicado,
mientras que la proporcin de adultos candidatos a un diagnstico de bipolaridad
se ha duplicado. Un pantallazo por las condiciones de salud de la poblacin
alcanzara para disipar tanta esperanza. Sobre todo, cuando los avances del reino
del cerebro y los embates de las Terapias Cognitivo-Comportamentales (TCC),
ambos de la mano de la creciente industria farmacolgica son responsables de
transformar la salud en una mercanca dirigida al pblico en tanto consumidor.

Como seala David Healy, profesor de la Universidad de Cardiff: El factor que


hizo que el Prozac fuese popular no fue su potencia sino su buena y estudiada
comercializacin. Es el mercado quien distribuye hoy las nuevas categoras de
sndromes y trastornos, en una maquinaria fuera de control donde la poblacin en
su conjunto devino consumidora. Las publicidades dirigidas a los padres
induciendo al consumo de psicofrmacos para que la crianza de los nios resulte
ms sencilla se realizan en medios de comunicacin masiva; los tests para
detectar dislexia o autismo estn disponibles on line para el pblico en general con
la aclaracin de que no demoran ms de un par de minutos; los usuarios eligen su
diagnstico en un catlogo ordenado por tems que se llama DSM V. Los debates
profesionales se legitiman como espectculo.

Quizs lo ms perturbador de estas alianzas del poder poltico-econmico-


cientfico sea que la poblacin infantil devino en el sector ms atractivo para los
mercados. Nuevas enfermedades se inventaron para satisfacer el ritmo de
produccin de los grandes laboratorios, lo confirm Leon Eisenberg, el inventor del
ADDH (Trastorno de Dficit de Atencin e Hiperactividad), quien confes meses
antes de morir su connivencia con los laboratorios a la hora de pretender lanzar la
Ritalina al mercado. Y el resultado es hoy una infancia hipermedicalizada, equipos
de terapeutas repartindose una cantidad indiscriminada de sesiones, el
crecimiento desmedido de certificados de discapacidad, las demandas abusivas
de integraciones escolares.
Esta crisis no la denunciamos solo los psicoanalistas, se hace oir desde el corazn
mismo del sistema de salud en trminos de seguridad social, gasto pblico, etc.
Traducido en trminos econmicos, no hay sistema de salud que aguante la
hiperinflacin diagnstica con su consecuente medicalizacin.

Hasta aqu un pantallazo del contexto en el que los divulgadores de las


neurociencias insisten en transmitir hoy un renovado optimismo.

En las lneas que me quedan quisiera introducirlos en el texto mismo. Como


supongo que no todos han tenido la oportunidad de su lectura, comparto mi corte y
pegue de ciertos enunciados que recorren estos libros dirigidos a un pblico lego.
El armado es de mi autora pero las frases son textuales.

Qu nos hace humanos? Una regin del cerebro la prefrontal nos hace
humanos... La ciencia est comenzando a iluminar el camino que nos permitir
entender por qu elegimos cuando elegimos... La neuroqumica es el principal
factor determinante de la variabilidad en la conducta humana... La evidencia
cientfica indica que las personas deciden, bsicamente, con las emociones...
Queda demostrado en investigaciones recientes que la toma de decisiones es un
proceso que depende de reas cerebrales involucradas en el control de las
emociones... Los neurotransmisores o sustancias qumicas que el cerebro produce
son responsables de las emociones... Nuestro cerebro tiene el gran poder de
modificar su propia neuroqumica... Sera muy bueno entrenarnos para producir
nosotros mismos o sea nuestro cerebro la dopamina un neurotransmisor que
nos atrae a aquellas elecciones de vida que nos encaminan a la felicidad
verdadera... La agresin tiene una neurobiologa subyacente que recin se est
empezando a comprender... ciertos defectos en la distribucin normal de la
serotonina se vinculan a la agresin y la violencia...
La construccin de la falacia es perfecta. Quien domine las emociones dominar
las conductas y las elecciones de la sociedad. El sueo totalitario toma la forma de
la biopoltica. En un futuro cercano, el control del flagelo social de la violencia y
una felicidad dopamnica estarn garantizados. No puedo evitar recordar la frase
del presidente Macri en su discurso sobre la construccin de un pas en el que
todos podamos conseguir nuestra forma de felicidad. La felicidad ha devenido
una cuestin de Estado.

Por ltimo: Ya no se trata de esperar en forma pasiva que los pacientes lleguen a
la consulta: proyectos de investigacin a gran escala han demostrado que es
posible identificar en forma precoz a las personas en riesgo de enfermar, y de esta
manera, modificar la trayectoria de la enfermedad Pese a los grandes avances
de las neurociencias, los diagnsticos en psiquiatra se siguen llevando a cabo a
partir de conversaciones con el paciente y su familia sobre sus sntomas y su
historia. En la medida en que los trastornos mentales son alteraciones cerebrales,
podemos esperar que algunos indicadores biolgicos o cognitivos sutiles (pero,
aun as, medibles) podran ser detectados antes de la aparicin de todos los
sntomas de la enfermedad... Se trata de anticiparse al futuro3.

La neurociencia cognitiva es el discurso ideolgico ms totalitario hasta aqu


alcanzado bajo la forma de un argumento pretendidamente cientfico. El proyecto
de un mundo basado en leyes de la biologa, reducido a la naturaleza, planteado
con criterios funcionales, pragmticos y utilitarios desde el punto de vista evolutivo
de la especie, con una lgica del costo-beneficio, simplificado a preguntas simples
y respuestas de laboratorio no deja de ser una cosmovisin con tintes cientficas.

Cierro con una frase de Freud: Una cosmovisin es una construccin intelectual
que soluciona de manera unitaria todos los problemas de nuestra existencia a
partir de una hiptesis suprema; dentro de ella, por tanto, ninguna cuestin
permanece abierta y todo lo que recaba nuestro inters halla su lugar preciso. Ya
lo haba advertido, refirindose al siglo XX. Estaba reservado a nuestro siglo
descubrir el presuntuoso argumento de que semejante cosmovisin es tan pobre
como desconsoladora, que descuida las exigencias del espritu y las necesidades
del alma humana. El sujeto y la palabra nunca dejarn de ser un estorbo para
cualquier ficcin con tintes absolutistas.

Pero en el mientras tanto, cuidemos a nuestros nios y jvenes, preservndolos


de la perversa maquinaria de evaluar, expender psicofrmacos y consumir
terapias conductistas.

Ahora s, estaramos en condiciones de preguntarnos por las consecuencias para


la clnica o para la educacin de la legitimacin de esta operacin de reduccin
que va de la biologizacin de la conducta a la biologizacin del ser humano. Pero
eso quedar para otra oportunidad.

* Psicoanalista. Miembro de la Escuela de la Orientacin Lacaniana y de la


Asociacin Mundial del Psicoanlisis. Docente e investigadora (Untref).
1. Ibez, A. y Garca A. Qu son las neurociencias. CABA: Paids, 2015. Nora
Br en el prlogo.
2. Manes, Facundo. Usar el cerebro. 26 ed. CABA: Planeta, 2016.
3. Entiendo que la forma de divulgacin de estos conocimientos pseudocientficos,
sin referencias y sin sujeto de la enunciacin, me exime de abrumarlos con citas
pero pueden corroborarlo haciendo ustedes la propia lectura.