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Constructores de Otredad

-la vida diaria: vestigador de la realidad que investiga (al modo en que lo
hacen las ciencias naturales) y afirmar que su mirada
Hay toda una serie de fenmenos de gran importancia cientfica garantizaba la objetividad en el estudio de otras
que no pueden recogerse mediante interrogatorios ni con culturas. Un segundo supuesto postulaba que las culturas
el anlisis de documentos, sino que tienen que ser obser- son distintas de la occidental y entre s (son diversas entre
vados en su plena realidad. Llammosles los impondera- s). Esta distincin implicaba que no hay culturas infe-
bles de la vida real (1975:36). riores o culturas superiores. Todas son distintas en un
rango de equivalencia, ya que todas las culturas son res-
Aqu Malinowski apuntaba, bsicamente, a que el et- puestas racionales (lgicas) a determinadas necesidades.
ngrafo debe observar lo que la gente hace. Pero no slo Cada una conforma una configuracin nica con su
haba que prestar atencin a las conductas en s, sino que propio sabor y estilo. A estos supuestos y consecuencias
se deba registrar las condiciones peculiares en las que se se los denomin: relativismo cultural.
desarrollaba la accin social en la vida diaria (por ejemplo, En este sentido, el relativismo surgi como postura
las simpatas y antipatas, las ambiciones, las hostilidades, ideolgica frente al evolucionismo, pero tambin como
etc.). Este material se registraba en forma de un diario et- consecuencia de la prctica misma del antroplogo en su
nogrfico. Ahora bien, como en esta observacin de las trabajo de campo: conocer cada cultura en su propia l-
conductas y del sentido que expresaban (las emociones) gica. Esto implic que un principio no necesariamente ex-
tena mucha influencia la ecuacin personal del investi- plicitado del mtodo fuera el relativismo metodolgico. A
gador, Malinowski propuso que en ese diario se consig- su vez esto deriv en otra consecuencia metodolgica
naran tambin los estados de nimo del observador. como cada cultura debe ser examinada como una tota-
lidad, sin aislar ningn elemento el trabajo de campo
-narraciones, creencias, frmulas mgicas: tena que se holstico. As, la observacin participante, tal
como la planteara Malinowski, no slo permiti un acer-
[...] descubrir las formas tpicas de pensar y sentir que co- camiento de primera mano a otras sociedades, sino que fue
rresponden a las instituciones y a la cultura de una comu- una herramienta fundamental para obtener un conoci-
nidad determinada (1975:40). miento acabado, detallado de todos los aspectos culturales
de un pueblo. Pero al mismo tiempo, esta exigencia de to-
Por ltimo, Malinowski propona asimismo la reco- talidad, de conocimiento acabado de cada una de las cul-
leccin y el registro de todo aquello que la gente pensaba turas, llev a poner en juego la posibilidad de comparar
sobre sus propias acciones, sus creencias y sus ideas. Estos distintas culturas, porque cuanto ms fino y detallado es el
elementos tambin se consignaban en forma separada re- anlisis de cada una de ellas, encontramos menos ele-
gistrando el material tal cual se obtena de los informantes mentos en comn para comparar totalidades. Se co-
y, si era posible, en su propio idioma, documentando as la menz a relativizar el uso del mtodo comparativo. La im-
mentalidad, el punto de vista del indgena, su visin posibilidad de poner en prctica el mtodo comparativo,
del mundo. dej a la antropologa sin la herramienta fundamental para
Estos son, a grandes rasgos, los principios que enumer poder comprobar cientficamente el segundo postulado
Malinowski para realizar un trabajo de campo. El punto ideolgico contra el evolucionismo: las culturas son dis-
de partida, el elemento que desencaden la reflexin me- tintas de la occidental y entre s (son diversas entre s).
todolgica, devino del prejuicio etnocntrico que se le ad- En resumen, los pasos propuestos por Malinowski son
judica a la teora evolucionista y a la idea de que este pre- los siguientes: conocimiento no etnocntrico despejado de
juicio les llegaba a los evolucionistas a travs de los prejui- juicios de valor, presencia del investigador en el campo a
cios contenidos en los datos en los que se basaban (datos travs de un contacto no mediado, recoleccin textual en
recolectados, en su mayora, por gente comn). Surge lengua nativa y su hincapi en dejarse llevar por los he-
as un primer supuesto: al estudiar culturas diferentes a la chos (lo que implic que, antroplogos posteriores, con-
nuestra, el investigador debe tratar de no dejarse influir sideraran que su receta tena una base positivista)3 Esto
por sus propios preconceptos ni por los presupuestos de su llev rpidamente a la antropologa a incorporar el ho-
sociedad sobre los otros. La consecuencia metodolgica lismo y el relativismo (tanto metodolgico como ideol-
de este supuesto fue la de postular la exterioridad del in- gico) y a plantearse a s misma como la ciencia de la diver-

3 En Guber, R. El salvaje metropolitano, Buenos Aires, Legasa, 1991.

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Captulo 4: La observacin participante

sidad y, no obstante las crticas, este conjunto de princi- rramienta de trabajo necesaria para estudiarlo: la des-
pios y preceptos que se denomin observacin participante, cripcin densa.6
sigui (y sigue an) en vigencia. Muchos antroplogos si- Reconociendo como problema sustancial de la antro-
guen utilizando esta tcnica, con algunas modificaciones, pologa la relacin entre la diversidad cultural y la unidad,
porque consideran que les permite responder a la pre- Geertz se pregunta: cmo puede conciliarse la gran va-
gunta que ya se planteaba Malinowski: riacin natural de las formas culturales con la unidad bio-
lgica del gnero humano? (1981:34). En la respuesta
[...] cul es la esencia de mis investigaciones?: descubrir que propone para esta pregunta se separa de otras teoras
cules son sus grandes pasiones, los motivos de su con- anteriores (como por ejemplo la estructuralista o la funcio-
ducta, sus fines. Su forma profunda, fundamental, de nalista) porque se basan en la idea de una naturaleza hu-
pensar. En este punto nos enfrentamos con nuestros pro- mana regularmente organizada, invariable, simple, inmu-
pios problemas: qu es lo esencial en nosotros? table, constante, universal, general, y porque consideran
que el trabajo del antroplogo consiste en buscar la com-
Pero aun cuando la receta propuesta por Malinowski plejidad y ordenarla, en buscar en la cultura principios
funcion durante mucho tiempo, pronto comenzaron las universales y uniformidades empricas, y en relacionar esos
crticas y los sealamientos.4 Sin duda, de todas las crticas principios universales con las constantes estables (biol-
que recibi la propuesta de Malinowski, la ms sistem- gicas, psicolgicas, sociales).
tica provino de la corriente que se conoce como inter- Para Geertz, esta bsqueda es intil ya que justamente
pretativa. Esta corriente enfrent los postulados metodo- lo caracterstico de la condicin humana son las particula-
lgicos de Malinowski con otros que, si bien no ponan en ridades: lo que tenemos los hombres en comn es
tela de juicio muchos de sus supuestos (por ejemplo la an- otorgar significados, dar soluciones particulares, humanas,
tropologa como ciencia de la diversidad), introdujeron en a problemas existenciales que s son universales. Lo que
la tcnica o el mtodo lo que sera una tensin perma- hace que los hombres sean hombres son las formas parti-
nente entre objetivismo (la versin malinowskiana) y culares en que resuelven cierto tipo de problemas y desa-
subjetivismo.5 rrollan sus potencialidades. Y es slo a travs de la com-
prensin de las particularidades que se puede comprender
La versin interpretativa de la observacin lo universal.
participante Para comprender esas soluciones particulares, Geertz
Con el rtulo de corriente interpretativa se agrupan va- intenta operativizar el concepto de cultura con el fin de re-
rios tericos desde Dilthey y Weber, hasta las versiones ducirlo a sus verdaderas dimensiones. Con operativizar
ms modernas como Geertz y Clifford. El punto en quiere decir: buscar un concepto ms estrecho, especiali-
comn de todos ellos es otorgar un lugar de privilegio a zado y tericamente ms vigoroso que, por ejemplo el de
la significacin o al significado de los hechos sociales Tylor, que ms que aclarar oscurece las cosas otorgn-
(comportamiento, acciones). Si el sentido o la significa- dole, as, todo el peso de la definicin a un aspecto en par-
cin es el elemento ms importante de lo social, la ticular: la significacin y, especialmente al establecimiento
forma de abordarlo es necesariamente la interpretacin social de esa significacin. La cultura es, entonces, un
en tanto comprensin de esa significacin. Uno de los concepto semitico que remite a la urdimbre de tramas
autores que ms se destacan de esta corriente es Geertz, de significacin que el hombre ha tejido y en la cual est
quien intenta de manera sinttica dar una definicin del inmerso. Al mismo tiempo que redefine el concepto, re-
objeto (la cultura) al mismo tiempo que describe la he- define la ciencia que lo estudia. As, la Antropologa como

4 Uno de los que rpidamente puso en tela de juicio la posibilidad real de obtener conocimiento de la aplicacin de esta tcnica fue sin duda
Lvi-Strauss. En Tristes Trpicos, seala que: Yo deseaba seguir lo primitivo hasta el fondo. Seguramente mi deseo haba sido satisfecho por esa
gente encantadora a la que ningn hombre blanco haba visto antes que yo y tal vez ningn otro volvera a ver. Aquel viaje haba dominado mi
nimo y por fin haba llegado hasta mis salvajes. Pero ay!, eran demasiado salvajes... Estaban realmente dispuestos a ensearme sus costumbres y
creencias, pero yo no saba de su lengua. Estaban tan cerca de m como una imagen vista en un espejo. Los poda tocar pero no poda entenderlos.
All tuve mi recompensa y al mismo tiempo mi castigo. Esta imposibilidad, presentada como si fuera un impedimento personal, lo llev a pensar
una antropologa del pensamiento, una ciencia conclusa, abstracta, formalista, una gramtica universal del intelecto" que pudiera realizarse sin el
sacrificio extremo del encuentro con lo extico.
5 Ver Guber, R.,1991; Lins Ribeiro; 1989, Giddens, 1987 y Bourdieu, 1988, 1990, 1991.
6 Nos basamos en tres captulos de La interpretacin de las culturas (1987): 1. Descripcin Densa: hacia una teora interpretativa de la cultura; 2.
El impacto del concepto de cultura en el concepto de hombre; y Ritual y cambio social: un ejemplo javans.

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Constructores de Otredad

ciencia que estudia la cultura entendida como significa- una guiada) sin saber lo que ella significa para otros.
cin no puede ser, para Geertz, una ciencia experimental Si la cultura es un conjunto de significaciones, la cul-
en busca de leyes, sino una ciencia interpretativa en busca tura es pblica porque la significacin lo es. De tal
de significaciones. La tarea del antroplogo es, entonces, manera que, para Geertz, la cultura no est dentro de
explicar interpretando expresiones sociales que son la cabeza de la gente sino que toma cuerpo en los sm-
enigmticas en su superficie. En consecuencia, desarrolla bolos signos pblicos a travs de los cuales los miem-
una relacin particular entre cultura y el modo de estu- bros de una sociedad comunican su cosmovisin, sus
diarla: la descripcin densa. orientaciones. Pero la cultura es pblica en un segun-
do sentido: porque se relaciona con la accin social o
El concepto de cultura con la conducta:
La definicin ms completa de cultura enunciada en la
Descripcin Densa, es: una jerarqua ordenada de estruc- Hay que atender a la conducta y hacerlo con cierto rigor
turas de significacin socialmente establecidas en virtud porque es en el fluir de la conducta o, ms precisamente,
de las cuales la gente se maneja. Qu entiende por esto? de la accin social donde las formas culturales encuen-
tran articulacin. La encuentran tambin, por supuesto,
jerarqua ordenada de estructuras de significacin. Por en diversas clases de artefactos y en diversos estados de con-
estructuras de significacin entiende sistemas en inte- ciencia; pero stos cobran su significacin del papel que
raccin de signos interpretables. Esos signos interpreta- desempean [...] en una estructura operante de vida, y no
bles, que l denomina smbolos, son conductas, de las relaciones intrnsecas que puedan guardar entre s
artefactos, estados de conciencia, actos, palabras, cosas, (1987:30).
que pueden verse como discursos sociales y en tanto
discursos (textos) son interpretables. Esas estructuras de Con esto se distancia de aquellos que consideran a la
significacin no estn relacionadas entre s de cualquier cultura como un sistema abstracto que deriva su lgica
modo ni tampoco a travs de un vinculo causal. Se rela- (aquello que le da coherencia) de principios estructurales,
cionan entre s en una jerarqua ordenada. Para expli- como lo planteara Lvi-Strauss, y de aquellos que derivan
car este aspecto toma el ejemplo que da Ryle sobre los esa lgica de un conjunto de smbolos especiales, como
tics. As, define la cultura como una jerarqua estratifi- por ejemplo los cognitivistas. Es contra estos ltimos
cada de estructuras significativas en la cual se produ- que Geertz realiza las crticas ms duras. Segn l, los
cen, se perciben y se interpretan los tics, los guios, los cognitivistas entienden a la cultura como compuesta de
guios fingidos, las parodias, los ensayos de parodias. estructuras psicolgicas mediante las cuales los individuos
Podemos cambiar tics por comportamientos: sin esas o grupos de individuos guan su conducta y su estudio
estructuras significativas las diferencias en el significa- consistira simplemente en relevar aquellos elementos
do de los comportamientos no existiran. La cultura es- que una persona debe conocer a fin de obrar de una ma-
tablece esa jerarqua ordenada, actuando como con- nera aceptable para el resto de los miembros para luego
texto que se distingue de otros contextos (otras analizarlos mediante mtodos formales semejantes a los de
culturas) por una unidad de estilo: la matemtica y la lgica (formalismo). En sntesis, para
Geertz, el anlisis que realizan los cognitivistas implica
[...] la cultura no es una entidad, algo a lo que puedan unir un subjetivismo extremo con un formalismo extre-
atribuirse de manera causal acontecimientos sociales, mado.
modos de conducta, instituciones o procesos sociales; la En oposicin a esto, Geertz plantea que la lgica de los
cultura es un contexto dentro del cual pueden describirse significados deriva de las acciones, de la conducta hu-
todos esos fenmenos de manera inteligible [...] mana:
(1987:27).
Una vez que la conducta humana es vista como accin
estn socialmente establecidas y en virtud de las cua- simblica accin que, lo mismo que la fonacin en el
les la gente se maneja. Para Geertz, la cultura es pro- habla, el color en la pintura, las lneas de la escritura o el
ducto de seres sociales que actuando dan sentido sonido en la msica, significa algo pierde sentido la
-significado a su propia realidad. La significacin cuestin de saber si la cultura es conducta estructurada, o
(otorgar significado) se establece socialmente: uno una estructura de la mente, o hasta las dos cosas juntas
no puede hacer una guiada (o fingir burlescamente mezcladas (1987:24).

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Captulo 4: La observacin participante

La relacin entre el concepto de cultura y trar, analizar) puede normalmente no ser posible y como
la descripcin densa operaciones autnomas pueden no existir en realidad.
Geertz parte del hecho de que la Antropologa es la ciencia Esta disociacin llev a reducir la observacin participante
que estudia la cultura, pero pone el nfasis en un slo as- a la sola observacin (ms como una actividad de obser-
pecto, desde luego fundamental, del trabajo antropol- vacin y menos como la actividad de interpretacin que
gico: la descripcin etnogrfica en tanto la herramienta en realidad es) limitndose a ver y describir lo que la
ms vlida para captar la cultura de un pueblo. En este gente hace.
sentido, la herramienta y el concepto se ajustan mutua- Segundo, al priorizar la observacin, el antroplogo no
mente. As, como el modo tradicional de realizar la obser- slo perdi de vista su lugar, pensndose como algo ms
vacin participante se ajusta al modo tradicional de con- que un transente interesado, proponiendo como regla
cebir la cultura, Geertz considera necesario adecuar la la exterioridad del investigador a la situacin que observa,
herramienta al concepto de cultura que l ha definido. sino que se deslumbr por lo extico. Respecto a la exte-
Si la cultura es definida como una jerarqua ordenada rioridad, Geertz, sostiene que el investigador debe situarse
de estructuras de significacin socialmente establecidas en en la posicin en la cual fue construida la significacin, es
virtud de las cuales la gente se maneja, la tarea funda- decir, dentro de la situacin y no fuera (tiene que parti-
mental del antroplogo consiste en buscar esas estructuras cipar ms que observar). Respecto a la observacin de lo
de significacin, en desentraarlas y explicarlas (entender extico, Geertz sostiene que por el contrario, el antrop-
su significado), en determinar su campo social y su al- logo debe prestar atencin a lo corriente en lugares no ha-
cance. As, la descripcin etnogrfica se transforma en bituales (observar lo corriente en lugares que esto asume
descripcin densa. Este tipo de descripcin contiene formas no habituales), lo cual demuestra:
cuatro caractersticas principales:
[...] no, como a menudo se ha pretendido, la arbitra-
[...] es interpretativa, lo que interpreta es el flujo del riedad de la conducta humana [...], sino la medida en
discurso social y la interpretacin consiste en tratar de que su significacin vara segn el esquema de vida que lo
rescatar lo dicho en ese discurso de sus ocasiones perece- informa (1987:27).
deras y fijarlo en trminos susceptibles de consulta. El
kula ha desaparecido o se ha alterado, pero para bien o Tercero, cuando la descripcin etnogrfica clsica in-
para mal perdura The Argonauts of the Wersten Pacific. tent interpretar, recurri a informacin de fondo para
Adems, la descripcin etnogrfica tiene una cuarta ca- preguntar por el sentido y el valor de lo que sucede y de lo
racterstica, por lo menos tal como yo la practico: es mi- que se dice (es decir, para explicar). Esta informacin es
croscpica. para Geertz inevitable, pero a diferencia de una descrip-
cin clsica, la descripcin densa no puede quedarse ah,
Es interpretativa porque sino quedara oscurecida la significacin que
Si la cultura es un conjunto de signos interpretables, la otorgan los informantes a los hechos. No es que desestime
tarea del antroplogo es interpretar. Interpretar es realizar la informacin de fondo, ya que:
una lectura de lo que ocurre y desentraar el significado.
Consiste en conjeturar significaciones, estimar las conje- [...] la mayor parte de lo que necesitamos para com-
turas y llegar a conclusiones explicativas partiendo de las prender un suceso particular, un rito, una costumbre,
mejores conjeturas". una idea o cualquier otra cosa, se insina como informa-
Para Geertz, la etnografa clsica, la observacin parti- cin de fondo antes que la cosa misma sea directamente
cipante, fue un avance porque implic que el antroplogo examinada (1987:23).
dejara de pensar en sus informantes como objetos y los
pensara como sujetos permitiendo tambin el acerca- Pero, en trminos de Geertz, lo que hace que la des-
miento y la compenetracin con ellos. Pero al mismo cripcin etnogrfica pueda transformarse en una descrip-
tiempo, reconoce algunos aspectos negativos. cin densa, no es slo que el antroplogo apele a la infor-
Primero, en la prctica antropolgica clsica, se consi- macin de fondo, a que se incluya en la situacin, ni
dera que la descripcin etnogrfica est compuesta de tres porque se fije en los hechos habituales, sino que funda-
partes separadas entre s: observar, registrar y analizar. Para mentalmente el antroplogo debe comprender, desen-
Geertz, estas tres partes no pueden ser disociadas: la dis- traar, hacer accesible el mundo conceptual en el que
tincin de estas tres fases de conocimiento (observar, regis- viven los informantes. Segn Geertz, lo fundamental de

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Constructores de Otredad

toda interpretacin densa es que el antroplogo com- ms difcil, (y no slo con extranjeros) de lo que general-
prenda la cultura, lo cual: mente se reconoce (1987:27).

[...] supone captar su carcter normal sin reducir su par- Simplemente nos permite interpretar y comprender su
ticularidad. (Cuanto ms me esfuerzo por comprender lo punto de vista. Esto no significa que la palabra del infor-
que piensan y sienten los marroques, tanto ms lgicos y mante sea la nica autorizada ni tampoco que sea la
singulares me parecen). Dicha comprensin los hace acce- verdad o refleje la realidad ni que, cuanto ms fiel sea
sibles, los coloca en el marco de sus propias trivialidades y el antroplogo a la explicacin que dan los informantes
disipa su opacidad (1987:27). ms cerca de la verdad est o que cuando el antroplogo
consigue esa palabra y la transcribe literalmente concluya
El verdadero trabajo etnogrfico consiste, para Geertz, su tarea.7 Para Geertz, al rescatar lo dicho por los actores, el
en interpretar significaciones a travs de la comprensin antroplogo est interpretando interpretaciones.
de las expresiones sociales que son enigmticas en su su- Aquello que nos dice el informante es una interpretacin
perficie. La comprensin de las estructuras de significa- (sin duda de primera mano, ya que es un nativo), es una
cin, implica que el antroplogo: verdad pero no es la verdad. Es decir, podemos tener
las capte y las explique, aun cuando est en los nive- tantas interpretaciones como informantes, y cada una de
les ms rutinarios de su trabajo (entrevistar infor- ellas ser verdadera.
mantes, observar ritos, dilucidar trminos de Adems, la interpretacin que realiza el antroplogo de
parentesco, establecer lmites de propiedad, hacer lo dicho por los nativos incluye tambin los valores que el
censo de casas, escribir su diario, etc.); antroplogo imagina que las personas otorgan a las
las desentrae y determine su campo social y su al- cosas. Es decir, que el antroplogo comienza a trabajar con
cance; sus propias conjeturas sobre lo que los informantes son,
las lea en las conductas modeladas como si estas es- piensan que son o los valores que supone le otorgan a las
tuvieran escritas, como si fueran un manuscrito cosas (atiende a los valores que imagina que ese pueblo,
extranjero. representado en sus informantes, asigna a las cosas) pero,
al mismo tiempo, atiende a las frmulas que los infor-
Una vez que el antroplogo logr la comprensin, mantes usan para definir lo que les sucede. Las interpreta-
pueden describirse todos los fenmenos: modos de con- ciones hechas por el antroplogo y las descripciones que
ducta, instituciones, procesos sociales, de manera inteli- surgen de ellas son antropolgicas pues son parte de un
gible, es decir, densa. sistema en desarrollo de anlisis cientfico. Esas descrip-
ciones presentan el doble carcter de lo dicho por el na-
Rescata lo dicho tivo y lo imaginado por el antroplogo":
La cultura adquiere cuerpo en un discurso social, discurso
social entendido como expresiones sociales que incluyen Deben elaborarse atendiendo a las interpretaciones que
hechos, dichos, cosas. Pero lo ms importante para Geertz hacen de su experiencia personas pertenecientes a un
es lo dicho por los actores. Lo que hace el antroplogo es grupo particular, porque son descripciones, segn ellas
rescatar lo dicho por los actores, es decir, lo que dicen sobre mismas declaran, de tales interpretaciones; y son antropo-
los sucesos, las cosas, las relaciones, completando su pro- lgicas porque son en verdad antroplogos quienes las ela-
ceso de comprensin. As, el ver las cosas desde el punto boran (1987:28).
de vista del actor no significa convertirse en nativo:
En suma, las descripciones de los antroplogos surgen
No tratamos (o por lo menos yo no trato) de convertirnos de interpretaciones de segundo (o de tercer orden), cons-
en nativos (en todo caso una palabra comprometida) o de tituyen un acto imaginativo y su validez no depende de
imitar nativos. Slo los romnticos o los espas encontra- la habilidad del antroplogo para recoger hechos primi-
ran sentido en hacerlo. Lo que procuramos es (en el sen- tivos en lugares remotos y llevarlos a su pas, sino en que
tido amplio del trmino en el cual ste designa mucho ms sea capaz de clarificar lo que ocurre en tales lugares, de re-
que la charla) conversar con ellos, una cuestin bastante ducir el enigma.

7 Esta forma de comprensin est implcita en el uso de informantes claves o clasificados, elegidos porque cuentan mejor o porque tienen infor-
macin ms profunda que el resto (por ejemplo en un pueblo etnogrfico: el chaman). Tambin est implcita cuando se toma todo lo dicho por
un nmero x de informantes, se buscan las regularidades y se arma una versin tipo representativo de la cultura.

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Captulo 4: La observacin participante

Fija lo dicho mente, lo cotidiano implica que esa descripcin es


Al mismo tiempo que el antroplogo rescata lo dicho lo microscpica conceptualmente.
inscribe, es decir, escribe lo que se dice, lo redacta, lo El antroplogo tiene conocimientos extraordinaria-
fija transformando lo escrito en un documento que mente abundantes de cuestiones extremadamente pe-
puede ser consultado: queas que ilustran temas comunes para la gente. Pero el
problema es que esa abundancia de hechos pequeos no
Lo importante es demostrar en qu consiste una pieza de implica que el antroplogo pueda transcender, de manera
interpretacin antropolgica: en trazar la curva de un inmediata, esa situacin para generalizar al nivel de una
discurso social y fijarlo en forma susceptible de ser exami- nacin, un pueblo, slo con sumar todos esos hechos pe-
nada. El etngrafo inscribe discursos sociales, los pone queos. Justamente este pasaje de lo micro a lo macro, de
por escrito, los redacta. Al hacerlo, se aparta del hecho pa- lo particular a lo general, introduce un problema metodo-
sajero que existe slo en el momento en que se da y pasa a lgico que muchas veces no ha sido bien resuelto: cmo
una relacin de ese hecho que existe en sus inscripciones y puede el antroplogo pasar de una descripcin espacial-
que puede volver a ser consultada (1987:31). mente acotada a una generalizacin sobre un espacio
mayor? Para Geertz, algunos de los modelos que elabo-
As, el antroplogo rescata del tiempo y del olvido un raron los antroplogos para justificar ese paso de lo micro
hecho irrepetible, que existe slo en un momento pero a lo macro pusieron en peligro toda la empresa antropo-
que, al ser fijado, puede relacionarse con otras descrip- lgica. Se refiere particularmente a dos modelos: el de
ciones y puede ser vuelto a consultar. Y en este sentido Jonesville, como modelo microscpico de los Estados
vuelve sobre la descripcin tradicional: Unidos, y el de la isla de Pascua como caso de prueba y
modelo de experimento natural.
[...] lo que inscribimos (o tratamos de inscribir) no es dis- El primer modelo tiene como premisa que el antrop-
curso social en bruto, al cual, porque no somos actores (o logo capta el mundo grande a travs de describir el pe-
lo somos muy marginalmente o muy especialmente) no te- queo. Para Geertz esto es una falacia tan evidente que
nemos acceso directo, sino slo a la pequea parte que aqu lo nico que necesita explicacin es cmo la gente ha
nuestros informantes nos refieren (1987:32). logrado creer semejante cosa y ha esperado que otros la
creyeran. Geertz sostiene que esta falacia olvida que el
El antroplogo inscribe lo que los informantes refieren lugar de estudio no es el objeto de estudio. Los antrop-
o quieren referir, pero ese escrito constituye claramente logos no estudian aldeas (tribus, pueblos, vecindarios...);
un acto imaginativo por parte del antroplogo. Este acto estudian en aldeas:
imaginativo deriva de la capacidad del antroplogo para
estimar las interpretaciones de los nativos y las suyas pro- Si uno va a ocuparse de la explotacin de las masas, tiene
pias. Y en ese sentido, por ser un acto imaginativo, es una cierto valor la experiencia de haber visto a un mediero ja-
ficcin. Esto no quiere decir que el escrito sea falso o vans trabajando en la tierra bajo un aguacero tropical o
inefectivo, sino que es algo elaborado, formado, a un sastre marroqu cosiendo caftanes a la luz de una
compuesto. Elaborar descripciones constituye un acto lamparilla de veinte bujas. Pero la idea de que esta expe-
imaginativo, un acto similar al que realizamos cuando es- riencia da el conocimiento de toda la cuestin [...] es una
cribimos un cuento. La diferencia es que en el escrito del idea que slo se le puede ocurrir a alguien que ha perma-
antroplogo, los actores estn interpretados como reales y necido demasiado tiempo viviendo entre las malezas
los hechos, como ocurridos. En ese sentido es una his- (1987:34).
toria.
El segundo modelo, el de laboratorio natural, es para
Es microscpica Geertz ms pernicioso. Este modelo implica tanto la ana-
La ltima caracterstica que tiene la descripcin densa es loga con lo biolgico como la posibilidad de aplicar a la
que es microscpica. El antroplogo trabaja en contextos antropologa el mtodo experimental. Como el lugar en el
pequeos, acotados (una aldea, una zona especfica de una cual trabaja el antroplogo es pequeo y en general aislado
ciudad, una institucin) y sobre hechos cotidianos, senci- (de ah lo de isla de Pascua), puede ser tentador pensar que
llos, domsticos (la familia, el trabajo, las interacciones es similar al laboratorio del bilogo que asla elementos,
entre las personas). Lo pequeo implica que esa descrip- manipula las variables que cree importantes y saca conclu-
cin que el antroplogo realiza es microscpica espacial- siones de su observacin cotidiana. Estas conclusiones son

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Constructores de Otredad

vlidas y generales. Si bien esto puede parecer un dispa- La relacin entre descripcin densa
rate, han sido varios los antroplogos que se han mane- y teora
jado con este modelo porque, segn Geertz, les ha permi- Segn Geertz, aquellos que utilizan los enfoques interpre-
tido resolver el ms profundo dilema terico de la antro- tativos se han resistido a teorizar, es decir, a realizar una ar-
pologa: conciliar la unidad del gnero humano con la ticulacin conceptual que permita introducir modos siste-
particularidad cultural: mticos de evaluacin de las afirmaciones que se hacen.
Pero, para l, no hay razn para no poder establecer una
La gran variacin natural de las formas culturales es, estructura conceptual que pueda permitir validar y veri-
desde luego, el gran (y frustrante) recurso de la Antropo- ficar la descripcin densa, aunque reconoce que hay difi-
loga, pero tambin es el terreno de su ms profundo di- cultades que hacen que el desarrollo terico sea en este en-
9
lema terico: cmo puede conciliarse semejante variacin foque ms difcil que en otros.
con la unidad biolgica del gnero humano? Pero no se El hecho de que la cultura exista en el pueblo que el
trata, ni siquiera metafricamente, de una variacin ex- antroplogo estudia, pero que la Antropologa exista en
perimental porque el contexto en que se da vara junto el libro, en el artculo, en la conferencia, en la exposi-
con ella, de manera que no es posible (aunque hay quienes cin del museo y hoy en da a veces en la pelcula cinema-
lo intentan) aislar la y de la x y asignarles una funcin togrfica, ha llevado a confundir el objeto de estudio la
propia (1987:34). cultura de un pueblo con el estudio de ese objeto el es-
tudio de la cultura de un pueblo. En el estudio de la cul-
Para evitar estos errores, Geertz sostiene que la descrip- tura esto se confunde porque la lnea que separa modo
cin densa tiene un carcter circunstanciado y especfico, de representacin y contenido sustantivo no puede tra-
pero al mismo tiempo ilustra conceptos tericos generales zarse en el anlisis cultural como no puede hacrselo en
que interesan a la ciencia social. El antroplogo se enfrenta pintura; y ese hecho a su vez parece amenazar la condi-
con los mismos conceptos (grandes realidades) que otros cin objetiva del conocimiento antropolgico al sugerir
cientficos sociales, pero los encara en contextos enigm- que la fuente de ste es, no la realidad social, sino el arti-
ticos y opacos, cotidianos y pequeos. As, le quita a ficio erudito.
esos conceptos las maysculas, transformndolos (tradu- Estos planteamientos han llevado a que las interpreta-
cindolos) en palabras sencillas y cotidianas, esas grandes ciones sean presentadas como vlidas por s mismas, por
palabras [...] toman una forma sencilla y domstica en esos su coherencia, o por la sensibilidad que tenga el que la
contextos domsticos.8 Para Geertz, las descripciones del hace. Pero tampoco la validez de una descripcin densa
antroplogo no siempre son generalizables, pero s tienen radica en su coherencia, porque un sistema cultural (la
importancia general porque presentan al espritu sociol- cultura de un pueblo) siempre tiene un mnimo de cohe-
gico material concreto con que alimentarse: rencia, sino no podra ser considerado un sistema. La
descripcin de ese sistema no tiene que ser coherente
Lo importante de las conclusiones del antroplogo es su para ser vlida.
complejo carcter especfico y circunstanciado. Esta clase Para Geertz, la verificacin (prefiere decir evaluacin)
de material producido en largos plazos y en estudios prin- de una descripcin densa depende del grado en que su
cipalmente (aunque no exclusivamente) cualitativos, con autor sea capaz de clarificar lo que ocurre en los lugares en
amplia participacin del estudioso y realizado en con- los cuales trabaja, de reducir el enigma que es producto
textos confinados y con criterios casi obsesivamente mi- de observar hechos no familiares (pero cotidianos) que
croscpicos, es lo que puede dar a los megaconceptos con los surgen en lugares desconocidos. Una descripcin densa
que se debaten las ciencias sociales contemporneas legi- (una interpretacin) es vlida cuando responde clara-
timidad, modernizacin, integracin, conflicto, carisma, mente a la pregunta: qu clase de hombres son estos?,
estructura, significacin esa clase de actualidad sensata cuando el antroplogo logra desentraar lo que significa
que hace posible concebirlos no slo de manera realista y esa cultura utilizando su imaginacin para ponerse l, y
concreta sino, lo que es ms importante, pensar creativa e luego a travs de su exposicin a otros, en contacto con la
imaginativamente con ellos (1987:34). vida de gente extraa:

8 En el ejemplo que Geertz utiliza, el cuento sobre las ovejas que le relata Cohen, se est dando cuenta de conceptos como el del poder, de la domi-
nacin, del colonialismo, etc. a partir de una narracin sobre un hecho cotidiano, particular, sencillo.
9 La pregunta que se impone es la siguiente: si la descripcin densa es una interpretacin del antroplogo sobre una interpretacin del informante, si
podemos tener varias interpretaciones de varios informantes incluso contradictorias y si adems es una ficcin, una historia cmo puede verificarse?

151
Captulo 4: La observacin participante

[...] aqu est precisamente la virtud de la etnografa. Si ajustarse a realidades pasadas, sino que debe interpretar
sta es descripcin densa y los etngrafos son los que hacen intelectualmente realidades futuras. Las interpreta-
las descripciones, luego la cuestin fundamental en todo ciones deben ser capaces de dar interpretaciones defendi-
ejemplo dado en la descripcin (ya se trate de una nota bles a medida que aparecen nuevos hechos.
aislada de la libreta de campo, o de una monografa de las Afirmar que la teora cultural no es predictiva y no es
dimensiones de las de Malinowski) es la de saber si la des- duea de s misma, no significa que la descripcin densa se
cripcin distingue los guios de los tics y los guios verda- realice sin un marco terico de referencia. Por el contrario,
deros de los guios fingidos (1987:29). Geertz sostiene que no solamente es interpretacin lo que
se hace en el nivel inmediato de la observacin, sino que se
En definitiva, la validez de una interpretacin (descrip- desarrolla paralelamente la teora de la que depende con-
cin densa) es limitada. Slo es vlida si puede distinguir los ceptualmente la interpretacin. Lo que sucede es que la re-
diferentes significados. Y al proponer un modo particular lacin teora-tcnica es una relacin distinta a la que se
de validacin, la descripcin densa impone un modo parti- plantea en otras ciencias. Para Geertz, la relacin que hay
cular de concebir la ciencia. La antropologa como ciencia entre descripcin-explicacin en otras ciencias, se trans-
de la cultura, ya no es una ciencia experimental en busca de forma en la Antropologa en una relacin entre descrip-
leyes, sino una ciencia interpretativa en busca de signifi- cin densa (inscripcin) y diagnstico (especificacin). En
caciones. Al transformar la antropologa en una ciencia in- la descripcin densa se establece (y se inscribe) la signifi-
terpretativa, la descripcin densa limita, al mismo tiempo, cacin que determinadas acciones sociales (comporta-
la forma en que puede desarrollarse una teora antropol- mientos) tienen para los actores, pero al mismo tiempo se
gica de la cultura por lo menos en dos sentidos. especifica (diagnostica), enuncindolo de manera expl-
El primer lmite est dado porque la teora es insepa- cita, lo que el conocimiento as alcanzado muestra sobre
rable de los hechos inmediatos que se registraron, es decir, esa sociedad. En la descripcin densa se descubren (y se
no es duea de s misma. Esto implica introducir una ten- inscriben) las estructuras conceptuales que informan los
sin, por cuanto la teora cientfica exige generalizacin. actos de los sujetos y al mismo tiempo se construye (se es-
De qu modo generaliza la teora cultural derivada de la pecifica) un sistema de anlisis en cuyos trminos aquello
descripcin densa? Las generalidades a las que logra llegar que es genrico de esas estructuras, aquello que pertenece a
se deben a la delicadeza de sus distinciones, no a la fuerza ellas porque son lo que son, se destaque.
de sus abstracciones. Es decir, que una teora as plan- En definitiva, para Geertz, el antroplogo comienza
teada progresa de manera discontinua y no a travs de una con una serie de significantes (lo dicho en el discurso so-
generalizacin emprica, movindose paralelamente a o- cial) e intenta situarlos dentro de un marco inteligible, es-
tros estudios, realizando nuevos estudios que profundizan tablece la significacin que determinadas acciones tienen
en los mismos problemas, adoptando la misma posicin para sus actores y describe las estructuras conceptuales que
terica para emplearla en otra interpretacin intentando informan los actos de esos sujetos. Es decir que el antro-
una mayor precisin. plogo trata de organizar el anlisis de manera tal que las
Como la descripcin densa no codifica regularidades conexiones entre formaciones tericas e interpretaciones
abstractas, la teora que surge de ella no puede generalizar queden lo ms claro posible. Tal vez los siguientes p-
a travs de tomar muchos casos particulares, slo puede rrafos sinteticen lo que Geertz quiere significar con la rela-
generalizar dentro de cada caso, ilustrando la forma sen- cin entre teora y descripcin densa:
cilla y domstica que toman los grandes conceptos en con-
textos cotidianos.10 Nuestra doble tarea consiste en descubrir las estructuras
En segundo lugar, la teora cultural que surge de la des- conceptuales que informan los actos de nuestros sujetos, lo
cripcin densa no es predictiva en el sentido estricto del tr- dicho del discurso social, y en construir un sistema de
mino: porque el antroplogo interpreta luego que ocu- anlisis en cuyos trminos aquello que es genrico de esas
rren los hechos, pero eso no quiere decir que tenga que estructuras, aquello que pertenece a ellas porque son lo
que son, se destaque y permanezca [...] En etnografa, la

10 Esto se ha comentado antes. Tal vez pueda entenderse mejor esta idea de ilustrar grandes conceptos a travs de lo que Geertz sostiene en otro texto:
lo que hace el antroplogo es traducir, el trmino traduccin" no consiste en una simple refundicin de los modos que otros tienen de disponer
las cosas en nuestro propio modo de situarlas (que es el modo en que las cosas se pierden), sino la exposicin mediante nuestras locuciones, de la l-
gica de sus modos de disposicin; una concepcin que de nuevo se halla ms prxima a lo que hace un crtico para arrojar luz sobre un poema, que
a lo que hace un astrnomo para tomar nota de una nueva estrella. Sea como fuera, la captacin de sus concepciones a travs de nuestro vocabulario
es una de aquellas cosas que se asemejan a montar en bicicleta, ya que es ms fcil de hacer que de explicar (Geertz, 1994:20).

152
Constructores de Otredad

funcin de la teora es suministrar un vocabulario en el antroplogo?, cul es su objeto de estudio? La respuesta la


cual pueda expresarse lo que la accin simblica tiene que busca en el concepto de conciencia prctica. Este concepto
decir sobre s misma, es decir, sobre el papel de la cultura le permite tomar una perspectiva mediadora entre otra re-
en la vida humana. [...] La meta es llegar a grandes con- lacin que subyace a la construccin del objeto en la teora
clusiones partiendo de hechos pequeos pero de contextura antropolgica: la relacin individuo/sociedad. Las teoras
muy densa, prestar apoyo a enunciados generales sobre el tradicionales se han centrado en uno u otro polo de la rela-
papel de la cultura en la construccin de la vida colectiva cin (el individuo constituye la sociedad o, a la inversa, la
relacionndola exactamente con hechos especficos y com- sociedad constituye a los individuos). Para Lins Ribeiro,
plejos (1987:37). esta relacin est mediatizada no slo:

Otras perspectivas sobre la relacin [...]por trayectorias especficas de desarrollo de personali-


sujeto/objeto dades que califican individuos como agentes competentes,
Nos interesa marcar que en esta relacin entre sujeto/ob- sino tambin por coyunturas histricas concretas (donde
jeto cada una de las posiciones, la de Malinowski y la de las trayectorias individuales se realizan) que crean los l-
Geertz, presentan divergencias pero tambin un elemento mites y posibilidades de resolucin de impases cotidianos o
comn. Respecto a este ltimo, ambos consideran al estructurales [...] (1989:1).
otro (objeto) distinto en funcin de la distancia, lejana
espacial y cognitiva. La diferencia sustancial reside en el La relacin entre las trayectorias especficas (las indivi-
papel del sujeto cognoscente y cmo logra la validez del dualidades) y las coyunturas histricas (que dan el marco o
conocimiento que adquiere el antroplogo: a travs de la el contexto donde dichas trayectorias se construyen y se
separacin, de la externalidad o a travs de la inmersin, de desarrollan) implica oponerse a la idea de que los indivi-
la empata con el otro. Esto introdujo una tensin en el duos no son un producto mecnico y pasivo de las deter-
trabajo etnogrfico entre objetivismo y subjetivismo, que minaciones sociales, econmicas o de clase, sino que tam-
fuera objeto de discusin terica y metodolgica en los l- bin pueden cambiar los marcos definidores de lo social.
timos 20 aos, ya sea entre los partidarios de cada una de Sin desconocer que las acciones que realizan los indivi-
las posiciones como entre aquellos que intentaron conci- duos estn matizadas por su posicin de clase (social y
liarlas. En esta ltima categora se encuadran autores como econmica), se resalta el hecho de que los individuos como
Bourdieu (1988, 1990, 1991), Guber (1991), Da Matta, agentes humanos o actores tienen, como aspecto inhe-
Lenclud y Lins Ribeiro.11 rente a lo que hacen (a su accin), la capacidad de com-
La postura comn de estos autores es plantear que a prender lo que hacen mientras lo hacen. La nocin de
partir de un control epistemolgico de los supuestos sub- conciencia prctica enfatiza fundamentalmente este l-
yacentes a cada postura puede llegarse a una sntesis de los timo aspecto: la capacidad del hombre de reflexionar sobre
aspectos positivos de cada posicin. Para algunos (como su accin y por ende en su capacidad de autonoma como
en los casos de Bourdieu y Guber) la sntesis implica tomar agente social.12
ambas posiciones como dos momentos de la construccin Es decir, que a la pregunta sobre qu estudia el antro-
del conocimiento antropolgico; eliminar uno de ellos plogo, Lins Ribeiro responde: la conciencia prctica. La
sera dejar incompleto el proceso que lleva a ese conoci- conciencia prctica es un modo a partir del cual los indivi-
miento. Para otros, (como en los casos de Lins Ribeiro y duos pueden reflexionar sobre su accin, aun cuando en la
Da Matta) la sntesis se logra a travs de introducir media- vida diaria no precisen hacerlo. Esto implica que los
ciones entre ambas posturas. agentes sociales se manejan cotidianamente con ele-
Nosotros elegimos trabajar con la postura de Lins Ri- mentos que no necesitan explicitar de manera discursiva.
beiro, porque introduce un nuevo principio metodolgico Estos elementos se dan como supuestos o dados, y son el
extraamiento en inmediata relacin con la alteridad resultado de procesos de rutinizacin. Es decir, son ele-
cultural y, sobre todo, con el hecho de que el antroplogo mentos incorporados en el agente a travs de rutinas,
trabaje en su propia sociedad. El punto de partida de este pero existen como parte de un escenario donde los indivi-
autor es plantearse las siguientes preguntas: qu estudia el duos desarrollan sus acciones.

11 Textos respecto a la postura metodolgica de estos tres ltimos autores estn incluidos en los anexos de este captulo.
12 La reflexin sobre la prctica o la accin deja abierta la posibilidad de producir cambios en las condiciones objetivas o estructurales. Este aspecto es
resaltado por Giddens, de quien Lins Ribeiro toma el concepto de conciencia prctica, ya que lo que le interesa a aqul es demostrar la importancia
que tiene este tipo de conciencia en la estructuracin de la sociedad.

153
Captulo 4: La observacin participante

Nos interesa remarcar un aspecto de esta nocin. Para que Lins Ribeiro enfatiza otro aspecto de la relacin entre
que distintas fuentes de informacin (lo cotidiano) esos dos mundos, introduciendo el extraamiento en
puedan dejar de ser monitoreadas es necesario que el con- tanto unidad contradictoria entre acercamiento/distancia-
texto (escenario) donde se lleva a cabo la accin o la inte- miento, como la mediacin que resuelve la tensin entre
raccin sea compartido y no problematizado, a fin de que las posiciones sujetivistas/objetivistas en el conocimiento
el agente sienta confianza en que el otro va a comprender antropolgico. Al no participar de la conciencia prctica
su accin sin que tenga que explicitar su motivacin con de los actores que estudia, el antroplogo se ubica en una
palabras. Esta seguridad o confianza por parte del agente situacin objetiva (de exterioridad) respecto a la con-
proviene de la rutina y de la previsibilidad. As, como los ciencia prctica de los otros: por desconocer subjetiva-
elementos fundamentales de la conciencia prctica son: mente puede percibir objetivamente la conciencia prc-
confianza, previsibilidad, rutina, no verbalizacin; esto tica del otro, aquello que los actores, metidos en su coti-
nos lleva directamente a la idea de familiaridad con el dianidad slo perciben subjetivamente. Pero ese conoci-
contexto en el cual la conciencia prctica se estructura y se miento es tambin subjetivo, ya que el investigador puede
desarrolla. La idea de familiar (cotidiano) implica a su percibir objetivamente slo a travs de sus propios filtros
vez la asociacin de dos elementos ms: la cercana fsica, subjetivos: sus valores, sus conocimientos, su propia con-
espacial, entre aquellos que participan de la misma con- ciencia prctica.
ciencia prctica y el conocimiento compartido de esa con- Al plantear el extraamiento como una mediacin
ciencia prctica. entre el conocimiento subjetivo/objetivo, Lins Ribeiro
Son justamente estos elementos los que permiten a Lins transforma una sensacin, la extraeza del sujeto
Ribeiro recuperar los principios metodolgicos del trabajo frente a lo extico (sensacin que tenemos todos los seres
antropolgico y contestar a la pregunta: cmo se estudia la humanos frente aquello que nos resulta extrao) en un
conciencia prctica? Tradicionalmente, el antroplogo se principio metodolgico. Es esta unidad contradictoria,
inserta en contextos no familiares (exticos), que estn espa- transformada ahora en principio, lo que le permite plan-
cialmente alejados (distancia fsica) y sobre el cual desco- tear la operacin inversa a travs de la cual el antroplogo
noce los elementos que conforman la conciencia prctica de estudia su propia sociedad: convirtiendo lo familiar (su co-
los agentes (distancia intelectual). Al insertarse en esos con- tidianidad, su conciencia prctica) en extico, asumiendo
textos, el antroplogo como sujeto se extraa. Frente a lo respecto a su propia sociedad una posicin de extraa-
extico del objeto, el sujeto que conoce tiene como pri- miento.
mera sensacin la extraeza, que puede incluir tanto la Esta ltima operacin, nos lleva a aclarar dos cues-
sorpresa, la rareza e incluso la admiracin. La extraeza pro- tiones que el autor no explicita claramente, pero que
viene de la distancia social (fsica e intelectual) que separa al pueden deducirse de su razonamiento. En primer lugar,
antroplogo de su objeto. En ese contexto, que incluye la Lins Ribeiro plantea que, para estudiar en su propia so-
sensacin inicial del antroplogo, su trabajo consiste en ciedad, el antroplogo debe primero extraarse de su coti-
hacer familiar lo extico, es decir, en des-extraarse a travs diano, pero no deja muy claro que para obtener conoci-
del acercamiento/aproximacin al objeto. As, para Lins Ri- miento es necesario llevar a cabo el proceso inverso: hacer
beiro, la perspectiva antropolgica se basara: familiar eso que transformamos en extico. Cuando un
antroplogo estudia su propia sociedad los dos movi-
[... ]en una tensin existente entre el antroplogo como mientos son necesarios. Creemos que esto est ms clara-
miembro aunque especial de un sistema social y cogni- mente expresado en Da Matta, quien sostiene que la trans-
tivo, que se encuentra con relacin a otro sistema social formacin de lo familiar en extico significa un punto de
cognitivo, intentando transformar lo extico en familiar partida, ya que la nica forma de estudiar al nosotros es
(1989:2). tomarlo como extico. Eso implica una desvinculacin
emocional, no necesariamente cognitiva, con nuestra
Estamos as frente a dos universos de significacin propia cotidianidad. Por el contrario, cuando transfor-
distintos: el familiar y el extico. Y si bien el antroplogo mamos en familiar lo extico, esta transformacin es un
aparece como un traductor entre ambos,13 lo cierto es punto de llegada. As, cuando el etnlogo logra familiari-

13 Da Matta precisa un poco ms esta idea de traduccin al plantearla como una conmutacin y mediacin, un puente que el antroplogo tiende en-
tre los dos universos de significacin. Agrega que: tal puente o mediacin se realiza con un mnimo de aparato institucional o de instrumentos de
mediacin. Vale decir, de manera artesanal y paciente, dependiendo esencialmente de humores, temperamentos, fobias y todos los otros ingre-
dientes de las personas y del contacto humano (1974:5).

154
Constructores de Otredad

zarse con una cultura distinta de la suya, adquiere compe- poder caer en la respuesta de que aquellas son primitivas
tencia en esa cultura y la familiarizacin se realiza primor- y stas civilizadas, la nica cuestin que queda en pie es
dialmente por va intelectual, por aprehensiones cogni- la lejana fsica: los africanos y los melanesios estn ms
tivas. alejados, por eso son ms exticos.
En segundo lugar, y basndonos en este razonamiento, Por nuestra parte, pensamos que si el extraamiento
nos preguntamos si cuando estudiamos otras culturas es un nuevo principio metodolgico, en tanto unidad
basta un slo movimiento. Tanto Da Matta como Lins contradictoria de aproximacin/distanciamiento, la dis-
Ribeiro pareceran sostener que s porque ambos se ma- tancia social/cognitiva es fundamental y por lo tanto las
nejan con el mismo supuesto que vimos en las posiciones dos transformaciones tienen que estar presentes: en un
subjetivistas y objetivistas que analizamos: aquello que es primer momento plantear la exoticidad (de lo familiar o
extico est puesto en el otro, est dado en el ser del de lo extrao) y en un segundo momento hacer familiar
otro; es algo dado. Esa otredad, ese exotismo proviene aquello que exotizamos (de lo extrao a lo familiar).14
siempre de las caractersticas del otro; son objetivas. Da En definitiva, y ms all de estas disidencias, queremos
Matta por ejemplo, cuando define la segunda transforma- remarcar un aspecto muy importante que encontramos en
cin, es decir, cuando la disciplina se vuelve para nuestra estos intentos de mediacin entre las posiciones objeti-
propia sociedad sostiene que ya no se trata de depositar vistas y subjetivistas en el trabajo de campo antropolgico.
en el salvaje africano o melanesio el mundo de prcticas Tanto Lins Ribeiro como Da Matta, destacan los efectos
primitivas que se desea objetivar e inventariar. Ahora, que una experiencia tal, el encuentro de lo extico, pro-
nuestras preguntas son: cmo sabemos que las prcticas voca en los antroplogos. Este aspecto, que ha sido en ge-
polticas de los africanos o de los melanesios son extraas neral descuidado por la antropologa clsica, rescata no
y las prcticas polticas de los estudiantes de la Univer- slo el impacto personal que el antroplogo siente y las
sidad de Buenos Aires no lo son? por qu nos resulta ex- transformaciones que se producen a raz de la experiencia,
tica la suciedad de los Yanomano", y no nos resulta ex- sino que adems rescata la importancia de esos efectos en
tica la suciedad de nuestros barrios de Buenos Aires? Sin la construccin de las teoras antropolgicas.

Bibliografa
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14 Ms all del lugar que est situado, la obligacin del antroplogo es construir la otredad, es decir, construir su objeto.

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Captulo 4: La observacin participante

Anexo del Captulo 4

La nocin de conciencia prctica


y teora de la estructuracin de Giddens

E l punto de partida de la teora de la estructuracin de


Giddens es el anlisis de la relacin entre estructuras
y prcticas, en el intento de conjugar el determinismo de la
Esta propiedad de la estructura el hecho de que
cobre realidad en el tiempo y en el espacio a travs de la
accin es la que le permite imponerse sobre los agentes,
estructura y la libertad de la agencia: desplegar su potencia orientadora de la accin, dirigir y
estructurar las prcticas. Las estructuras aparecen en forma
En la teora de la estructuracin sostengo que ningn su- de elementos estructurales (o momentos de sistemas so-
jeto (agente humano) ni objeto (sociedad o institu- ciales que dan forma a las interacciones) y son tanto con-
ciones sociales) se puede considerar primando sobre el dicin como resultado de la propia accin (1995b: 61).
otro. Cada uno de ellos est constituido en, y a travs de, En la produccin de sus prcticas, los sujetos se refieren
prcticas recurrentes. La nocin de accin humana pre- integralmente a las condiciones estructurales de los sis-
supone a la institucin y viceversa. Por eso, explicar dicha temas sociales y, de esta forma, reproducen esas condi-
relacin, implica considerar cmo tiene lugar la estructu- ciones estructurales:
racin (produccin y reproduccin a travs del tiempo y el
espacio) de las prcticas sociales (1995b:86).1 Los conceptos estructuras y accin designan as sola-
mente los momentos analticamente diferentes de la rea-
Segn nuestra interpretacin, para despejar esa relacin, lidad de los sistemas de accin social estructurada
Giddens retoma a Marx separando las formas no cons- (1995b:59).
cientes (para Marx relaciones objetivas) de las formas cons-
cientes (en Marx, jurdicas, polticas, ideolgicas). Pero, El hecho de que la estructura sea condicin y resultado
para Giddens, las formas de conciencia, el modo en que los de la conducta que ella ordena recursivamente, lo lleva a
agentes toman conciencia de las estructuras, son un requi- plantearla como una dualidad y a poner nfasis en su es-
sito, una necesidad de la propia estructura, ya que: tructuracin, en su produccin y reproduccin a travs
de las prcticas.2 Estructuracin y reproduccin se con-
[para] que las estructuras puedan devenir reales, tienen funden como procesos idnticos: la reproduccin es un
que pasar a travs del ojo de la aguja de la conciencia o de proceso activo de constitucin de la estructura, realizado
la percepcin de los individuos actuantes.[...] Las estruc- por los procederes de los sujetos activos (agentes) y com-
turas que no pueden elevarse a la conciencia de los actores, puesto por estos, pero al mismo tiempo la estructura hace
nunca y en ningn caso, pueden desplegar fuerza orienta- posible las circunstancias que requieren los agentes para
dora de la accin (1995b: 61-62.) reproducir las regularidades.

1 Anteriormente comentaba: Se trata de alegar que ni el sujeto actuante ni el objeto social tienen prioridad categrica y que ms bien ambos son
constituidos en acciones sociales o prcticas recursivas. Esto quiere decir que sujeto y objeto son producidos y reproducidos en estas prcticas y ac-
ciones.
2 Mientras que en La constitucin de la sociedad (1995a) Giddens plantea la dualidad como una caracterstica ontolgica de la estructura, en las Re-
glas.. hace referencia a un aspecto ontolgico y otro metodolgico: Es este aspecto doble de la estructura, en cuanto a la vez est inferida de las ob-
servaciones de los procederes humanos, y tambin, sin embargo, en cuanto opera como un medio por el cual los procederes se tornan posibles [...]
(1976: 123). Esto es as porque la teora de la estructuracin supone que cada interaccin lleva la marca de la sociedad total y, por lo tanto, se puede
analizar la vida diaria como un fenmeno particular de la totalidad. La teora de la estructuracin considera como supuesto metodolgico que la
investigacin emprica debe basarse en explicaciones interpretativas justificadas por los criterios que los participantes emplean para reconocer su
propias actividades, al tiempo que debe dar cuenta de los procedimientos de reproduccin y de transformacin social.

156
Constructores de Otredad

Esta nocin de la estructuracin como un proceso sub- ponderan con las estructuras de significacin),
jetivamente mediado implica que la estructura despliega como (2) la sancin de modos de conducta social (se
una fuerza coactiva sobre la accin (las prcticas). Po- corresponderan con las estructuras de legitima-
dramos decir tambin que determina las prcticas, pero cin).
solamente s, y en tanto y en cuanto, los sujetos hacen hacen (3) un uso de recursos medios que denota
valer esta cualidad en sus acciones o prcticas concretas poder porque le permite a los agentes influir en la
unos frente a otros (1995b: 60). Y, al mismo tiempo, conducta de los dems y en los acontecimientos (se
Giddens plantea que las libertades y coerciones del ejer- correspondera con las estructuras de domina-
cicio de la agencia varan en diferentes circunstancias his- cin).
tricas, teniendo en cuenta que los agentes pueden actuar
de modo diferente y que no necesariamente responden de Adems, propone una relacin entre reglas y recursos:
manera automtica a la estructura. en la manipulacin o uso de los recursos siempre inter-
En principio la estructura acta sobre la prctica a vienen las reglas de conocimiento mutuo y, a su vez, los re-
travs de reglas y recursos: cursos proporcionan los medios a partir de los cuales se
ponen en juego las reglas.
Las estructuras sociales son reglas, a las cuales los actores Las reglas que intervienen en la produccin y repro-
responden en la produccin de su vida social. Y son tam- duccin son, para Giddens, tcnicas o procedimientos ge-
bin recursos a los cuales se remiten (1995b:62).3 neralizables que se aplican a la escenificacin (y por lo
tanto a la reproduccin) de prcticas sociales. Una caracte-
Por lo tanto, reglas y recursos son propiedades de rstica de esas reglas es que son aprehendidas slo tcita-
la estructura y tambin de las prcticas. Pero, en se- mente por los actores: ellos saben cmo usarlas sin nece-
gundo lugar, slo son propiedades de la estructura en la sidad de ser capaces de formularlas en abstracto. Cuando
medida en que son usadas por los actores en sus prc- la regla se formula discursivamente, se est realizando una
ticas. As, una de las tesis principales de la teora de la es- interpretacin de ella y puede alterar la forma de aplicarla.
tructuracin es que las reglas y los recursos que se La segunda caracterstica es que los agentes siempre
aplican a la produccin y reproduccin de la accin so- saben cmo aplicarla a circunstancias novedosas, lo que
cial son, al mismo tiempo, los medios para la reproduc- incluye el conocimiento del contexto de su aplicacin.
cin de la estructura. Giddens introduce la nocin de recurso, en tanto medios o
Desde este punto de vista, los sistemas sociales presentan bases de poder a los cuales pueden recurrir los agentes en la
tres dimensiones o estructuras: de significacin, de domi- interaccin para manipular e influir sobre los otros. Los re-
nacin y de legitimacin; estas estructuras brindan reglas y cursos otorgan poder, entendiendo por tal una aptitud
recursos que slo pueden ser aprendidos en el mbito de transformadora, es decir la capacidad de los agentes de lo-
las prcticas, es decir, cuando los actores aplican las reglas y grar resultados deseados e intentados. A travs de la no-
usan los recursos. Paralelamente, Giddens distingue tres cin de recurso, Giddens reconoce la capacidad potencial
elementos en las prcticas desplegadas de los agentes en de los agentes de producir variaciones histricas a travs de
cada interaccin: una comunicacin intentada, una opera- sus propias conductas y adems de cambiar o modificar
cin de poder y relaciones morales. Las modalidades, segn esas conductas.
las cuales estas formas de interaccin son puestas a actuar Distingue dos tipos de recursos: los autoritarios o no
en la interaccin4 por los actores participantes, tambin materiales, que son facultades que generan poder sobre los
pueden ser tratadas como los medios por los cuales las es- individuos, y los distributivos o materiales, facultades que
tructuras son reconstituidas (1976:128). En este nivel, generan poder sobre los objetos materiales, bienes o fen-
segn Giddens, vamos a encontrar actores que: menos. Al nivel de las prcticas, Giddens enfatiza no los re-
aplican reglas que denotan tanto (1) la constitucin cursos en s, ya que los considera medios para generar
del sentido a nivel de la comunicacin (se corres-

3 Nosotros agregaramos que es la posicin estructural lo que determina qu reglas y qu recursos estn a disposicin de los agentes: no todos los
agentes tienen acceso por igual a esas reglas y recursos.
4 En un primer momento, en la teora de la estructuracin, las prcticas remiten a la interaccin, dado que los individuos se mueven en una urdim-
bre de interaccin, en copresencia de actores. Las prcticas sociales pueden ser estudiadas en primer trmino, desde el punto de vista de su consti-
tucin como una serie de actos realizados por los actores; segundo, como formas constituyentes de interaccin, que involucran la comunicacin del
significado; y tercero, como estructuras constituyentes que pertenecen a colectividades o comunidades sociales (1976: 105).

157
Captulo 4: La observacin participante

5
poder, sino las aptitudes que denotan, a las cuales deno- conciencia (aunque la discursiva predomina) y la utiliza-
mina formas de aptitud transformativas. Es decir que cin de los recursos de poder:
Giddens enfatiza la capacidad de los agentes y lo hace
porque considera que las estructuras cobran existencia, fun- El anlisis de una conducta estratgica supone otorgar
damentalmente, en la forma de elementos del saber coti- primaca a una conciencia discursiva y prctica, y a estra-
diano de los sujetos. De tal manera que cuando se refiere a tegias de control en el interior de lmites contextuales defi-
prcticas, hace referencia a la capacidad prctica o la des- nidos (1995a: 314).
treza de estos sujetos para producir cambios en el mundo en
tanto procedimientos, mtodos o tcnicas cualificadas reali- La conciencia prctica est tambin vinculada con la
zadas apropiadamente por los agentes sociales y con la rutinizacin, todo lo que un actor hace de manera habi-
propia objetividad que produce la accin. Este saber no es tual. La repeticin de actividades que se realizan de ma-
un saber terico sino prctico, un saber tcitamente incor- nera semejante da tras da es, para Giddens, el funda-
porado, implcito, no tematizado, emprico, sobre como mento material de lo que denomina la naturaleza recur-
comportarse en los distintos contextos de la vida cotidiana. siva de la vida social:
Para nombrar a este saber prctico Giddens usa el tr-
mino de conciencia prctica. Conciencia prctica es [... ] las propiedades estructuradas de la actividad social se
saber cmo utilizar reglas y recursos en los diferentes recrean continuamente a partir de los mismos recursos
contextos. Es toda la gama de destrezas o capacidades que que las constituyen. Transportada en principio en la con-
un agente posee y utiliza para actuar en la vida cotidiana, ciencia prctica, una rutina introduce, para los agentes,
pero que no puede expresar discursivamente.6 Por el con- una cua entre el contenido potencialmente explosivo de
trario, todo aquello que los actores pueden expresar ver- lo inconsciente y el registro reflexivo de una accin produ-
balmente forma parte de la conciencia discursiva.7 No obs- cida (1995a: 25).
tante ello, el mismo Giddens relativiza la distincin y
afirma que: No creemos equivocarnos si interpretamos que la ru-
tina (la recurrencia en las prcticas) es, para Giddens, el
Entre conciencia discursiva y prctica no hay separacin, mecanismo concreto a travs del cual se producen y se re-
existen slo las diferencias entre lo que se puede decir y lo producen las estructuras, porque ella es el modo en que se
que en general simplemente se hace (1995a: 44). incorporan las reglas y los recursos, o en otras palabras, se
incorpora en los agentes la capacidad para aplicarlas y
Pero s hay un elemento importante que las diferencia usarlas:
y que Giddens quiere rescatar. La conciencia prctica no
conlleva una motivacin inmediata ni est relacionada con En la teora de la estructuracin sostengo que ningn su-
las intenciones de los sujetos involucrados, sino que puede jeto (agente humano) ni objeto (sociedad o instituciones
tener consecuencias no intencionales. Esto implica la dife- sociales) se puede considerar primando sobre el otro. Cada
rencia entre prcticas y estrategias. Las primeras, vincu- uno de ellos est constituido en, y a travs de, prcticas re-
ladas con la conciencia prctica, tienen que ver con las currentes. La nocin de accin humana presupone a la
consecuencias no buscadas del obrar. Las segundas, que institucin y viceversa (1995b:86).8
Giddens denomina conductas estratgicas, son las moda-
lidades a travs de las cuales los actores utilizan propie- Lo que resulta ms sorprendente es la afirmacin de que
dades estructurales en la constitucin de relaciones so- una rutina no slo es inherente a la continuidad de la perso-
ciales. Esas modalidades involucran a las dos formas de

5 Para l el poder no se conecta de manera intrnseca con la consecucin de intereses sectoriales. En esta concepcin, el uso de poder no caracteriza a
tipos especficos de conducta sino a toda accin y el poder mismo no es un recurso. Recursos son medios a travs de los cuales se ejerce poder, como
un elemento de rutina de la actualizacin de una conducta en una reproduccin social(1995a: 52). Cuando relaciona poder y prcticas, Giddens
recurre a Foucault entendiendo que las relaciones de poder sirven en efecto, no por que estn al servicio de un inters econmico primigenio sino
porque pueden ser utilizadas en las estrategias.
6 Giddens modifica la trada freudiana para adaptarla a su propia teora al afirmar que lo inconsciente est relacionado con la memoria, la percep-
cin y, sobre todo, con la reflexividad (1995a: 77-81).
7 Las formas por excelencia de la conciencia discursiva son los cdigos legales o reglamentos burocrticos, en tanto reglas formuladas y enunciadas.
8 Por eso, explicar dicha relacin implica considerar cmo tiene lugar la estructuracin (produccin y reproduccin a travs del tiempo y el espacio)
de las prcticas sociales.

158
Constructores de Otredad

9
nalidad del agente , sino que tambin es fundamental para nalizados de sistemas sociales que se extienden por un
las instituciones de la sociedad, que son tales slo en virtud tiempo y un espacio.
de su reproduccin continuada (1995a: 95). Creemos que A pesar del modo confuso en que Giddens se expresa,
es as como Giddens introduce un aspecto de la realidad so- queda claro que, para l, es la institucin la que est me-
cial que resulta, en definitiva, el de mayor importancia para diando entre prcticas y estructuras. Las estructuras ac-
su teora de la estructuracin: las instituciones. En efecto, tan sobre las prcticas a travs de las formas institucio-
afirma que los aspectos ms importantes de la estructura, re- nales y a su vez, como vimos, las prcticas pueden producir
glas y recursos, lo son en la medida en que estn envueltos la estructura en la medida en que se tornen recurrentes y
recursivamente en instituciones: rutinarias, es decir se institucionalicen. Para referirse a esa
mediacin utiliza la expresin modalidades de estructu-
Cuando menciono las propiedades estructurales de sis- racin porque:
temas sociales, me refiero a sus aspectos institucionali-
zados, que ofrecen solidez por un tiempo y un espacio En cualquier situacin concreta de interaccin, los miem-
(1995a: 60). bros de la sociedad recurren a ellas [a las estructuras]
como modalidades de la produccin y reproduccin,
Las instituciones, segn su definicin, son los rasgos aunque como conjunto integrado y no como tres compo-
ms duraderos de la vida social, prcticas que poseen la nentes (1976: 125).
mayor extensin espacio-temporal en el interior de totali-
dades societarias.10 Al mismo tiempo, sostiene (al igual que Con tres componentes se refiere a los medios,
lo sostuvo respecto a la estructura), que la fijeza de las vehculos, que viabilizan la reproduccin y que vinculan los
formas institucionales no existe a despecho de los encuen- rasgos estructurales con las aptitudes para comprender que
tros de la vida cotidiana, ni fuera de estos, sino que est en- tienen los agentes y que pueden ser estudiados en el mbito
vuelta en esos encuentros mismos (1995a: 103). En al- de las instituciones como esquemas interpretativos, facili-
gunos textos, Giddens afirma de modo categrico que uti- dades y normas. En la produccin de estos vehculos juega
liza el trmino estructura en dos sentidos. En un sentido un papel importante la agencia, ya que son producto de la
tcnico, se refiere a reglas y recursos y est implcita recursi- conciencia prctica. En consecuencia, la estructuracin
vamente en la reproduccin de los sistemas sociales. En un opera de la siguiente forma: las reglas (y los recursos) que se
sentido ms general, lo usa para referirse a los aspectos insti- usan en la comunicacin entre agentes se encuentran en
tucionalizados de las sociedades. Pero luego agrega una ter- forma de esquemas interpretativos que toman su significa-
cera forma sin explicitarlo claramente, al afirmar que es una cin de la estructura; las reglas (y recursos) que sancionan
categora genrica implcita en cada concepto estructural: las interacciones se encuentran en forma de normas que
en los principios estructurales, en las estructuras o con- toman su legitimacin de la estructura; y los recursos (sean
juntos estructurales y en las propiedades estructurales o ele- de autoridad o de asignacin) que intervienen en las rela-
mentos de estructuracin. Estos tres conceptos de estruc- ciones de poder en la interaccin se encuentran en forma de
tura son presentados como tres niveles de abstraccin, pero facilidades que toman su forma de la estructura.
cada uno vinculado con lo institucional:11 el anlisis de los De esta manera, Giddens distingue tres elementos esen-
principios estructurales concierne a modos de diferencia- ciales de la estructuracin: agentes, instituciones y estruc-
cin y articulacin de instituciones por los alcances ms turas, vinculadas por la reproduccin que, al ser tal, estruc-
profundos de un espacio-tiempo; las estructuras son en- tura como sistemas los tres elementos. No obstante, la
tonces, conjuntos de reglas y recursos que intervienen en la teora de la estructuracin es por sobre todo, para Giddens,
articulacin institucional de los sistemas sociales y, por l- una herramienta operativa para el anlisis sustantivo, es
timo, las propiedades estructurales son aspectos institucio- decir, para analizar la vida social en su realidad concreta.

9 La vida cotidiana supone una seguridad ontolgica fundada en una autonoma de gobierno corporal dentro de rutinas y encuentros predecibles
(1995a: 98).
10 Cohen, en su comentario sobre la teora de la estructuracin sostiene que cuando Giddens habla de instituciones sociales se refiere especficamen-
te a las prcticas rutinarias que la mayora de los miembros de una colectividad realiza o reconoce [...] Las rutinas institucionales son constitutivas
de la negociacin cotidiana de los acontecimientos (1991:379).
11 Giddens afirma que: En la teora de la estructuracin, estructura se entiende siempre como una propiedad de sistemas sociales, de la que son por-
tadoras prcticas reproducidas inmersas en un tiempo y un espacio. Sistemas sociales se organizan en sentido jerrquico y lateral en el interior de to-
nalidades societarias cuyas instituciones forman conjuntos articulados. Si se pasa por alto este punto, la nocin de estructura en la teora de la
estructuracin parece ms especial de lo que en realidad es (1995a: 200).

159
Captulo 4: La observacin participante

Bibliografa:

GIDDENS, A., Las nuevas reglas del mtodo sociolgico, loga, N 6. Entrevista a A. Giddens 1995b, pp.
Buenos Aires, Amorrortu, 1976 49-76.
La estructura de clases en las sociedades avanzadas, Perfiles y crticas en teora social, en P. Aronson
Madrid, Alianza Universidad, l979. y H. Conrado (comp.) op.cit, 1995c, pp. 75-94.
El capitalismo y la moderna teora social, Barce- Schutz y Parsons: Problemas del Sentido y la
lona, Labor, 1985. Subjetividad, en P. Aronson y H. Conrado (comp.)
La constitucin de la sociedad. Bases para la teora op.cit, 1995d, pp. 75-94.
de la estructuracin, Buenos Aires, Amorrortu, 1995. Consecuencias de la modernidad, Madrid, Alianza
La teora de la estructuracin, en Aronson, P. y Universidad, 1996.
H. Conrado (comp.) La teora social de Anthony , Turner, J, y otros, La teora social, hoy, Mxico,
Giddens, en Cuadernos de Sociologa, Buenos Aires, Alianza, 1991.
UBA, Facultad de Ciencias Sociales, Carrera de Socio-

160
Constructores de Otredad

Las etnografas como... etnografas!


Un ensayo dialgico sobre la
posmodernidad en Antropologia Social1

2
Fernando Alberto Balbi

Prlogo que construyeron ese discurso compartido sin restar a nin-


Lo que sigue es la reproduccin textual de una conversa- guna de ellas su derecho a la expresin (aunque esto, como
cin mantenida en un bar de la Avenida de Mayo. Partici- el lector podr advertir a su debido tiempo, no bast para
paron de la misma, aparte de m mismo, varios infor- dejar conformes a mis amigos). A tal efecto me he privado,
mantes que he conocido en el curso de una investigacin inclusive, de editar los pasajes de la conversacin que se
sobre las poticas de las charlas de caf a la que me he dedi- alejan del tema de nuestro inters. Asimismo, he preferido
cado con gran deleite, por cierto durante los ltimos no introducir comentarios al dilogo a sabiendas de que
tres aos. El tpico de la charla fue la antropologa posmo- ello modificara radicalmente la distribucin de la auto-
derna, tratada en un extremista tono crtico que este es- ridad sobre el texto final. En este sentido y a pesar de que
criba no comparte. Sin embargo, las crticas expuestas por mis amigos han solicitado permanecer en el anonimato
mis amigos me parecen merecedoras de una viva atencin. por temor a las posibles represalias que pudieran descargar
Y no digo esto slo porque representan la visin del otro sobre ellos personajes tristemente famosos por su agresi-
(ya que ninguno de mis interlocutores es antroplogo) vidad como Stephen Tyler, James Clifford o George
sobre lo que los antroplogos hacemos. Ocurre, de hecho, Marcus el texto que sigue es de la autora colectiva de
que encuentro sus comentarios plenos de sentido, los pers- todas las personas cuyos dichos reproduce.
picaces insights de legos inexplicablemente bien infor- El Etngrafo
mados. Ello a pesar de que el texto resultante no presenta
la unidad de sentido y el orden propios del tipo de argu- Los posmos... son o se hacen?:
mentacin que solemos encontrar en los escritos que Una charla de caf sobre la
tratan esta clase de temas, sino la tensin y los repetidos re- posmodernidad en antropologa social
trocesos, detenciones y nuevos arranques inherentes a la Buby
construccin de una narrativa colectiva en el marco de un El Etngrafo
proceso de interaccin informal. el Gaita
A pesar de que los dichos de la mayor parte de los parti- Genta
cipantes atacan directamente a mis ms caras convic- el Gordo
ciones, son estas, precisamente, las que me imponen una el Negro
estrategia dialgica coherente con el objetivo supremo de el Polaco
la bsqueda de una autoridad dispersa para los textos etno- Tito
grficos. He optado, pues, por transcribir literalmente la Veloci
conversacin, con el objeto de respetar las mltiples voces

1 Dedico este artculo a Buby y Tito, quienes no pudieron leerlo. S que lo hubieran disfrutado. Agradezco a mis amigos Adrin, Jorge, Nstor,
Eduardo y Axel por avenirse a ser reducidos a ficciones persuasivas. Deseo agradecer, por ltimo, a Rosana Guber, cuyos comentarios dieron ori-
gen al pasaje dedicado al periodismo deportivo.
2 Licenciado en Ciencias Antropolgicas (UBA) y Magister en Antropologa Social (UNAM). Jefe de trabajos prcticos regular del Departamento de
Ciencias Antropolgicas, FFyL-UBA.

161
Captulo 4: La observacin participante

No me hablen ms de l, coles, creo... no: el martes. Porque yo estaba leyendo ese


no me hablen ms por l, libro de Clifford que me recomendaste, y los muchachos
que yo lo veo en cada esquina me preguntaron. Ah me puse a hablarles de los antrop-
y lo escucho en el caf. logos posmodernos y todo eso.
Genta: -S, y estos dos giles indica con la mano a Buby
Jaime Roos (El hombre de la calle) y el Negro me queran convencer de que todas las narra-
tivas valen por igual y de qu s yo qu pavadas de que
(El escenario, un bar de la Avenida de Mayo. El mo- cuando leo el diario tengo que hacer un anlisis literario en
mento: alrededor de las siete de la tarde de un viernes de mayo vez de fijarme si dice que Mndez lo garc a Cavallo o si
de 1996. Buby, Genta, el Negro, el Polaco y El Etngrafo fue al revs...
llevan una media hora charlando. Como es habitual en sus Buby: -Segus sin entender, pibe: lo que yo te dije es
encuentros, El Etngrafo graba la conversacin. El ftbol es el que vale la pena leer los textos como textos, analizar cmo
tema excluyente pero, inadvertidamente, el foco de atencin estn escritos. No slo qu dicen sino cmo lo dicen. Eso te
se desplaza hacia la antropologa posmoderna.) dije. Eso, y que los textos son narrativas, ficciones que no
el Negro: - Escuchame bien lo que te digo, Genta. Est reflejan la realidad.
bien que vos digas que las gallinas arrugan, pero eso lo Genta: -Pavadas, viejo, te digo que son pavadas.
decs vos porque sos bostero. Porque ellos, en la tribuna, el Negro: No es tan fcil, Genta, no pods descartarlos
cantan que tienen aguante, igual que la 12. O sea que para as a los tipos. Hay cualquier cantidad de tipos serios de
ellos aguantar es un mrito, igual que para ustedes. universidades de todo el mundo que dicen estas cosas. No
Genta: -Y qu tiene que ver lo que digan ellos?! Que puede ser que vos digas que son pavadas sin ponerte a pen-
digan lo que quieran! Porque arrugar, a la hora de bancarse sarlo.
un partido chivo, arrugan como los mejores. el Polaco: -El Negro tiene razn, Genta. Digo, en que
el Polaco: -Peor, viejo! Son patticos. Porque quieren hay que analizarlo ms. Porque, digo, yo tambin pienso
aguantar, bancrsela, pero no pueden. No les da, les falta que estn equivocados, pero de ah a decir que son pa-
con qu. La verdad me dan pena, pobrecitos. vadas... no s, no lo veo tan sencillo. Yo les dara con un
Genta: -Ah est, Negro: patticos son. Arrugan, viejo, oca tambin pero en detalle... Me entends?, no as, tan
preguntale a cualquiera. Preguntale a Buby, que es neu- en general. Por ejemplo, est todo el asunto ese de ver las
tral. etnografas como textos, que es bastante discutible.
Buby (que hasta el momento no ha pronunciado pa- El Etngrafo: -Cmo es eso, Polaco? Qu es lo que te
labra):- A m no me mets, pibe, que de ftbol no s ni me parece mal en eso?
interesa. el Polaco: -Y... muchas cosas, yo qu s. Por ejemplo,
Genta: -Da igual, Negro, da igual. Todo el mundo lo ellos dicen que hay que ver cmo se reflejan en el texto la
sabe, es un hecho objetivo: las gallinas arrugan. personalidad y la condicin social del que escribe, y que
el Negro: -Vos no me entends, Gentita. Yo no discuto si para ver eso hay que leer las etnografas como narraciones,
arrugan o no. Lo que yo digo es que lo que los hinchas de un como algo ficticio, escrito por alguien.
equipo dicen y cantan en la cancha es slo una versin de la el Gordo (que se haba sentado mientras hablaba el Po-
realidad, y que todas las versiones son iguales. Porque son laco): -Quienes, che?
relatos me explico?, narrativas. No son verdades objetivas, Buby: -Los posmodernos, Gordo. Segu pibe.
son versiones y todas tienen igual valor porque ninguna es el Polaco: -Para m confunden las prioridades. Porque,
la verdad. O sea que aunque todas las hinchadas digan que est bien, la personalidad y eso pesan, pero no slo cuando
son gallinas y que no tienen aguante, eso no quiere decir el tipo escribe. Digo, porque en general el tipo que escribe
que sea verdad. O acaso ustedes andan revolcndose en la es el mismo que antes hizo la investigacin, la cosa esa de
bosta como todos los dems decimos que hacen? campo Cmo es que le dicen ustedes, Etngrafo?
Genta: -Otra vez me vens con esa mierda posmo- El Etngrafo: -Trabajo de campo.
derna, Negro? Ya te dije el otro da que eso de las narra- el Polaco: -Eso: trabajo de campo. Bueno, cuando el
tivas es una pavada. tipo hace el trabajo de campo, ya tiene una forma de ser y
El Etngrafo: -Qu otro da? Estuvieron hablando de es, no s, un antroplogo yanqui que estudia a unos indios
los posmodernos? o uno francs o ingls que estudia a unos tipos en frica...
Buby: -De tus colegas. Estuvimos hablando de tus co- el Gordo: -O uno argentino que nos estudia a noso-
legas posmodernos, el otro da que no viniste. El mir- tros...

162
Constructores de Otredad

(Risas generalizadas. El Etngrafo, incmodo, balbucea en torno del etngrafo y la expresin de su subjetividad en
algo incomprensible.) el texto.
el Polaco: -Me explico, muchachos? Si el tipo ya es el el Polaco (dubitativo): -Y... s, algo as.
mismo tipo cuando hace el coso de campo sic- entonces el Negro: -Justamente, el otro da lea un artculo de
la cuestin no es si esto est ms o menos reflejado en lo una antroploga de ac, Rosana Guber, que deca que la
que despus escribe, sino cmo eso pes en el anlisis que experiencia de los antroplogos en el campo entra en el de-
el tipo hizo, en su forma de analizar lo que sea que haya bate de los posmos sobre la representacin del trabajo de
analizado. campo como un ardid persuasivo acerca de la autenticidad
Buby: -Entonces, si te entiendo bien, vos decs que lo de la descripcin etnogrfica, y acerca de la autoridad del
que importa no es analizar una etnografa como texto investigador sobre dicha descripcin. Y dice que la discu-
donde la subjetividad del investigador est ms o menos sin sobre cmo el trabajo de campo incide, modela y con-
reflejada, sino analizarla como una exposicin de cierto diciona la obra etnogrfica queda afuera, subordinada a la
anlisis donde esa subjetividad ha incidido de mltiples presencia narrativa del autor. Y lo de mirarse el ombligo
formas desde el mismo trabajo de campo. que decas vos, Buby, tambin lo dice esta mina. Dice que
el Polaco: -Aj. Y te dira ms, desde antes del coso de en las etnografas de los posmos el investigador sigue
campo, desde la seleccin del tema y el lugar de investiga- siendo el narrador, slo que ahora es, adems, el objeto
cin. Porque no cualquiera se va al medio de frica a estu- principal de su propia discusin.
diar a unos tipos que mezclan la leche con meo de vaca el Polaco: -Y de los mtodos y la teora dice algo, che?
para que no se cuaje, pudiendo irse a un bar a charlar de el Negro: -Dice, s. Dice que el rechazo del empirismo
ftbol. se convierte en crtica textual, y el rechazo de las preten-
(Nuevas risas e incomodidad de El Etngrafo.) siones de la ciencia emprica se transforma en una simplifi-
el Polaco: -Claro! Se dan cuenta? Son personalidades cacin de la etnografa como gnero literario. Y que as
distintas. Pero adems, esta subjetividad dijiste, Buby...? subordinan a esta cuestin el hecho de que la etnografa es
Buby asiente en silencio- ...esta subjetividad no es nada una disciplina, un enfoque y una metodologa. Vale decir,
ms que un factor entre otros. Es decir: hay que analizar los posmos dejan de lado el proceso especfico (emprico y
una relacin entre varios factores. Mir, sera algo as: acadmico) de produccin de la etnografa.
(Entusiasmado, escribe en una servilleta de papel.) el Polaco: -Tiene razn esa mina. Te digo ms, viejo:
para m lo que pasa es que los problemas tericos y meto-
mtodo & teora / subjetividad del investigador / relacin dolgicos quedan tapados por las preocupaciones subjeti-
con los informantes = anlisis vistas y polticas de los tipos. Y ah es donde la embarran,
viejo. Porque puede sonar muy piola resaltar la cosa subje-
el Polaco: -Esto es lo primero, y de ah pass a esta otra tiva, pero no as, como cuestin de expresin personal. Y
relacin: la cuestin poltica es fundamental pero, vamos... No
quiero ofenderte, hermano -dirigindose a El Etngrafo-,
anlisis / etnografa como representacin escrita del an- pero no me parece que, salvo casos raros como esos de jui-
lisis cios donde llaman a antroplogos para ver si no s qu in-
dios tienen derecho a unas tierras o algo as..., salvo casos
el Polaco: -Ven? Pero los tipos estos se saltean ele- de estos, no creo que los efectos polticos de escribir un
mentos y hacen como si hubiera una relacin directa entre libro de esos, medio pesados que no los puede leer cual-
la subjetividad del investigador y la etnografa vista como quiera, sean tan importantes. Ni que la dominacin que
texto. Pero para m no es tan sencillo, porque el tipo que sufren los tipos tenga gran cosa que ver con que un antro-
hace el estudio tiene un mtodo y teoras, y adems se pasa plogo los vaya a estudiar o deje de hacerlo, como parece
no s cunto tiempo con la gente que estudia. No es como que creyera Rosaldo.
un escritor que est slo con su cabeza y la mquina de es- el Gordo: -La verdad, yo no soy antroplogo pero me
cribir. parece que no pods hacer toda una ciencia para mirarte el
el Gordo: -Computadora, antiguo, ahora usan compu- ombligo porque, adems, mirarse el ombligo no va ser jus-
tadoras. tamente de mucho impacto. Poltico, quiero decir. Me pa-
Buby (ignorando la intervencin del Gordo): -Vale decir rece que los textos en los que la cuestin personal y expe-
que, segn vos, si no se tiene en cuenta eso se reduce la an- riencial toman un papel central no pueden ser ms que un
tropologa a un mirarse el ombligo, a un devaneo solipsista subgnero secundario. Seguro que deben tener un inters

163
Captulo 4: La observacin participante

metodolgico, que deben ser valiosos para intentar armar Buby: -Es decir que todo el contenido del texto y
un conocimiento sistemtico sobre el peso de esos factores todos sus recursos textuales se consideran maniobras diri-
en una investigacin, que sirva para ensearle a los pibes gidas a fundar la autoridad, meras estrategias literarias?
que van a ser investigadores y para promover una actitud el Polaco: -Justamente, justamente! Te doy otro
atenta a esos problemas por parte de los investigadores y de ejemplo:
los lectores de etnografas. Pero esas etnografas, si es que Evans-Pritchard se escribi un artculo para una revista
se las puede llamar as, ...creo que no, digo, esos textos militar donde contaba sus operaciones blicas en frica
centrados en la subjetividad del tipo que los escribe no durante la Segunda Guerra Mundial en el mismo estilo en
pueden convertirse en el tipo de producto pblico central que escribi Los nuer. Entonces, viene Geertz y dice que
de una ciencia. O por ah estoy meando fuera del tarro y esto es una muestra de que su variante de la autoridad tipo
resulta que ahora todos los antroplogos escriben esas yo estuve all (eso de Ud. que comparte mi bagaje cul-
cosas? tural entiende bien de qu estoy hablando, que aparece
El Etngrafo: -No, Gordo. Al principio, ms o todo el tiempo en los textos del tipo) es necesariamente
menos a comienzos de los 80 las crticas de los posmo- una estrategia consciente. Porque, dice, el amigo Pritchard
dernos pegaron fuerte y salieron un montn de etnogra- trataba con un tipo de materiales que suponan un reto a la
fas experimentales, del tipo que vos decs. Pero despus forma de expresin que usaba, y no poda menos que sa-
afloj, y para nada son el tipo de texto ms comn hoy berlo.
en antropologa. Inclusive un posmoderno importante, el Negro: -Y qu? Para m tiene razn.
George Marcus, que estuvo ac hace un tiempo, lo ad- el Polaco: -No, mir. Geertz reconoce ese estilo como
miti. tpico de la literatura inglesa, pero no acepta que el tipo
el Polaco: Es que se dieron cuenta, viejo. Se avivaron pudiera simplemente usarlo naturalmente, como un su-
que el problema realmente importante sigue siendo ana- puesto bsico de su forma de expresarse por escrito. Fijate,
lizar a las etnografas como lo que son, viejo, como etno- Negro, que Geertz no aporta ninguna prueba de que las
grafas. A fin de cuentas, ustedes, los antroplogos, no son cosas sean como l dice. Aparte, me parece difcil aceptar
tan boludos. que las dificultades para emplear ese estilo sean las mismas
El Etngrafo: -Gracias, Polaco, muchas gracias. cuando cuenta que anduvo armando un bolonqui con una
el Polaco: -De nada. Y te digo ms, Buby, hay otro pro- banda de escoceses y negros en contra de los tanos y
blema. Esto de analizar las etnografas como textos lleva a cuando escribe sobre brujera. Y Geertz dice que son
una lectura paranoica, a atribuir a los autores intenciones iguales. Pero, para m, lo de la guerra no es muy diferente
indemostrables y muchas veces inexistentes. Fijate que los de cualquier relato de viajes o novela de aventuras, y lo
tipos suponen a priori que los autores tienen la intencin otro es escribir un anlisis cientfico: no puede ser que los
de crear en la etnografa una forma de autoridad determi- problemas para escribir las dos cosas sean los mismos. O
nada. Lo presuponen, digo, porque para ellos la forma de sea que la unidad de estilo tiene que tener otra razn.
autoridad es una caracterstica identificatoria del gnero: el Gordo: -Estaba pensando mientras te escuchaba que
un texto se reconoce como etnografa porque presenta una adems los dos textos estn dirigidos a pblicos totalmente
forma de autoridad etnogrfica, como etnografa realista distintos entre s: los lectores de una revista militar, que
porque presenta las convenciones autorizadoras de tipo me imagino que deben ser en su mayor parte milicos, y los
realista, etctera. Esto es clarsimo en Clifford, y en lectores de etnografas que, seguro, son mayormente an-
Marcus y el otro coso... troplogos.
El Etngrafo: -Cushman. Buby: -se es un buen punto, pibe. As, resulta mucho
el Polaco: -se. O sea, parten de ah, y entonces el sen- ms lgico suponer que, simplemente, la apelacin al por
tido de todo lo que leen queda definido de antemano. supuesto es un rasgo mucho ms inocente de la escritura
Pasan a leer todo el texto a travs de ese nico punto de re- del autor, una marca de estilo no tanto personal como am-
ferencia. Entonces, si Malinowski cuenta en detalle la pliamente compartida por grandes segmentos de la pobla-
construccin y botadura de una canoa no es porque, como cin britnica educada en las universidades. Interpreto,
l dice, le parezca importante mostrar las creencias en ope- Polaco, que lo que decs es que la paranoia de la auto-
racin y resaltar la diferencia entre el ideal de las costum- ridad lleva a Geertz a un sobreanlisis literario de los textos
bres y lo que la gente hace de verdad. No, para estos tipos de Evans-Pritchard que ignora por completo el contexto
lo hace porque as puede tirarle al lector a la cara su pre- de su produccin: esto es, tanto los elementos comunes al
sencia en el lugar de los hechos que cuenta. contexto de todos los textos del autor, del tipo del muy

164
Constructores de Otredad

britnico por supuesto, como los que los diferencian, mencionen. Adems, fjense que hay rasgos de estilo que
del tipo de para quin est escrito y de qu trata cada texto. destacan estas caractersticas que los autorizan. Por
el Polaco: -Exacto. Y en general los posmos hacen lo ejemplo, hay toda una tradicin de describir de una ma-
mismo con Malinowski. Esto se nota cuando les el diario nera supuestamente potica el espectculo de las tribunas,
de campo del tipo. Ah te encontrs, por ejemplo, que destacando la pasin, el estado emocional de la gente. Ha-
Conrad era su lectura favorita en aquel tiempo. Imag- blan de la hinchada como una especie de masa, o del
nense lo que hubiera escrito si hubiese estado leyendo la hincha como si fuera el de la pelcula aquella... se
Ilada. Madre ma, qu bodriazo! Se ve muy clarito que acuerdan? Y atrs de todo esto aparece el anlisis fro y de-
cuando escriba slo para s mismo, Malinowski tambin tallado del periodista, que justamente parece ms fro y
imitaba y parafraseaba a Conrad, como en esa frase tan fa- ms detallado porque est al lado de toda esa exuberancia
mosa del exterminio de bestias, que sale del Corazn de las de los hinchas.
tinieblas. Ah, para m, adems de descargar el hartazgo el Polaco: -Y ahora estn las pelculas esas de los hinchas
que deba sentir de los tipos esos, el tipo se burlaba de l cantando, puteando, llorando... Siempre que pasan una,
mismo. Como diciendo: ac estoy yo, el antroplogo que atrs aparece Araujo dicindole a Macaya: Enrique, por
entiende y tolera a los salvajes queriendo matarlos a todos qu no nos explics un poco los planteos tcticos de los
antes que bancrmelos un minuto ms. Era una irona, dos equipos antes de que veamos el partido.
viejo, pero los posmos no lo entienden. Buby: -Vale decir que el contraste es lo que autoriza a la
el Negro: -La justicia existe, Polaco. Fijate que a Geertz versin del periodista porque pone de manifiesto, por
le toc experimentar en su propia piel esto que vos decs, comparacin, su imparcialidad y profesionalismo.
cuando Crapanzano mand esa gilada de que lo de juego el Gordo: -Ah est. Pero, lo importante es que lo hace
profundo era por Garganta Profunda. Ah le busc la sin mencionarlo o, mejor dicho, sin necesidad de mencio-
quinta estrategia literaria al gato, porque lo de juego pro- narlo. Es cierto que a veces lo hacen, cuando dicen: pero
fundo es un concepto que Geertz tom de Bentham. el periodista no puede dejarse arrastrar por la pasin o
Buby: -De todos modos, muchachos, no se puede algo as. Pero fjense que generalmente esto pasa en dos
negar que cualquier forma de representacin supone una circunstancias: cuando hay algn despelote en la cancha y
reclamacin de autoridad. cuando un equipo gana jugando muy mal. Los tipos des-
el Polaco: -Seguro, pero la autoridad no resulta tanto de criben las peleas, la furia irracional de los barrabravas, y
artificios intencionales, de estrategias, como de la adhe- despus dicen que el anlisis fro no puede admitir esa vio-
sin a ciertas convenciones, del respeto de ciertas formas y lencia. O cuentan que la hinchada se fue enloquecida por
temticas que estn rutinizadas para cada tipo de represen- el partido ganado, convencida de que van a salir cam-
tacin. peones, y despus dicen que hay que pensar que el equipo
Genta: -No s si te sigo, Polaco. no siempre va a ganar jugando tan mal. No s si me en-
el Polaco: -A ver... dejame pensar algn ejemplo... tienden... lo que quiero decir es que esto tambin es con-
el Gordo: -Yo tengo uno, Polaco. Pens en los perio- vencional, porque se repite siempre en las mismas circuns-
distas deportivos, Genta... en los de ftbol, para hacerla tancias. Yo lo vengo escuchando desde que era pibe, y ya
ms fcil. Lo que los tipos hacen es vendernos una repre- tengo ms de cuarenta.
sentacin del ftbol: lo describen, lo analizan, lo critican... el Polaco: -Y despus est toda esa forma de hacer difcil
lo explican, bah. Y tienen, se supone, cierta autoridad para lo fcil, no? Como calificar a los jugadores con nmeros o
hacerlo. Por ah son ms, pero me parece que esa auto- usar diagramas complicados para analizar las tcticas... Si
ridad se funda en dos cosas. Primero, se sobreentiende que hasta para contarte que un tipo se gambete a cuatro te
son imparciales. Se supone que el ftbol no les interesa hacen un dibujo!
como hinchas, que guardan cierta distancia que el hincha el Gordo: -Eso lo invent El Grfico, creo. Y tambin
no puede guardar. Y segundo, los tipos son profesionales estn las estadsticas. Pero no es que los tipos hagan esto
que, en teora, tienen conocimientos que a nosotros se nos para demostrarnos que saben ms que nadie. La verdad es
escapan. que ellos se lo creen. Saben dnde se ve clarito esto? En el
el Negro: -Son expertos. nfasis que ponen en la tctica por sobre la tcnica.
el Gordo: -Ah est!: expertos, son. Tienen un entrena- (Disfrutando de la atencin general, el Gordo hace una
miento, y en los ltimos aos tienen estudios de perio- pausa dramtica sin mostrar intencin alguna de seguir. Re-
dismo. Cada vez que escriben o hablan, todo lo que dicen signado, el Etngrafo rompe el silencio.)
queda autorizado por esto, sin necesidad de que ellos lo El Etngrafo: A ver, Gordo, cmo es eso?

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Captulo 4: La observacin participante

el Gordo (visiblemente satisfecho): -Bueno,... el asunto son de la contra. Como Macaya, que los bosteros dicen
es que los tipos enfatizan todo el tiempo las tcticas, la pla- que es de River, y a nosotros nos parece bostero. De todos
nificacin que hace el director tcnico. Es cierto que ha- modos, en general, los tipos slo tratan de afirmar su auto-
blan mucho de las condiciones de los jugadores, de la tc- ridad a propsito cuando se sienten amenazados. Como
nica, pero en definitiva los anlisis pasan casi siempre por cuando algn jugador o tcnico los descalifica.
los planteos: que si Bilardo puso tres o cuatro defensores, el Negro: -Otro caso son las reacciones corporativas que
que si el Bambino juega al contragolpe ofensivo o si sus se mandan cada vez que un ex jugador se mete a periodista.
equipos se meten atrs... Y, as, el ftbol aparece como el Polaco: -Cierto!... Te acords cuando empez el
algo planificado al mango, como si los partidos se ganaran Quique Wolff?
o perdieran sobre todo por el famoso trabajo de la se- el Negro: -...O cuando Marangoni se meti a comenta-
mana. Y entonces, si lo importante en el ftbol es el piza- rista. Esa fue genial, porque no le decan que no tena que
rrn, resulta que es algo que necesita ser explicado, algo meterse, sino que tena que hacerlo de una forma especial,
que se puede analizar siempre que se tenga cierta prepara- como ex jugador. Decan que en vez de analizar las tcticas
cin. Y los que estn preparados son los periodistas... de los equipos tena que resaltar la cosa emotiva, los senti-
Adems, se hace necesario conocer el trabajo de la se- mientos del jugador, o contar lo que pasa en los vestuarios.
mana, y los que pueden acercarse a saber qu pasa en los Todo menos lo que hace un periodista.
entrenamientos tambin son ellos. el Gordo: Ven? Lo que les deca! Pero lo mejor que hay
el Polaco: -Ahora... tampoco debe ser tan sencillo, no? es ese programa nuevo donde los jugadores hacen de pane-
Me parece, digo, que la autoridad de los tipos tambin listas. Porque ah aparecen tranquilitos, un da despus del
viene de la forma en que se diferencian de los jugadores y partido, trajeados, sentados a una mesa... con aire reflexivo,
los tcnicos. dira yo. Todo lo contrario a esa calentura de despus del
el Gordo: -Seguro. Fijate que los periodistas se la pasan partido que siempre destacan los periodistas. Y, entonces,
hablando de que las declaraciones de los protagonistas los tipos pueden disputarle la autoridad a los periodistas.
son hechas en caliente. Esa figura de los protagonistas Porque aparecen como distanciados. No digo objetivos,
viene a ser como la del hincha, porque a los dos les falta porque se pasan haciendo reivindicaciones en nombre de
la objetividad del periodista. Y para demostrarlo estn las los jugadores y destacando que ellos son jugadores. Pero lo
filmaciones de los jugadores cuando se arengan unos a cierto es que aparecen fros, analticos. Y, por otro lado,
otros antes de salir a la cancha, y ese seguimiento obsesivo nadie puede negar que son profesionales, que saben del
de los tcnicos durante los partidos, filmndolos sin parar tema, y que hasta pueden manejar informacin que los pe-
y poniendo un periodista junto al banco para que cuente riodistas no tienen. Entonces, los tipos se plantan en eso y
cuntos fasos se fuman o qu le gritan al rbitro. Pero esto, atacan. Para colmo, hay varios tipos muy vivos ah, como
en el trabajo de los tipos, es una rutina, una convencin, Ruggieri, el Mono, el Uruguayo y Burru, tipos inteligentes
no una estrategia. que saben bien como apurar a los periodistas.
el Negro: -S, pero, por otro lado, me parece que debe el Polaco: -Se ponen locos, los periodistas.
haber tambin recursos que los tipos usan a propsito para el Gordo: -Claro! Cmo no se van a volver locos...?
mostrar que tienen una autoridad especial... Porque los tipos estos se dan cuenta de cmo viene la
el Gordo: -Seguro, Negro, no digo que no. Lo que yo mano y, entonces, se dedican a criticar justamente los su-
digo es que la autoridad depende sobre todo de la repeti- puestos de su autoridad. Me acuerdo un da que empe-
cin de temas y de formas, que es ms bien rutinaria. Pero zaron a discutirle a unos periodistas sus condiciones para
eso no quita que haya cosas que los tipos hacen con toda la calificar a los jugadores. El Cabezn, creo, les deca que
intencin de demostrar que hay que hacerles caso. Por con un cuatro crucifican a un tipo y con un cinco lo
ejemplo, fijate que no slo se niegan a decir de qu equipo salvan. Pero, en realidad, deca, no se sabe qu diferencias
son, sino que, generalmente, juran que no son hinchas de hay entre cuatro y cinco. Estaba Juvenal, el viejo, el del
ninguno. Y todos sabemos que son mentiras. Siempre se Grfico, que si no lo invent l a esto de poner notas, por
corren rumores, se fijaron que Vctor Hugo es gallina, lo menos seguro que ya trabajaba en la revista cuando em-
que Araujo es cuervo...? pezaron a hacerlo. Y el viejo les explicaba que El Grfico
el Polaco: -Fabbri es de Platense, creo. tiene un sistema para calificar que le ensean a los cro-
Genta: -Aj. Paenza es de Ferro. Es socio, es. nistas para que todos usen los mismos criterios. De esa
el Gordo: -Claro, todos son, pero casi nunca lo dicen. Y forma, deca, se informa mejor a los lectores, con ms cla-
algunos lo hacen tan bien que todo el mundo piensa que ridad.

166
Constructores de Otredad

el Negro: -Me acuerdo, s... pareca un cientfico, el tipo que siempre ha estado muy volcado a toda la cosa lite-
viejo. raria.
el Gordo: -Pero lo mejor de todo fue cuando el Mono le el Polaco: -Justamente! Los ven a los otros como si
empez a preguntar cmo haca l para calificar a un ar- fueran ellos mismos. Porque los que estn ms preocu-
quero, cmo saba cundo uno hace bien las cosas y pados por desarrollar estrategias literarias que por hacer
cundo se equivoca. Y ah el Mono empez a sacar todo un ciencia son ellos, no Malinowski o Evans-Pritchard.
conocimiento especfico de arquero. Lo grandioso es que (Mientras se desarrollaba la conversacin sobre los perio-
lo que dijo no era nada que no sepa cualquier gil, pero lo distas se haban agregado al grupo Veloci y, sobre el final,
dijo en difcil, como hacen los periodistas. Lo hizo sonar Tito.)
como un saber medio esotrico. Entonces, lo encara a Ju- Tito (dirigindose al mozo): -Gaita! Traeme una gi-
venal y le dice: Usted sabe que el arco tiene una bisec- nebra, por favor... y al grupo Qu estuvieron tomando,
triz...? muchachos, que les dio por hablar de esta cosa?
(Estalla una carcajada general) Veloci: -Realmente, no s cmo les puede interesar
el Gordo (entre risas): -... Brillante, el tipo!... porque lo toda esta pelotudez.
puso a Juvenal en posicin de pblico, lo sac del lugar de el Negro: Pero... cmo? No eras vos el que siempre
periodista... Y aunque el viejo le contest algo tipo claro, andaba hablando de anlisis literario y todo eso? Te ten-
claro, qued totalmente desacreditado, como dismi- dra que interesar esto a vos.
nuido frente al experto que le estaba dando una leccin de Veloci :-No s... antes, por ah, ahora no s. Porque, vos
cmo salir a tapar en un mano a mano. Pero... prosigue sabs, Negro, que es como algo demasiado estructurado
ahogando las ltimas risas ...no s si me entienden. A lo para m, que se necesita una disciplina de trabajo. Porque
que voy con esto es a que las estrategias para afirmar la au- no es tan fcil analizar textos. Y es como muy rgido, muy
toridad aparecen cuando hay una disputa por ella. autoritario, eso de tener que prestarle tanta atencin a lo
Cuando los jugadores los apuran, los tipos elaboran argu- que escribi quin sabe qu tipo. Por qu me voy a so-
mentos para defender su autoridad. Pero la mayor parte meter a la autoridad de ese tipo? Y quin dice que tengo
del tiempo esa autoridad surge de su propio trabajo sin que hacer anlisis literario? O, porque ustedes dicen que a
que ellos se lo propongan. La reproducen, la recrean si- m me tiene que interesar, tengo que hacerles caso? Lo que
guiendo procedimientos rutinarios y tocando siempre los pasa es que ustedes son unos autoritarios que me quieren
mismos temas. imponer cosas! Por qu no me dejan vivir en paz, eh?!
Buby: -En realidad tens razn, pibe: es bastante pare- (Veloci se retira intempestivamente hacia la mesa de al
cido a lo que sucede con la autoridad etnogrfica. Es ms, lado. Llega el Gaita con la ginebra de Tito.)
el ejemplo del programa ese me hace pensar en la crisis de Tito: -Qu les serviste a estos, Gaita? Alcohol de
la autoridad etnogrfica, que es ms bien una crisis de con- quemar?
ciencia que se da a partir de la descolonizacin y de los el Gaita: -No, caf nada ms, pero si siguen hablando
cambios polticos que ocurren en Estados Unidos a partir de esas cosas el que va a tomar alcohol de quemar voy a ser
de la dcada del setenta. Cuando surgen grupos como, por yo.
ejemplo, las feministas, que empiezan a negarle a los an- (Se retira. Tito se pasa a la mesa de Veloci e inicia una
troplogos la autoridad para escribir acerca de ellos, mu- conversacin sobre la obra de John Dos Passos y sus influen-
chos empiezan a dudar de la autoridad del trabajo etnogr- cias sobre el cine neorrealista italiano.)
fico. Entonces, se vuelcan a analizar esa cuestin tambin el Negro: -Volviendo al tema, toda esta cuestin de la
en las etnografas clsicas. Pero lo hacen de una manera autoridad etnogrfica es bastante compleja. Los posmo-
anacrnica, o paranoica como deca antes el Polaco, en- dernos, me parece, reducen el yo estuve all de las etno-
contrando en los antroplogos anteriores un inters por el grafas a una estrategia de autoridad. Y est mal, porque es
tema que, en rigor, no siempre tenan. Lo que ven es el re- como ignorar la relacin de relativa contigidad entre los
flejo de su propia preocupacin. mtodos de investigacin y la presentacin escrita de los
el Gordo: -Su persecuta... La verdad, el inters de Mali- resultados. Quiero decir que si el mtodo consiste en estar
nowski o de Evans-Pritchard por la escritura, aunque es all, por qu no iban a mostrarlo y reivindicarlo en las et-
innegable, no se puede comparar con el de Geertz. Y a m nografas? Rosana Guber deca en ese artculo que les con-
me parece que ellos los equiparan. Se miran el ombligo taba antes, que el etngrafo nunca desaparece totalmente
desde el vamos, porque ven a toda la antropologa anterior del texto etnogrfico. Se refiere a eso que dijiste antes, Po-
como cortada sobre el mismo molde que Geertz, que es un laco, de que el mismo tipo va al campo, hace el anlisis y

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Captulo 4: La observacin participante

escribe el libro. Entonces, dice, el yo estuve all garantiza a dispersar la autoridad entre los actores nativos y un etn-
la palabra del autor, pero no es slo un truco persuasivo grafo, quien ahora pasa de ser el superhombre capaz de re-
sino que se basa en una experiencia real. Y tira una frase presentar a la cultura del otro a ser el superhombre capaz
muy buena, algo as como que la etnografa tiene de rea- de ofrecer al otro la posibilidad de construir con l una re-
lista lo que tiene de ciencia emprica, dedicada a conocer el presentacin compartida de su cultura. El etngrafo sigue
mundo social y cultural. siendo un personaje solitario y dotado, supuestamente, de
el Gordo: -En fin, los antroplogos realmente estu- poderes sorprendentes. Fjense: l se traslada hasta el mun-
vieron all. do del otro, lo contacta, se somete dcilmente a su poder y
el Negro: -Estuvieron, estuvieron. Aparte, los posmo- le ofrece de generoso noms la posibilidad de desarrollar
dernos no ven las razones fundamentales del surgimiento en comn una representacin de su cultura. Y por si esto
de la figura del etngrafo y su reclamo de autoridad. Para fuera poco, en la mayora de los casos, esa representacin
empezar, desatienden a la dinmica interna de la antro- slo se publica porque el etngrafo goza del respaldo de
pologa como ciencia. Hay razones de desarrollo histrico una posicin acadmica.
de la metodologa y la teora que explican el desarrollo de el Polaco: -Lo que, dicho sea de paso, dice mucho
la etnografa como forma de produccin bsica. Una es acerca de la veradicidad (sic) de la autoridad dispersa.
que la segunda tanda de antroplogos ingleses, los que Porque se supone que compartiendo la autora se dispersa
fueron maestros de Malinowski, venan de las ciencias na- la autoridad sobre el texto, pero en definitiva el antrop-
turales, a diferencia de la extraccin humanstica de los logo es el que controla todo el proceso y el que lo hace po-
primeros evolucionistas. Esos tipos, como Seligman, Ri- sible.
vers, Haddon... se trajeron de las ciencias naturales el m- el Negro: -Por otra parte, yo me pregunto: para quin
todo, la idea de que el cientfico tena que usar informa- o quines escriban los autores clsicos o realistas, como
cin generada por cientficos, algo que los tipos como les dicen los posmodernos? Ante quines queran auto-
Tylor, Frazer y Spencer jams hubieran pensado. La otra rizar sus textos? Los posmodernos sobrevaloran la impor-
es que haba una necesidad de acceder a datos apropiados tancia de los pblicos extradisciplinarios para quienes es-
para la teora funcionalista incipiente, es decir, datos de un criban los antroplogos. Con esto cometen un claro error,
tipo bastante distinto al que se encontraba en las fuentes porque es evidente que las grandes etnografas clsicas no
que usaban los evolucionistas. Y, aparte, hay un contexto estaban en su mayora dirigidas a nadie ms que a los an-
histrico, un momento determinado del desarrollo de la troplogos y otros cientficos. Es obvio que Argonautas...
antropologa como disciplina acadmica. Fjense que no no slo apuntaba al medio cientfico, sino tambin a los
es lo mismo cuando los antroplogos eran cinco gatos funcionarios coloniales (de manera bastante beligerante) y
locos que luego, cuando fue una disciplina ms o menos al pblico en general (con su bella elaboracin literaria).
establecida. La figura del etngrafo solitario y sobrehu- Pero tambin est claro que Los Nuer no estaba dirigido a
mano que critican los posmodernos surgi en un mo- ellos, con esa aridez conceptual y ese nivel de abstraccin
mento donde la antropologa no era una disciplina esta- tan alto, tan lejano de los problemas cotidianos de la admi-
blecida, cuando era impensable obtener financiacin para nistracin colonial. Evans-Pritchard tena que saber como
otra forma de recoleccin de informacin que fuera inten- pocos que los funcionarios coloniales no apreciaban las
siva y extensa a la vez. De dnde iban a sacar guita para abstracciones. Fjense adems que pasaron casi nueve aos
mandar un grupo grande de gente a hacer un trabajo que entre sus primeras visitas a los nuer y la publicacin del
durara ms de lo que haba durado la expedicin al es- libro. Me parece evidente que mucho tiempo antes
trecho ese de los castillos...? Evans-Pritchard debi haber escrito un informe para el
El Etngrafo: -De Torres, Estrecho de Torres. gobierno colonial de Sudn, que haba financiado su tra-
el Negro: -Y yo que dije? El etngrafo, ese todopode- bajo de campo. En suma, Los Nuer no estaba dirigido pri-
roso que dicen los posmodernos era lo mximo a lo que se mariamente a los funcionarios coloniales, por su comple-
poda aspirar, y me imagino que todava debe ser as, jidad y por la falta de oportunidad de su edicin.
porque no veo que El Etngrafo nade en guita precisa- Buby: -Vale decir que la presunta multiplicidad de au-
mente, no? diencias intentadas por las etnografas sera, en general,
El Etngrafo: -Tens razn, Negro... pagame un caf, una falacia: los etngrafos trabajaban para las autoridades
quers? coloniales, pero las etnografas no fueron ni podan ser el
el Gordo: -De hecho y corregime, El Etngrafo, si me principal producto que pasaba de mano como objeto de
equivoco la etnografa posmoderna a lo ms que aspira es esa relacin.

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Constructores de Otredad

el Gordo: -Parece como que simplifican bastante la re- antroplogo textualiza la vida social. Adems, en ningn
lacin entre antropologa y colonialismo, no? otro lado peg tanto como all.
el Negro: -Bastante, s. Pero, adems, carecen de pers- Buby: -Adems, por ah tambin tiene que ver que la
pectiva histrica. Es como dije hace un rato: confunden antropologa de ellos siempre fue una antropologa cul-
momentos diferentes del desarrollo de la antropologa so- tural. Yo dira, como hiptesis, que una antropologa so-
cial y de la etnografa. En la poca de Malinowski, la an- cial ms que cultural no podra haber dado origen al trata-
tropologa social era una disciplina incipiente, con poca miento de la vida social como texto ni al de las etnografas
estructura acadmica y poco reconocimiento. En esa como meros textos. En algn sentido, la propuesta de los
poca, tratar de conquistar a los acadmicos en general, al posmodernos es tremendamente coherente con la historia
gran pblico y a las autoridades coloniales eran objetivos de la antropologa norteamericana. Primero, cultura como
prioritarios. Por eso, Malinowski escriba para todos ellos. concepto totalizador. Despus la concepcin de lo supe-
Pero despus, en tiempos de Evans-Pritchard, la antropo- rorgnico y toda la vertiente psicologista...
loga social ocupaba una posicin bastante ms slida: el Negro: -sa era bastante buena, me parece.
tena un espacio en la academia, y la administracin colo- Buby (ignorando el comentario del Negro): -... y despus
nial la aceptaba y aunque fuera pobremente la finan- los etnometodlogos y la antropologa cognitiva, y Geertz
ciaba, si bien su relacin era generalmente un tira y con la textualizacin de la vida social. Y, al final, los pos-
afloje permanente. modernos tratando a la cultura en trminos de autora, na-
Buby: -Eso lo muestra muy bien Adam Kuper en un rrativas y poticas. Todo me parece bastante interrelacio-
libro que le hace un tiempo. nado, como si se movieran entre perspectivas de la cultura
el Negro: -Ah, s?... Yo pensaba en algo que dice Eliza- totalmente opuestas pero siempre bastante esencialistas.
beth Tonkin en una rplica a Marilyn Strathern, donde Genta (saliendo de su hosco silencio): -A m todo eso me
advierte el abandono del uso malinowskiano de la novela y importa bien poco. Lo que cuenta para m es que la pro-
de sus presencias autorizantes por parte de los especialistas puesta de los posmos es moralmente nefasta. Y da igual si
que entren Malinowski. Ella lo atribuye al intento de tienen razn o no. Atiendan. Si se equivocan, y no todas
hacer de la antropologa una disciplina cientfica sobre el las formas de conocimiento tienen igual valor, entonces,
molde de las ciencias naturales. Un resultado de esto ha- qu tiene de especial la suya para que se le ceda espacio
bra sido que la antropologa social britnica dej de ser ac- acadmico? Adems, el relativismo extremo que proponen
cesible a los generalistas interesados porque el lenguaje tc- es irresponsable, peligroso, como se vio en el uso que hi-
nico adoptado se hizo inasible para los no iniciados. Es cieron los intelectuales neonazis de las ideas posmodernas.
evidente que, en el contexto de la poca, el pblico en ge- Por otro lado, si tienen razn, si todas las formas de cono-
neral ya no apareca como un objetivo significativo, cimiento tienen igual valor, por qu priorizar en la aca-
aunque dudo que esto pueda reducirse al intento (inspi- demia a la de ellos sobre otras equivalentes? por qu no la
rado por Radcliffe-Brown) de adoptar el modelo de las sociobiologa, el marxismo o cualquier otra de las innume-
ciencias naturales: la consolidacin de la posicin acad- rables perspectivas supuestamente equivalentes? Les digo
mica y poltica de la disciplina hacan que atraer la aten- ms: por qu una sociedad debera molestarse en pagarle a
cin del pblico en general ya no fuera un objetivo priori- ellos o a cualquier otro grupo para producir un conoci-
tario. miento que no est particularmente calificado? En los dos
Buby: En suma, no slo la nocin de autoridad etno- casos, hay algo profundamente amoral, o mejor inmoral,
grfica lleva a una forma de leer las etnografas que es bas- en su propuesta de un conocimiento que se sabe intil,
tante falaz, sino que, adems, cuando analizan esa auto- que no va ms all de ser el entretenimiento de una mi-
ridad los posmodernos muestran una total ignorancia del nora ociosa, pero que pretende ser financiado por la so-
contexto histrico disciplinario en que se escribi cada et- ciedad, por la gilada. Son intiles y lo saben, pero no les
nografa. Los posmodernos no comprenden realmente a importa.
quin queran persuadir los antroplogos porque analizan el Polaco: -A m, la verdad, la postura posmoderna me
sus productos como textos en s mismos, arrancndolos parece tremendamente etnocntrica. Las grandes narra-
del contexto en que fueron producidos. tivas como ellos las llaman no han dejado de existir ms
el Gordo: -Es todo como muy yanqui, no? Digo, no s que para ciertas elites ociosas. Los innumerables conflictos
si la antropologa posmo podra haber aparecido en otro tnicos y nacionalistas (que, dicho sea de paso, los posmos
lado. Depende mucho de Geertz como antecedente, me no antroplogos tambin creyeron muertos) se basan en
parece. Por toda la cosa interpretativa, con eso de que el todos los casos en metanarrativas; por ms que no sean el

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Captulo 4: La observacin participante

marxismo o el liberalismo, est por ejemplo el papel de las El Etngrafo (muy incmodo): -Bueno... yo no s...yo
religiones que, si las vemos desde un punto de vista no quera...
posmo, de hecho, son metanarrativas. Los posmos el Negro: -Est todo bien, hermano. No es tu culpa, es
dentro y fuera de la antropologa, pero es ms grave una condicin inherente a la relacin etnogrfica. Lo que
dentro de ella slo ven lo que ellos quieren ver; la prdida pasa es que los posmos se creen que pueden superarlo.
de fe en ciertas metanarrativas por parte de ciertos crculos Pero, en s, no tiene nada de malo.
a los que pertenecen les hace pensar que todos los sujetos el Polaco: -De los peronistas, viejo, la culpa es de los pe-
sociales han perdido la fe en sus propias metanarrativas. ronistas.
Han hecho una teora de su propio desencanto y la han
convertido en una sombra, o un fantasma que, se supone, (Todos ignoran este comentario del Polaco, reconocido go-
recorre el mundo. Y eso es etnocentrismo del ms triste. rila.)
Genta: -Ahora que lo pienso, hasta puede ser divertido.
(Se hace un silencio general que parece indicar que el Porque si en realidad la nica voz es la de l sealando a El
tema se ha agotado) Etngrafo eso quiere decir que no slo podemos contra-
el Gordo: -La verdad, muchachos, yo no s si los decirnos sino que podemos hablar como los sobrinitos del
posmos son o se hacen. Pato Donald, Hugo, Paco y Luis...
Genta: -Son! el Gordo: -...que uno empezaba una frase...
Buby: -No s, pibe, en una de esas se hacen. el Polaco: -...y los otros la completaban.
Genta: -Y hablando de hacerse... Cmo es, Negro,
que le das tanto a los posmos, si al principio eras vos el que (Todos ren, menos El Etngrafo.)
los defenda?.Te contradecs, hermano.
el Negro: -Para nada, Gentita. Lo que pasa es que no Buby: -Es cierto, pibe. Lo que ocurre es que no somos
importa quin diga qu cosa, el nico que habla ac es El sino lo que Marilyn Strathern llama una ficcin persua-
Etngrafo. siva. Somos un recurso literario para convencer, una estra-
El Etngrafo (estupefacto): -Yo? cmo yo?! Si yo casi tegia para construir la autoridad de El Etngrafo. Por eso
no abr la boca! no s si te fijaste es que yo hablo como un libro, lo mismo
el Negro: -S, El Etngrafo, vos. Es como dice Tyler: un que el Negro. Estuvimos hablando con un vocabulario y
dilogo, una vez puesto en papel, ya no es un dilogo sino una construccin de las oraciones para nada coloquiales.
un monlogo. La nica voz es la del que lo pone por escrito. El Etngrafo: -No s... no entiendo... cmo pueden
el Gordo: -Minga de heteroglosia! ustedes ser una ficcin persuasiva ma si se pasaron criti-
el Negro: -Entends, Genta: todo lo que dijimos hoy es cando a los posmodernos y yo estoy de acuerdo con ellos?
lo que l piensa, desde el momento en que qued por es- Buby: -Pero... te crea ms sutil, pibe: lo que pasa es que
crito. La autoridad es suya, no nuestra. vos tambin sos parte de la ficcin persuasiva. Porque para
el Gordo: -Minga de autora plural! Minga de auto- que el texto sea convincente tiene que haber alguien que lo
ridad dispersa! escriba como dilogo y que defienda la idea de autoridad
el Negro: -Cierto. No hay autoridad dispersa porque el dispersa hasta el final. Y ese sos vos, pibe.
poder de producir una representacin textual del dilogo
permanece en manos del El Etngrafo. (Abatido, El Etngrafo agacha la cabeza y permanece en
El Etngrafo (angustiado, incmodo): -Pero no, Ne- silencio por el resto de la velada.)
gro...muchachos... yo no hara un texto sin ustedes. Yo
quiero lograr una verdadera heteroglosia, dispersar la au- el Negro: -Y hay ms. Nos pasamos todo el tiempo ha-
toridad etnogrfica. Yo, si ustedes quieren, claro... a m me ciendo comentarios intrascendentes para darle pie a los
gustara desgrabar esto y que despus lo revisemos entre otros a decir lo que ellos queran decir, como en el texto
todos. Y por ah podemos publicarlo firmado por todos, ese de Tedlock de las preguntas sobre la antropologa dia-
compartiendo la autora... lgica. O como en esas entrevistas arregladas donde el pe-
el Polaco: -Yo s que vos tens las mejores intenciones, riodista le deja la pelota picando a un poltico para que
hermano, pero es como deca antes el Gordo: vos vens ac largue el discurso preparado.
a hacer tu estudio, nos ofrecs la oportunidad de represen- el Polaco: -Ahora que lo pienso, la verdad no s cmo es
tarnos por escrito y trats de hacerlo publicar. El poder es que de golpe sabemos tanto de antropologa si ninguno de
todo tuyo, entends? nosotros es antroplogo.

170
Constructores de Otredad

el Gordo: -Artificio, viejo, puro artificio. ...


Genta: -Pero, entonces... si somos una ficcin persua-
siva, una estrategia textual, eso quiere decir que todo lo Nota
que estuvimos charlando, en realidad, no nos interesa a A pesar de sus reparos para con las nociones de heteroglosia
nosotros sino a El Etngrafo, verdad? y de autoridad dispersa, mis amigos finalmente aceptaron re-
Buby: -Yo dira que s, pibe. A l, y a alguien ms que lo visar la transcripcin de nuestra charla y escribir entre todos
ha construido, lo mismo que a nosotros, para persuadir a las acotaciones necesarias para hacerla ms clara para los lec-
los lectores. tores. Tambin me permitieron hacerla pblica, aceptando
Genta: -Entonces no tiene sentido que sigamos ha- firmarla en conjunto. Para terminar, recopilamos un listado
blando de estas giladas. se vuelve hacia la mesa que est a sus de los textos que mis amigos tenan en mente cuando expu-
espaldas Tito! Veloci! Vengan, que vamos a hablar de sieron sus perspectivas sobre la posmodernidad en Antropo-
ftbol! Che, quines juegan esta noche en el codificado...? loga.

Bibliografa

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171
Captulo 4: La observacin participante

El oficio del etnlogo o cmo tener


Anthropological Blues1

Roberto Da Matta

This glory, the sweetest, the trues o rather the only true terico, universal y mediatizado, no por lo concreto y so-
glory, awaits you encompasses you already; you will know bre todo por lo especfico, sino por lo abstracto y por lo no
all its brilliance on that day of triumph and joy on which, vivienciado. Por los libros, ensayos y artculos: por los
returning to your country, welcomed amid our delight, otros.
you will arrive in our walls, loaded with the most precious En la fase terico-intelectual, las aldeas son diagramas,
appeals, and bearers of happy tidings of our brothers scat- los matrimonios se resuelven en diseos geomtricos, per-
tered in the uttermost confines of the Universe. fectamente simtricos y equilibrados, el patronazgo y la
ciencia poltica aparecen en reglas ordenadas, la propia ex-
Degrando2 poliacin responde a leyes, y los indios son de papel.
Nunca o muy raramente se piensa en cosas especficas, que
Introduccin se refieran a mi experiencia, cuando el conocimiento es

E n Etnologa, como en los ritos de pasaje, existen


tres fases (o planos) fundamentales cuando se trata
de discurrir acerca de las etapas de una investigacin vistas
permeado por olores, colores, dolores y amores. Prdidas,
ansiedades y miedo, todos esos intrusos que los libros,
sobre todo los clebres manuales de Ciencias Sociales, se
a travs del prisma de su cotidianidad. La primera, es empean en ignorar.
aquella caracterizada por el uso y hasta abuso de la cabe- Una segunda fase, que viene despus de la que acabo
za, cuando an no tenemos ningn contacto con los seres de presentar, puede ser denominada perodo prctico. Se
humanos que, viviendo en grupos, constituyen nuestros refiere esencialmente a las vsperas de la investigacin.
objetos de trabajo. Es la fase o plano que denomino teri- De hecho, se trata de aquella semana que experimen-
co-intelectual, marcada por el divorcio entre el futuro in- taron todos aquellos cuya investigacin implic un
vestigador y la tribu, la clase social, el mito, el grupo, la cambio drstico, cuando nuestra preocupacin pasa de
categora cognitiva, el ritual, el barrio, el sistema de rela- las teoras ms universales a los problemas ms banal-
ciones sociales o de parentesco, el modo de produccin, el mente concretos. La pregunta, entonces, ya no es si el
sistema poltico y todos los otros dominios en una lista grupo X tiene o no linajes segmentarios al modo de los
infinita que ciertamente forman parte de aquello que se Nuer, Tallensi o Tiv, o si la tribu Y tiene carreras Tora
busca ver, encarar, distinguir, percibir, estudiar, clasificar, y mitades ceremoniales como los Krah o Apinay, sino
interpretar, explicar, etc. Pero ese divorcio y es bueno plantear la cantidad de arroz y remedios que deber llevar
que esto sea dicho claramente no se refiere slo a la igno- para el campo. Observo que la oscilacin del pndulo de
rancia del estudiante. Al contrario, habla precisamente de la existencia para tales cuestiones dnde voy a dormir,
un exceso de conocimiento, pero de un conocer que es comer, vivir no es nada agradable. Especialmente

1 En Comunicaoes do PPGAS, N 1, Ro de Janeiro, Museu Nacional Universidad Federal do Ro de Janeiro, 1974. Trabajo presentado en la Uni-
versidad de Brasilia, Departamento de Ciencias Sociales, en el Simposio sobre Trabajo de Campo. Expreso mis agradecimientos a los profesores
Roberto Cardoso do Oliveira y Kennerh Taylor respectivamente por su invitacin. Posteriormente, el texto fue publicado en el Museu Nacional
N 1, en septiembre de 1974, en edicin mimeografiada. Deseo agradecer a Gilberto Velho, Luiz de Castro Faria y Anthony Seeger por las suge-
rencias y los estmulos al momento de la preparacin de las dos versiones de este trabajo.
2 Joseph-Marie Degrando (1800), The Observation of Savage People, Berkeley y Los Angeles, University of California Press, 1969 (trad. del Francs
por F.C.T.Moore).

172
Constructores de Otredad

cuando nuestro entrenamiento tiende a ser excesiva- I


mente verbal y terico, o cuando somos socializados en Durante aos, la Antropologa Social estuvo preocupada
una cultura que nos ensea sistemticamente el confor- por establecer con precisin cada vez mayor sus rutinas de
mismo, ese hijo de la autoridad y la generalidad, la ley y la investigacin o, como tambin es llamado el ejercicio del
regla. En el plano prctico, no obstante, ya no se trata de oficio en su prctica inmediata, el trabajo de campo.
citar la experiencia de algn hroe civilizador de la disci- En los cursos de antropologa, los profesores siempre
plina, sino de plantear el problema fundamental en mencionaban la necesidad absoluta de recolectar un buen
Antropologa: el de la especificidad y relatividad de la material, esto es, datos etnogrficos que permitiesen un
propia experiencia. dilogo ms intenso y ms prolifero con las teoras cono-
La fase final, la tercera, es la que llamo personal o exis- cidas, pues de ah naceran ciertamente nuevas teoras
tencial. Aqu no tenemos ms divisiones ntidas entre las segn la vieja y, por qu no decirlo, trillada dialctica del
etapas de nuestra formacin cientfica o acadmica, sino Profesor Merton.
por una especie de prolongacin de todo eso una cierta De este esfuerzo nacieron algunos libros en Amrica y
visin de conjunto que, ciertamente, debe coronar todo fuera de ella enseando a realizar tales rutinas. Los dos
nuestro esfuerzo y trabajo. De este modo, mientras que el ms famosos son, el notorio Notes and Queries en Anthro-
plano terico-intelectual es mediado por la competencia pology; realizado por los ingleses y, dicho sea de paso, brit-
acadmica y el plano prctico por la perturbacin de una nicamente producido, con celo misional, colonial y victo-
realidad que se va tornando ms inmediata, el plano exis- riano; y la no menos famosa Gua para la Investigacin de
tencial de la investigacin en Etnologa habla de las lec- Datos Culturales, libro inspirado por el Human Relations
ciones que debo extraer de mi propio caso. Es por esto que Area Files, bajo la gida de los estudios cross-cultural del
lo considero esencialmente globalizador e integrador: debe Prof. George Peter Murdock.
sintetizar la biografa con la teora, y la prctica del mundo Son dos obras impresionantes, as como lo son las mo-
con la del oficio. nografas de los etnlogos, libros que actualizan de modo
En esta etapa, o mejor, en esta dimensin de la investi- correcto e impecable esas rutinas de cmo comenc ha-
gacin ya no me encuentro dialogando con los indios de ciendo un mapa de la aldea, recogiendo las genealogas de
papel, o con diagramas simtricos, sino con personas. Me los nativos, asistiendo a los ritos funerarios, intentando de-
encuentro en una aldea concreta: calurosa y distante de limitar el tamao de cada parcela y termin descu-
todo lo conocido. Me encuentro haciendo frente a mari- briendo un sistema de parentesco del tipo Crow-Omaha,
posas nocturnas y enfermedades. Me veo frente a gente de etc. En realidad, los libros que ensean a hacer una inves-
carne y hueso. Gente buena y antiptica, gente sabia y tigacin en nuestra disciplina y se puede decir sin miedo
estpida, gente fea y bonita. de incurrir en una exageracin que nacieron con su fun-
Estoy as, sumergido en un mundo que se situaba, y dacin, ya que fue el mismo Henry Morgan el primero en
despus de la investigacin vuelve a situarse, entre la rea- descubrir la utilidad de tales rutinas, cuando prepar una
lidad y el libro. serie de cuestionarios de campo que fueron enviados a los
Vivenciando esa fase es como me doy cuenta (y no sin distantes misioneros y agentes diplomticos norteameri-
susto) de que estoy entre dos fuegos: mi cultura y otra, mi canos para escribir su superclsico Systems of Consangui-
mundo y otro. De hecho, habindome preparado y colo- nity and Affinity of the Human Family (1871).3
cado como traductor de un sistema distinto a mi propio Tal tradicin es obviamente necesaria y mi propsito
lenguaje, es como tengo que iniciar mi tarea. Y entonces aqu no es intentar denigrarla. No soy Don Quijote y re-
verifico, ntimamente satisfecho, que mi oficio dedicado conozco muy bien los frutos que nacieron de ella y podrn
al estudio de los hombres es anlogo a la propia marcha nacer an. Y, aunque estuviera en contra, lo mximo que
de las sociedades humanas: siempre en la tenue lnea divi- el buen sentido me permitira agregar que esas rutinas son
soria que separa a los animales, en la determinacin de la como un mal necesario.
naturaleza, de los dioses, que dicen los creyentes forjan No obstante, en este trabajo, deseo traer a la luz todo el
su propio destino. otro lado de esta misma tradicin oficial y explcita-
En este trabajo intento desarrollar esta ltima dimen- mente reconocida por los antroplogos: los aspectos que
sin de la investigacin en Etnologa. Fase que para m, y aparecen en las ancdotas y en las reuniones de antropo-
para otros, fue tan importante. loga, en los ccteles y en los momentos menos formales.

3 Republicado en 1979, en Anthropological Publications, Holanda, Oosterhout N.B. Vase, en relacin a lo mencionado arriba, pp. VIII y IX del
Prefacio y el Apndice a la Parte III, pp. 515 y ss.

173
Captulo 4: La observacin participante

En las historias que elaboran de modo tragicmico un ma- del entrenamiento del antroplogo, aquellos aspectos ex-
lentendido entre el investigador y su mejor informante, de traordinarios, siempre prontos a emerger en toda relacin
lo duro que fue llegar hasta la aldea, de las diarreas, de las humana. De hecho, slo hay Antropologa Social cuando
dificultades para conseguir comida y lo que es ms im- existe de algn modo lo extico, y lo extico depende in-
portante de lo difcil que fue comer en aquella aldea del variablemente de la distancia social, y la distancia social
Brasil Central. tiene como componente la marginalidad (relativa o abso-
Estos son los llamados aspectos romnticos de la luta), y la marginalidad se alimenta de un sentimiento de
disciplina, cuando el investigador se ve obligado a actuar segregacin y la segregacin implica estar solo y todo de-
como mdico, cocinero, contador de historias, mediador semboca para conmutar rpidamente esta larga cadena
entre indios y funcionarios del FUNAI (Fundaao Na- en la liminaridad y en el extraamiento.
cional do Indio), viajero solitario y hasta payaso, De modo que vestir la capa de etnlogo es aprender a
echando mano de estos varios e insospechados papeles realizar una doble tarea que puede ser groseramente conte-
para poder realizar bien las rutinas que infaliblemente nida en las siguientes frmulas: (a) transformar lo extico
aprendi en la graduacin. Es curioso y significativo que en familiar y/o (b) transformar lo familiar en extico. En
tales aspectos sean considerados como anecdticos y, ambos casos es necesaria la presencia de los dos trminos
como ya dije, romnticos, cuando somos conscientes (que representan dos universos de significacin) y, ms b-
y no es preciso ser filsofo para esto que la antropo- sicamente, una vivencia de los dos dominios por un
loga social es una disciplina de conmutacin y de media- mismo sujeto dispuesto a interceptarlos y situarlos. En
cin. Con esto quiero decir simplemente que tal vez ms una cierta perspectiva, esas dos transformaciones parecen
que cualquier otra disciplina dedicada al estudio del seguir de cerca los momentos crticos de la historia de la
hombre, es en la Antropologa donde necesariamente se propia disciplina. As es que la primera transformacin
establece un puente entre dos universos (o subuniversos) de lo extico en familiar corresponde al movimiento
de significacin, y tal puente o mediacin se realiza con original de la Antropologa, cuando los etnlogos conju-
un mnimo de aparato institucional o de instrumentos de garon su esfuerzo en la bsqueda deliberada de los
mediacin. Vale decir, de manera artesanal y paciente, enigmas sociales situados en universos de significacin in-
dependiendo esencialmente de humores, tempera- comprendidos por los medios sociales de su tiempo. Y fue
mentos, fobias y todos los otros ingredientes de las per- as como se redujo y transform el kula king para citar
sonas y del contacto humano. apenas un caso clsico de los melanesios en un sistema
Si es posible y se me permite una interpretacin, no comprensible de intercambios alimentados por prcticas
hay duda que todo el anecdotario referente a las investiga- rituales, polticas, jurdicas, econmicas y religiosas, des-
ciones de campo es un modo muy imaginativo de depo- cubrimiento que vino a permitir, entre otros, la creacin
sitar en un lado oscuro del oficio, sus puntos tal vez ms de Marcel Mauss, de la nocin bsica de hecho social total,
importantes y ms significativos. Es una manera muy ver- desarrollada inmediatamente despus de las investiga-
gonzosa de no asumir el lado humano y fenomenolgico ciones de B. Malinowski.4
de la disciplina, con un temor infantil de revelar cunto va La segunda transformacin parece corresponder al mo-
de subjetivo en las investigaciones de campo, temor que es mento presente, cuando la disciplina se vuelve para nues-
tanto mayor cuanto ms inclinado est el etnlogo a una tra propia sociedad, en un movimiento semejante a un au-
idealizacin del rigor en las disciplinas sociales. En una pa- toexorcismo, pues ya no se trata de depositar en el salvaje
labra, es un modo de no asumir el oficio del etnlogo inte- africano o melanesio el mundo de prcticas primitivas que
gralmente, es el miedo de sentir lo que la Dra. Jane Carter se desea objetivar e inventariar, sino de descubrirlas en no-
Lave denomin, con rara felicidad, en una carta desde el sotros, en nuestras instituciones, en nuestra prctica pol-
campo, el anthropological blues. tica y religiosa. El problema es entonces el de quitarse la
capa de miembro de una clase y de un grupo social espec-
II fico para poder como etnlogo extraar alguna regla so-
Por anthropological blues queremos cubrir y descubrir, de cial familiar y as descubrir (o recolocar, como hacen los
un modo ms sistemtico, los aspectos interpretativos del nios cuando preguntan los por qu) lo extico en lo
oficio del etnlogo. Se trata de incorporar en el campo
mismo de las rutinas oficiales, ya legitimadas como parte

4 Me permito recordarle al lector que Malinowski public su Argonauts of the Western Pacific en 1922 y que la primera edicin francesa del Essai sur
le don es de 1925.

174
Constructores de Otredad

que est petrificado dentro de nosotros por la reificacin y Esto significa que la aprehensin en el primer caso se
por los mecanismos de la legitimacin.5 realiza primordialmente por una va intelectual (la trans-
Estas dos transformaciones del oficio de etnlogo pa- formacin de lo extico en familiar se realiza fundamen-
recen guardar entre s una estrecha relacin de homologa. talmente por medio de aprehensiones cognitivas), mien-
Como el desarrollo de una sonata, donde un tema es por tras que en el segundo caso, es necesariamente una des-
sentado claramente en su inicio, desarrollado rebuscada- vinculacin emocional ya que la familiaridad de la
mente en su transcurso y finalmente retomado en su ep- costumbre no se obtuvo por la va del intelecto sino de la
logo. En el caso de las transformaciones antropolgicas, coercin socializadora y as, vino desde el estmago hacia
los movimientos siempre conducen a un encuentro. De la cabeza. En ambos casos, la mediacin es realizada por
este modo, la primera transformacin lleva al encuentro un cuerpo de principios guas (las llamadas teoras antro-
de aquello que la cultura del investigador reviste inicial- polgicas) y conducida por un laberinto de conflictos
mente con su envoltorio de lo bizarro, de tal manera que dramticos que sirven como teln de fondo para las anc-
el viaje del etnlogo es como el viaje del hroe clsico, par- dotas antropolgicas y para acentuar el toque romntico
tido en tres momentos distintos e interdependientes: la sa- de nuestra disciplina. De este modo, si mi idea es acer-
lida de su sociedad, el encuentro con el otro en los con- tada, es en el mismo proceso de transformacin donde
fines del mundo social y, finalmente, el retorno triunfal debemos buscar la definicin cada vez ms precisa de ant-
(como expone Degrando) a su propio grupo con los tro- hropological blues.
feos. De hecho, el etnlogo es, en la mayora de los casos, Entonces, sera posible iniciar la demarcacin del rea
el ltimo agente de la rapia de los bienes, la fuerza de tra- bsica del anthropological blues como aquella del ele-
bajo y la tierra, sigue el investigador para completar el in- mento residual que se insina en la prctica antropolgica
ventario canibalstico: l, no obstante, busca las reglas, los pero que no era esperado. Como un blues cuya meloda
valores, las ideas en una palabra, los imponderables de la gana fuerza por la repeticin de sus frases de modo que se
vida social que fue colonizada. torna cada vez ms perceptible. De la misma manera que
En la segunda transformacin, el viaje es como el del la tristeza y la nostalgia (tambin blues) se insinan en el
chaman: no se sale del lugar. Y, de hecho, los viajes cham- proceso de trabajo de campo causando sorpresa al etn-
nicos son viajes verticales (para adentro o para arriba) logo. Es cuando se pregunta, como lo hizo Claude
mucho ms que horizontales como sucede con el viaje cl- Lvi-Strauss, qu vinimos a hacer aqu? con qu espe-
sico de los hroes homricos.6 Y no es por otra razn que ranza ? con qu fin? y, a partir de ese momento pudo or
todos aquellos que realizan viajes para dentro y para arriba claramente las intromisiones de un rutinario estudio de
son chamanes, curanderos, profetas, santos y locos, o sea, Chopn, obstinarse en l, y abrirse al terrible descubri-
los que de algn modo se dispusieron a llegar al fondo del miento de que el viaje despertaba su propia subjetividad:
pozo de su propia cultura. Como consecuencia, la segunda dice Lvi-Strauss: Por una singular paradoja, en lugar de
transformacin conduce igualmente al encuentro con el abrirme a un nuevo universo, antes, mi vida aventurera me
otro y al extraamiento. restitua lo antiguo, mientras que aquel que yo pretenda,
Las dos transformaciones estn, pues, ntimamente re- se disolva entre mis dedos. Cuantos ms los hombres y los
lacionadas y ambas sujetas a una serie de residuos, no paisajes a cuya conquista partiera perdan, al poseerlos, la
siendo nunca realmente perfectas. De hecho, lo extico significacin que yo esperaba en ellos, ms esas imgenes
nunca puede pasar de ser familiar y lo familiar nunca deja decepcionantes pero presentes, eran sustituidas por otras,
de ser extico. puestas en reserva por mi pasado y a las cuales yo no diera
Pero, dejando las paradojas para los mejor preparados, ningn valor aun cuando pertenecan a la realidad que me
estas transformaciones indican, en un caso, un punto de rodeaba (Tristes Tropiques, Pars, Plon, 1955).
llegada (de hecho, cuando el etnlogo logra familiarizarse Se podra decir que el elemento que se insina en el tra-
con una cultura distinta de la suya, adquiere competencia bajo de campo es el sentimiento y la emocin. Estos se-
en esa cultura) y, en el otro, un punto de partida ya que el ran, parafraseando a Lvi-Strauss, los huspedes no convi-
nico modo de estudiar un ritual brasileo es tomar tal dados de la situacin etnogrfica. Y, todo indica que tal in-
ritual como extico. trusin de la subjetividad y de la carga afectiva que viene

5 Uso las nociones de reificacin y de legitimacin como Berger y Luckman en A Construao Social de Realidade, Petrpolis, Vozes, 1973
6 Fue Peter Rivire, de Oxford, quien me sugiri esta idea del viaje chamnico.

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Captulo 4: La observacin participante

con ella, dentro de la rutina intelectual de la investigacin recortarlos sino tambin conducirlos como a un to-
antropolgica, es un dato sistemtico de la situacin. rrente, hacia el ocano de las teoras corrientes. De
Su manifestacin asume varias formas, yendo de la modo muy ntido verifiqu que una cultura y un in-
ancdota infame contada por el fallecido Evans-Pritchard, formante son como las galeras de un mago: se extrae
cuando dijo que estudiando a los Nuer pueden adquirirse alguna cosa (una regla) que tiene sentido un da, al
fcilmente, sntomas de Nuerrosis,7 hasta las reacciones
8
otro slo conseguimos cintas de colores de poco valor
como las de Lvi-Strauss, Chagnon y Maybury-Lewis,
cuando se refieren a la soledad, la falta de privacidad y la
As como estaba preocupado, pues haba mandado
suciedad de los indios.
dos artculos equivocados para su publicacin y te-
Tales relatos parecen sugerir, de entre los muchos
temas que elaboran, la fantstica sorpresa del antroplogo
nan que ser corregidos inmediatamente; tambin
ante un verdadero asalto de las emociones. As es que restaba eufrico. Pero mi euforia tendra que guar-
Chagnon describe su perplejidad ante la suciedad de los darla en mi diario pues no haba nadie en la aldea
Yanomano y, por eso mismo, el terrible sentimiento de pe- que pudiera compartir el descubrimiento conmigo.
netracin en un mundo catico y sin sentido que lo aco- As fue que escrib una carta a mi amigo y visit al
meti en sus primeros tiempos de trabajo de campo. Y encargado del Puesto en el auge de la euforia. Pero l
Maybury-Lewis guarda para el ltimo prrafo de su libro no estaba en absoluto interesado en mi trabajo. Y
la sorpresa de saberse de algn modo involucrado y capaz aunque lo estuviera, no lo entendera. Un da, de
de involucrar a su informante. As, en el ltimo instante de noche, cuando me pregunt por qu yo estaba all
su relato sabemos que Apowen al despedirse del estudiando a los indios, dud de mi respuesta, pues
antroplogo tena lgrimas en los ojos. intentaba darle sentido prctico a una actividad
Es como si en la graduacin nos hubiesen enseado que, al menos para m, tiene mucho de artesana, de
todo: espere un sistema matrimonial prescriptivo, un sis-
confusin y est totalmente desligada de una rea-
tema poltico segmentado, un sistema dualista, etc. y
lidad instrumental.
jams nos hubiesen prevenido de que la situacin etnogr-
fica no se realiza en el vaco, y, que tanto all como aqu, se
As fue como tuve que guardar el secreto de mi descu-
pueden or los anthropological blues.
Pero junto a esos momentos cruciales (la llegada y el l-
brimiento. Y, a la noche, despus de cenar en la casa
timo da) hay entre las innumerables situaciones destaca- del encargado, cuando volv a la aldea, slo pude
bles otro instante que al menos para m se configur contar lo que haba hecho a dos nios Apinay que
como crtico: el momento del descubrimiento etnogr- vinieron a comer galletas conmigo. Fue con ellos y
fico. Cuando el etnlogo consigue descubrir el funciona- con una luna amarilla que sali muy tarde aquella
miento de una institucin, comprende finalmente la ope- noche que compart mi soledad y el secreto de mi mi-
racin de una regla antes oscura. En el caso de mi investi- nscula victoria.
gacin, el da que descubr cmo operaba la regla de la
amistad formalizada entre los Apinay, escrib en mi diario Este prrafo me parece instructivo porque revela que,
(el 18 de septiembre de 1970): en el momento en que el intelecto avanza en ocasin del
descubrimiento las emociones estn igualmente pre-
Entonces all estaba el secreto de una relacin social sentes, ya que es necesario compartir el gusto de la victoria
muy importante (la relacin entre amigos formales), y legitimar con los otros un descubrimiento. Pero el etn-
dada por casualidad mientras descubra otras cosas. logo, en ese momento est solo y, de este modo, tendr
Mostraba de modo ineludible la fragilidad de mi que guardar para s mismo lo que fue capaz de develar.
trabajo y de mi capacidad de ejercer mi oficio correc- As se plantea nuevamente la paradoja de la situacin et-
nogrfica: para descubrir es necesario relacionarse, y en el
tamente. Por otro lado, revelaba la contingencia del
momento mismo del descubrimiento, el etnlogo es remi-
oficio del etnlogo, pues los datos, por as decir, caen
tido a su mundo y de esta manera se asla nuevamente. Lo
del cielo como gotas de lluvia. Cabe al etnlogo no slo
opuesto ocurre con mucha frecuencia: involucrado por un

7 Cfr. Evans-Pritchar, The Nuer, Oxford, The Clarendon Press, 1940.


8 Para Lvi-Strauss, vase el ya citado Tristes Tropiques; para Chagnon y Maybury-Lewis, respectivamente Yanomano: The Fierce People, New York,
Holt, Rinehart & Winston, 1968 y The Savage and The Innocent, Boston, Beaconb Press, 1965.

176
Constructores de Otredad

jefe poltico que desea sus favores y su opinin en una bargo dud de tanta bondad. Pues ella misma no existe en
disputa, el etnlogo tiene que callar y aislarse. Emocionado esta sociedad donde los hombres son del mismo valor.9
por el pedido de apoyo y temeroso por su participacin en Que el lector no deje de observar mi ltimo prrafo.
un conflicto, se ve obligado a un llamado a la razn para Dud de tanta bondad porque tuve que racionalizar
neutralizar sus sentimientos y, as, continuar afuera. De mi aquella ddiva, de lo contrario no estara tan solo. Pero el
experiencia guardo con mucho cuidado el recuerdo de una etnlogo est realmente solo?
de estas situaciones y de otra, mucho ms emocionante, Los manuales de investigacin social casi siempre plan-
cuando un indiecito que era una mezcla de secretario, gua e tean el problema de modo de hacer creer que ese es precisa-
hijo adoptivo, me ofreci un collar. Transcribo nueva- mente el caso. De este modo, el investigador es el que debe
mente un largo fragmento de mi diario de campo de 1970: orientarse en el grupo estudiado e intentar identificarse con
l. No se plantea la contrapartida de este proceso: la identifi-
Pengi entr en mi casa con una calabacita atada a cacin de los nativos con el sistema que el investigador
un hilo de tucum. Yo estaba en mi mesa removiendo carga consigo, un sistema formalizado entre el etnlogo y
datos y cosas. Lo mir con el desdn de los cansados y aquellos nativos que logra seducir a travs de simpata,
explotados, ya que diariamente y a todo momento amistad, dinero, regalos y Dios sabe qu ms para que le
mi casa se llena de indios con collares para cambiar cuenten secretos, rompan lealtades, le provean nuevos des-
tellos sobre la cultura y la sociedad en estudio.
por mis mostacillas. Cada uno de esos intercambios
Finalmente, en Antropologa todo se funda en la alte-
es una pesadilla para m. Socializado en una cul-
ridad: pues slo existe el antroplogo cuando hay un na-
tura donde el intercambio siempre implica una ten-
tivo transformado en informante. Y slo hay datos cuando
tativa de sacar el mejor partido del otro, siempre me hay un proceso de empata corriendo de lado a lado. Es
rebelo contra el abuso de los intercambios propuestos esto lo que permite al informante contar un mito, elaborar
por los Apinay: un collar viejo y mal echo por un con nuevos datos una relacin social y discutir los motivos
puado siempre creciente de mostacillas. Pero mi de un lder poltico de su aldea. Son justamente esos na-
oficio tiene esas cosas, pues las mostacillas no valen tivos (transformados en informantes y en etnlogos) los
nada para m y, sin embargo, aqu estoy celando que salvan al investigador del marasmo de la cotidianidad
mis pequeas bolitas coloreadas como si fuese el de la aldea: de la salida y la puesta del sol, del ganado, de la
guardia de un banco. Tengo celos de ellas, me apego mandioca, del maz y de las letrinas.
a su valor que yo mismo establec. Los indios Todo esto parece indicar que el etnlogo nunca est
llegan, ofrecen los collares, saben que estn mal he- solo. Realmente, en medio de un sistema de reglas an
chos, pero saben que se los voy a cambiar. Y as ha- extico cuyo objetivo es tornar familiar, est vinculado y
cemos los trueques. Son decenas de collares por mis de ms ligado que nunca a su propia cultura. Y cuando lo fa-
miliar comienza a delinearse en su conciencia, cuando el
mostacillas. Hasta que se acaben y la noticia corra
trabajo termina, el antroplogo retorna con aquellos re-
por toda la aldea. Y, entonces, me librar de ese inc-
tazos de imgenes y de personas que conoci mejor que
modo papel de comerciante. Tendr los collares y el
nadie. Pero, situados fuera del alcance inmediato de su
trabajo cristalizado de casi todas las mujeres Api- propio mundo, apenas lo instigan y traen a la luz una li-
nay. Y ellas tendrn mostacillas para otros collares. gazn nostlgica, la de los anthropological blues.

Pues bien, la llegada de Pengi era seal de un nuevo III


trueque. Pero l extendi la mano rpidamente: Pero, qu se puede deducir de todas esas observaciones y
de todas esas impresiones que forman el proceso que de-
-Esto es para tu ikr (hijo), para que juegue nomin anthropological blues?
Y, acto seguido sali de casa sin mirar para atrs. El ob- Una deduccin posible, entre muchas otras, que en
jeto estaba en mis manos y la salida rpida del indiecito no Antropologa es preciso recuperar ese lado extraordinario
me daba tiempo para proponer una recompensa. Slo de las relaciones investigador/nativo. Si ste es el menos
pude pensar en el gesto como una gentileza, pero sin em- rutinario y ms difcil de ser aprehendido de la situacin

9 Para un estudio de la organizacin social de esta sociedad, vase Roberto Da Matta, Un mundo dividido: A Estrutura Social dos Apinay, Petrpolis,
Vozes, 1976.

177
Captulo 4: La observacin participante

antropolgica, es ciertamente porque se constituye en el marcar el pasaje de una ciencia natural de la sociedad,
aspecto ms humano de nuestra rutina. como queran los empiristas ingleses y americanos, a una
Es lo que realmente permite escribir la buena etno- ciencia interpretativa, destinada ante todo a confrontar
grafa. Porque sin l, como plantea Geertz, manipulando subjetividades y tratar con ellas. De hecho, en este plano
hbilmente el ejemplo del filsofo ingls Ryle, no se dis- no sera exagerado afirmar que la Antropologa es un me-
tingue un parpadeo de un guio malicioso. Y es esto preci- canismo de los ms importantes para dislocar nuestra
samente lo que distingue a la descripcin densa tpica- propia subjetividad. Y el problema, como sostiene Louis
mente antropolgica de la descripcin inversa, fotogr- Dumont, entre otros, no parece propiamente el de estu-
fica y mecnica del viajante o del misionero.10 Pero para diar las castas de la India para conocerlas integralmente,
distinguir el guio mecnico y fisiolgico del guio sutil y tarea imposible y que exigira mucho ms que intelecto,
comunicativo, es necesario sentir la marginalidad, la so- sino eso s permite dialogar con las formas jerrquicas
ledad y la nostalgia. Es preciso cruzar los caminos de la que conviven con nosotros. Es la admisin romanti-
empata y de la humildad. cismo y anthropological blues aparte de que el hombre
Este descubrimiento de la Antropologa Social como no puede verse a s mismo. Necesita del otro como su es-
materia interpretativa sigue, por otro lado, una tendencia pejo y su gua.
de la disciplina. Tendencia que modernamente parece Traduccin Carlos E. Kuz

10 Cfr. Clifford Geertz, The interpretation of Culture, New York, Basic Books, 1973.

178
Constructores de Otredad

Lo emprico y lo normativo en la
etnografa Derivan las diferencias
culturales de la descripcin?1

2
Grard Lenclud

E xiste consenso en que la Antropologa es una forma


del conocimiento que debe tender a la objetividad.
La objetividad de una disciplina intelectual se mide con la
De cualquier manera, la regla en nuestra disciplina sos-
tiene que las afirmaciones etnogrficas son descriptivas y
no valorativas. No debe considerarse que contienen tr-
vara de la separacin que est incrustada en su corazn, en- minos axiolgicos a menos que estos trminos, aunque
tre las afirmaciones empricas y los juicios morales. Por normativos, formen parte de la descripcin de las cosas tal
ejemplo la fsica posee una objetividad de la cual la filoso- como son. La falta de respeto a un to materno es mala
fa moral carece. La idea que subyace a la distincin entre entre los talital es una afirmacin descriptiva y por lo
hechos y valores, y por ende la superioridad cognitiva atri- tanto perfectamente tolerada porque toma en cuenta un
buida a la fsica en comparacin con la filosofa moral, es juicio de valor que es un hecho entre los talital. Los talital
completamente simple y radica en que los hechos son ex- son crueles (o corajudos) es una expresin valorativa por
ternos y los valores son internos (Rorty 1990). lo tanto no permitida, porque encierra un juicio de valor y
De acuerdo, a este enfoque los hechos estn ah, fuera es resultado de una proyeccin sobre otras personas de los
de nosotros, son un dato que se impone a nuestros ojos, a principios o prejuicios del etngrafo (que son un hecho en
nuestra mente, de ninguna manera son producto de nues- su tierra o para los talital). Sin embargo, aun una informa-
tro trabajo. Es por ello que se escapan de las controversias cin carente de cualquier trmino axiolgico/valorativo
o de las preferencias colectivas o individuales. Por el con- bien puede poseer una concepcin normativa. Putnam
trario, los valores estn en nuestro interior y son de alguna ofrece este ejemplo en nuestra cultura: Babea toda la co-
manera nuestros productos. Por lo tanto los llamamos mida en su camisa posee una fuerza emotiva negativa a
subjetivos y postulamos la ausencia de un acuerdo sobre pesar de que la frase sea literalmente una descripcin
los mismos: los juicios de valores no pueden confirmarse (Putnam 1984:209). Arroja los valores por la puerta y vol-
racionalmente. vern por la ventana.
En el caso de la Antropologa, debemos hacer notar
que su objetividad est ms del lado de la naturaleza del Diferencias culturales
valor (proclamado) que de los hechos reconocidos, y que Al mismo tiempo se sostiene con razn, que las diferencias
si el consenso existe, est ms organizado alrededor del culturales constituyen el objeto de la ciencia antropol-
valor de la objetividad que de la verdadera objetividad de gica. Los etngrafos absorbidos en sus observaciones de
la Antropologa. Para complicar an ms las cosas, po- culturas particulares, registraron las diferencias en sus li-
demos citar a Feyerabend (1989:89), quien afirma que la bretas de campo. Por su parte, los antroplogos se dedi-
fsica tal vez sea objetiva, pero que la objetividad de la f- caron a explicarlos (y no por cierto a justificarlos, excepto
sica no lo es. al utilizar un lenguaje valorativo, que es el lenguaje de la

1 En, Anthropology Today, Vol.12, N 1, February 1996, pp. 7-11.


2 Grard Lenclud es Director de Investigacin del Centro Nacional de la Investigacin Cientfica, Pars, y miembro del Laboratorio de Antropolo-
ga Social. Ha realizado investigaciones en Crcega. Sus ultimas publicaciones tienen que ver con la epistemologa de la antropologa y con el signi-
ficado antropolgico del conocimiento histrico.

179
Captulo 4: La observacin participante

justificacin). En otras palabras, los etngrafos recolectan tal como David Hume sostena. La relacin a travs de la
las variedades de la experiencia humana y a los antrop- cual se efectan los juicios sobre la diferencia es una rela-
logos les est reservado, en principio, la tarea de examinar cin filosfica en el sentido de Hume.
la variabilidad de esta misma experiencia (Sperber, 1982). Hume (1978:15), en el Tratado de la Naturaleza Hu-
No es necesario recordar que, por un lado, desde Mali- mana, enumera siete categoras generales que pueden ser
nowski, el etngrafo y el antroplogo son uno y el mismo consideradas como la fuente de toda relacin filosfica.
y por el otro, que el proyecto de la Antropologa est Entre estas relaciones figura la semejanza que, como sos-
menos desarrollado, tal vez por razones que son explica- tiene Hume, es una relacin, sin la cual ninguna relacin
bles (sino justificables) que el de la Etnografa. De todos filosfica puede existir, ya que ningn objeto admitira la
modos, ambas Antropologa y Etnografa estn alineadas comparacin sin poseer algn grado de semejanza. Muy
en el campo de las diferencias culturales. forzada es la condicin requerida por Hume para la com-
paracin. Es completamente normal comparar y juntar
Objetividad y diferencias culturales manzanas y peras porque se asemejan entre s, al ser todas
La pregunta a resolver es la siguiente: las diferencias cul- frutas comestibles. Por ms razonable que parezca, el pre-
turales a ser registradas por el etngrafo pertenecen al do- cepto que establece que slo podemos comparar lo com-
minio de los hechos? En otras palabras: las afirmaciones parable es irreal. Para saber si las cosas son comparables o
etnogrficas que pretenden describir y no valorizar son en no, debemos haberlas comparado previamente y por ende
sus estructuras lgicas afirmaciones constatativas no im- al haberlas comparado son comparables por lo que es di-
buidas de valores? No contienen, a pesar de su aparente fcil concebir que el poder creativo de la mente pueda
objetividad, una dimensin normativa? prevenir encontrar una semejanza en el mundo. Qu su-
La idea que quiero examinar es esta: toda afirmacin cede con la distancia que las separa? Hume contesta: Los
etnogrfica que registra una diferencia cultural tiene algo filsofos admitirn la distancia como una relacin verda-
en comn con una proposicin del siguiente tipo: el vino dera, porque adquirimos una idea de la misma por la com-
blanco va bien con pescado y no meramente con una pro- paracin de objetos; pero el sentido comn afirma que
posicin que sostiene un estado emprico del tipo: el vino nada puede estar ms distante que tal cosa o tales cosas
est hecho con uvas. Existen razones objetivas para esta entre s, que nada puede tener menos relacin, como si
proposicin, tan externas como pueden ser juzgados los distancia y relacin fueran incompatibles. Por lo que no
hechos. Si se puede sostener esta idea para su estudio, en- es incompatible comparar, por ejemplo, la cosmologa de
tonces la explicacin por el retraso del programa del antro- un Gran Hombre Melanesio con la de un diputado cen-
plogo explicando la variabilidad de la experiencia hu- trista en el Congreso, pero que la comparacin enriquezca
mana comparado con el del etngrafo registrando las verdaderamente nuestro conocimiento de la variabilidad
variedades de la misma experiencia no se buscara en las humana es otra cuestin.
inadecuaciones de la Antropologa o en la timidez terica. La identidad es otra de las relaciones analizadas por
Debe reconocerse que la ausencia de adelantos es el resul- Hume. sta plantea un problema singular. Por un lado,
tado de la existencia de una categora que est compuesta siendo una relacin, no puede atribuirse la identidad a una
de diferencias. cosa; pero por otro lado, no puede atribuirse a dos cosas
porque la diferencia es la inversa de la semejanza. En con-
La mente y las diferencias secuencia, Hume construye el concepto de igualdad. Uno
Es necesario recordar una verdad trivial: ningn objeto es podra considerar que Hume jerarquizara la relacin de la
en s mismo y diferente de s mismo. La diferencia no es un diferencia entre las relaciones filosficas fundamentales,
dato. Un objeto o una persona slo es diferente respecto pero no lo hace porque la considera ms bien como la ne-
de otras personas o cosas. Una oracin tal como [Mali- gacin de una relacin, ms que algo real o positivo.
nowski] es diferente afirma que [Malinowski] pertenece a Hume distingue dos clases de diferencias: la diferencia nu-
una categora aparte, relativa a otros antroplogos, a todos mrica que se opone a la identidad y la diferencia genrica
los antroplogos o sin duda a toda la humanidad frecuen- que es la negacin de la relacin de la semejanza.
tada por el autor de la afirmacin. Establecer una dife- Concluyamos brevemente que la Antropologa est in-
rencia es evidentemente efectuar un acto mental, es esta- teresada en las diferencias genricas, es decir en fenmenos
blecer una relacin, es proceder por comparacin. Las no semejantes y no en alteridades absolutas a pesar de los
diferencias no se nos presentan directamente por las cosas reclamos ciertos o aparentes de los relativistas. Regresemos
o por las personas, sino por el poder creativo de la mente al problema de conocer si el establecimiento de diferencias

180
Constructores de Otredad

genricas, a travs de la mediacin del poder creativo de a aquella que realizan los antroplogos cuando tratan las
la mente, respeta la sacrosanta dicotoma entre hecho y actividades materiales y simblicas de los pueblos que es-
valor. tudian. La actividad antropolgica es una actividad hu-
mana, el antroplogo es un nativo como los otros; lo que
El valor del hecho de la diferencia les cabe a ellos le cabe a l. Ahora bien, los antroplogos no
Muchos argumentos de origen filosfico se han aducido a han fallado al observar que una actividad pragmtica no
favor de la idea de que es estrictamente imposible proteger puede separarse de una estructura normativa (Sahlins,
las proposiciones empricas de la contaminacin norma- 1980). Para tomar un ejemplo, entre una mirada de otros
tiva, y de manera ms general, que la dicotoma ejemplos posibles en la literatura etnogrfica, la disposi-
hecho/valor es racionalmente indefendible. El primer ar- cin de una casa en Moala, Fidji, resulta de la actividad de
gumento y el ms simple es del siguiente tenor: las propo- su construccin, es un hecho que no puede disociarse del
siciones empricas y las prcticas de investigacin en las valor que expresa, es decir de la superioridad cultural ads-
cuales nos basamos para decidir qu es un hecho y qu no cripta localmente al mar en comparacin a la tierra. La
lo es, presuponen valores (Putnam, 1981). descripcin etnogrfica de este hecho, que toma la forma
Seamos prudentes y evitemos embarcarnos en una dis- antropolgica de una diferencia cultural es fcilmente
cusin respecto de si la verdad que buscan todas las propo- disociable del valor asignado a la pertinencia de su obser-
siciones fcticas es valorativa. Uno puede, ms all de ser vacin. Bien observado dice la gente.
acusado errneamente de caer en un sofisma, encontrarse Si todo acto o todo comportamiento, concebido tradi-
con la siguiente objecin: al tener que ver con el conoci- cionalmente como perteneciente al orden de los hechos,
miento de la verdad tal vez sea un valor, pero no de ca- comprende un valor, no hay razn alguna para considerar
rcter tico. Que una proposicin fctica sea verdadera al acto de la descripcin etnogrfica o las proposiciones
est en el orden de las cosas. Detengmonos un momento que de ella se derivan como un caso especial. Como el acto
en la nocin de pertinencia con Putnam. Es sencillo esta- indgena de construir una casa en Moala, el acto etnogr-
blecer que en un trabajo cientfico, el uso del adjetivo fico de testimoniar su orientacin es concreto es decir
pertinente respecto de un punto de vista, o de la aplica- est penetrado de valor (Dumont, 1983). La diferencia
cin de un mtodo, o simplemente de un ejemplo repre- testimoniada es tanto un hecho como un valor.
senta un cumplido, tal como el uso del adjetivo bello o
bueno en otras esferas de la vida. Por lo tanto, es un Normas de interpretacin
cumplido a la nocin de la diferencia pronunciado por los La idea de que las proposiciones etnogrficas basadas en
antroplogos cuando juzgan que esta nocin es pertinente diferencias culturales derivan necesariamente de juicios de
y sostienen que, al menos, es apropiada para contemplar el valor puede basarse en argumentos de otra clase. Exami-
mundo humano desde el ngulo de las diferencias cultu- nemos uno de ellos. Las diferencias culturales, evidente-
rales, punto de vista que sera negado por un Poujadist. mente se establecen sobre la base de lo que dicen y hacen
Lo que sea pertinente es ipso facto cargado con un valor. los pueblos estudiados por el etngrafo. Ahora, como
De la misma manera, todas las diferencias que un etn- todos sabemos, palabras y acciones, en el sentido de ac-
grafo pueda notar en el campo no merecen ser sealadas en ciones realizadas y no slo eventos corporales, derivan de
la monografa final. Algunas diferencias sin duda son tan una interpretacin. Uno no registra lo que otra persona
carentes de pertinencia que de mencionarlas el etngrafo hace o dice, menos an lo que piensan; uno lo comprende,
quedara en ridculo. Las proposiciones empricas en su re- o no, gracias a la interpretacin. La interpretacin es un
transcripcin de diferencias significativas (trmino cuya procedimiento doble de evaluacin: ambos suponen, que
dimensin axiolgica es difcil de negar), poseen una uno est juzgando y que est determinado tambin por
virtud particular: incluyen un valor. Consecuentemente el principios que debemos adoptar a priori y por reglas que
hecho comprendido en la afirmacin est infiltrado de va- debemos observar. Por lo que se deriva lgicamente que el
lores o, si uno lo prefiere, lleva consigo una parte del sis- contenido interpretado es normativo en s mismo.
tema de valores antropolgicos. Sean estos valores exclusi- Tomemos el caso de la interpretacin de la lengua, rea
vamente cognitivos o no, no cambia la cuestin. de importancia de la etnografa para establecer diferencias
No enfatizara este punto, tal vez demasiado obvio, si culturales, siguiendo el razonamiento de Donald Da-
no fuera porque esta discusin sobre la inseparabilidad vidson (1990). La proposicin inicial es la siguiente: no
entre hecho y valor en el trabajo antropolgico, como en sabemos lo que alguien quiere significar en tanto no sa-
toda actividad cientfica, no fuera rigurosamente idntica bemos lo que cree; no sabemos lo que alguien cree en tanto

181
Captulo 4: La observacin participante

no sabemos lo que quiere significar. Si un extrao me El principio de caridad no busca suprimir por decreto
dice que salt de un avin en movimiento para zambu- la posibilidad de todo desacuerdo, de toda diferencia entre
llirse en una pelea, la interpretacin que hago de su decla- mi interlocutor y yo. Su aplicacin tiene el objetivo funda-
racin est en funcin de la hiptesis formulada por m mental de dar un significado al desacuerdo, a la diferencia.
respecto de lo que esta persona tiene en su cabeza en el Estos son los trminos por los que la diferencia se torna
contenido de sus actitudes proposicionales (creencias, in- comprensible. Jacques Bouveresse insiste sobre este
tenciones, cualquier cosa que ilumine lo que quera decir). punto: El principio de caridad es algo as como el consti-
Comprender a un interlocutor, ya sea de aqu o de all, su- tuyente residual del etnocentrismo que es necesario para
pone echar un vistazo a lo que entiende por verdad. Si no determinar y pensar la otredad cultural (1982:116). Cla-
conozco que lo que piensa es verdad, su lenguaje ser para ramente para l este etnocentrismo no es una regla me-
m inaccesible. Por lo que la nica solucin es: todolgica, o una mxima para la interpretacin, sino sim-
En tanto el conocimiento de las creencias slo se pro- plemente el reconocimiento de una comunidad hu-
duce con la habilidad para interpretar las palabras, la nica mana.
posibilidad es asumir, al principio, un acuerdo general A fin de aclarar lo anterior, ofrecemos una pequea
sobre las creencias(Davidson 1993:196). ejemplificacin aportada por Godfrey Lienhardt quien
Este acuerdo general o ms precisamente un acuerdo nos hace un interesante comentario: trata sobre dos inter-
grosero sobre las creencias, constituye lo que Davidson locutores, de los cuales uno aplica el principio de caridad
llama el principio (epistmico) de caridad interpretativa (aunque no muy caritativamente) y por ende comprendi
que otros prefieren llamar, el principio de coherencia, o de las preguntas del otro, mientras que el otro, al no suscribir
racionalidad, sin duda el principio de humanidad. el principio de caridad, estuvo condenado a no com-
El principio de caridad interpretativa sostiene que para prender las respuestas. Cuando Darwin desembarc en
interpretar a otras personas se requiere, a priori, conside- Tierra del Fuego, muchos viajeros lo haban precedido y
rarlas como pares cognitivos, criaturas racionales. Cmo los fueguinos estaban estupefactos por las preguntas de los
puedo tener acceso al lenguaje de otra persona sin asumir visitantes, en especial respecto de la suprema diferencia:
que l quiere decir algo tanto como yo; y hasta cierto el canibalismo. Por ello, cuando un colega de Darwin rea-
punto acredita como verdaderas a algunas proposiciones y liz la pregunta ritual, un joven contest que lo que su-
otras no; y que, como uno, trata de ser lo ms coherente ceda era que los fueguinos acuciados por el hambre ma-
posible en sus afirmaciones. El principio de caridad posee taran y devoraran a sus viejas mujeres antes de matar a sus
tres caractersticas principales. En primer lugar como perros. El otro pregunt el por qu de esta abominable
hemos visto, su adopcin es inicialmente necesaria para preferencia y el joven fueguino contest que no coman
proceder a la interpretacin porque La caridad se nos im- perro porque eran usados para cazar nutrias, mientras
pone guste o no, si queremos comprender a los otros de- que las mujeres viejas no servan para nada. El comen-
bemos considerarlos correctamente en la mayora de los tario de Darwin fue: qu doloroso sera el temor de las
asuntos (ibid:197). mujeres ancianas cuando el hambre comenzaba a sentirse
El principio de caridad es precisamente equivalente al (1891:214). Incapaz de entender el estado intencional de
principio de veracidad, porque consiste en reconocer di- los fueguinos (respecto de l particularmente) y de aplicar
rectamente que hay algo de verdad en lo que la gente ma- el principio de caridad, Darwin no pudo interpretar la in-
nifiesta, interpretar es delimitar la esfera de esta verdad. formacin contenida en la afirmacin. Perfectamente
De cualquier modo, descubrir errores o falsedades en las capaz de proyectarse en la mente del explorador, gracias a
personas, supone que no siempre se equivocan. Lo falso una movilizacin del famoso principio, el fueguino inter-
implica la presencia de la verdad, de tal manera como la di- pret la pregunta del naturalista y dio la respuesta
ferencia requiere el hecho de un acuerdo. apropiada.
En tercer lugar, el principio de caridad interpretativa Detrs de los rasgos del principio de caridad tal como
es claramente valorativo y no descriptivo porque, como ha sido reconstruido por Davidson, todo el mundo reco-
sostiene Davidson, supone la racionalidad de los otros, su- nocer la forma de un viejo precepto antropolgico: el in-
posicin determinada intuitivamente. Si los quiero inter- formante siempre tiene razn. Malinowski adverta que
pretar, debern ser racionales, ni ms ni menos que uno, los nativos dependen tanto como nosotros de aconteci-
por lo tanto son como uno. Si no lo fueran, sera absurdo mientos arbitrarios, pasiones o accidentes. Aunque, como
la intencin de interpretarlos, pero es absurdo el no ha- antroplogo, estaba un poco equivocado al identificar la
cerlo. racionalidad con la racionalidad utilitaria y justificar ex-

182
Constructores de Otredad

plicar la peculiaridad de costumbres exticas debido al No. Fue el rey Salomn. El error cometido por este
inters de las personas. Los etngrafos adoptan el prin- hombre su interlocutor no cree ni por un momento que
cipio de caridad aunque de distintas maneras. Los filsofos exista un vnculo entre el rey Salomn y la reina de Saba
poseen otras materias que los llevan a descuidar las conse- con la receta del queso conocido como brucciu lo con-
cuencias de este principio. Las consecuencias son descon- vierte en la mente del etngrafo inmediatamente en un
certantes. Por un lado, los contenidos mentales intencio- creyente. Es falso, aunque este hombre lo crea y al menos
nales son indisociables de las normas de interpretacin el etngrafo juzga que l cree en ello, si no lo creyera, no lo
sobre las cuales descansan nuestras atribuciones y conse- dira. Dan Sperber tiene esta historia: Estaba con los
cuentemente (sic) los contenidos mentales son normativos Dorze de Etiopa meridional estudiando su simbolismo, la
(Davidson, citado por Engel, 1994:206). La gente estu- gente estaba explicando cmo cultivar los campos. Yo es-
diada tiene las creencias que el etngrafo piensa que deben cuchaba con un odo, me contaban que si la primera se-
tener como funcin de lo que dicen y hacen; y las tienen milla no era sembrada por el jefe de familia la cosecha sera
porque las deben tener. Por otro lado, hasta dnde la com- mala. Enseguida lo registr (Sperber 1974:15). Este en-
prensin de un significado es inseparable de la compren- seguida lo registr marca el disparador de un cambio: el
sin de los contenidos mentales intencionales (actitudes error cometido, (el desacuerdo) compromete inmediata-
proposicionales) acompaando la produccin del discurso mente el procedimiento para atribuir una creencia. Nada
y porque los contenidos mentales son normativos, los sig- es ms valorativo que esta operacin: la adscripcin de una
nificados tambin lo son. De lo que se desprende que cual- creencia a alguna persona es funcin de un diagnostico va-
quier proposicin etnogrfica que registra diferencias cul- lorativo del tipo l est equivocado (porque yo estoy en
turales establecidas por el sesgo de un significado adscripto lo correcto).
es interpretativa y no descriptiva y, por lo tanto, impreg- En segundo lugar, consideremos lo siguiente: la apli-
nada de valorizacin. cacin del principio (valorativo) de caridad, en ambos
casos, ha permitido detectar una creencia, una diferencia
La atribucin de creencias diferentes a ser registrada: tal vez ha de ser incorporada en el cap-
Por razones extrnsecas al proyecto antropolgico que tulo del simbolismo, o ha de ser guardada en los anexos
est comprometido con la centralidad de las creencias, y si de la imaginacin o de la leyenda. Sin duda que si al in-
bien no en el funcionamiento de la mente, al menos en el terlocutor del etngrafo no se le hubiera acreditado, por
acceso que podemos acceder de la mente de otras per- ejemplo, la posesin de un cmulo de representaciones
sonas las creencias son una importante rea de nuestra mentales coherentes relacionadas con ovejas, pastura,
disciplina. Podemos suponer que la esencia de las diferen- rboles, autoridad y con el Rey Salomn el etngrafo no
cias culturales sobre las que trata la Antropologa descansa podra haber identificado, en el lmite de la trama de las
finalmente en diferencias de creencias en el sentido amplio creencias de su informante, su creencia en la relacin
de la palabra. Cuando los antroplogos hablan de lo que entre el queso brucciu y el rey Salomn. Un error slo se
otra gente sabe, hace, lo que juzgan correcto, incorrecto, advierte contra el fondo de la verdad, ms presumida que
bello o feo, permitido o prohibido, estn tratando con lo verificada. Pero, al mismo tiempo, miles de representa-
que la gente cree. Aun un estudio precipitado del modo en ciones correctas, coherentes y compartidas por el etn-
que uno procede a atribuir creencias y por ende registrar grafo pasan a travs de la trama. Los acuerdos pasan inad-
diferencias, revela el doble carcter valorativo de la inter- vertidos, la diferencia se magnifica. El hecho de la dife-
pretacin de los estados mentales y de sus contenidos sig- rencia no slo procede de un diagnstico valorativo del
nificativos. error, sino tambin de una seleccin valorativa que fluye
Debemos admitir, en primer lugar, que es el error lo drsticamente bajo la cobertura de lo que sucede sin de-
que hace la creencia posible (Davidson, 1993) o ms pre- cirse de la semejanza y que fluye del decreto epistemol-
cisamente arribando a lo mismo lo que hace la atribucin gico de pares cognitivos.
de creencias posibles. Imaginmonos un etngrafo cami-
nando con su informante y un amigo por las montaas de Diferencias y semejanzas
Crcega, van hablando de miles de cosas: la crianza de ga- Cmo es entonces que de la misma manera que cuando
nado, del manejo de pasturas, del conflicto con las autori- uno extraa a una persona, el mundo est vaco, una pe-
dades estatales. De repente ve un corral de ovejas, el infor- quea diferencia nos hace olvidar un ocano de seme-
mante le pregunta al etngrafo: Sabe Ud. quin les en- janzas? Hume indirectamente contesta esta cuestin al
se a los montaeses de Crcega la receta de brucciu? hacer un comentario sobre la semejanza: A pesar de que

183
Captulo 4: La observacin participante

es necesario para todas las relaciones filosficas no pro- en adscribir al colega que pidi el men ejecutivo, una ac-
duce necesariamente, consecuencias o asociacin de titud proposicional. A pesar de que la oracin Roger no
ideas. Sin duda, una cualidad que es demasiado general come carne no contiene termino axiolgico alguno, toda
como el caso de las semejanzas previene a la mente de ella es valorativa.
fijarse. En otras palabras, difcilmente le prestamos aten-
cin a aquello que es esperado, predecible, familiar, con- La imagen frutal
vencional. El principio de caridad interpretativa tiene la No sostengo que la prctica etnogrfica est completamente
culpa por la falta de percepcin. Podemos preguntarnos sujeta a las condiciones de evaluacin de la psicologa. Pero
si el procedimiento para asignar creencias y la operacin estas condiciones s se aplican totalmente a la manipulacin
mental que resulta en el registro de una diferencia gen- social de diferencias culturales. Pensemos por ejemplo en el
rica no es de alguna manera ms radical. En un intere- nfasis como una diferencia crucial del uso del velo isl-
sante trabajo que intenta demostrar que las cuestiones de mico por colegialas francesas y del olvido de todo lo que las
filosofa moral no pueden reducirse a una psicologa asemeja a sus vecinas que no usan velo.
cientfica, Ruwen Ogien (1993) recuerda la hiptesis Me gustara sacar algunas conclusiones. Primero: las
formulada por Gilbert Ryle, para quien, slo en circuns- culturas son menos diferentes entre s de lo que la etno-
tancias anormales la percepcin de un error, un fracaso, grafa sugiere; segundo: las elecciones que hacen los etn-
una peculiaridad, una imperfeccin, un delito o aun algo grafos para enfatizar las diferencias ms que las semejanzas
ms simple a mi mente como una singularidad se nos no son slo el resultado de un acuerdo intelectual; tercero:
permite habitar en la vida interior de otras personas. A existe una razn, aunque no la nica, de por qu el pro-
menudo, no las notamos, no asignamos una creencia a al- grama propuesto para la Antropologa examinar la varia-
guien que manifiesta una verdad (pensar como uno); no bilidad de la experiencia humana est menos avanzado
me detengo en las intenciones de alguien que acta nor- que el de la Etnografa registrar las variaciones de la expe-
malmente (con los parmetros de uno); no diagnosti- riencia humana, porque al examinar la variabilidad de la
camos adhesin a un sistema de valores u obediencia a experiencia humana requerimos tener inters tanto en las
una regla internalizada de alguien que se comporta seme- semejanzas como en las diferencias. El etngrafo, desde
jante a nosotros. Se deduce, entonces, que decir que al- este punto de vista, no es el auxiliar ideal del antroplogo.
guien que tiene intenciones o creencias, que prefiere esto Pero puede cambiar un antroplogo?, tal vez slo cam-
o detesta aquello, que se somete a una norma, que tiene biando de trabajo. Cuarto: en tanto que los hechos etno-
una o muchas ideas en su cabeza, no es describir sino va- grficos estn imbuidos de valores, las diferencias cultu-
lorizar. La diferencia entre l y yo no est fundada, est rales privilegiadas y registradas por el etngrafo no son y
reconstruida con la ayuda de un juicio, a menudo sub- no pueden ser datos objetivos que la Antropologa puede
repticio y, es valorativa. Imaginmonos un grupo de an- necesitar para tornarse objetiva en la misma forma que la
troplogos sociales cenando en un restaurante. Por ra- fsica, siempre y cuando fuera sa su intencin. Quinto:
zones de conveniencia o de economa escogen el men reconocer la inseparabilidad entre hecho y valor no nos
ejecutivo. El plato principal es novillo asado, diecinueve obliga, tal como Bouveresse sostiene para un contexto ms
estn de acuerdo, pero uno, a quien llamar Roger, ex- general, transferir la subjetividad de los valores a los he-
clama, Carne para m esta noche no, yo ordeno a la chos, ni asignar a los valores la supuesta objetividad de los
carta. hechos. Debemos aceptar con modestia que los hechos en
Puede suponerse que todos los dems inmediatamente su relacin con los valores no son como el carozo de una
descubrirn, o ms probablemente volvern a notar, que palta con su carne: algo separable. Los hechos son a los va-
Roger tiene una vida interior y le adscribirn un estado lores o los valores a los hechos como la yema a la clara una
mental: que no le gusta la carne, que no desea consumir vez batido el huevo. O dicho de otro modo, la valorizacin
hormonas que pudieran haber alimentado al ternero, que es parte de los hechos de la misma manera que el azcar es
es vegetariano, o que es simple extravagancia. A la inversa, parte del gusto de una fruta.
ninguno entre los carnvoros (como Roger podra lla-
marlos, a pesar de que ellos no se identifiquen as) pensara Traduccin: Mauricio F. Boivin

184
Constructores de Otredad

Bibliografa

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185
Captulo 4: La observacin participante

Cuando los nativos son nuestros vecinos1

Faye Ginsburg

E n Tuhami, Vincent Crapanzano (1980) describe el


vrtigo epistemolgico del etnlogo frente a otras
maneras de construir la realidad.2 El fenmeno resulta sor-
rosos anlisis6. Empero, es raro que los lectores se vean lle-
vados a confundir, incluso en el ms llano de los anlisis
etnogrficos, las identidades respectivas del etnlogo y del
prendente cuando el sujeto es histrico o culturalmente nativo. El talento de Malinowski para entender el punto
un otro para el observador. Pero cuando el otro es ac- de vista del nativo, por ejemplo, no condujo a creer que se
tor en un conflicto en el seno de nuestra propia sociedad, hubiese transformado en insular de las Trobriand.
qu puede significar la adopcin de un punto de vista En cambio, cuando present mi trabajo sobre las mili-
nativo, no solamente en el curso de la investigacin sino tantes de base del movimiento right-to-life en los Estados
respecto de los colegas, en particular cuando la investiga- Unidos y expliqu el punto de vista de estas nativas, se
cin aborda un conflicto social y poltico en el cual ellos me pregunt con frecuencia si estaba bien segura de no ha-
mismos estn apasionadamente comprometidos? berme convertido en una de ellas. Esto es lo que llamar el
Los problemas tericos y metodolgicos que plantea la Asunto sobre el error de la identidad.
etnologa para s son en general de orden epistemol- Al contrario de los Nuer, de los aborgenes australianos
gico: la distancia, la objetividad3... Pero uno se interroga o de las numerosas subculturas americanas, las personas
menos a menudo sobre la manera de presentar los resul- que yo estudi son consideradas por la mayor parte de mis
tados de la investigacin al pblico profesional u otro y colegas como sus enemigos. Cuando ensay, como es el
sobre el lugar de la etnologa en esta presentacin. Sin deber de todo etngrafo, tornar comprensible la posicin
duda, se trata de una preocupacin comn al conjunto de right-to-life, verla tan convincente como lo es para quienes
la profesin, como lo atestiguan los trabajos de Marcus y adhieren a la misma, mi objetividad o mis conclusiones
Fisher, Clifford y Marcus, o aun Geertz4. Sin embargo, fueron puestas en duda: no habra yo hecho mas las vi-
quisiera formular una cuestin: cmo restituir el punto siones nativas? En este caso, mis colegas (quienes estn en
de vista nativo, cuando uno est tratando con problemas su mayora a favor del derecho al aborto, es decir son
polticos controvertidos entre nosotros? pro-choice, como yo misma lo soy), interpretaban incluso
La observacin participante que el etnlogo practica que si mi empeo me haba permitido comprender la po-
frente a un otro cualquiera, a pesar de la diferencia (o in- sicin de las right-to-life, eso disminua la credibilidad de
cluso la antipata, como lo han revelado los diarios de Ma- mi anlisis etnogrfico. Cmo, pues, modelar la interpre-
5
linowski ), es crucial para la indagacin etnolgica bajo su tacin de la investigacin cuando ella est sometida a un
forma convencional. La palabra y la autoridad del etn- pblico que est a menudo directamente comprometido
logo con relacin a las de los nativos son el tema de nume- en las cuestiones estudiadas? He aqu el punto esencial

1 En LHomme 121, janvier-mars 1992, XXXII (1), pp. 129-142.


2 Agradezco a Fred Myers y Susan Carol Rogers por su revisin de este artculo. Este proyecto de investigacin ha recibido el apoyo de una beca Charlotte
Newcombe en tica y valores, de una beca de la Asociacin Americana de Mujeres Universitarias, de un Premio de Investigacin Sigma XI, y del Premio
David Spitz en Ciencias Sociales del Centro de Estudios Superiores de la Universidad de la Ciudad de New York (CUNY).
3 Cfr. por ejemplo Barbara MYERHOFF, Number our Days, New York, Simon & Schuster, 1978; Ida SUSSER, Norman Street, New York, Oxford Uni-
versity Press, 1982.
4 George MARCUS & Michael FISHER, Anthropology as Cultural Critique, Chicago, Chicago University Press, 1986; James CLIFFORD & George
MARCUS, ed. Writing Culture, Berkeley, University of California, 1986; y Clifford GEERTZ, Works and Lives. Stanford, Stanford University Press,
1988.
5 Bronislaw MALINOWSKI, A Diary in the Strict Sense of the Term, New York, Harcourt, Brace & World, 1967.
6 Cfr. Las obras citadas supra, nota 3, y James CLIFFORD, The Predicament of Culture, Boston, Harvard University Press, 1988.

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Constructores de Otredad

sobre el cual yo quiero volver, pero necesito primero pre- tante era sostenido a travs de todo el pas por millares de
sentar el contexto y los materiales de la indagacin. americanas, blancas, de clase media (el mismo perfil socio-
lgico que las feministas). Sobre un plan ms estrictamente
Contexto poltico, yo quera comprender por qu el feminismo pa-
Se trata del estudio de militantes pertenecientes a los dos reca perder su poder persuasivo, y me preguntaba si exista
campos en conflicto sobre el aborto. Yo he trabajado con un verdadero terreno de acuerdo entre estas mujeres que se
mujeres pro-life y pro-choice7 comprometidas en una lucha oponan sobre la cuestin del aborto.
que concerna a la primera clnica para abortos en Fargo, El desarrollo del movimiento right-to-life se inscriba
en NorDakota, lucha que he seguido de cerca de 1981 a en la emergencia de la Nueva Derecha americana10 en el
1984. Yo haba puesto el eje de mi trabajo en la posicin curso de los aos 70, una coalicin heterclita de hombres
de las pro-life en razn del rol eminente que este movi- polticos conservadores, integristas protestantes y mili-
miento ha jugado recientemente en la poltica y la cultura tantes de movimientos sociales que se consagraban a un
americanas. problema nico, a saber contrarrestar las adquisiciones de
Emprend esta investigacin en 1980, el ao en el cual la izquierda de los aos 60: legalizacin del aborto,
Ronald Reagan fue elegido presidente de los Estados igualdad profesional entre hombres, mujeres y minoras
Unidos, acontecimiento asociado a lo que hoy se llama el raciales, y el control de los que portan armas. Estos grupos
ascenso de la Nueva Derecha (New Right)8. Me ha pare- no tenan una ideologa en comn, pero el hecho de elegir
cido interesante indagar sobre el rol jugado por las mujeres un presidente conservador los junt, pese a sus intereses
en este viraje a la derecha, desde el punto de vista de las que divergentes, para constituir una mayora en el momento
estaban comprometidas en movimientos conservadores en de las elecciones en las que gan Ronald Reagan en 1980 y
el mbito local. 1984, y despus George Bush en 1988. Con algunas ex-
En 1981, el carcter militante de las mujeres de derecha cepciones recientes11, la mayor parte de los autores que han
era fuente de inquietud, en particular para las universitarias escrito sobre la Nueva Derecha al comienzo de los aos 80
feministas, aunque pocas de ellas haban tenido un contacto han centrado sus trabajos sobre los dirigentes y la organi-
directo con estos grupos de base locales. Estas militantes zacin poltica de un pequeo nmero de grupos cono-
lanzaban un desafo a la profusin de estudios feministas cidos. Pocos de entre ellos tomaron su bastn de peregrino
que haban comenzado en los Estados Unidos en los aos para ir a hablar con los adherentes, a fin de descubrir
709. Este movimiento predicaba el reconocimiento de las quines eran, cmo vivan y qu los motivaba. Por mi
mujeres como agentes activos ms bien que vctimas, as parte, quera comprender qu incitaba a las mujeres a ocu-
como el respeto de sus identidades e intereses en tanto que parse tan activamente de causas polticas que, desde mi
actores sociales femeninos. Cmo podan considerar las punto de vista de feminista, eran contrarios a sus intereses.
universitarias feministas a un movimiento social de derecha
reivindicado por mujeres para las mujeres? El movimiento El universo de las right-to-life
right-to-life propona un programa que pareca contrario a En los aos 80, el movimiento pro-life ha sido el ms ac-
los puntos de vista de las feministas americanas, y no obs- tivo y ha conocido el mayor de los xitos, pero a nivel

7 Right-to-life o pro-life es la expresin utilizada por las militantes sociales americanas que estn contra el aborto o la eutanasia. La premisa de su proposicin
es la defensa del derecho a la vida, frmula extrada de la Declaracin de la Independencia de los Estados Unidos, que proclama el derecho a la vida, a la
libertad, a la persecucin de la felicidad. Pro-choice es utilizada por los defensores del derecho al aborto, que reclaman para las mujeres el derecho de elegir
el desenlace de su embarazo. Cada campo contesta el nombre que el otro se ha dado. En acuerdo con los procedimientos etnolgicos habituales, designo
aqu cada grupo por el nombre elegido por sus propios miembros.
8 Si bien este punto de vista haba sido largamente repartido entre la derecha y la izquierda hacia la poca de la eleccin de Reagan, ocho aos despus algu-
nos ofrecen otras explicaciones. Por ejemplo, el comentarista republicano Kevin Phillips, que haba predicho el ascenso de la Nueva Derecha, explica hoy
que la administracin Reagan represent la conclusin econmicamente desastrosa de una coalicin hilvanada por Goldwater, Nixon y Wallace en los
aos 60, ms bien que el principio de un nuevo conservadorismo (cfr. E.J. DIONNE, Jr., High Tide for Conservatives, But Some Fear What Follows,
The New York Times, 13 de octubre de 1987).
9 Entre las primeras obras importantes se encuentran Michelle ROSALDO & Louise LAMPHERE, eds., Women, Culture and Society, Stanford University
Press, 1974; Rayna RAPP REITER, ed., Toward an Anthropology of Women, New York, Monthly Review Press, 1975; y Carol McCORMACK &
Marilyn STRATHERN, eds., Nature, Culture, Gender, New York, Cambridge University Press, 1980.
10 Para una excelente visin de conjunto y un anlisis sociolgico del ascenso de la Nueva Derecha, cfr. Jerome HIMMELSTEIN, To the Right: The Trans-
formation of American Conservatism, Berkeley, University of California Press, 1990.
11 Frances FITZGERALD, Cities on a Hill, New York, Simon & Schuster, 1981; Linda GORDON & Allen HUNTER, Sex, Family, and the New
Right: Anti-Feminism as a Political Force, Radical American, 1977-1978, 11-12: 9-25; Susan HARDING, Convicted by the Holy Spirit: The Rhetoric
of Fundamentalist Baptist Conversion, American Ethnologist, 1987, 14 (1):167-181.

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Captulo 4: La observacin participante

local. Esto lo haca particularmente propicio a la investiga- los aspectos ms deshumanizantes de la cultura capitalista
cin etnolgica12. Los grupos right-to-life extraen su fuerza contempornea. Desde este punto de vista, a pesar de sus
de la vida social local. Contrariamente a muchos de los de divergencias, las right-to-lifers se aproximan ms a sus opo-
la Nueva Derecha, ellos han recurrido a la interaccin, al nentes pro-choice que a sus supuestas aliadas de la Nueva
cara a cara permanente, que es a la vez la caracterstica y el Derecha, que prefieren una filosofa social conservadora
pan cotidiano de la indagacin etnolgica. ms libertaria14.
A la inversa de los estereotipos, el movimiento pro-life, Esta posicin no es tomada slo por las dirigentes del
como la mayor parte de los movimientos consagrados a un movimiento. Ella est tambin esparcida entre las mili-
problema singular, despliega un ancho abanico de posi- tantes de base. Roberta nos suministra un ejemplo de ello.
ciones ideolgicas, desde el pacifismo de izquierda por Yo la haba encontrado por primera vez en un banquete
ejemplo, pro-lifers for survival, grupo antinuclear hasta pro-life. Nacida en 1953, Roberta estaba casada con un
los integristas protestantes, pasando por catlicos y protes- mecnico de autos. Antes de dar a luz a su primer nio,
tantes liberales. Aun si se considera a las right-to-lifers ella fue profesora en un colegio, y despus realiz tareas
como irreductiblemente hostiles al feminismo, una gran grficas. En 1984, ella era ama de casa, criando dos
parte de su retrica tiende a cubrir el mismo territorio13. nios, atendiendo un tercero y militando para el movi-
En A Private Choice, John Noonan (1979:48-44), uno de miento pro-life as como para el Partido Demcrata.
los filsofos claves del movimiento, presenta al aborto
como anti-femenino, como ejemplo del programa de los Ellos describen el mundo del trabajo como si sedujeran,
hombres de la burguesa: Cuando las leyes que se oponen como si las mujeres fuesen todas funciones de direccin.
radicalmente al aborto fueron adoptadas en el siglo XIX en Pero en realidad, qu es lo que hace la mujer
Amrica, las militantes feministas se haban levantado con lambda 15? Sobretodo el trabajo de oficina, los trucos de
fuerza para condenar el aborto... Quin deseaba el aborto secretaria. Incluso le ensean a llegar a ser rutinaria.
en 1970? Slo una fraccin de la poblacin estaba a su Observa la tele, no se ve all mujeres trabajando como ca-
favor, pero los hombres de la burguesa blanca fueron los jeras en el supermercado. Para m, el hecho de estar en la
principales partidarios. casa no es peor que mtro-boulot-dodo 16. Yo amo estar
Noonan prosigue citando Abortion, la pieza de Eugene en la casa. [...] Yo no pretendo que todo el mundo haga lo
ONeill escrita en 1914. El protagonista, Jack Townsend, mismo. Las personas deberan poder hacer lo que ellas
un rico estudiante, embaraza una joven obrera, la hace quieran. Es la idea feminista con la cual yo siempre estuve
abortar; ella muere as como el feto. l completa el cuadro de acuerdo.
con estadsticas y argumentos jurdicos para probar que el
aborto hace a las mujeres vctimas del deseo masculino, y El propsito de Roberta no se reduca a defender su
representa una extensin egosta de los privilegios bur- vida de hogar como fruto de una decisin madura. La
gueses en detrimento de los menos favorecidos. La obra de descripcin que da de aquella est ligada a la crtica de lo
Noonan ilustra la manera en la cual las reivindicaciones de que ella considera como la cultura dominante. Lo que
las militantes right-to-life adelantan su fin confesado: la re- ella defiende, son las consecuencias econmicas y so-
criminalizacin del aborto en el cual ellas ven el sntoma ciales de una decisin que ella siente que va contra la co-
de otros problemas sociales. A sus ojos, el materialismo y el rriente.
narcisismo desanudan los lazos nutricios de parentesco y En la eleccin de alejarse de la vida activa, Roberta
comunidad. Una buena parte de su programa podra ser saba que ella iba a reducir considerablemente el tren de
interpretado como la expresin de un deseo de reformar vida de su casa. Notamos que mujeres pro-choice que no

12 Desde entonces, numerosos estudios sobre la militancia de base han aparecido, tales como The Right-to-lifers de Connie PAIGE, New York, Summit
Books, 1984; Kristin LUKERS, Abortion and the politics of Motherhood, Berkeley, University ofCalifornia Press, 1984; y ms recientemente Women and
the New Right de Rebecca KLATCH, Philadelphie, Temple University Press, 1987.
13 Las adherentes del movimiento right-to-life vinculan a menudo a su feminismo su oposicin al aborto. En su crtica de la relacin de la comisin Rockefe-
ller sobre la poblacin, Gracie Olivarez remarca que el aborto va al encuentro de la liberacin de la mujer, pues ella subvierte la igualdad entre hombres
y mujeres. La igualdad, observa ella, significa el repartir iguales responsabilidades los hombres y las mujeres en tanto tales. El aborto en la demanda con-
firma la existencia de la actitud irresponsable de ciertos hombres concerniendo su relacin a las mujeres y a sus hijos. (citado en John NOONAN
1979).
14 Esta distincin es un punto esencial que discute Rebecca Klatch, Women and the New Right, op.cit.:54.
15 Equivale a una mujer comn y corriente (nota del traductor).
16 Equivale a llevar una vida rutinaria (nota del traductor).

188
Constructores de Otredad

tienen sino diez aos ms que Roberta han sentido la deci- Acusar a Sally o Roberta de ingenuidad sera mostrar la
sin inversa abandonar la maternidad por la vida activa misma incomprensin que les hace decir que las mujeres
como algo tambin controversial. Eso subraya la rapidez pro-choice no se preocupan por criar sus nios. Ellas son,
con la cual la definicin de la conducta femenina normal lo mismo que otras militantes right-to-life, conscientes de
ha cambiado. Roberta ve en la ausencia de reconocimiento la fragilidad de los lazos matrimoniales y de la ausencia de
del trabajo domstico el corolario de una situacin ms otras formas sociales susceptibles de ayudar afectiva y ma-
propagada: la comercializacin creciente de las relaciones terialmente a las mujeres que tengan nios u otras per-
humanas, especialmente las que implican personas a sonas a cargo.
cargo.
En su relato, el aborto es una amenaza, pues sugiere la Las mujeres con quienes he hablado son verdaderas mu-
aceptacin de una sexualidad desembarazada de los valores jeres, independientes, no mujeres dbiles, ellas se quedan
asociados a la familia. Para Roberta, es el triunfo del in- en el hogar por eleccin, porque esto tiene un valor para
ters material sobre el cuidado de los seres humanos, la ellas. Ellas estn por un salario a igual trabajo. Yo s algo
prdida de una ligazn nutricia fundamental. de eso, porque le hice un proceso judicial a la compaa
De una manera general, estas militantes ponen el para la cual trabajaba, y lo he ganado... No, una no es
acento sobre las consecuencias negativas del desmantela- dcil. Por otra parte, nuestro movimiento no podra
miento de un sistema que liga la sexualidad femenina a la existir si una fuese como en los estereotipos.
maternidad y al matrimonio. Por ejemplo, Sally, amiga de
Roberta, afirma, a partir de su experiencia de asistente so- Para la oleada ms reciente de militantes, este movi-
cial, que el aborto quita a la mujer la posibilidad de ob- miento responde a sus preocupaciones. A travs de l, sus
tener el sostn de un hombre. dilemas llegan a ser los factores de una lucha ms vasta
para cambiar la cultura en el inters de las mujeres. Para
En mi trabajo, he visto montones de mujeres de la clase Roberta, la causa right-to-life legitima las elecciones que
media quienes, despus de un divorcio o a causa de un ella hizo en tanto mujer, madre, militante poltica.
nio ilegtimo, caen en la miseria y en el sistema de asis- El retrato colectivo que emerge de tales relatos es ms
tencia social. He visto cun necesario es mantener una re- complejo que los estereotipos que describen a las mili-
lacin conyugal... A diferencia de una mujer, cuando de tantes pro-life como amas de casa reaccionarias, de las
pronto, despus de veinte aos de matrimonio, ella no madres aventajadas por el cambio social. Estas mujeres son
tiene ms nada, l, al menos, tiene su negocio o un tra- inteligentes, ellas se encuentran al tanto de la actividad po-
bajo. Las mujeres tienen otro tipo de inversin en el ma- ltica y social, y sobre muchas de las cuestiones no son an-
trimonio. tifeministas. Aprueban y sostienen a las que aspiran al
poder poltico y a la igualdad econmica. La mayor parte
Paradjicamente, es el mismo tipo de argumentos que de ellas tena un trabajo y una carrera. Entre las parejas ca-
utilizan las militantes pro-choice cuando explican la posi- sadas que he podido observar, los maridos participan regu-
cin de sus adversarias por su ignorancia de las dificultades larmente en las tareas domsticas y sostienen la accin po-
en las cuales son confrontadas las mujeres. La casi tota- ltica de su esposa.
lidad de las militantes pro-life de Fargo eran conscientes de Lo que es sorprendente en sus escritos, es la manera en
estos estereotipos y ellas los utilizaban de manera dialctica la cual estas mujeres han asimilado un cierto pensamiento
para reforzar su propia posicin. As Roberta: feminista y lo han integrado a sus elecciones de vida. El re-
lato en el cual Sally cuenta cmo sus ideas han cambiado
Si t eres pro-life, se te etiqueta como sistemticamente cuando ella lleg al movimiento pro-life suministra una
contra todo por lo que las mujeres se baten. Curiosa- ilustracin:
mente, no hay casi mujeres en nuestro movimiento. Las
personas pro-choice dicen de nosotras: Buenos, ellas T ests hablando con alguien que pensaba antes lo con-
deben de tener su opinin pero estn totalmente repri- trario. Yo me deca a m misma que las relaciones sexuales
midas, no llegan a saber lo que piensan. Y ellas creen que fuera del matrimonio, eran algo normal. Ahora me doy
lo que una dice es lo que los hombres nos han enseado. cuenta de que no creo ms en eso. Creo que cuando una
Pero bueno, si son los hombres quienes nos han enseado, tiene relaciones sexuales fuera del matrimonio, se toman
por qu los hombres no nos ayudan? toda suerte de riesgos, ah comprendes que cada uno se va
sin haber aceptado la responsabilidad de los nios o de lo

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Captulo 4: La observacin participante

que sea. Y para m, una vez que una se lanza en el sexo, es tran un lugar de confrontacin en el debate sobre el
un compromiso afectivo importante. Si mi pequeo aborto. Para ganar, cada campo debe considerar sus vi-
amigo se iba, estara perdida. El mundo te dice que se siones como naturales y justas. Para legitimar su posi-
puede tener todo...hacer montones de cosas sin ser pren- cin, las lderes deben presentar argumentos convin-
dido, y yo creo que en estos ltimos aos he verdadera- centes, de manera que parezcan anormales, inmorales o
mente cambiado de idea. Cuando veo la clnica de falsas las posiciones adversas. Tanto a nivel individual
aborto, tengo la prueba de que mis valores son justos y que como en el de la organizacin, cada campo se constituye
un ser humano inocente est en tren de pagar el precio por en y por el dilogo con el enemigo, real o imaginado. La
todo esto. oposicin es a la vez incorporada y rechazada, compren-
dida y negada. Este proceso da al debate su cualidad dia-
Esta negociacin personal con el feminismo distingue lctica. El otro suministra el contrapunto del cual de-
en particular a las ms jvenes de las mujeres right-to-life, pende la posicin de cada uno. Si los militantes se
aunque est presente bajo una forma ms atenuada entre afrontan, los dos campos proponen maneras de adminis-
las militantes ms viejas. Ms bien que definirse por oposi- trar la oposicin estructural en Amrica entre trabajo asa-
cin a lo que ellas creen que es la ideologa y la prctica fe- lariado y maternidad que modela la vida de la mayor parte
ministas, muchas atribuyen sus antiguas ideas liberales de las mujeres y las diferencia de los hombres.
sobre la sexualidad y las relaciones heterosexuales a una re- Tales datos sugieren que la dicotoma nosotras/ellas,
presin de su Yo autntico. que marca el aspecto pblico del debate, encubre la con-
Esta apropiacin del feminismo est incorporada a la vergencia de las militantes sobre un cierto nmero de
retrica poltica; as, una conferencia titulada Yo era una puntos: un baremo nico de salarios para los hombres y las
feminista pro-choice, pero hoy soy pro-life ha tenido mucho mujeres, la apertura de la poltica a las mujeres, la remode-
xito en Fargo en 1984. Dicha reivindicacin invitaba a lacin de la economa por las mujeres en funcin de sus
interrogarse sobre la manera en la cual los ideales femi- necesidades y de sus responsabilidades, y la oposicin a la
nistas han sido deformados, mas mi propsito aqu es ana- cultura masculina en la medida en que esta se identifica
lizar lo que estas afirmaciones significan para quienes las al materialismo y al xito en detrimento de las mujeres en
emiten. El ttulo de la conferencia es un ejemplo de relatos tanto que madres. Adems, estas militantes pertenecen a
pro-life donde las militantes reconocen una alianza ante- medios sociales que se imbrican en gran parte: la poltica
rior con el feminismo, alianza habitualmente concebida del cuartel o del Estado, la iglesia, la administracin de la
como perodo de separacin con la madre. La conver- escuela, las asociaciones de padres de alumnos, las comidas
sin a la posicin pro-life sigue a menudo al primer naci- campestres, las excursiones en canoa, las fiestas en jar-
miento o embarazo. Ellas incorporan en sus relatos la dines, delimitan el aire de un saber local que ocupan las
ideologa adversa y afirman la superioridad de la suya. De militantes de los dos campos.
la misma manera que las mujeres pro-choice abrazan el fe- Los movimientos pro-life y pro-choice, como en todo
minismo, las mujeres pro-life encuentran en su movi- conflicto autnticamente dialctico, tienen numerosos
miento un cuadro simblico que integra su experiencia del elementos en comn. Uno y otro han recurrido a la misma
trabajo, de la reproduccin y del matrimonio, las ideas concepcin de la identidad sexual que prevalece en la so-
sobre la identidad sexual y la poltica en las cuales ellas se ciedad americana, critican una cultura que privilegia el
impregnan. No es que ellas hayan descubierto una ideo- materialismo y el individualismo, afirman que las mujeres
loga que va con lo que ellas siempre haban sido. El sen- representan la fuente nutricia, sea sta en la familia o ms
tido de su identidad evoluciona por el hecho mismo de ampliamente en la sociedad. Si sus soluciones son dife-
oponerse al aborto. rentes, cada grupo desea, a su manera, corregir la condi-
Lo que subyace a estos relatos es un conjunto de refe- cin de desigualdad.
rencias comunes: el contexto socio-histrico de las mu-
jeres americanas, en particular las ideas que tienen ellas co- El retorno del nativo
rrientemente sobre la procreacin y la sexualidad. Se Al retornar del terreno, la acogida de mis colegas me
puede entender en las diferencias que expresan estas mili- plante nuevas cuestiones. Es fcil para un etnlogo pre-
tantes la forma dramatizada de las contradicciones en las sentar su anlisis desde el punto de vista nativo cuando su
cuales son confrontadas las mujeres americanas, particu- sujeto de estudio se esconde en las altas tierras de Nueva
larmente la oposicin entre maternidad y trabajo asala- Guinea, y cuando no tiene ningn impacto sobre la vida
riado. Las soluciones propuestas para superarla encuen- de los lectores o la audiencia. Pero el relativismo tiene l-

190
Constructores de Otredad

mites, como lo he descubierto pronto, especialmente torce con militantes pro-choice. De ello resultaba un con-
cuando se trata de un grupo perteneciente a nuestra propia junto de fragmentos narrativos donde las mujeres
sociedad, y objeto de controversia. Yo me encontr con- utilizaban su militancia para estructurar e interpretar su
frontada a la hostilidad de ciertos colegas, que insinuaron experiencia. Yo las llamo historias de procreacin, pues
que mis datos eran absolutamente falsos. He sostenido mi las militantes de los dos campos formulan lo que consi-
posicin, recordando la misin que se asignaban Franz deran un modelo concerniente al lugar de la reproduc-
Boas y Margaret Mead: romper los estereotipos culturales. cin, de la maternidad y del trabajo en la vida de una
Primeramente, he utilizado una estrategia etnolgica mujer americana18.
tradicional: servir de mediador. He puesto el acento sobre Al final, mi intencin era medir la importancia de la
lo que consideraba como preocupaciones comunes, eli- militancia en la vida de estas mujeres, de clarificar los
giendo trminos diferentes de los de los nativos (en esta vnculos entre su identidad personal y su militancia en el
ocasin, las militantes pro-life), pero familiares y evoca- tema del aborto, y de ver cmo su compromiso en estos
dores para el pblico, a menudo de izquierda, los etn- movimientos sociales las haba transformado. Haba des-
logos. Por ejemplo, yo invocaba la crtica del materialismo cubierto que la mayor parte de las militantes repartan mi
y del consumo, propios de la vida americana, la crtica de inters para estas cuestiones. Ellas parecan apreciar mi di-
los efectos deshumanizantes del capitalismo expresin ligencia, y cuando yo las volva a ver despus de un
que, me parece, corresponde al sentimiento de las mili- tiempo, a menudo se acordaban de alguna cosa que haban
tantes pro-life, de las cuales la mayor parte no eran verda- olvidado decirme. Este deseo de continuar relatndome
deramente usuarias, pues eso sugiere un vnculo con las una historia de vida me ha hecho comprender que el en-
ideologas laicas de izquierda que ellas rechazan, pero que tretiempo les permita reconstruir su experiencia, de unir
son caras a la mayor parte de los etnlogos. pasado y presente. Esta reaccin no era totalmente inespe-
Al principio, esta estrategia retrica ha logrado de- rada; pero no haba pensado que los materiales as reco-
sarmar a las que estaban forjadas de prejuicios. Mas, final- gidos me ayudaran a hacer comprender su manera de ver
mente, ella no hizo sino acentuar la hostilidad y la duda a pblicos incrdulos, a los cuales las militantes
entre algunos, de los cuales muchos no eran menos crticos right-to-life no habran de otro modo accedido. En fin, me
al considerar el materialismo en la vida capitalista, pero pareci claramente que mis informantes me consideraban
que no soportaron ser comparados a estos otros que les como un intermediario para llegar a ellos.
eran polticamente opuestos. Comenc a preguntarme si Trabajando en una situacin tan compleja y discutida
no haba sido muy optimista, si no haba sobreinterpre- como la que haba elegido, no poda apoyarme sobre los
tado la palabra de mis informantes. Me inquietaba, acor- modelos en los cuales el objeto cultural es presentado
dndome de las advertencias de los etnlogos contra la como homogneo y estable. Mi esfuerzo para encontrar
tentacin de descubrir sus propios argumentos en el dis- una aproximacin que refleje ms precisamente mi expe-
curso del nativo. riencia, coincidi con la emergencia de un nuevo experi-
Para salir de este dilema, he decidido seguir una aproxi- mentalismo en la escritura de la etnografa, que pone en
macin ms dialgica, y dar el sentimiento de un enfrenta- inters sus convenciones polticas y poticas subyacentes19.
miento ms directo entre las militantes right-to-life y el p- Entre aquellos a los que les interesa la innovacin en la
blico, de manera de evitar que las relaciones lleguen a caer escritura etnogrfica, algunos han sufrido la influencia de
sobre m como si yo fuese el abogado, y no la analista de los trabajos de Mikhail Bakhtine. Ellos han retenido en
estas gentes. Mi nueva estrategia se apoyaba sobre largas particular la idea bakhtiniana de informe dialgico
citas destinadas a presentar mis datos. como estrategia retrica para reflejar la polifona de los
En efecto, mi inters por la subjetividad de las mili- grupos dispares, a menudo en desacuerdo, particular-
tantes me haba hecho reunir historias de vida17. Haba mente en sociedades complejas y heterogneas como los
preguntado a las militantes cmo perciban su compro- Estados Unidos. En su introduccin a Writing Culture, el
miso actual sobre el problema del aborto. En el curso de historiador de la etnologa James Clifford (op.cit.:15) ve en
mi investigacin sobre el terreno, haba dirigido treinta y este mtodo una gua para la produccin textual etnogr-
cinco entrevistas veintiuno con militantes pro-life, ca- fica: La perspectiva (dialgica) sita las interpretaciones

17 Cfr. Daniel BERTAUX & Martin KOHLI 1984.


18 Para una discusin ms completa de este aspecto de mi anlisis, cfr. Faye GINSBURG 1987: 623-636.
19 MARCUS & FISHER, op.cit.

191
Captulo 4: La observacin participante

culturales en numerosos contextos [...] La cultura es cin de defensor y portavoz del nativo, a otra forma de
siempre relacional: ella es la inscripcin de procesos de co- dilogo donde el discurso de otro es audible, yo quisiera
municacin que existen, histricamente, entre sujetos to- llegar a ser capaz de recrear para mi pblico el choque del
mados en relaciones de poder. encuentro que yo misma haba probado en el contacto de
Tomando en cuenta mis tentativas de presentar ante estos otros que son tambin vecinos. De esta manera,
los etnlogos un universo a la vez familiar y enemigo, yo mis auditores eran conducidos a probar ms vivamente la
quisiera apelar a Bakhtin de manera ms radical an. Si alteridad. Seguramente, esta es tambin el fruto de una
Clifford se afirma en favor de un texto descentrado, com- mediacin. Sin embargo, cuando las palabras de los infor-
plejo, el mismo Bakhtin siempre rechaz separar texto y mantes y las de la etnloga son distinguidas una de la otra,
contexto. En su concepcin de una potica histrica, nin- los esfuerzos de sta para volver sensibles las diferencias co-
guna produccin cultural existe fuera del lenguaje; el con- rren menos riesgo de ser tomados por un asunto de error
texto est ya textualizado por lo que l llama las palabras sobre la persona.
anteriores y lo ya dicho20. Cuando los informantes de
un etnlogo son vecinos prximos pero controvertidos, no New York University
se puede sino tener una conciencia aguda del poder de las
palabras anteriores en nuestra propia comunidad uni- Traduccin: Sergio Eduardo Visacovsky
versitaria, pues estas llegan a ser particularmente ruidosas (Departamento de Ciencias Antropolgicas,
y difciles de subvertir. Universidad de Buenos Aires).
En desplazar el acento, de una estrategia de mediacin
analtica que pone inevitablemente al etnlogo en posi-

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193
Captulo 4: La observacin participante

Descotidianizar.
Extraamiento y conciencia prctica,
un ensayo sobre la perspectiva
antropolgica1

Gustavo Lins Ribeiro

L a constante fluidez terica y metodolgica entre las


distintas disciplinas que analizan la experiencia hu-
mana lleva a los antroplogos a buscar, con frecuencia, las
lidad, ms que hablar de individuo y/o sociedad, habra
que hablar siempre en trminos conjuntos, al modo de la
relacin individuo/sociedad, donde las partes se consti-
especificidades de la perspectiva de la Antropologa. As tuyen mutuamente. Considerar permanentemente esta
como existen varias sociologas, psicologas, economas, fi- cuestin en trmino relacionales permite evadir los pro-
losofas, historias, existen muchas antropologas. No es blemas ms ontolgicos que se plantean siempre cuando la
este el lugar para problematizar la relacin entre diferen- discusin intenta comprender cul de los lados es ms im-
cias internas a cada disciplina y diversidad de parmetros portante para la determinacin de la realidad, si el indivi-
tericos metodolgicos. Pero antes de entrar en nuestra dual o el social.
cuestin central, un comentario introductorio general Est claro que ninguna persona existe a no ser social-
puede ser hecho. La fuerza del debate contemporneo en mente. Recordemos las crticas a las robinsonadas hecha
torno de la hermenutica ha trado, de nuevo, a un primer por Marx (1977). Pero tambin es claro que los individuos
plano la discusin sobre la relacin individuo/sociedad. pueden cambiar los marcos definidos de lo social; y aqu
En el campo de las ciencias sociales, la polmica, una vez recordamos la conocida consideracin sartreana que dice
ms, se establece en trminos de la tensin existente entre que es cierto que Paul Valry es un intelectual pe-
los enfoques subjetivistas y los llamados objetivistas. queo-burgus, pero no todos los intelectuales pe-
Desde ya, la salida para la presente situacin slo puede queo-burgueses son Paul Valry (Sartre 1967: 50).3 De
plantearse en trminos de una comprensin dialctica sin hecho, la relacin individuo/sociedad est mediatizada no
abusar de esta desgastada palabra de la relacin indi- solamente por trayectorias especficas de desarrollo de per-
viduo/sociedad. Los individuos no son productos mec- sonalidades que califican a individuos como agentes com-
nicos y pasivos de determinaciones sociales (una especie de petentes, sino tambin por coyunturas histricas concretas
reduccionismo sociolgico a lo Durkheim) ni de determi- (donde las trayectorias individuales se realizan) que crean
naciones econmicas o de clase (una especie de reduccio- los lmites y posibilidades de resolucin de impases coti-
nismo relacionado con el materialismo histrico).2 En rea- dianos estructurales, tanto respecto de la manutencin

1 En Cuadernos de Antropologa Social, Seccin Antropologa Social, Instituto de Ciencias Antropolgicas, Facultad de Filosofa y Letras-UBA, Vol.
2, N. 1, 1989, pp. 65-69.
2 Aqu se podran agregar discusiones que apunten a limitaciones de orden cognitivo-simblico, como los casos del determinismo lingstico de Sa-
pir (1964) y tesis como las de la ideologa dominante (Marx y Engels, 1970). Para una discusin contempornea sobre subjetivismo/objetivismo
con relacin a la teora marxista sobre ideologa, vase Abercombie et. al., 1983; Therborn, 1984.
3 El mejor contexto para problematizar esta cuestin es el surgimiento de liderazgos en movimiento polticos que han sufrido cambios radicales.
Aunque las condiciones objetivas para los cambios estn presentes, se hace necesario que individuos concretos (y muchas veces apenas algunos de
ellos) se transformen en operadores que actualicen los cambios y les impriman determinadas direcciones a travs de sus propias lecturas sobre las
posibilidades concretas de accin. Evidentemente la accin social de los individuos est muy claramente en trminos de cambios sociopolticos
matizada por sus posiciones de clase.

194
Constructores de Otredad

de un determinado orden cuanto de su cambio gradual o tudiar su propia sociedad el antroplogo busca realizar
radical. la operacin inversa, convertir lo familiar en extico,
usando por principio y por racionalizacin metodol-
Extraamiento y conciencia prctica gica una posicin de extraamiento.
Si hay algo positivo en la vuelta a ese viejo debate, es la Es importante, a efectos de nuestra discusin, destacar
bsqueda de cuerpos tericos que pretenden superar las que cuando el antroplogo se dirige a una investigacin de
discusiones anteriores. La polmica terica siempre fue campo se desplaza fsicamente de sus parmetros coti-
una de las vas de oxigenacin de las perspectivas interpre- dianos, insertndose en parmetros que, aun cuando no le
tativas en las ciencias sociales. En este sentido, un trabajo son totalmente exticos, le son desconocidos por no ser un
como el de Anthony Giddens (1984) representa un es- actor social significante ya que no posee una historia e
fuerzo que plantea muy abiertamente cuestiones impor- identidad vivida y preestablecida en aquella red social en la
tantes para el futuro de esta discusin. As, sin detenerme que va a trabajar.
en las crticas que pueden ser hechas, justamente por las El extraamiento es una experiencia socialmente vi-
reverberaciones ms subjetivistas de su teora de la estruc- vida, bsica en la construccin de la perspectiva antropo-
turacin utilizar, enseguida, una de sus nociones, la de lgica, que puede ser relacionada con la nocin de con-
conciencia prctica, para pensar la especificidad de la ciencia prctica que Anthony Giddens desarrolla al dis-
perspectiva antropolgica. cutir la trada freudiana id, ego, super ego. Por considerar
El extraamiento de la realidad es uno de los que la perspectiva de Freud es problemtica respecto a la
puntos que fundamenta la perspectiva del antroplogo autonoma de los individuos como agentes sociales, Gid-
desde que a partir de Malinowski la investigacin de dens elabora una sntesis, incorporando principalmente,
campo se impuso como una marca de nuestra identidad elementos de la sociologa interaccionista de Goffman.
acadmica.4 Trtase de un elemento cualitativo que dife- Propone, entonces, la existencia de las siguientes catego-
renciara en el trabajo etnogrfico, y a partir de ste en la ras constitutivas del sujeto humano: el sistema de segu-
construccin de objeto la mirada del antroplogo. Al ridad bsico, la conciencia prctica y la conciencia discur-
no participar como nativo en las prcticas sociales de las siva (Giddens 1984 y siguientes). No entraremos en la po-
poblaciones que estudia, en las imposiciones cognitivas lmica sobre el status heurstico de las concepciones
de una determinada realidad social, el antroplogo expe- freudianas. Aqu nos interesa utilizar la discusin de Gid-
rimenta, existencialmente, el extraamiento como una dens sobre conciencia prctica para poder repensar la es-
unidad contradictoria: al ser, al mismo tiempo, aproxi- pecificidad de la perspectiva antropolgica.5
macin y distanciamiento. Es como estar delante de un La nocin de conciencia prctica implica que los
sistema de signos vivirlo relacionndose primeramente agentes sociales, en su contexto cotidiano, dejan de moni-
con sus significantes pero sin comprender del todo sus torear activamente distintas fuentes de informacin. Estas
significados. Esta sera una caracterstica depositada en entran en el desarrollo de las acciones de los actores como
las normas de reproduccin del saber antropolgico por supuestos, como lo dado. Esta fijacin, de los elementos
los estudios de sociedades no occidentales, fundamento constitutivos de los contextos significantes para las inte-
tradicional de la disciplina. As, la perspectiva antropol- racciones, est dada por la rutinizacin de los encuentros
gica se basara en una tensin existente entre el antrop- sociales en el cotidiano de los agentes sociales. Las fuentes
logo como miembro aunque especial de un sistema so- de informacin no monitoreadas discursivamente son
cial y cognitivo intentando transformar lo extico en fa- parte significante de los elementos que son considerados y
miliar. entran como parte constitutiva de las caractersticas de las
Esta tensin ha sido resumida en la formula noso- interacciones pero no necesitan estar explicitadas como
tros/otros, donde nosotros significa el antroplogo y elementos discursivos conscientes. Estn ah, como datos
todo lo que le es familiar como miembro de una sociedad: del escenario concreto del desarrollo de las acciones. La
y otros, los actores sociales que estudia, lo extico. Al es- conciencia prctica se diferencia del inconsciente en que

4 El antroplogo parece ser uno de los pocos outsiders que se vanagloria de serlo y lo transforma en la base de su identidad. Lo que sigue est basa-
do en una discusin desarrollada por Roberto da Matta (1982).
5 Como ocurre con la mayora de los esfuerzos de sntesis terica, el trabajo de Giddens tiene reas ms oscuras y menos desarrolladas que otras. Lo
importante es que es suficientemente rico como para estimular discusiones que posibilitan ver o proponer nuevas cuestiones. La apropiacin que
hago de la nocin de conciencia prctica implica menos conciencia de lo que probablemente argumentara Giddens, aunque l mismo no es sufi-
cientemente claro sobre la relacin entre consciente e inconsciente.

195
Captulo 4: La observacin participante

6
no existe ninguna barrera entre ella y la conciencia. Ella es posicin/ perspectiva de un actor social descalificado,
fuente bsica de la reproduccin de la vida social, ya que cuyo equivalente ms prximo seran los nios.8
crea la confianza en que los parmetros de monitoreo De este modo, al no participar de la conciencia prc-
mutuo de las acciones estn presentes creando el contexto tica de los actores sociales que estudia, el extraamiento
compartido y no problematizado. La rutina y la previsibi- se produce objetivamente para el investigador (ya que los
lidad son fuentes de seguridad.7 supuestos del cotidiano no lo son para l) y, al mismo
La nocin de conciencia prctica podra ser aproxi- tiempo, subjetivamente, ya que puede ver como sujeto lo
mada a la de fetiche de la mercanca de Marx (1906: que los otros no pueden. Se da de nuevo el distancia-
41-96), en el sentido estricto de que ambas apuntan a la miento (la no participacin en un cdigo) y la aproxima-
existencia de dimensiones de la realidad social que escapan cin (presencia fsica en los contextos y el interesarse de
a la percepcin discursiva de los individuos pero, no obs- elementos centrales de la realidad social analizada). As, la
tante, son fundamentales para la relacin social. As, la no- prctica de investigacin antropolgica, basada en el extra-
cin de conciencia prctica tambin apuntara a la alinea- amiento, es una dinmica objetiva y subjetiva funda-
cin de los individuos de fuentes que histricamente crean mentndose fuertemente en la percepcin/explicitacin
parmetros objetivos para sus interacciones. Tales fuentes de la conciencia prctica de los agentes sociales estudiados.
pueden ser tanto objetos, relaciones, organizaciones espa- Gran parte de la produccin antropolgica es, entonces,
ciales, informadores de significado y definidores de con- investigacin sobre la conciencia prctica.9 De aqu pro-
texto fsico de interaccin como relaciones econmicas, viene, muchas veces, la sensacin de que lo que el antrop-
sociales y cognitivas/ simblicas que son heredadas y que logo hace es organizar y sistematizar lo que ya se sabe.
marcan los lmites de las lecturas posibles en los encuen- De hecho y aproximndonos de nuevo a la discusin
tros. La bsqueda por conceptualizar una dimensin que marxista sobre fetiches lo hacen pero no lo saben
entra cualitativamente pero bsicamente de manera di- (Marx, 1906).
fusa en la constitucin del tejido simblico de los en- Como outsider el antroplogo representa para los
cuentros sociales est presente tambin en nociones como agentes que estudia una ruptura con el flujo de la regula-
la de indexicalidad (para una discusin sobre indexica- ridad cotidiana. As, su presencia en los contextos sociales
lidad vase Crapanzano 1981). que investiga le da un carcter de agente rompedor de la
rutina de las actividades sociales, transformndolo en una
Desconocimiento, desfasajes y pantalla donde los actores sociales proyectan, simultnea-
asimetras: explicitando la conciencia mente, sus nuevas percepciones causadas tanto por las ex-
prctica pectativas interpretativas operadas por la presencia del an-
El punto central para la argumentacin en trminos de la troplogo. Por esto frecuentemente ocurren crisis mutuas
especificidad de la Antropologa es que el antroplogo, al de identidad en los encuentros etnogrficos.
insertarse en realidades sociales de las cuales no participa El extraamiento se revela una vez ms como una ex-
en lo cotidiano, desconoce y este desconocimiento es periencia subjetiva y objetiva del antroplogo. Por desco-
parte central del extraamiento inmediatamente la con- nocer subjetivamente la conciencia prctica de los actores
ciencia prctica, importante para la definicin de los pa- sociales sobre los cuales desarrolla su investigacin, puede
rmetros del flujo de la vida social de los agentes sociales con sus filtros subjetivos percibirla objetivamente. Al
que intenta conocer. El antroplogo se ubica, as, en una mismo tiempo, se transforma objetivamente en el espacio

6 Los agentes humanos o actores tienen, como un aspecto inherente a lo que hacen, la capacidad de comprenderlo mientras lo hacen. Las capacida-
des reflexivas del actor humano estn caractersticamente involucradas de manera continua en el flujo de conducta diaria en los contextos de acti-
vidad social. Pero la reflexividad opera apenas parcialmente en un nivel discursivo. Lo que los agentes saben sobre lo que ellos mismos hacen y por
qu lo hacen (sus conocimientos como agentes) es altamente desarrollado en conciencia prctica. La conciencia prctica es todo lo que los actores
saben tcitamente sobre cmo proseguir en los contextos de la vida social sin poder darle expresin discursiva directa (Giddens, 1984: XXIII).
7 Segn Giddens (1984: XXIII) la rutinizacin es vital para los mecanismos psicolgicos a travs de los cuales un sentido de confianza o seguridad
ontolgica se sostiene en las actividades diarias de la vida social. Ejercida primordialmente por la conciencia prctica, la rutina interpone una cua
entre el contenido potencialmente explosivo del inconsciente y el monitoramiento reflexivo de la accin que los agentes demuestran. Para la im-
portancia de la rutinizacin como medio de controlar la excepcionalidad vase la discusin weberiana sobre la rutinizacin del carisma (Weber,
1968).
8 En otro lugar (Ribeiro, 1982) suger que los nios podran ser vistos como una minora social transitoria, ya que irremediablemente se transfor-
man en el otro que los controla.
9 A los ms preocupados con la formalizacin metodolgica de las investigaciones se les puede sugerir el uso de categoras producidas por la etnogra-
fa de los hechos comunicativos como base para una sistematizacin y operacionalizacin de estas ideas (vase, por ejemplo, Hyme 1982).

196
Constructores de Otredad

social, ruptura del cotidiano, en contra del cual los actores social: los artistas en particular, y los intelectuales en ge-
sociales trazan posibles descubrimientos sobre sus con- neral. De hecho, en distintos momentos de su propia vida
ciencias prcticas, posibilitados por la presencia del antro- personal la irregularidad (con relacin a los grandes ciclos
plogo como actor social que desconoce las reglas de la ru- de reproduccin del cotidiano de la vida social) se impone
tinizacin, de la reproduccin de los parmetros coti- al antroplogo. El momento ms evidente es la investiga-
dianos. La fuerza de la rutina como elemento central de la cin de campo que tambin le priva de su conciencia prc-
vida social genera, por otro lado, la necesidad de socializar tica, de su rutina, y lo inserta directamente en el extraa-
al antroplogo, de domesticarlo, de darle un lugar en las miento de la realidad. Pero tambin, muchas tareas
redes sociales locales, ubicndolo en el aparente flujo de docentes y acadmicas por ejemplo, irregularidades en
prcticas eternizadas y naturalizadas a travs, frecuente- horarios de trabajo que no encajan con aquellos de la gran
mente, de rituales de nominacin, atribuciones de roles de mayora descotidianizan al antroplogo. Si agregamos
parentesco ficticio u ofrendas rituales. Hay que subrayar el hecho de no ser portador de un discurso sacralizador del
que este proceso cuenta con la participacin activa del an- orden cotidiano (relativizar, por ejemplo, puede ser una
troplogo quien establece complejas relaciones de seduc- imposibilidad real para mucha gente), la prctica del an-
cin con sus informantes. En esta dialctica de aproxima- troplogo aparece como una ruptura con las formas de la
cin/distanciamiento est subsumida una paradoja central vida cotidiana de los actores sociales. El descotidianizar
de la experiencia existencial de la prctica del antroplogo parecera ser, por lo tanto, no solamente una manera de
y definida anecdticamente en la antropologa nortea- ser, sino tambin de vivir, en una bsqueda de solucionar
mericana con la expresin: you can never go native (uno la tensin aproximacin/distanciamiento para revelar, a
nunca se transforma en nativo). travs de una experiencia totalizante, los elementos consti-
tutivos de la realidad social.10
Asincronas: descotidianizar es conocer? Habra que intentar comprender hasta qu punto esta
Al ser un rompe-rutinas cotidianas el antroplogo se caracterstica de rompe-cotidianos no se refleja en la
aproxima a otros actores de su propia sociedad que, en sus propia constitucin/percepcin del antroplogo como una
prcticas sociales cotidiana viven en permanente desfasaje especie de actor social divergente en su propia sociedad.
con la sincrona dominante de la reproduccin de la vida

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10 La importancia de los hechos no cotidianos como reveladores de dinmicas subyacentes a la realidad es bastante admitida en la antropologa tanto
por el lado del estudio de rituales como por la influencia del psicoanlisis que comparte el mismo principio (Van Gennep, 1960; Matta, 1977;
Turner, 1974).

197
Captulo 4: La observacin participante

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198
Constructores de Otredad

Crimen y costumbre en la sociedad


salvaje1

B. Malinowski

L a constitucin de una comunidad poblado: la posi-


cin de su jefe y de su distrito, los privilegios y debe-
res del mago pblico, todos esos son otros tantos sistemas
unos diecisis aos, se haba cado de un cocotero y haba
muerto.
Inmediatamente me traslad al poblado ms prximo,
jurdicos independientes. que es donde haba ocurrido el accidente, y all me en-
Ya que sabemos que la ley primitiva no es perfecta, contr con los actos mortuorios, que estaban en pleno de-
surge el problema: cmo se conduce ese cuerpo com- sarrollo. Como ste era el primer caso de muerte, duelo y
puesto de sistemas bajo circunstancias apremiantes? es entierro que yo presenciaba, en mi inters por los aspectos
que cada sistema est bien amortizado dentro de sus pro- etnolgicos del ceremonial me olvid de las circunstancias
pios lmites? Y, lo que es ms, es que tal sistema se man- de la tragedia, a pesar de que en el poblado ocurrieron si-
tiene dentro de sus lmites o tiene tendencia a invadir te- multneamente uno o dos hechos singulares que deberan
rreno ajeno? Una vez ms tenemos que recurrir a los ele- haber despertado mis sospechas. Descubr que, por una
mentos criminales, desordenados y desleales de la coincidencia misteriosa, otro muchacho haba resultado
comunidad para que nos proporcionen el material nece- herido de gravedad, al mismo tiempo que en el funeral se
sario para responder estas preguntas. perciba claramente un sentimiento general de hostilidad
As, pues en lo que ahora vamos a exponer lo que ha- entre el poblado donde el muchacho haba muerto y aquel
remos concretamente y con cierto detalle tendremos pre- donde se haba trasladado el cadver.
sentes los problemas principales que an no estn solucio- Slo mucho ms tarde pude descubrir el verdadero sig-
nados: la ndole de los actos criminales y de procedimiento nificado de estos acontecimientos: el muchacho se haba
jurdico en sus relaciones con el derecho civil; los factores suicidado. La verdad es que haba quebrantado las reglas
principales que han desempeado un papel activo en res- de exogamia y su compaera de delito era su prima ma-
tablecer el equilibrio perturbado; las relaciones y los posi- terna, la hija de una hermana de la madre. Esto era sabido
bles conflictos entre los diversos sistemas de la ley nativa. desde haca cierto tiempo y generalmente desaprobado,
Mientras estuve en las Trobiand dedicado de lleno al pero no se haba hecho nada hasta que un pretendiente,
estudio sobre el terreno de los nativos de all, siempre viv despreciado por la muchacha y que por lo tanto se consi-
con ellos, plant mi tienda de campaa en su poblado y de deraba personalmente agraviado, tom la iniciativa. Este
esta manera estuve siempre presente en todo lo que ocu- rival haba amenazado con usar magia negra contra el
rra, ya fuese trivial o importante, montono o dramtico. joven culpable, pero esto no haba surtido ningn efecto.
El suceso que ahora voy a relatar ocurri durante mi pri- Entonces, una noche insult al rival en pblico y lo acus
mera visita a las islas Trobiand a los pocos meses de haber de incesto ante la colectividad, lanzndole ciertos eptetos
comenzado mi trabajo de estudio sobre el terreno en el ar- intolerables para un nativo.
chipilago. Para el infortunado joven slo haba un remedio, un
Un da, un sbito coro de gemidos y una gran conmo- slo modo de escapar a la vergenza. A la maana si-
cin me hicieron comprender que haba ocurrido una guiente se atavi y adorn con sus galas de los das festivos,
muerte en algn lugar de la vecindad. Me informaron que subi a un cocotero y se dirigi a la comunidad hablando
Kimai, un muchacho conocido mo, que debera tener desde las hojas de rbol despidindose de ellos. Explic las

1 Malinowski, B., Crimen y costumbre en la sociedad salvaje, II parte, cap. I y II, Barcelona, Ariel, 1971

199
Captulo 4: La observacin participante

razones que le movan a un acto tan desesperado y lanz contra la pareja culpable y, por el ostracismo y los insultos,
una acusacin velada contra el hombre que le haba empu- uno de ellos o los dos podrn ser inducidos al suicidio.
jado a su muerte, sobre el que ahora los miembros de su En cuanto a la sancin sobrenatural, este caso me con-
clan tenan el deber de vengarle. Luego, segn la cos- dujo a un descubrimiento interesante e importante. Me
tumbre, se lament ruidosamente, sali del cocotero que enter de que hay un remedio perfectamente bien estable-
tena unos veinte metros de alto y se mat en el acto. A cido contra cualquier consecuencia patolgica de esta
todo esto sigui una lucha dentro del poblado en la que su transgresin, un remedio que si se aplica correctamente es
rival fue herido; la pelea se repiti durante el funeral. considerado prcticamente infalible. Es decir que el nativo
Este caso abra un cierto nmero importante de lneas posee un sistema de magia que consiste en hechizos, en-
de investigacin. Me encontraba en presencia de un cantamientos y ritos ejecutados sobre el agua, las hierbas y
crimen manifiesto: el quebrantamiento de la exogamia del las piedras, que cuando se lleva a cabo correctamente re-
clan totmico. La prohibicin exogmica es una de las sulta completamente eficaz para deshacer los malos resul-
piedras angulares del totemismo, del derecho matriarcal y tados del incesto de clan.
del sistema clasificatorio del parentesco. Todas las hem- sa era la primera vez en mi trabajo que me encontraba
bras del clan de un hombre son llamadas hermanas por con lo que podra llamarse un sistema bien establecido de
ste y le son prohibidas como tales. Es un axioma de la an- evasin y esto en el caso de una de las leyes ms fundamen-
tropologa el hecho de que nada suscita un horror ms tales de la tribu. Ms tarde descubr que semejantes desa-
grande que el quebrantamiento de esta prohibicin y que, rrollos parsitos en las principales tramas del orden tribal
adems de una fuerte reaccin de la opinin pblica, hay existen en otros varios casos, adems de los que sirven para
tambin castigos sobrenaturales que acompaan este de- contrarrestar el incesto. La importancia de este hecho es
lito. Y se sabe que este axioma no est desprovisto de base obvia. Muestra claramente que una sancin sobrenatural
factual. Si se interroga a los nativos de las Trobiand sobre no salvaguarda siempre una regla de conducta por medio
este asunto, se ver que todos confirmaran este axioma, es de un efecto automtico; contra la influencia mgica
decir, que los nativos muestran horror a la sola idea de puede haber contramagia (pp. 92-97).
violar las reglas de la exogamia y que creen firmemente que []
el incesto de clan puede ir seguido de llagas, enfermedades El suicidio, aunque no sea en modo alguno una insti-
e incluso la muerte. ste es el ideal de la ley nativa y en tucin puramente jurdica, posee incidentalmente un as-
cuestiones morales es fcil y hasta agradable adherirse es- pecto que lo es. Se practica por dos mtodos seguros: el lo
trictamente al ideal cuando se juzga la conducta de los (lanzarse desde lo alto de una palmera) y tomando veneno
otros o se expresa una opinin sobre la conducta en ge- irremediablemente de la vescula biliar de un pez globo
neral. (soka); luego est el mtodo ms suave de tragar parte del
No obstante, cuando se trata de aplicar la moralidad y veneno vegetal tuva, veneno que consiguientemente se
los ideales a la vida real, las cosas toman un aspecto dife- emplea en peleas de enamorados, disputas matrimoniales
rente. En el caso descrito era obvio que los hechos no con- y casos similares, de los cuales ocurrieron varios durante
cordaban con el ideal de conducta. La opinin pblica no mi permanencia en las Trobiand, y ninguno de ellos re-
se mostraba ultrajada en absoluto por el conocimiento del sult fatal.
delito y por los insultos que la parte interesada lanz p- Las dos formas fatales de suicidio se usan como medio
blicamente contra el culpable. Incluso entonces, el mu- de escapar a situaciones sin salida y la actitud mental que
chacho tuvo que castigarse a s mismo; por lo tanto, la las acompaa es algo compleja, abarcando el deseo del
reaccin del grupo y la sancin sobrenatural no fueron propio castigo, la venganza, la rehabilitacin y el agravio
los principios activos en el caso; adentrndome ms en la sentimental. Un nmero de casos concretos, brevemente
materia y recogiendo informacin concreta, descubr que descritos, servir para ilustrar mejor la psicologa del sui-
la violacin de la exogamia por lo que respecta al co- cidio.
mercio sexual, no al matrimonio no es un caso raro ni Un caso similar al de Kimai descrito ms atrs era el de
mucho menos, y que la opinin pblica se muestra indul- una muchacha de nombre Bomawaku que estaba enamo-
gente aunque decididamente hipcrita. Si el asunto se rada de un joven de su propio clan. Ella tena ya un preten-
lleva a cabo ocultamente, con cierto decoro, y si nadie en diente oficial y conveniente por el que no senta ningn
particular suscita dificultades, la opinin pblica mur- afecto. Esta muchacha viva en su bukumatula (dormitorio
murar, pero no pedir un castigo severo. Si, por el con- de soltera), construido para ella por su padre, donde re-
trario, se produce escndalo, todo el mundo se volver ciba a su amante ilcito. Su pretendiente lo descubri y la

200
Constructores de Otredad

insult en pblico, inmediatamente despus de lo cual A veces uno de estos dos motivos puede ser ms desta-
Bomawaku se puso su vestido de las fiestas y sus mejores cado que el otro, pero por regla general es una combina-
adornos, se lament desde lo alto de una palmera y se tiro cin de ambos en proporciones iguales. La persona pbli-
abajo. sta es una vieja historia que me cont un testigo camente acusada admite su culpa, carga con las conse-
presencial en reminiscencia de la tragedia de Kimai. Esta cuencias y se castiga a s misma, pero al mismo tiempo de-
muchacha tambin haba buscado un escape de un atolla- clara que se la ha tratado mal, apela a los sentimientos de
dero intolerable en el que la haban colocado su pasin y quienes le han empujado a este extremo si stos son sus
las prohibiciones, pero la causa inmediata y verdadera del amigos o parientes o, si son sus enemigos, apela a la solida-
suicidio era el momento del insulto pblico. Si no hubiese ridad de sus parientes y le pide que lleven a cabo una ven-
sido por esto, el conflicto entre amor y prohibicin, ms ganza (lugwa).
profundo pero menos acerbo, no la habra conducido El suicidio no es ciertamente un medio de administrar
nunca a un acto tan arrebatado (pp. 113-116). justicia, pero proporciona al acusado y oprimido tanto si
[] es culpable como si es inocente una forma de escape y de
Llegaron a mi conocimiento varios casos similares ilus- rehabilitacin. Esto tiene una gran significacin en la psi-
trativos de las tensiones entre marido y mujer, entre ena- cologa de los nativos, es un freno permanente contra la
morados, entre parientes. violencia de conducta y del lenguaje, y de cualquier des-
En la psicologa del suicidio pueden registrarse dos viacin de la costumbre o de la tradicin que pudiese
motivos: primero, hay siempre algn pecado, crimen o ex- daar u ofender a otro. As, pues, el suicidio, como la he-
plosin pasional que debe ser expiado, ya sea una violacin chicera, es un modo de hacer que los nativos observen es-
de las reglas de la exogamia, un adulterio, una injusticia trictamente la ley, un medio de evitar los tipos de con-
hecha o una tentativa de escapar a las propias obligaciones; ducta extremos e inusitados. Ambos (el suicidio y la hechi-
segundo, una protesta contra los que han sacado a la luz cera) son influencias pronunciadamente conservadoras y
este pecado, han insultado pblicamente al culpable y le como tales constituyen slidos puntales de la ley y del
han colocado en una situacin intolerable. orden (pp. 117-118).

201
Constructores de Otredad

Captulo 5. Antropologa del consumo

L os pensadores del siglo XVIII fueron los primeros


en sacar a la luz las cuestiones centrales de la antro-
pologa contempornea, identificando el dominio so-
Las categoras Naturaleza-Cultura y
Sociedad: lo material y lo simblico
El concepto de Naturaleza remite al conjunto de seres
ciocultural como un campo especfico y legtimo de vivos e inanimados. En este sentido las plantas, animales y
estudio. Podramos decir que las ideas de estos filsofos el hombre, en tanto seres vivos (organismos), comparten
no slo anticiparon, sino que constituyeron las bases y necesidades biolgicas de reproduccin. Otras necesida-
los ejes temticos en cuyos trminos siguen debatiendo des prototpicas son: alimento, refugio y reproduccin.
los antroplogos de nuestro siglo a la hora de definir y En este marco prevalece la idea de cuerpo, en tanto objeto
teorizar sobre las categoras de Naturaleza, Cultura y emprico, tangible, en su contingencia de forma y de ma-
Sociedad. teria. Estas necesidades, que refieren a la existencia fsica,
Uno de estos ejes es el reconocimiento de dos dimen- son necesidades naturales.
siones diferenciadas, presentes en la nocin de huma- La nocin de naturaleza que aqu se presenta supone
nidad. Una de estas dimensiones remite al hombre como la inclusin del hombre como un ser natural, con necesi-
ser biolgico, a los rasgos somticos y transmisibles por dades naturales, y, por otro lado, supone la concepcin de
mecanismos de herencia biolgica. La otra alude al con- la naturaleza como fuente de recursos para satisfacer di-
junto de atributos y productos de la humanidad que son chas necesidades. En este sentido, se desprende un modelo
extrasomticos y transmisibles por procesos de aprendi- de hombre que remite a su condicin de naturaleza (cuer-
zaje. po, materia) que necesita de otros seres, de otros cuerpos,
El postulado de los primeros antroplogos evolucio- de otras materias para reproducirse.
nistas respecto de la doble naturaleza humana (ser biol- La materialidad reside tanto en el tipo de necesidades
gico-ser cultural) se organiza en torno a la distincin men- (reproduccin biolgica, idea de cuerpo) como en el ca-
cionada anteriormente. Este postulado conduce inmedia- rcter tangible y emprico de los satisfactores.
tamente al primer interrogante, presente tambin en el Pero, inmediatamente, el concepto de hombre en-
pensamiento de los filsofos de la Ilustracin: cul es la cuentra su especificidad respecto de los otros seres vivos.
relacin entre los aspectos fisiolgicos y orgnicos del El hombre, en tanto especie, por medio de la cultura (crea-
hombre, determinados genticamente, los cuales dan cin eminentemente humana) y a travs de la experiencia
cuenta de la unidad de la especie humana, y los aspectos social (contacto e intercambio entre individuos) alcanza su
socioculturales, adquiridos por herencia social, los cuales particularidad genrica. El hombre no puede pensarse slo
dan cuenta de la diversidad que adopta la experiencia de como un cuerpo, slo como materia.
vida del hombre? La relacin Naturaleza, Cultura y Sociedad queda
Desde su formulacin, los antroplogos no han cesado planteada. La Cultura y la Sociedad mediatizan la relacin
de teorizar sobre este dilema y no lo han hecho en una entre el hombre como organismo y la Naturaleza como
nica direccin. Todo problema y toda definicin de con- fuente de recursos; adems se constituyen en fuentes de
ceptos se construye en el marco de contextos histricos y otras necesidades humanas. La materialidad en estas nue-
de perspectivas terico-metodolgicas particulares. No es vas necesidades persiste slo en el caso en que la satisfac-
nuestra intencin realizar aqu tal reconstruccin histrica cin de las mismas suponga un objeto tangible y emprico;
y terica, sino identificar las ideas sobre las cuales se ha ido pero ellas mismas ya no son materiales.
edificando el modelo de hombre en torno a dos cues- La materialidad de la existencia humana no presentaba
tiones, ambas contempladas en la relacin entre Natura- problemas ni dudas para su identificacin. Su existencia
leza-Cultura-Sociedad: lo material y lo simblico, y la resultaba evidente y poda captarse por medio de la per-
unidad y la diversidad de la condicin humana. cepcin sensorial. Por el contrario, ese resto, paradjica-

203
Captulo 5. Antropologa del consumo

mente esencial en la constitucin de la hominidad, no de nuestra especie y su satisfaccin, constituyen un mbito


contaba con la ventaja de su expresin definida y evidente. particularmente adecuado para analizar la relacin entre el
Era necesario, pues, construirlo. He aqu la importancia orden material y simblico.
del concepto de Cultura en nuestra disciplina. De aquella Lvi-Strauss aborda esta temtica en torno a la repro-
doble naturaleza humana proclamada por los tericos evo- duccin sexual y a la alimentacin. Seala al Parentesco y a
lucionistas, el ser cultural acapar toda la atencin. Los la Economa como dos sistemas de reglas lgicas que per-
bilogos y los naturalistas podan informar sobradamente miten analizar el paso de un estado, en que la significacin
sobre el hombre-organismo, mientras que el hombre co- de la hembra y de los alimentos se reduce a la de una rela-
mo ser cultural deba ser explicado, y sa era la tarea de los cin individual, biolgicamente motivada (estado de na-
antroplogos. turaleza), a otro estado, donde las mujeres y los alimentos
Si bien no hay una nica definicin de cultura, todas del grupo, como el ruido que se ha convertido en pa-
ellas reconocen un orden simblico como elemento cons- labra se pueden comunicar (estado de cultura y so-
titutivo del concepto. La cuestin que se plantea es si la ca- ciedad).
tegora Cultura remite slo a este orden o se incluyen otros Otros antroplogos se abocan al anlisis del consumo
en su conceptualizacin. de bienes, elaborando una teora en la cual el tema de las
A pesar de no existir una total coincidencia entre los preferencias y aversiones gastronmicas ocupa un lugar
antroplogos respecto al sentido de lo simblico, lo cierto central. Este inters por la alimentacin se debe a que,
es que cualquier intento de definicin supone la negacin como sostiene Mary Douglas, La eleccin de alimentos es
de la materialidad. Resulta, entonces, que lo simblico sin duda, de todas las actividades humanas, aquella que ca-
siempre remite a aquello intangible, ajeno a la experiencia balga de manera ms desconcertante sobre el lmite entre
sensorial. As, si la materialidad informa del hombre como la naturaleza y la cultura (1979: 145). La eleccin del ali-
cuerpo, lo simblico informa del hombre como mente, mento est ligada a la satisfaccin de necesidades del
como espritu. cuerpo pero tambin, por ser una actividad humana, es ex-
El concepto de Sociedad, al igual que el de Cultura, ha presin indiscutible del orden cultural y social.
sido definido de diferentes maneras en la literatura antro- Organizamos el anlisis de esta antropologa del con-
polgica. Tampoco nos proponemos aqu revisar las dis- sumo en torno a la explicacin de dos cuestiones: a) la con-
tintas conceptualizaciones, sino simplemente sealar cier- versin del objeto natural en recurso alimentario, b) la ra-
tas ideas que han permanecido asociadas a la nocin de so- cionalidad de los hbitos alimentarios. Nos basamos para
ciedad. desarrollar estos temas en el debate que genera su trata-
El hombre para reproducirse como tal, es decir como miento en el seno de nuestra disciplina y en la polmica
unidad de cuerpo y mente, de materia y espritu, slo que al respecto mantienen antroplogos y economistas.
puede hacerlo en el contacto con otros hombres. Si lo in- A partir de la Segunda Guerra Mundial, el contacto
nato no es suficiente para explicar la hominidad, si la cul- entre la Antropologa y la Economa adquiri un sello di-
tura se adquiere por procesos de enseanza y aprendizaje, ferente. En la poca de los evolucionistas, la relacin entre
es indispensable postular que el hombre es eminente- ambas disciplinas se caracteriz por el prstamo de catego-
mente un ser social. Esto quiere decir que es impensable ras o simplemente de datos. Los funcionalistas y los parti-
sostener la idea de un individuo autoabastecido. El inter- cularistas, con un tono marcadamente polmico, se dedi-
cambio est en la base del concepto de sociedad. La cul- caron a refutar la universalidad de las leyes econmicas.
tura no slo presupone la sociedad sino que sta es su con- Entre 1940 y 1950, los antroplogos comenzaron a reco-
dicin. nocer la produccin, circulacin y consumo de bienes y
Si la asociacin de la cultura al orden de lo simblico servicios como un campo de inters analtico. La eco-
nos conduce al universo de lo intangible, su asociacin al noma se convirti en concepto, y como tal en objeto de
orden social mitiga la angustia de lo inasible. La sociedad reflexin terica; reflexin terica que alcanz a gran parte
requiere sujetos que en sus comportamientos concretos de las categoras que integraban el discurso econmico.
intercambien y compartan tareas, objetos, expresiones lin- En este sentido, el anlisis de la transformacin de un
gsticas. Al hacerlo, los hombres comunican smbolos a objeto natural en recurso alimentario supone pensar en
travs de estas expresiones sociales, las cuales se encarnan trminos de la relacin entre necesidades y cosas (relacin
en ellos. constitutiva del consumo). Plantear esta relacin implica
Estos planteamientos permiten comprender por qu poner en primer plano la categora de utilidad y junto
las necesidades prototpicas de la reproduccin biolgica con ella a las de valor de uso y valor de cambio. Veamos

204
Constructores de Otredad

el significado de estos conceptos en el marco de la eco- cin de valor de uso intrnseco: trabajo que se ha objeti-
noma poltica clsica. vado en un producto y reside en l. Cuando un individuo
Valor de uso: un objeto se convierte en valor de uso efecta ese esfuerzo de extraccin y produccin, no con el
cuando satisface una necesidad del tipo que fuere. En esto fin de usarlo para s sino para un otro con el propsito
reside su utilidad. Fundamentalmente el concepto de va- de obtener algo a cambio, la cosa manifiesta un valor para
lor de uso remite para los clsicos a las propiedades mate- el cambio.
riales, fsicas del objeto. Por esta razn, los economistas Solucin 3. La explicacin del valor de uso no debe cen-
clsicos sostuvieron que el valor de uso responde a la natu- trarse en la historia del objeto sino en su destino, en la fi-
raleza y en este sentido queda fuera del campo de la eco- nalidad de su extraccin o produccin. Si la finalidad es el
noma; es decir, no es un problema a explicar sino que in- uso o el consumo, entonces no se trata de un valor de uso
gresa en la explicacin como dato. intrnseco de la cosa sino de un valor subjetivo dado a la
Valor de cambio: para que un objeto tenga valor de cosa por quienes la requieren.
cambio debe tener como condicin necesaria un valor de En la solucin 2, el concepto de trabajo es el concepto
uso, una utilidad, pero debe entrar en un sistema de inter- central de la explicacin, tanto del valor de uso como del
cambio. La relacin entre sujeto (como necesidad) y cosa valor de cambio. En la solucin 3, la categora que preva-
(valor de uso) entra en interaccin con otro sujeto y con lece es la de utilidad relativa. La cosa vale por el grado de
otra cosa. As, la cosa que poseo ha dejado de tener valor de satisfaccin que produce, lo cual depende de la relacin
uso para m pero lo tiene para un otro, quien posee una entre cosas disponibles y necesidades a satisfacer. El valor
cosa que ha dejado de tener valor de uso para l y lo tiene de uso de un objeto alcanzar su nivel mximo cuando la
para m. El valor de cambio de un bien supone la relacin necesidad de l llegue tambin a su nivel mximo, y dismi-
de ese objeto con otro objeto, de una necesidad con otra nuir a medida que su necesidad vaya siendo satisfecha
necesidad. El valor de cambio supone una relacin social (incluso puede pensarse en una situacin de saturacin,
(intercambio) y plantea el problema de la equivalencia (de momento en que el valor de uso desaparecer).
la medida). Las soluciones 2 y 3 fueron sostenidas preeminente-
La economa se moviliz tras el fenmeno del inter- mente por los llamados economistas clsicos y neoclsicos
cambio generalizado de mercancas con mediacin mone- respectivamente. Ambas constituyen las fuentes tericas
taria. El valor de cambio de las cosas constituy, pues, el en las que abrevan los antroplogos cuando se interesan
punto de partida y el eje de discusin tradicional de esta por el tema del valor y la utilidad.
disciplina. La pregunta desencadenante fue: por qu las La pregunta inicial es: por qu el objeto natural se
cosas tienen tal relacin de valor (o por qu una unidad de convierte en alimento, siendo su utilidad reconocida en
A es igual a dos unidades de B)? Por qu una cosa vale lo este sentido?
que vale? Un segundo interrogante, fruto de la observacin em-
Dijimos que el reconocimiento del valor de uso, de la prica, es: por qu un mismo objeto puede considerarse
utilidad de un objeto, es condicin necesaria de su valor de parte del men (incluso a veces como un bocado muy pre-
cambio. Pero, a qu se debe el valor de uso de ese objeto? ciado) en una determinada sociedad, y en otra, la sola idea
Podramos sintetizar las respuestas que han dado los eco- de comerla provoca el ms absoluto rechazo?
nomistas a este interrogante de la siguiente manera: Respecto al primer enigma podemos decir que los seres
Solucin 1. Las cosas de la naturaleza han sido creadas humanos comemos alimentos de origen vegetal y animal,
por Dios para servir al hombre. En este sentido, todas las es decir somos criaturas omnvoras. Pero al igual que otros
cosas de la naturaleza tienen un valor para el uso. Este animales de esta clase, si bien comemos una amplia va-
valor es una cualidad natural intrnseca al objeto, cuya riedad de sustancias, no consideramos que todo lo que la
existencia es independiente de su requerimiento para el naturaleza nos presenta pueda saciar nuestro apetito. Lo
uso. cierto es que si hacemos esta comparacin comproba-
Solucin 2. Cuando la cosa es requerida y el hombre la ramos que el inventario gastronmico de la mayora de las
extrae de la naturaleza, la cosa cumple con su destino de sociedades humanas es reducido. Las cosas de la naturaleza
ser usada, cumplimiento que necesita de un acto humano parecen, entonces, clasificarse en dos grandes grupos se-
de esfuerzo por pequeo que sea. Este esfuerzo ha sido de- gn los seres humanos las consideren comestibles o no.
nominado trabajo. En este caso, el valor de uso de un Los antroplogos han elaborado varias explicaciones
objeto remite al esfuerzo incorporado en su extraccin o sobre el fundamento de esta discusin. Si tomamos las dife-
produccin. Nos encontramos nuevamente frente a la no- rentes conceptualizaciones de valor y utilidad expuestas an-

205
Captulo 5. Antropologa del consumo

teriormente, como parmetro para clasificar estas propues- punto de vista de la nutricin, las protenas son muy im-
tas explicativas, podemos identificar dos vertientes. Una portantes para el organismo, pues favorecen y regulan el
que caracterizaramos como perspectiva materialista y otra crecimiento de los tejidos. Las protenas se componen de
como perspectiva simblica. La primera adscribe a una con- aminocidos, de los cuales hay algunos que son esenciales
cepcin de valor de uso y de utilidad en tanto cualidad in- para el crecimiento del organismo humano. Estos amino-
trnseca a las propiedades materiales del objeto, mientras cidos esenciales se encuentran en una proporcin ms ele-
que la segunda sostiene que ambas categoras son el resul- vada en los alimentos de origen animal.
tado de valorizaciones asignadas por los seres humanos. Harris, al apelar a la diferencia de calidad y cantidad
Desarrollaremos fundamentalmente las posturas pro- proteica entre la carne y los vegetales, fundamenta la uti-
totpicas de cada una de estas vertientes, con la intencin lidad alimentaria de una sustancia en sus propiedades in-
de resaltar los elementos distintivos y antagnicos de cada herentes, intrnsecas. De este modo, la naturaleza material
una de ellas. de la cosa tiene una importancia fundamental en la defini-
cin de su capacidad o incapacidad para convertirse en ali-
La perspectiva materialista: la definicin mento para los humanos. En primer lugar, debe hacer una
de utilidad correspondencia entre las caractersticas biolgicas de la
Analizaremos la propuesta de M. Harris como exponente cosa y las caractersticas fisiolgicas y los procesos diges-
de esta perspectiva. Segn este autor, la naturaleza pre- tivos en los humanos. En segundo lugar, el valor nutritivo,
senta al hombre cosas que son biolgicamente inade- propio de la cosa, es un aspecto clave para comprender su
cuadas para convertirse en alimento, [...] por ejemplo, el utilidad en trminos de preferencias dietticas compara-
intestino humano sencillamente no puede, con grandes tivas.
dosis de celulosa. [...] Otras limitaciones biolgicas ex- Por ltimo, el autor introduce dos nuevos elementos
plican por qu llenamos con petrleo los depsitos de que intervienen significativamente en la construccin de la
nuestros automviles, pero no nuestros estmagos [...] utilidad. La introduccin de ambos elementos no contra-
(Harris, 1991: 9-10). dice los aspectos mencionados anteriormente, por el con-
Si bien para Harris ste es un elemento a tener en trario, los contiene a modo de requerimientos indispensa-
cuenta, no es suficiente para la definicin de lo que es apto bles; pero ingresa en el anlisis una dimensin relacional
para el consumo [...]interviene algo ms que la pura filo- respecto de la conceptualizacin de la categora utilidad.
sofa de la digestin (Harris, 1991: 9-10). La misma sus- Algunos alimentos son sumamente nutritivos, sin em-
tancia, incluso, puede reconocerse como apta para el con- bargo, son despreciados. Por qu? Segn Harris, porque
sumo en cierto tipo de sociedad y en otras no. Cmo se hay ciertos costos y beneficios que cobran ms impor-
explica esto? La respuesta debe buscarse en las tradiciones tancia que el valor nutritivo de la sustancia. Estos costos y
gastronmicas de cada grupo humano, en su cultura ali- beneficios deben medirse en trminos de tiempo y trabajo
mentaria. Esto presupone el aprendizaje y la adquisicin, invertidos en la extraccin, produccin de los alimentos,
por parte de los miembros de una sociedad, de preferen- y/o en trminos de los efectos positivos o negativos que tal
cias y aversiones dietticas. As, resulta imposible sostener produccin implica sobre el suelo, la flora, la fauna y otros
que el hombre reconozca instintivamente aquello que aspectos del medio ambiente. Si bien la carne de los in-
debe comer. La filosofa y los procesos digestivos propios sectos tiene un alto valor nutritivo, desde el punto de vista
de nuestra especie slo nos predisponen a aprender a pre- de los costos de tiempo y energa por unidad recolectada,
ferir cierto tipo de sustancias. la utilidad, en tanto resultado de la relacin entre trabajo
Harris vuelve a mirar las cualidades concretas, intrn- invertido y satisfaccin obtenida, es ampliamente supe-
secas del objeto, a la hora de interpretar estas preferencias rada por aquella que aporta la carne de otros animales do-
gastronmicas. Segn el autor, tanto los seres humanos msticos o salvajes. En este caso, la historia de produccin
como sus primos los primates prestan especial atencin del bien, el trabajo o energa incorporada y condensada en
a aquellos recursos que tienen valor nutritivo, es decir que l, aporta la clave para comprender por qu unas veces se
son fuentes de protenas, vitaminas, caloras, etc. La razn practica su consumo y otras no, y por qu cuando se con-
fundamental, segn este antroplogo, de que los seres hu- sume, determinadas especies de la misma clase se comen
manos prefieran alimentos de origen animal radica en que ms que otras.
stos, sobre todo cuando son cocinados, constituyen una La utilidad de cosas de igual valor nutritivo est en rela-
fuente de protenas cuantitativa y cualitativamente ms cin inversa a la cantidad de trabajo y tiempo necesarios
elevada que los alimentos de origen vegetal. Desde el para su obtencin.

206
Constructores de Otredad

Si bien, en este caso, el trabajo en tanto energa es un lidad: En efecto, la utilidad no es una cualidad del objeto,
atributo que le es agregado al objeto, es decir que no es sino un significado de sus cualidades objetivas. [...] En la
dado por la naturaleza sino por la intervencin humana, lo sociedad humana, ningn objeto tiene existencia ni movi-
cierto es que en la evaluacin respecto a la utilidad, este miento salvo por el significado que los hombres pueden
atributo aparece formando parte del mismo objeto. asignarle (1988: 69-170).
Respecto a los costos y beneficios desde el punto de La razn por la cual un recurso natural se convierte en
vista ecolgico, la produccin y consumo de determinados alimento no debe buscarse en sus propiedades fsicas sino
alimentos por parte del hombre, puede traer aparejado en el sistema simblico que organiza la experiencia hu-
algn tipo de deterioro de las condiciones ambientales que mana con la naturaleza.
provocaran, en corto o largo plazo, la disminucin de las El hombre para reproducirse debe satisfacer necesi-
tareas energticas indispensables para el crecimiento de los dades biolgicas, tales como comer, beber, y refugiarse.
seres humanos. En este sentido, la utilidad de un recurso Pero las necesidades de comer, de beber, de refugiarse de
tambin resulta de una comparacin: reconocido el valor un cazador paleoltico distan tanto de las de un noble o de
nutritivo, un recurso ser mas o menos til segn el efecto un campesino de la Edad Media, como las necesidades de
de su produccin y consumo ocasione en el entorno na- todos ellos distan de las nuestras. La distancia no es slo
tural dado (por ejemplo, ver el anlisis que hace Harris de respecto de la forma concreta que presentan estas necesi-
la produccin de carne y su tab alimentario en la India). dades, ni de las actividades implicadas en su satisfaccin,
En este caso, el concepto de utilidad conserva una aso- sino tambin, respecto de los objetos que se reconocen
ciacin firme con la materialidad, en la medida que la for- como tiles en cada caso.
malizacin anterior supone concebir la relacin hom- Se podra hacer la misma comparacin sin recurrir a la
bre-naturaleza como un intercambio de energa. El historia. No slo nos parecera impensable saciar nuestro
hombre se presenta como un organismo (materia) que hambre comiendo termitas y hormigas sino que tam-
forma parte, al igual que otros seres vivos y no vivos, de poco podramos imaginarnos, luego de una fuerte lluvia,
una red de intercambio energtico (cadena alimentaria) de colocando escobas de paja de forma cnica en los orificios
la cual depende para lograr su cuota alimentaria. El dete- de salida para atraparlas, ya que con las alas mojadas no
rioro de alguno de los componentes de este circuito de pueden volar. Para las mujeres y los nios de la Costa de
energa provocara alteraciones con efectos negativos para Marfil, en cambio, estos insectos y este trabajo forman
el resto de los componentes. parte de sus hbitos alimentarios.
En sntesis, Harris postula la supremaca del orden ma- Estos autores sostienen que la clasificacin comes-
terial en la definicin de la comestibilidad o de la incomes- tible/no comestible es la expresin, en el orden de los
tibilidad de los recursos naturales. El autor no niega que la bienes, de categoras cognitivas que se asientan en valores,
carga simblica de un recurso desempee un papel impor- ideas, en el marco de los cuales las sociedades humanas de-
tante en lo que atae a reforzar o a perpetuar su condicin finen su concepcin de humanidad (qu es ser un hombre
de alimento o no. Pero tal formalizacin no representa una y qu no lo es). Harris (aunque no pertenece a esta co-
respuesta al interrogante planteado sino un enigma. La ex- rriente aporta un ejemplo elocuente en este sentido) cuen-
plicacin de este enigma debe buscarse en los condiciona- ta en su libro Bueno para comer que cuando daba un curso
mientos prcticos que enmarcan la relacin entre las ne- de Introduccin a la Antropologa en la Universidad de
cesidades humanas y la naturaleza (ver el ejemplo de las Columbia, sola repartir entre los estudiantes latas abiertas
vacas sagradas en la India). de saltamontes fritos japoneses con el fin de sensibilizarlos
frente al problema de las diferencias culturales. Les peda
La perspectiva simblica: que no se comieran todos, que dejaran algo para los
la definicin de utilidad dems. Los estudiantes asqueados reaccionaban hostil-
Dentro de esta perspectiva podemos incluir los anlisis de mente. Al preguntar por esta reaccin los jvenes respon-
autores como M. Sahlins, M. Douglas, Archetti, entre dan: Ud. dir lo que quiera, pero los que comen estas
otros. Si bien es incorrecto plantear una identidad terica cosas no son normales. El deseo de comer insectos es anti-
entre estos autores, podemos, con fines puramente anal- natural. Va contra la naturaleza humana, agregaramos.
ticos, sealar fuertes coincidencias respecto al tema que Los sistemas de preferencias y abstenciones alimenta-
nos ocupa. rias no slo expresan un concepto de hombre, sino tam-
Los siguientes postulados de M. Sahlins expresan cla- bin una concepcin de las distintas maneras de serlo. Me
ramente esta perspectiva simblica del concepto de uti- refiero a las diferencias de sexo, de grupo de edad, de clase

207
Captulo 5. Antropologa del consumo

social y otras formas de identidades sociales. Existen socie- miento racional como un tipo ideal de conducta que iden-
dades en las cuales determinado tipo de sustancias son ali- tifican con la definicin de lo econmico.
mentos para los varones adultos pero no lo son para las El comportamiento racional consiste en la menor utili-
mujeres ni para los nios. En las sociedades organizadas en zacin de medios posibles con el fin de obtener el mayor
torno a relaciones de clases, es posible observar diferencias grado de satisfaccin. Se trata de una evaluacin de costos
en las dietas gastronmicas al punto que lo que es comida y beneficios realizada por el pensamiento, a partir de ope-
para una determinada clase social se considera impuro o raciones de induccin y deduccin.
degradante para la otra (ver ejemplo en Sahlins). La estructura bsica para analizar esta conducta es la re-
Los bienes de consumo hacen visibles el proyecto cul- lacin sujeto-medios-fines. Desde el punto de vista del
tural de clasificaciones por medio del cual una sociedad consumo, la teora econmica parte de los siguientes su-
significa tanto el mundo de las personas y de sus relaciones puestos: el consumidor, entendido como un individuo,
(instaurando diferencias de status sociales), como el flujo realiza una eleccin soberana, libre, de los medios que dis-
del tiempo, graduando la importancia de los aconteci- pone con el fin de alcanzar fines (satisfacer necesidades)
mientos. Hay encuentros sociales o situaciones de la vida que previamente ha jerarquizado segn un orden de prefe-
personal, familiar o social cargados de un significado espe- rencias que l mismo ha establecido. La lgica funda-
cial que procuran el disfrute de una determinada comida mental de estas decisiones reside en la utilizacin (enten-
(ver en Archetti, el ejemplo del cuy como comida extraor- dida como gasto) de la menor cantidad posible de re-
dinaria). cursos. Se afirma, entonces, que ante una baja de los pre-
De acuerdo a estas apreciaciones, los autores sostienen cios, el individuo reacciona con una rpida predisposicin
que en vez de partir del hecho de que los bienes son nece- a comprar una enorme cantidad de cosas y ante una alza a
sarios para la subsistencia, habra que asumir que las cosas comprar menos. Tambin se comporta de manera similar
son tiles para hacer estables y visibles las categoras de una frente a modificaciones en su salario. Si se abastece en ex-
cultura. El consumo fsico es slo una parte del servicio ceso de una mercanca, su deseo de nuevas unidades
prestado por los bienes; la otra parte es el disfrute que pro- iguales disminuye.
porciona el hecho de compartir clasificaciones, sentidos. Este concepto de racionalidad econmica se apoya de-
Las cosas, en este caso los alimentos, son bienes de subsis- finitivamente en la tercera solucin que mencionamos res-
tencia pero fundamentalmente contribuyen a construir pecto a la definicin de la categora utilidad. Los indica-
identidades sociales y a establecer lneas de relaciones so- dores para analizar estos procesos de toma de decisiones en
ciales. Ms que para comer, vestirse o protegerse, los nuestra sociedad, objeto de estudio de los economistas,
bienes sirven para pensar, para comprender el universo so- son fundamentalmente: precio-salario (en el caso del traba-
cial y natural en que los hombres estn insertos. jador) y precio-ganancia (en el caso del empresario).
La utilidad, entendida en este sentido, no es una con- Los antroplogos han revisado estos contenidos te-
dicin que reside ni pertenece al objeto. Por el contrario, ricos cuando trataron de explicar y precisar la racionalidad
deriva de los significados que los hombres asignan a los de los pueblos primitivos. Progresivamente, el inters por
contrastes de forma, de color, de textura y otras propie- estos problemas se extendi desde aquellos pueblos hasta
dades del objeto presentadas por la naturaleza. Las signifi- nuestra sociedad. As, la reflexin sobre estas cuestiones al-
caciones que portan los contrastes en el mundo de los canz niveles ms generales y sofisticados en trminos
bienes se corresponden y hacen visibles a aquellas que im- conceptuales y metodolgicos.
pregnan las distinciones en el mundo de las personas y el Analicemos la visin antropolgica del concepto de ra-
devenir de los acontecimientos. De este modo, se disuelve cionalidad econmica a partir de las explicaciones sobre la
la dicotoma entre experiencia fsica y experiencia espiri- lgica de las preferencias y abstenciones elaboradas desde
tual, entre bienes necesarios y bienes de lujo, ya que ambos la perspectiva materialista y la simblica.
son igualmente portadores de significados culturales. El punto de partida debe precisar la categora de uti-
lidad que se sostiene, ya que sta es la base de la definicin
La racionalidad de los hbitos alimentarios: del comportamiento racional (reconocer algo como til
la perspectiva material y la perspectiva para una necesidad). Vimos que en la perspectiva materia-
simblica lista es posible identificar diferentes concepciones sobre el
Comenzaremos con algunas apreciaciones generales res- origen de la utilidad (como inherente a la naturaleza del
pecto del concepto de racionalidad en la Teora Econ- objeto, como trabajo incorporado, y como resultado de
mica Moderna. Los economistas definen el comporta- una relacin entre la sociedad y su entorno natural en tr-

208
Constructores de Otredad

minos de costos y beneficios medidos segn cantidades de Si retomamos la estructura sujeto-medios-fines, po-
energa intercambiadas). demos decir que la sociedad selecciona los medios menos
Segn Harris, los hbitos alimentarios de una so- costosos posibles (en el caso analizado, costos energticos)
ciedad, sus descripciones y tabes gastronmicos, se ex- para obtener la mayor cantidad posible de bienes para la
plican por medio de elecciones relacionadas con el valor subsistencia. En este sentido, estamos frente a un compor-
nutritivo de las sustancias, con las condiciones ecol- tamiento racional.
gicas y con los dlares y centavos en el caso de socie- Volviendo a la definicin inicial de la racionalidad eco-
dades monetarizadas. Los tres factores explican el com- nmica, vemos que en el anlisis en trminos de elec-
portamiento de un grupo humano respecto de la distin- ciones, clculos, maximizacin de beneficios y minimiza-
cin comestible/no comestible. La cultura, en tanto que cin de costos se evidencian las explicaciones de Harris.
universo simblico y significativo, expresa esta lgica Pero, se trata de un razonamiento idntico? Pensamos
pragmtica. La carga ritual o simblica que porta un de- que no totalmente y creemos que la principal diferencia
terminado animal, hecho que lo convierte en el tab ali- radica en que Harris es un antroplogo y no un econo-
mentario por ejemplo, por su carcter sagrado, no ex- mista. El sujeto, del cual parte el anlisis econmico, si
presa la adhesin de una sociedad a una abstencin cul- bien es una abstraccin y no un sujeto real, supone un in-
tural arbitraria, sino que refleja en el orden de las ideas, dividuo y un proceso de operaciones de clculo individual,
de manera prctica, cmo dicha sociedad resuelve la re- segn preferencias y gustos igualmente individuales. En
lacin entre los medios con que dispone y las necesi- este sentido, el consumo se revela como una relacin pri-
dades que tiene. vada de medios y fines.
Harris explica el tab alimentario de la vaca en la India El sujeto de Harris, si bien comprende a la unidad in-
en funcin de que su consumo resultaba energticamente dividual, la trasciende y apunta a la sociedad como un sis-
costoso, mientras que su utilidad era mayor, tanto como tema que se reproduce en el tiempo y en el espacio, segn
proporcionadora de leche como por ser madre del animal un comportamiento racional.
de traccin ms eficaz y barato, dado los suelos y el clima Por otra parte, como sostiene todo antroplogo, el
de este pas. hombre es un ser social y por lo tanto no puede pensarse
El sacrificio del ganado y su consumo generalizado en una situacin de aislamiento, al margen de las interac-
eran comunes en la India septentrional durante el primer ciones con otros hombres. Para Harris, la diversidad de los
milenio a. C., cuando la poblacin creci, los bosques se hbitos alimentarios no es el resultado de elecciones indi-
redujeron, las tierras de pastoreo se labraron, y el estilo de viduales diferentes y libres, sino de tradiciones culturales
vida de semipastoreo fue reemplazado por formas inten- de una sociedad asociada con la cocina. Estas tradiciones
sivas de agricultura y por la explotacin lechera del ga- culturales, como ya vimos, no son accidentales sino que
nado, el consumo de carne vacuna lleg a su fin. En expresan una lgica racional de intercambio material entre
primer lugar, limitndose el consumo de la carne y con- la sociedad y la naturaleza.
centrndose en el ordee y cultivo de cereales, legumbres y As, la perspectiva materialista parte de una nocin de
hortalizas, se poda alimentar a ms gente. La alimenta- racionalidad que comprende las tres definiciones de uti-
cin del ganado empez a competir con la de los hombres. lidad que hemos desarrollado, pero con una salvedad. En
Si los animales consumen cereales y despus, estos son co- el caso de la ltima definicin, si bien la utilidad es el re-
midos por los hombres, se pierden para el consumo hu- sultado de una relacin entre medios y fines e implica el
mano nueve de cada diez caloras y cuatro de cada cinco clculo, no se trata de una evaluacin subjetiva individual
gramos de protenas (no as con la leche). Esto resultaba ni de una valorizacin simblica cuya lgica se explica a s
una relacin energtica adversa. misma. Como vimos, desde esta postura las valorizaciones
Los agricultores, por su lado, necesitan de bueyes para simblicas de los bienes remiten a una razn practica. Esta
tirar sus arados, indispensables para labrar los duros suelos lgica de comportamiento racional es universal en las so-
que caracterizaban esa parte de la India. Esta necesidad ciedades humanas. La diversidad de los hbitos alimenta-
impidi que el ganado se eliminara a pesar de competir rios responde fundamentalmente a una diversidad tc-
con los hombres por los recursos alimentarios y provoc nico-ambiental.
que su produccin se implementara en este sentido, reco- La perspectiva materialista comparte otro aspecto con
nociendo su utilidad. As, el tab de carne vacuna es el la concepcin de los economistas respecto de la raciona-
medio ms ventajoso de garantizar la reproduccin mate- lidad, adems del inters en las relaciones de costo y bene-
rial de los hombres. ficio. Si bien ambas concepciones parten de la relacin

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Captulo 5. Antropologa del consumo

entre medios y fines como una ecuacin de mnimo-m- compartidos, de seales visibles del universo de clasifica-
ximo, el factor determinante en el comportamiento ra- ciones, de discriminaciones a travs de las cuales los hom-
cional es la utilizacin de la menor cantidad de bienes po- bres hacen inteligibles el mundo que los circunda,
sibles para obtener algo. La maximizacin de la satisfac- entonces los hombres necesitan las cosas para comunicarse
cin como medida slo es relativa al gasto, a la inversin con otros hombres y para dar sentido a lo que sucede a su
de medios que han sido requeridos. Los medios son el ele- alrededor. As, el objetivo dominante del consumidor es,
mento decisivo en el anlisis del comportamiento ra- en trminos generales, dar y recibir informacin acerca de
cional. su escenario cultural y social. La racionalidad en el con-
La perspectiva simblica supone un anlisis diferente y sumo implica, por lo tanto, plantear estrategias de com-
antagnico con el que caracteriza el enfoque econmico y portamiento que permiten transmitir y obtener significa-
el enfoque materialista en Antropologa. Segn esta pers- ciones, ideas y valores pblicos.
pectiva, estos enfoques al privilegiar el anlisis de los me- El individuo utiliza el consumo para decir a los otros
dios no dan cuenta de la verdadera esencia del consumo. algo sobre s mismo, sobre su familia, sobre su condicin
Esta esencia es la comunicacin y el intercambio de signi- social, sobre sus aspiraciones, etc. l se somete al juicio de
ficaciones por medio de cosas, las cuales tienen la virtud, los otros y enjuicia a los otros en base a las categoras y sig-
en funcin de su concreticidad, de hacer visibles las cate- nificaciones pblicas que conforman los procesos de clasi-
goras de una cultura. ficacin de las personas y de los acontecimientos.
Los antroplogos de esta corriente refutan la idea de De este modo, atendiendo a la estructura sujeto-me-
consumo de la Teora Econmica Moderna tanto en su as- dios-fines, no son los medios el elemento central en la defi-
pecto metodolgico como conceptual. En primer lugar, es nicin de la racionalidad, sino la finalidad en torno a la
imposible abstraer la idea de individuo racional por en- cual los medios adquieren importancia. La finalidad del
cima de la vida social. El hombre es artfice y producto de consumo es la comunicacin del universo social y cultural
su sociedad y de su cultura. No puede pensarse al margen en que los hombres estn inmersos y en funcin de la cual
de ellas. En este sentido, la nocin de eleccin individual, se definen como determinados tipos de hombres.
libre y soberana que postulan los economistas carece de
todo sustento. El sistema social y cultural, en el cual el su- Una tercera perspectiva
jeto est inserto, condiciona, limita y posibilita todo pro- El consumo ha sido enfocado, desde otra perspectiva,
ceso decisional y todo comportamiento individual. como un lugar de diferenciacin de las personas, diferen-
El rechazo de un anlisis basado en la unidad indivi- ciacin que implica no slo una cultura distinta sino bsi-
dual es compartido por las dos perspectivas antropolgicas camente una relacin de desigualdad. Este enfoque fue
que estamos desarrollando. Pensamos que esto se debe a una respuesta posible a algunas problemticas especficas
una premisa bsica de nuestra disciplina: la naturaleza so- de la realidad social que no estaban adecuadamente re-
cial y cultural del hombre. Desde este punto de vista, el sueltas en la teora social vigente en la dcada del sesenta.
consumo como experiencia privada de goce pierde sen- En el caso de Amrica Latina, la existencia de una cantidad
tido. de sectores sociales como por ejemplo: villeros, campe-
Los antroplogos que comparten el enfoque simblico sinos, grupos tnicos, fue explicada por la teora social,
propugnan una versin del concepto de racionalidad eco- a travs del concepto de marginalidad. Es decir, estos sec-
nmica en torno a otro aspecto, que s los particulariza. El tores eran considerados como sectores que estn al margen
pensamiento humano no slo funciona por operaciones de la estructura social. Por ejemplo, los pobladores de las
de induccin y deduccin sino que existe una clase previa villas miserias fueron caracterizados como marginados o
y profunda de razonamiento que supone procesos de con- como ejrcito laboral de reserva, es decir, se los consi-
frontacin, clasificacin y comparacin. Esto se denomina der como sectores sociales que estaban al margen del sis-
pensamiento metafrico (segn el ejemplo que brinda tema productivo. Esta caracterizacin fue un punto co-
Sahlins). Este aspecto del pensamiento humano es la base mn de las distintas teoras, las que divergan respecto a las
del anlisis simblico del consumo. causas que haban originado esa situacin. As, para la
Los bienes que alguien consume constituyen un in- teora de la marginalidad, esa situacin era producto de un
forme fsico y visible de las categoras culturales, de la je- desfasaje en el desarrollo industrial de las sociedades sub-
rarqua de valores a los cuales suscribe quien los ha elegido. desarrolladas; para la teora de la dependencia, esa situa-
Si la utilidad de las cosas reside fundamentalmente en cin (la existencia de estos sectores) provena de una de-
su condicin de portadores de significados socialmente pendencia econmica por parte de los pases del Tercer

210
Constructores de Otredad

Mundo de los pases desarrollados o centrales. La defi- por Bourdieu (principalmente los recopilados en el libro
ciencia de estas explicaciones y de la caracterizacin de Sociologa y Cultura, 1990, del cual Garca Canclini es-
estos sectores llev a un debate entre los cientficos sociales cribe su Introduccin). Las teoras desarrolladas por este
y al replanteamiento de las teoras, entre ellas la teora mar- autor le permitieron definir al consumo como un espacio
xista. Las nuevas preguntas fueron: la nica diferencia de distincin simblica de las clases y como lugar de
entre clases es por su participacin en la produccin? qu objetivacin de los deseos. Nos interesa analizar es espe-
implicancias tiene para la diferenciacin social el modo en cial cada una de estas fuentes.
que las clases se apropian de los bienes en el consumo?
Para responder a estas preguntas, las nuevas teoras se Produccin y consumo I
plantearon tomar como objeto de investigacin al con- Marx, en la Introduccin General a la Crtica de la Eco-
sumo, en tanto un lugar clave para comprender el modo noma Poltica, detall la ubicacin del consumo dentro
en que las estructuras definan y originaban a estos sec- del proceso general de produccin. Su punto de partida
tores. 1 fue la crtica a la concepcin clsica que consideraba como
Pero hasta ese momento, el consumo haba sido des- esferas separadas a la produccin, la distribucin, el inter-
cuidado como aspecto de la produccin en la teora social. cambio y el consumo, cada una determinada por distintos
El factor principal de este descuido era el hecho de que factores. As, para Marx, la concepcin clsica consideraba
continuaba ligado a las actitudes y los gustos vinculados cada esfera del siguiente modo:
con la satisfaccin de necesidades de los individuos o, en
otras teoras, porque era considerado slo como el punto la produccin era considerada como la esfera en la cual
final del ciclo de reproduccin del capital y como lugar de los individuos de una sociedad elaboran los productos
reproduccin de la fuerza de trabajo. Uno de los autores que resultan adecuados a las necesidades humanas; era
que ha trabajado extensamente este tema intentando ir el punto de partida de todo el proceso (en el cual el pro-
ms all de las consideraciones clsicas y elaborando una ductor se objetiva) y estaba determinado por las leyes
teora sociocultural del consumo ha sido Garca Canclini.2 de la naturaleza: se produce de acuerdo al tipo de mate-
Este autor acepta como punto de partida que el consumo ria prima que se disponga;
sea la esfera de reproduccin de la fuerza de trabajo y de la distribucin era la esfera en la cual se determinaba la
expansin del capital, pero agrega que es tambin un es- proporcin (la cuota) en que el individuo participa de
pacio en el cual se realiza la apropiacin desigual de bienes los productos elaborados en la esfera de la produccin.
materiales y simblicos, la diferenciacin social y la distin- Es la esfera en la cual los productos se reparten segn le-
cin simblica de las clases, la integracin y la comunica- yes sociales y en consecuencia su determinacin depen-
cin y, por fin, un lugar de objetivacin de los deseos. de de la contingencia social, del modo que lo esta-
Estos postulados o definiciones provienen de dos fuen- blezca cada sociedad;
tes tericas principales.3 Cuando Garca Canclini define al el cambio o intercambio era la esfera en la cual se le
consumo como apropiacin desigual de bienes materiales aportaba al individuo los productos particulares por los
y simblicos, como lugar de diferenciacin social, lo hace que desea cambiar la cuota (proporcin) que le ha co-
afirmando que el consumo es el lugar en el cual los con- rrespondido a travs de la distribucin; es decir, que se
flictos entre clases, originados por la desigual participacin reparte lo ya repartido segn necesidades individuales y
en la estructura productiva, se continan a propsito de la en consecuencia est determinado tanto por la contin-
distribucin de bienes y la satisfaccin de necesidades. gencia social, que determina la distribucin, como por
Por qu relaciona estructura productiva, distribucin y los individuos que son los que desean o necesitan,
consumo? Porque sigue a Marx, quien consider a la pro- por ltimo, el consumo, es la esfera en la cual los pro-
duccin, la distribucin, el intercambio y el consumo ductos se convierten en objeto de disfrute, de apropia-
como aspectos de un mismo proceso, vinculados por ac- cin individual; es la instancia en la cual el producto
ciones recprocas. La otra fuente es la teora desarrollada abandona el movimiento social y se convierte en servi-

1 Inmediatamente se sumaron otros sectores dentro de las sociedades complejas, sectores que no podan ser explicados en funcin de las relaciones
en la produccin: mujeres, jvenes, etc.
2 Hemos trabajado principalmente sobre los siguientes textos de Garca Canclini: Ideologa y Cultura (1984), Desigualdad cultural y poder simblico.
(1986) y El consumo sirve para pensar (1991).
3 En las Conferencias... Garca Canclini trata estos cuatro postulados, que renen las principales lneas de pensamiento que se ocuparon del
consumo (1984:53).

211
Captulo 5. Antropologa del consumo

dor y objeto de la necesidad del individuo a la que sa- En cuarto lugar, el error de los economistas consisti
tisface en el acto de su disfrute. Es el punto final, el en haber considerado que la produccin estaba determi-
trmino singular en el cual todo se completa (donde el nada por las leyes de la naturaleza (y el consumo deter-
producto se objetiviza). Dado que esta esfera est deter- minado por la naturaleza humana), por no haber operado
minada por el individuo, por sus necesidades o gustos, una separacin entre dos aspectos distintos de la produc-
queda fuera de la economa. As el consumo queda se- cin: uno en el cual se producen y reproducen las condi-
parado de la produccin. ciones de la produccin (materias primas, herramientas,
mquinas, etc.) y otro en el cual se producen los objetos de
Marx consideraba que esta idea de separacin y deter- consumo individual. Ahora bien, el primer aspecto no
minacin aislada de cada esfera, era producto de una serie puede ser interpretado segn una determinacin de las ne-
de errores en el anlisis. Para l, el punto de partida de cesidades atemporales, de las leyes de la naturaleza; esa ca-
estos errores radicaba en el modo en que los economistas racterstica de la produccin est determinada por la
clsicos consideraban a la produccin. En primer lugar, forma que toma sta en un determinado momento hist-
estos economistas consideraban la posibilidad de que hu- rico. En cuanto al segundo aspecto el de los objetos de
biese existido, en algn momento histrico, el productor consumo individual aparece inmediatamente vinculado
aislado, individual. Este punto de vista se deba segn con la satisfaccin de los deseos individuales, con las nece-
Marx a las imaginaciones desprovistas de fantasa que sidades individuales. Marx sostiene que se puede clara-
produjeron las robinsonadas del siglo XVIII porque es mente comprobar que esas necesidades estn social e hist-
impensable considerar la posibilidad de la produccin por ricamente definidas por cada sociedad. Estas supuestas ne-
parte de un individuo aislado. Es tan absurdo como pensar cesidades individuales no pueden ser reconocidas en su
la existencia del lenguaje sin individuos que vivan juntos funcin econmica sino a condicin de que sean satisfe-
y hablen entre s. Siempre que se habla de produccin chas o no, dado el nivel diferencial de las rentas de que dis-
hay que hacerlo pensando en individuos produciendo en pone cada individuo. Dicho de otra manera, el consumo
sociedad, ya que el hombre es un animal poltico que slo individual, que pone en relacin aparentemente los va-
puede individualizarse en sociedad. lores de uso y las necesidades, remite de manera inmediata
En segundo lugar, estos economistas buscaban los ele- a las capacidades tcnicas del sistema de produccin
mentos comunes a todas las producciones que se dieron en (fuerzas productivas) y a las necesidades sociales que son
el tiempo, y a eso que es comn y general a todas ellas lo fijadas por la distribucin de las rentas (relaciones de pro-
consideraban la unidad. Esto para Marx no es que sea in- duccin). Las necesidades individuales no dependen de la
correcto, sino que es incompleto. Los economistas se ol- naturaleza humana sino de una determinacin social-
vidan de lo diverso, de aquello que hace la diferencia en mente establecida.
cada uno de los niveles histricos concretos y en cada una Por ltimo, Marx afirma que toda produccin en-
de las sociedades. Para Marx, siempre que se hable de pro- gendra sus propias instituciones jurdicas, su propia forma
duccin se habla de produccin en un determinado es- de gobierno, etc.. Y el error de los economistas es rela-
tadio de desarrollo social.4 cionar superficialmente fortuitamente o a travs de
En tercer lugar, no se puede hablar de que pueda existir un nexo meramente reflexivo fenmenos que consti-
una produccin sin que exista una forma de propiedad, de tuyen un todo orgnico.
apropiacin. Toda produccin es apropiacin (apropia- En consecuencia, Marx analiza la interrelacin entre
cin es propiedad) de la naturaleza por parte del indi- las cuatro esferas y tambin propone que es la unidad (el
viduo, en el seno y por intermedio de una forma de so- todo) lo que da cuenta de las particularidades de cada una
ciedad determinada. Por lo tanto, la apropiacin es una y las determina. Para poner de manifiesto esta afirmacin,
condicin de la produccin.5 analiza esta relacin teniendo en cuenta la produccin
como eje: consumo y produccin, distribucin y produc-

4 Por ejemplo, ninguna produccin es posible sin instrumentos de produccin y sin trabajo pasado, acumulado, aunque slo sea la destreza de la
mano; como el capital est compuesto por instrumentos de produccin y trabajo acumulado, se considera que el capital existi siempre, es eterno
y natural. Dejan as de lado aquello que transforma a los instrumentos de produccin y trabajo pasado en capital, en una forma especfica de explo-
tacin. Marx dice: Las determinaciones que valen para la produccin en general son precisamente las que deben ser separadas, a fin de que no se
olvide la diferencia esencial por atender slo a la unidad (1984: 35).
5 Marx aclara que esto no es lo mismo que afirmar que la propiedad privada sea condicin de la produccin, en un sentido general; por el contrario la
historia demuestra que lo general o la forma primigenia fue la propiedad comunal. Simplemente es afirmar que toda produccin implica una for-
ma de propiedad, una apropiacin determinada.

212
Constructores de Otredad

cin, y cambio y produccin, dado que sta contiene a el modo en que se debe consumir. La necesidad sentida
las otras esferas. por el consumo es creada por la percepcin del objeto
Comienza por la relacin entre produccin y con- cuando ste se produce, es decir que la produccin
sumo. Marx plantea que entre estas dos esferas hay una re- constituye un sujeto para el objeto, provocando en el
lacin de identidad, que aparece en un triple aspecto: de consumidor la necesidad del producto que ella ha crea-
identidad inmediata, de dependencia recproca y de deter- do originariamente como objeto (crea el impulso al
minacin. Qu entiende por cada uno? consumo). Por su parte, el consumo produce al sujeto
de la produccin ya que al solicitar el producto est
la relacin de identidad inmediata implica que la pro- tambin solicitando la disposicin, la capacidad o la
duccin es inmediatamente consumo y el consumo es competencia del productor para realizar el producto:
inmediatamente produccin. La produccin es con- el consumo produce la disposicin del productor soli-
sumo porque en sta hay un doble consumo, subjetivo citndolo como necesidad que determina la finalidad
y objetivo: en el acto de producir el individuo consume de la produccin. Al consumir un producto se est
su capacidad, su energa (subjetivo) y tambin los me- exigiendo que el productor vuelva a producir otro, pero
dios de produccin y la materia prima (objetivo). Por igual al primero; se exige que la disposicin que tuvo el
su parte, el consumo es produccin porque el indivi- productor para producir el primer producto se desarro-
duo en el acto de consumir se produce a s mismo, lle en habilidad para hacer los otros. En sntesis, para
del mismo modo que en la naturaleza el consumo de Marx:
los elementos y de las sustancias qumicas es produc-
cin de plantas. Es claro que en la nutricin, por El consumo no es, pues, nicamente el acto final gracias al
ejemplo, que es una forma de consumo, el hombre pro- cual el producto se convierte en producto sino tambin el
duce su propio cuerpo(Marx, 1984:40). acto en virtud del cual el productor se hace productor. Por
la relacin de dependencia recproca implica que cada otra parte, la produccin engendra el consumo, creando el
trmino, produccin-consumo, es mediador del otro, modo determinado de consumo, creando el atractivo del
donde cada uno es indispensable para el otro pero per- consumo y a travs de ste la capacidad misma de con-
manecen externos entre s. Cada uno es mediador del sumo convertida en necesidad. (1984:43)
otro porque aparece como medio para que el otro se
realice: aparecen creando el objeto del otro. La produc- Es importante tener en cuenta la distincin que hace
cin crea al consumo cuando crea el objeto sin el cual el Marx sobre si se est enfocando al individuo o enfocando a
consumo no existira: si el consumo siente necesidad de la sociedad cuando se habla de estas relaciones. Mientras
un objeto determinado es porque esa necesidad fue que, a nivel del individuo, el consumo puede ser un mo-
creada por la percepcin del objeto creado por la pro- mento de la produccin; a nivel de la sociedad, el sujeto no
duccin. Por su parte al consumirse un determinado se apodera del producto inmediatamente. La apropiacin
objeto est creando la necesidad de un nuevo producto. inmediata del producto no es la finalidad del sujeto
Es decir, el consumo le da a la produccin su finalidad: cuando produce; entre el productor y los productos se in-
sin consumo no hay producto; la produccin no ten- terpone la distribucin la que, mediante leyes sociales, de-
dra finalidad. El consumo es la instancia donde el pro- termina la parte que le corresponde del mundo de los pro-
ducto se convierte realmente en producto. ductos, interponindose entre la produccin y el con-
por ltimo, cada uno de los trminos crea para el otro sumo.
al sujeto: la produccin crea al consumidor y el consu- Pero la organizacin de la distribucin est determi-
mo crea al productor. La produccin no slo crea el nada a su vez por lo que sucede en la produccin. As, en la
bien del consumo sino que determina el modo en que produccin se producen los objetos que se distribuyen; es
se va a consumir: crea el sujeto para el objeto. Ac Marx decir los objetos de la distribucin y tambin las formas
ejemplifica este aspecto de la relacin con el ejemplo de particulares que sta toma, la forma bajo la cual los indivi-
la obra de arte: el objeto de arte de igual modo que duos participan en la distribucin (Ibid.: 45). La distri-
cualquier otro producto crea un pblico sensible al bucin antes de ser distribucin de productos es distribu-
arte, capaz del goce esttico. El objeto que se consume cin de los medios de produccin (apropiacin) y distri-
no es un objeto natural sino un objeto determinado bucin de los individuos de una sociedad en distintas
que debe ser consumido de una manera determinada; y ramas de la produccin. As como en la produccin se dis-
es la produccin la que produce, al producir el objeto, tinguen dos aspectos produccin de medios y produc-

213
Captulo 5. Antropologa del consumo

cin de bienes, en la distribucin se separan dos tipos dis- opuesta de la produccin, como sobre los otros momentos.
tintos de apropiacin: apropiacin de medios y apropia- A partir de ella, el proceso recomienza siempre nueva-
cin de bienes-productos; la distribucin de medios mente. Se comprende que el cambio y el consumo no
anticipa a la distribucin de bienes-productos: son las rela- pueden ser lo dominante. Y lo mismo puede decirse de la
ciones de produccin las que asignan los medios-pro- distribucin en tanto que distribucin de productos. Pero
ductos y la distribucin de los productos es manifiesta- como distribucin de los agentes de la produccin, consti-
mente slo un resultado de esta distribucin que se halla tuye un momento de la produccin. Una produccin de-
incluida en el proceso mismo de produccin y determina terminada, por lo tanto, determina un consumo, una dis-
la articulacin de la produccin (Ibd.: 46). tribucin, un intercambio determinados y relaciones
Marx sintetiza en la siguiente frase las relaciones entre recprocas determinadas de estos diferentes momentos. A
produccin, distribucin, cambio y consumo, y saca una decir verdad, tambin la produccin, bajo su forma uni-
conclusin sobre la vinculacin entre las partes, estable- lateral, est a su vez determinada por los otros momentos
ciendo que el todo determina las partes y a su vez cada una [...] Entre los diferentes momentos tiene lugar una accin
de ellas determina recprocamente a la otra. As afirma: recproca. Esto ocurre siempre en los conjuntos orgnicos
(Ibd. 49).
El resultado al que llegamos no es que la produccin, la
distribucin, el cambio y el consumo sean idnticos, sino En este prrafo, Marx establece claramente la idea de
que constituyen las articulaciones de una totalidad, dife- unidad del todo y de la vinculacin (determinante y
renciaciones dentro de una unidad. La produccin do- causal) entre las partes. Podramos sintetizar este prrafo
mina tanto sobre s mismo (sic) en la determinacin en el siguiente esquema:6

SUPERESTRUCTURA
Dominacin Hegemona
formas ideolgicas/culturales
formas jurdicas/polticas (poder simblico)

distribucin intercambio consumo

produccin

relaciones de produccin/fuerzas productivas


explotacin
BASE/ESTRUCTURA
Casualidad estructural: determinacin
necesariedad
sobredeterminacin:
reproduccin

La causalidad estructural, que en el esquema est sea- Esa unidad es la relacin especfica entre fuerzas produc-
lada respecto a la relacin entre estructura-superestruc- tivas y relaciones de produccin y tiene efectos, como un
tura, est presente antes a nivel de la estructura, en la rela- todo, sobre la asignacin de los productos en los dos sec-
cin particular que plantea Marx entre produccin, distri- tores de la produccin medios de produccin y objetos
bucin, cambio y consumo. Las necesidades individuales de consumo, sobre el reparto de las rentas entre los indi-
no dependen entonces de una hipottica naturaleza hu- viduos y sobre la definicin del contenido y del sentido de
mana, son el efecto de una determinacin de la unidad. las necesidades.

6 Este esquema completa los esquemas presentados en el capitulo 3.

214
Constructores de Otredad

Por esto Garca Canclini define al consumo como un de la ideologa dominante y para construir la diferencia-
espacio de apropiacin desigual de bienes materiales y cin social entre las clases, mediante distinciones simb-
simblicos, como el lugar en el cual los conflictos entre licas (1984: 54). Y ya hemos visto en el captulo 3 que
clases, originados por la desigual participacin en la pro- para Garca Canclini, la ideologa es cultura, en tanto pro-
duccin, se continan en la distribucin de bienes de con- duccin de sentidos o significados, que tambin cumple
sumo y en el consumo. Pero utiliza distintas palabras para con el papel de reproducir y a veces transformar las rela-
hacerlo. Por ejemplo: ciones que se dan en la estructura y es un espacio, al igual
que el de consumo, donde se distinguen (desigualmente)
El consumo es el lugar en el que los conflictos entre clases, las clases sociales. En este sentido, el consumo aparece
originados por la desigual participacin en la estructura como un aspecto de la cultura, los bienes de consumo de
productiva, se continan a propsito de la distribucin de los cuales las personas se apropian (desigualmente), son
bienes y la satisfaccin de necesidades (1984: 51). tales, es decir, son objetos de consumo, porque tienen ese
significado para tal o cual sociedad. Los productos son
El consumo es el lugar donde las clases luchan por la apro- producidos en la produccin pero son significados en la
piacin del producto y, por lo tanto, es este espacio de cultura. Y tambin habamos visto que los significados (en
lucha el que concreta o contina en las relaciones de dis- este caso: qu y cmo se consume) no se producen en un
tribucin los conflictos que oponen a las clases en las rela- mbito cultural neutro, para toda la sociedad igual, sino
ciones de produccin (1984:54). que esos significados se producen a travs del poder cul-
tural, del poder hegemnico. As, los significados (qu y
Ambas definiciones dicen, con distintas palabras, lo cmo se consume) son producidos por las clases hege-
mismo que Marx plante en la Introduccin...,7 aunque mnicas, y los sectores subalternos se apropian desigual-
Garca Canclini minimiza el tema de la determinacin de mente de esos significados. Y, adems, los sectores hege-
la produccin (ms concretamente de las relaciones so- mnicos dejan espacios donde los sectores subalternos
ciales de produccin) sobre las otras dos instancias, utili- reelaboran sus propios significados, e incluso pueden lle-
zando trminos como los de se continan, originados gar a enfrentarse conflictivamente con las clases hegem-
por. Pero no relativiza el tema de la accin recproca nicas (condicin del poder hegemnico). Es por esto que
propuesta por Marx (A decir verdad, tambin la pro- Garca Canclini define al consumo como sistema de inte-
duccin, bajo su forma unilateral, est a su vez determi- gracin y de comunicacin: para que el consumo pueda
nada por los otros momentos [...] Entre los diferentes ser un instrumento de diferenciacin entre los grupos so-
momentos tiene lugar una accin reciproca.). Las otras ciales, debe primero construir un sistema de comunica-
instancias vuelven sobre la produccin porque son cin ampliamente comprensible, en el cual se otorga a los
condicin de su reproduccin. Garca Canclini agrega bienes un valor simblico. Ese sistema es construido-pro-
que adems la reproduccin no se realiza de manera igual ducido por las clases hegemnicas pero tiene que ser con-
en toda la sociedad, sino que se realiza a travs de una sensuado por las clases subalternas sino no podra diferen-
participacin desigual de las distintas clases sociales, en ciar a las personas. As, si los miembros de una sociedad
las relaciones de produccin, de distribucin y de con- no compartieran los significados atribuidos a los bienes de
sumo. Una sociedad que est basada en un sistema desi- consumo su posesin no constituira un elemento de dife-
gual, reproducir ese sistema desigual a travs de maneras renciacin social y si los sectores subalternos no estu-
y formas desiguales: la reproduccin y la diferenciacin vieran convencidos de que la posesin de tal o cual auto no
social se realizan por una participacin estructurada de sera valioso, no distinguira a quienes lo poseen.
los distintos sectores sociales en las relaciones de produc- La definicin que nos queda por analizar ya se han
cin y consumo (1984:47).8 visto las definiciones de consumo como un espacio en el
Para Canclini, retomando a Castells, el consumo es cual se realiza la apropiacin desigual de bienes materiales
un lugar ideolgico, un lugar clave para la reproduccin y simblicos, como espacio de diferenciacin social y de

7 Si bien el trmino necesidad es discutido por Canclini, sigue usndolo. Ms adelante agrega: las necesidades se definen no slo por la necesidad
de consumir tal bien, sino por la necesidad de apropirselo de una cierta manera -vestirse de cierta manera; ir a ciertos espectculos e interpretarlos
de cierta manera...
8 En este sentido, tanto para Garca Canclini como para Marx, el consumo no slo tiene como funcin la de reproducir la fuerza de trabajo y expan-
dir el capital. No obstante esa funcin no desaparece, subyace a todo el razonamiento y se hace explcita cuando se discute con las teoras de la utili-
dad (concepcin utilitarista de los bienes), para demostrar que los bienes no estn organizados en una sociedad capitalista, segn su utilidad, su
escasez o abundancia, sino segn los objetivos de la reproduccin ampliada del capital, segn las leyes de la ganancia.

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