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FORMACIN TERICA Y PRCTICA EN

HIGIENE INDUSTRIAL

Contaminantes Qumicos
Estrs Trmico
Confort Trmico
Ruido y Vibraciones
Iluminacin
Casella Espaa S.A.
Radiaciones No Ionizantes
Polgono Eurpolis
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Higiene Industrial

INDICE

1. Higiene Industrial. Conceptos y Objetivos 3

2. Riesgos derivados de la exposicin a agentes qumicos 12

3. Riesgos derivados de la exposicin a agentes fsicos 23

4. Riesgos derivados de la exposicin a agentes biolgicos 60

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HIGIENE INDUSTRIAL

1. HIGIENE INDUSTRIAL. CONCEPTOS Y OBJETIVOS

1. RIESGOS PROFESIONALES: Clasificacin

El hombre en su puesto de trabajo est sometido a una serie de situaciones de distinta


naturaleza que potencialmente constituyen un riesgo de alteracin o prdida de su salud.

En la definicin moderna de salud se contempla la ausencia de


enfermedad organica, (Funcionamiento deficiente del
conjunto de celulas, tejidos, organos y sistemas del cuerpo
humano), a la vez que el equilibrio Fisico, Mental y Social.

Los denominados riesgos profesionales se agrupan dentro de


dos grandes categoras, los accidentes de trabajo y las
enfermedades profesionales, que se diferencian
fundamentalmente por la forma de producirse y por el tipo de
lesin que pueden ocasionar.

El accidente de trabajo, se define como todo dao o lesin que el trabajador sufre con ocasin o
por consecuencia del trabajo que ejecute. Se caracteriza porque se presenta de forma
inesperada y causa una lesin de tipo traumtico y de carcter instantneo.

Es decir el accidente se puede producir en cualquier momento de la actividad laboral,


independiente del tiempo.

La enfermedad profesional se puede definir como toda


alteracin o prdida de salud que experimenta el
trabajador y que tiene su origen en las condiciones
ambientales a las que est expuesto de forma
continuada en su puesto de trabajo. En general esta
prdida de salud es consecuencia de lesiones de tipo
orgnico o funcional que se desarrollan muy
lentamente, de manera que el trabajador se siente
realmente enfermo despus de un periodo muy
dilatado, a veces 15 20 aos de trabajo.

En algunos casos esta separacin entre accidente y enfermedad no es tan ntida, ya que puede
darse el caso de accidentes de trabajo producidos por la inhalacin de elevadas concentraciones
de contaminantes qumicos. En este caso el carcter de accidente viene establecido por la
forma sbita de presentarse y la naturaleza imprevista de la misma. Por ejemplo, la inhalacin
de grandes cantidades de monxido de carbono debido a un escape en una inhalacin de horno
alto se ha de considerar como accidente, aun cuando la exposicin habitual de los trabajadores

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a concentraciones ms bajas de esta misma sustancia es susceptible tambin de producir una


enfermedad profesional.
A su vez, podernos establecer una definicin de enfermedad profesional, desde un punto de
vista legal y desde una ptica preventiva.

Definicin legal

La Ley General de Seguridad Social, en su artculo 85, define como enfermedad profesional
"toda enfermedad contrada a consecuencia del trabajo ejecutado por cuenta ajena en las
actividades que se especifiquen en el cuadro que se apruebe por las disposiciones oportunas, y
que est provocada por la accin de los elementos o sustancias que se indiquen legalmente". A
diferencia de lo que sucede con la definicin de accidente de trabajo, la enfermedad profesional
se define con un criterio deliberadamente restrictivo, ya que en primer lugar, es necesario que
la enfermedad se produzca a causa del trabajo y adems que est reconocida legalmente, o lo
que es lo mismo, que est causada por las sustancias o agentes que figuran en una lista
aprobada por una norma legal, en este caso un Real Decreto de Agosto de 1978, que aprueba la
lista de enfermedades profesionales reconocidas como tales en el marco de la Seguridad Social.

Por tanto, puede suceder y de hecho sucede, que algunas enfermedades causadas por la
exposicin del trabajador a alguna sustancia qumica no incluida en la lista oficial no se
consideren como profesionales dndoselas el calificativo de enfermedades del trabajo. Cuando
es evidenciable la relacin de la enfermedad con las condiciones de trabajo, al no estar incluida
en la lista oficial, se la trata administrativamente como si fuese un accidente de trabajo, con el
fin de que el trabajador no experimente ninguna merma en el sistema de proteccin y tutela.
Esta es la razn por la que un infarto sufrido por un trabajador se considera como accidente de
trabajo si ste se produce en el centro de trabajo, mientras que sera tratado como enfermedad
comn si el infarto se produce fuera del centro y del horario de trabajo.

Tambin se consideran como accidentes de trabajo las enfermedades intercurrentes o las


previas que tuviese el trabajador, cuando sufren un agravamiento como consecuencia de un
accidente de trabajo, as como tambin las que tengan su origen en el medio de curacin del
accidentado.

Por tanto, una hepatitis adquirida por un trabajador accidentado como consecuencia de las
transfusiones de sangre que se le hayan realizado, se considera, a efectos legales, como

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accidente de trabajo, mientras que una hepatitis adquirida por un trabajador sanitario ser
considerada como enfermedad profesional, si existe la posibilidad de que se deba a una
contagio a causa de su trabajo.

Definicin tcnica

Desde un punto de vista preventivo, el concepto de enfermedad profesional no se corresponde


ni con la definicin legal ni con el concepto que comnmente tenemos de enfermedad. Est
claro que la inclusin o no en la lista oficial no constituye motivo para dilucidar el carcter
profesional o no de la enfermedad ya que el elemento definitorio es la relacin con el trabajo.

Sin embargo, y desde un punto de vista preventivo, es necesario distinguir varias etapas en la
evolucin de la enfermedad profesional. Una primera, la que aparece ms tempranamente,
estara caracterizada por una "alteracin", orgnica o funcional, que es objetivable, pero que
normalmente no producir sintomatologa clnica, y que es plenamente reversible con el cese de
la exposicin del trabajador. Ms avanzada en su desarrollo, se encuentra la etapa de
"afectacin", en la cual la alteracin es ms notable. Suele producir sintomatologa clnica
especfica, no es plenamente reversible con el cese de la exposicin, y deja alguna secuela,
aunque sta no sea incapacitante.

Finalmente est la etapa de "enfermedad", donde la alteracin produce, en mayor o menor


grado una incapacidad, permanente o transitoria, dejando secuelas irreversibles y en ocasiones
graves, o incluso siendo causa del fallecimiento del trabajador que la padece.

2. PREVENCIN DE LOS RIESGOS PROFESIONALES

Para la prevencin de los riesgos profesionales es preciso actuar sobre el entorno fsico,
eliminando los peligros, mejorando las condiciones ambientales, protegiendo las instalaciones, e
incluso propiciando unas condiciones de trabajo ms confortables y satisfactorias.

La Seguridad Laboral es una tcnica preventiva que acta sobre el entorno fsico que rodea al
trabajador para eliminar o proteger aquellas situaciones peligrosas e inseguras, con el fin de
reducir el riesgo de accidente de trabajo.

Por otro lado, la Higiene Industrial es otra tcnica preventiva, que pretende mejorar las
condiciones ambientales de trabajo, con el fin de reducir el riesgo de enfermedad profesional,
pretendiendo que la salud del trabajador no se deteriore a causa de las condiciones en que
desarrolla su trabajo.

De igual forma, para que la prevencin sea completa y eficaz, es preciso efectuar tambin una
vigilancia peridica del estado de salud del trabajador, con objeto de verificar efectivamente
que sta no se altere por causa del trabajo. Es necesario adems cuidar que el estado de salud
del trabajador sea adecuado a las exigencias del puesto de trabajo, para evitar que las
condiciones de ste puedan inducir sobre lesiones o enfermedades padecidas por el trabajador.
Este es el objetivo de la Medicina del Trabajo que se complementa conjuntamente con la
misin de la Seguridad Laboral y de la Higiene Industrial.

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Higiene Industrial

Finalmente, es necesario mentalizar e instruir al trabajador y a sus mandos para que conozcan
los riesgos y se utilicen adecuadamente los medios de prevencin, para que se tenga un
comportamiento ms seguro y no se realicen actos peligrosos, y para que se sigan las normas y
procedimientos de trabajo establecidos, con el fin de mejorar las condiciones de seguridad y
salubridad en el puesto de trabajo.

Todas las actuaciones preventivas que se realicen tiene un mismo fin, y por tanto, es
absolutamente necesario que exista una buena coordinacin y una permanente colaboracin,
pues la experiencia confirma que las acciones aisladas o unilaterales rara vez consiguen alcanzar
los objetivos propuestos, estando condenadas la mayora de las veces al fracaso y acarreando
una prdida de eficacia en la prevencin de los riesgos profesionales.

Por lo tanto, la Higiene Industrial es una tcnica de


prevencin cuyo objetivo es evitar la aparicin de
enfermedades profesionales, para lo cual acta sobre
el medio ambiente o entorno fsico del trabajo, con el
fin de lograr unas condiciones ambientales que no
daen la salud de los trabajadores. Para ello analiza
los efectos de los agentes qumicos, fisicos, o
biologicos y sus efectos en las personas, favoreciendo
los positivos y minimizando los negativos.

La definicin ms ampliamente aceptada de la


Higiene Industrial es la realizada por la American
Industrial Hygiene Association (Asociacin Americana
de Higiene Industrial) que la define como una ciencia
dedicada a la Identificacion, medicion y valoracion de aquellos factores ambientales que
surgen en el lugar de trabajo y que pueden causar molestias, daos a la salud o importante
disconfort o ineficiencia entre trabajadores o ciudadanos de una comunidad".

Esta forma de actuacin seguida en la Higiene, permite, establecer en primer lugar identificar los
agentes contaminantes del tipo que sean mediante la informacin suministrada por la empresa
o la propia experiencia del Tcnico de Prevencin.
El segundo paso a seguir consiste en la medicion,
mediante el equipamiento adecuado al tipo de
contaminante, para conocer la concentracin
presente en el ambiente laboral, y por ultimo
mediante la valoracin, comparacin con criterios
de referencia establecidos y aceptados, establecer
cuando el trabajador se encuentra en una situacin
de riesgo alto, o de bajo riesgo. Cuando la situacin
es peligrosa, se procede a instaurar los mecanismos
de correccion adecuados para eliminar el riesgo, o
reducirlo a niveles inferiores a los valores
establecidos por los criterios de valoracin. Cuando
la situacin es segura, se deben establecer controles periodicos para mantener la situacin de
riesgo bajo.

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Para dar una idea clara del alcance y contenido de estos conceptos, y con ello del cometido de la
Higiene Industrial, basta con realizar un anlisis en profundidad de la propia definicin. En
primer lugar, habra que destacar que la Higiene Industrial est relacionada con las condiciones
de exposicin de los trabajadores, en tanto en cuanto se habla de factores ambientales que
surgen en c> del lugar del trabajo y que pueden causar molestias a los trabajadores. La
referencia a los ciudadanos de una comunidad pretende establecer un cierto nexo de unin con
los problemas de contaminacin que pudiera generar una determinada actividad industrial, pero
lo cierto es que, como criterio general, la accin de la Higiene Industrial se circunscribe al mbito
interno de la empresa.

3. CLASIFICACIN DE LOS FACTORES AMBIENTALES

El trmino "factores ambientales", que aparece en la definicin enunciada anteriormente,


engloba a tres grupos de agentes diferenciados entre s, y que son los siguientes:

Agentes fsicos

Son todos ellos formas diferentes de la energa, que pueden causar alteraciones de salud
cuando el trabajador recibe dosis de energa superiores a las tolerables. El concepto de dosis
combina la energa recibida por el trabajador con el tiempo de exposicin. Entre las diferentes
formas de la energa se incluyen en este grupo de agentes fsicos las siguientes:

Ruido.
Calor y Humedad.
Radiaciones ionizantes.

o Rayos X.
o Rayos .
o Partculas .
o Partculas
o Neutrones.

Radiaciones no ionizantes.

o Ultravioleta.
o Infrarrojo.
o Microondas.
o Radiofrecuencias.
o Lser.

Vibraciones.
Condiciones de iluminacin.

El ruido constituye quizs el problema ms importante desde el punto de vista de la extensin


de las empresas implicadas y de los trabajadores expuestos, ya que est presente en la prctica
totalidad de los sectores de actividad productiva. La exposicin a niveles elevados de ruido
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durante tiempo prolongado causa un deterioro progresivo en el odo produciendo una prdida
de audicin conocida como hipoacusia profesional, que en su fase ms avanzada termina en una
sordera profesional.

El calor, o mejor dicho, la sobrecarga trmica del ambiente de trabajo, debida a la existencia de
focos o superficies a elevada temperatura que irradian calor, da lugar a una alteracin del
mecanismo de compensacin de la temperatura del cuerpo en el hombre, generando una
sudoracin excesiva y produciendo sntomas de cansancio y agotamiento. La sobrecarga del
ambiente es ms acusada para el hombre cuando existe una elevada humedad ambiental y el
movimiento de aire es muy limitado, ya que ambos factores contribuyen a reducir las
posibilidades de refrigeracin del cuerpo a travs de la evaporacin del sudor.

Los riesgos derivados de las radiaciones ionizantes se pueden presentar en aquellas empresas
que utilizan equipos de radiografa industrial o fuentes radioactivas para el control de los
procesos de fabricacin. Los riesgos derivados de los otros agentes se circunscriben a las
empresas que tienen algn equipo que trabaja con estas fuentes especficas de energa.

Agentes qumicos

Son sustancias qumicas presentes en el ambiente de trabajo y que potencialmente pueden


daar la salud de los trabajadores. Se pueden presentar en forma de polvo, humos, aerosoles,
nieblas, vapores y gases. Su presencia en el ambiente se debe a diversas causas entre las que
cabra mencionar: la utilizacin de determinados productos comerciales de uso industrial, las
propias materias primas que utiliza la empresa en su proceso de fabricacin o las sustancias de
reaccin que se forman a lo largo del proceso y que constituyen sustancias intermedias,
productos finales o simplemente productos de descomposicin generados a veces por
reacciones no controladas.

La simple presencia de estas sustancias en el ambiente de trabajo o su utilizacin durante el


proceso productivo no implica necesariamente que exista un riesgo para la salud de los
trabajadores.

Es preciso considerar, aparte de la toxicidad de estas sustancias, otros factores como son las
concentraciones ambientales, el tiempo de exposicin de los trabajadores, las condiciones
individuales, los elementos de proteccin utilizados, etc., que condicionan decisivamente el
riesgo para la salud existente en los puestos de trabajo.

Los efectos de estas sustancias sobre la salud se producen a partir de su entrada en el


organismo, lo que a su vez constituye el punto de arranque de complejos procesos que regulan
su distribucin, biotransformacin, acumulacin y eliminacin, que van a ser determinantes en
la afectacin del trabajador. De ah el inters que tiene la consideracin de las rutas de
penetracin de los contaminantes, as como de su importancia relativa en el ambiente laboral.
La principal ruta de entrada es la va respiratoria, a travs de la cual los contaminantes
penetran en el organismo mezclados con el aire inspirado. Una parte del contaminante ser
retenido en las vas respiratorias altas y medias, pero otra parte penetrar hasta los pulmones
donde formara depsitos o se absorber pasando al torrente sanguneo que lo distribuir por

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todo el organismo. La aportacin de esta va de entrada depender de la concentracin del


contaminante y, en el caso de contaminantes en forma de polvo, del tamao de las partculas.

En orden de importancia le sigue la va drmica, ya que algunas sustancias en contacto con la


piel son absorbidas y pasan directamente al torrente circulatorio. En ciertos casos muy
especiales la contribucin de esta va puede ser incluso ms importante que la respiratoria, en la
gran mayora ser una va secundaria y en muchos casos los contaminantes no penetran por
esta va. Cuando exista penetracin drmica ser necesario tenerla en cuenta a efectos de
evaluacin como contribucin adicional a la respiratoria y, a efectos de reduccin del riesgo,
utilizando guantes y ropa de trabajo que impidan el contacto directo del contaminante con la
piel.

En ltimo lugar en orden de importancia se encuentra la va digestiva, que estar casi siempre
asociada a una deficiente higiene personal y a unos hbitos personales inadecuados. La
penetracin por esta va se produce casi siempre como consecuencia del hbito de comer,
beber o fumar en el puesto de trabajo o en sus proximidades, sin las debidas precauciones.

Para finalizar este punto destinado a tratar de los factores ambientales, es importante destacar
el concepto de dosis, definiendo como tal la cantidad de contaminante realmente absorbida por
el organismo del trabajador y en la cual se ha de contabilizar la procedente de las diferentes vas
de entrada. El conocimiento de la dosis es
importante porque la magnitud de los
efectos producidos por el contaminante est
relacionada con ella.
Cuando la nica va significativa es la
respiratoria, la dosis puede expresarse como
el producto de la concentracin por el
tiempo de exposicin. An cuando esta
formulacin es simplista en extremo, ya que
influyen sobre la misma las caractersticas de
cada individuo, el ritmo de trabajo, su
capacidad respiratoria y las condiciones
trmicas del ambiente, ayuda a comprender
que la dosis de un contaminante recibida por
un trabajador depende de la concentracin
ambiental en el puesto de trabajo y del
tiempo que el trabajador permanece
expuesto y que, por tanto, para reducir esta
dosis es factible actuar sobre alguno de
estos dos factores o sobre ambos
simultneamente.

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Agentes Biolgicos

Constituidos por microorganismos, tales como virus, bacterias u hongos, cuya presencia en el
ambiente y en contacto directo con la piel, producen enfermedades de muy diferente ndole. En
ambientes industriales no tienen una particular importancia, s se exceptan las frecuentes
enfermedades de la piel producidas por contagios de hongos en los servicios de higiene de uso
comunitario por los trabajadores. En ciertas actividades como son las de servicios sanitarios y
hospitalarios o en aquellas que se desarrollan en contacto con animales, la incidencia de estos
agentes puede ser muy importante.

4. IDENTIFICACIN DEL RIESGO

Por lo tanto, el primer paso a dar es proceder a la identificacin del agente que puede causar el
riesgo. La dificultad de tal identificacin es muy variable. En algn caso la identificacin es
evidente como ocurre con los agentes fsicos y en otros casos es compleja e incluso muy difcil.

En el caso de contaminantes qumicos podemos saber previamente las sustancias presentes,


con lo que no es necesaria la identificacin, o nicamente conocer la denominacin comercial de
los productos utilizados con lo que es necesario recurrir al fabricante o suministrador para la
identificacin de las sustancias. Ms compleja puede ser la identificacin cuando los productos
utilizados se transforman, combinan o degradan durante el proceso productivo.

A efectos de identificacin de los riesgos es muy interesante que la empresa disponga de una
ficha de seguridad de cada producto que se utiliza, la cual debe ser cumplimentada por cada
suministrador y donde se recoja informacin relativa a composicin, propiedades, efectos,
riesgos de manipulacin, medios de proteccin y otros datos que pueden ser de inmediata
utilidad en caso de accidente o intoxicacin.

5. EVALUACIN DEL RIESGO

La evaluacin del riesgo pretende establecer si en el puesto de trabajo existe o no-riesgo para la
salud de los trabajadores expuestos a unos determinados contaminantes, que lgicamente
tienen que haber sido identificados previamente durante la fase de reconocimiento.

La evaluacin del riesgo incluye dos partes. En primer lugar la obtencin de una muestra del
aire realmente respirado por el trabajador en condiciones que sean representativas de la
exposicin del operario. Esta muestra se enva al laboratorio para su anlisis a fin de determinar
la cantidad de contaminante recogido, la cual dividida por el volumen de aire muestreado
permite determinar la concentracin del contaminante en el ambiente, culminando as la
primera fase del proceso de evaluacin.

En el caso de agentes fsicos la primera fase corresponde a unas mediciones que permiten
obtener directamente el valor de las distintas magnitudes en cuestin, como puede ser el nivel
de ruido, temperaturas, etc. Para algunos contaminantes qumicos tambin pueden utilizarse
los denominados aparatos de lectura directa que dan inmediatamente el valor de la
concentracin del contaminante, aunque la precisin de estos aparatos es muy variable.

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En la segunda fase del proceso de evaluacin la concentracin obtenida se compara con unas
concentraciones o valores lmites que estn fijados para cada contaminante y que se modifican
en funcin del tiempo de exposicin del operario y de la presencia simultnea en el ambiente de
otras sustancias contaminantes. Fruto de esta comparacin es la calificacin del puesto de
trabajo e incluso la cualificacin del riesgo de exposicin.

Aunque este proceso de evaluacin as explicado es aparentemente sencillo en su fundamento,


la realidad es que en la prctica se presentan mltiples dificultades y existen muchas fuentes de
posibles errores, por lo que es necesario que la evaluacin sea realizada por personal cualificado
y con equipos apropiados para que los resultados que se obtengan sean fiables y
representativos.

6. CONTROL DEL RIESGO

El objetivo del control ambiental es conseguir unas condiciones ambientales tolerables para el
trabajador, sin que su salud sufra alteraciones irreversibles como consecuencia de las
condiciones de trabajo a lo largo de toda su vida laboral. El control se aplica, pues, en aquellos
puestos de trabajo donde la evaluacin ambiental ha denunciado la existencia de un riesgo
higinico.

Para conseguir esta mejora de condiciones de exposicin puede acudirse a una actuacin sobre
el proceso, la maquinaria, o la instalacin, con el fin de reducir los niveles de contaminantes
qumicos o agentes fsicos presentes en el ambiente de trabajo (es el llamado control de
ingeniera), o puede actuarse mediante la modificacin de los mtodos y hbitos de trabajo
(prcticas de trabajo), o acudiendo a la reduccin de los tiempos de exposicin (control
administrativo) o recurriendo al aislamiento o proteccin del operario (proteccin personal).

Las medidas de control pueden aplicarse en el foco de generacin, en el medio de transmisin o


en el receptor. Actuando sobre el foco, por ejemplo, mediante un enclaustramiento de una
mquina ruidosa, se obtiene la mxima eficacia pero pueden producirse dificultades de
operacin, ya que en muchas ocasiones el foco de generacin es tambin el punto de operacin,
por lo que es necesario un estudio profundo de la medida correctora aplicada.

Actuando sobre el medio de propagacin, es decir, en el espacio existente entre el punto de


generacin y el operario; por ejemplo colocando un panel absorbente para el ruido. La eficacia
es en este caso ms baja que actuando sobre el foco, aun cuando las dificultades de aplicacin y
las posibles interferencias sobre el proceso productivo son tambin menores.

Finalmente puede recurriese al aislamiento del operario, por ejemplo construyendo una cabina
insonorizada en cuyo interior pueda ste permanecer la mayor parte del tiempo. Tambin cabe
la proteccin personal del trabajador sobre cuyos criterios de aplicacin se har referencia ms
adelante.

Quizs convenga destacar dos aspectos importantes del control. Por un lado, la importancia
que podra tener para una empresa la carga econmica que puede derivarse de la aplicacin de
estas medidas correctoras, que muchas veces exigen modificaciones en los procesos y en la
maquinaria u obligan a la construccin de instalaciones de ventilacin industrial.

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Por otro lado, el diseo de estas medidas correctoras exige un buen conocimiento del proceso
productivo, un anlisis de los mtodos de trabajo y, en muchas ocasiones, un conocimiento
especializado de las tcnicas de ventilacin industrial.
Finalmente hay que destacar que la reduccin de los niveles de exposicin debe conseguirse
siempre mediante la aplicacin de medidas correctoras de carcter general. La proteccin
personal no debe ser utilizada como sustitutivo de estas medidas generales y su utilizacin debe
limitarse a situaciones transitorias, una vez descubierta la situacin de riesgo y mientras se
procede a su correccin. Tambin tiene utilidad en el caso de operaciones excepcionales de
corta duracin y se utilizar para la proteccin suplementaria de trabajadores con una marcada
susceptibilidad individual a ciertos factores ambientales.

2. RIESGOS DERIVADOS DE LA EXPOSICIN A AGENTES QUIMICOS

CONCEPTOS BSICOS

Agente agresivo de tipo qumico es toda sustancia orgnica o inorgnico, natural o sinttica que,
durante la fabricacin, manejo, transporte, almacenamiento o uso, puede incorporarse al
medioambiente laboral y provocar daos en la salud de los trabajadores.

La procedencia de los contaminantes qumicos en los ambientes de trabajo puede ser muy
diversa. Slo a ttulo ilustrativo algunos de los procesos industriales donde se generan
habitualmente este tipo de agresivos son:

Pintura Industrial.
Desengrasado de superficies metlicas.
Limpieza de instalaciones.
Fundiciones, altos hornos.
Combustiones de hornos, calderas y motores.
Fabricacin de abonos.
Papeleras.
Fabricacin de plsticos.
Recubrimiento de superficies metlicas, Etc.

CARACTERSTICAS FUNDAMENTALES DE LOS CONTAMINANTES QUMICOS

Una de las caractersticas ms representativas de los agentes contaminantes de tipo qumico es


que utilizan el aire como medio para sustentarse, transportarse y difundirse en los medios del
trabajo. Este hecho determina de forma esencial el comportamiento de los contaminantes
qumicos y nos lleva a clasificarlos segn dos criterios muy utilizados en la prctica de la Higiene
Industrial:

a) Segn su estado fsico.

b) Segn sus propiedades fsico - qumicas.

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SEGN SU ESTADO FSICO

En la tabla siguiente se pueden observar las caractersticas ms importantes de los


contaminantes qumicos segn el estado de agregacin en el que estn presentes en los
ambientes laborales.

ESTADO TIPO TAMAO DEFINICION EJEMPLOS


FISICO (Micras)

Carbn,
Suspensin en el aire de partculas Caoln,
SOLIDO POLVO 0,1 - 25 slidas procedentes de fenomenos madera,
de disgregacin metlica. sustancias
inertes etc.

FIBRAS Longitud >5 Suspensin en el aire de partculas Amianto, fibra


Ancho < 3 slidas de naturaleza fibrosa. de vidrio, lana
Lon/anc. > 3 de vidrio, etc.

HUMOS Suspensin en el aire de Asfalto,


< 0,1 partculas slidas generadas en carbn,
procesos de combustin hidrocarburos,
incompleta etc.

HUMOS Suspensin en el aire de Aluminio,


METALICOS < 0,1 partculas slidas metlicas cadmio,
generadas por condensacin del cromo,
estado gaseoso, partiendo de la estao,
sublimacin o la volatizacin de hierro,
un metal. magnesio,
nquel,
plomo

NIEBLAS O Suspensin en el aire de Aceite


LIQUIDO AEROSOLES <0,01 10 pequeas gotas de lquidos mineral, cido
DE LIQUIDOS generados por condensacin de sulfrico,
un estado gaseoso o hidrxido
desintegracin de un estado sdico, etc.
liquido.

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Monxido de
Sustancias que en condiciones carbono,
No tiene normales de presin, (760 mm Hg) dixido de
GASEOSO GASES y Temperatura, (25C) son azufre, cloro,
gaseosas. etc.

Hidrocarburos
Fase gaseosa de sustancias que en alifticos y
VAPORES No tiene condiciones normales de presin aromticos,
(760 mm Hg) y Temperatura, alcoholes,
(25C) son slidas o liquidas. cetonas, etc.

SEGN SUS PROPIEDADES FSICO - QUMICAS

Los agresivos de tipo qumico pueden clasificarse, en funcin de su peligrosidad, en los


siguientes grupos fundamentales:

1. - Sustancias Inflamables.

A este grupo pertenecen todas aquellas sustancias que son capaces de arder en presencia de un
oxidante (habitualmente el oxgeno del aire) cuando se les aporta una cierta energa de
activacin (llamas, chispas, etc.) Los parmetros ms importantes que les definen son el punto
de inflamacin y el de ebullicin; tienen ms trascendencia desde el punto de vista de la
seguridad y menos desde el de la higiene industrial.

2. - Sustancias explosivas.

Son aquellas sustancias qumicas que generan reacciones de combustin fuertemente


exotrmicas con liberacin de energa de forma rpida e instantnea. Igual que en el caso de las
sustancias inflamables caen dentro del campo de la seguridad laboral.

3. - Sustancias comburentes.

Son aquellas sustancias que pueden provocar reacciones de oxidacin exotrmica cuando se
ponen en contacto con sustancias inflamables en presencia de un foco de calor. Algunas
sustancias como los perxidos, los nitratos, los cloratos, etc. tienen inters para la Higiene
Industrial.

4. - Sustancias muy txicas, txicas y nocivas.

Tienen un gran inters higinico; podemos definirlas como aquellas sustancias que por
inhalacin, ingestin o penetracin cutnea pueden provocar:

Riesgos para la salud extremadamente graves, tanto agudos como crnicos, e incluso la
muerte, en el caso de sustancias muy txicas o txicas.
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Higiene Industrial

Riesgos para la salud limitados, en el caso de las sustancias nocivas.

Como puede observarse, la diferencia esencial entre las sustancias muy txicas, txicas y
nocivas se basa en las consecuencias que puede originar su ataque al organismo humano.

5. - Sustancias corrosivas e irritantes.

Las sustancias corrosivas son aquellas que por inhalacin, ingestin o penetracin cutnea
pueden provocar la destruccin parcial o total de los tejidos vivos sobre los que actan; en
cambio, las sustancias irritantes slo provocan su irritacin o inflamacin, normalmente
reversible. Ejemplos de estas sustancias son los cidos (sulfrico, ntrico), las bases fuertes
(sosa), el amoniaco o el cloro.

6. - Sustancias sensibilizantes.

Son sustancias que por inhalacin, ingestin o penetracin cutnea pueden ocasionar una
reaccin de hipersensibilidad, de forma que una exposicin posterior a esas sustancias u otras,
da lugar a efectos negativos caractersticos. Un ejemplo de estos productos qumicos son los
isocianatos y la mayora de los disolventes industriales.

7. - Sustancias carcinognicas, mutagnicas y txicas para la reproduccin.

Son aquellas que, en caso de ser inhaladas, ingeridas o si penetran por va cutnea, pueden
inducir el desarrollo del cncer o incrementar su frecuencia en el ser humano (caso de las
CANCERGENAS), producir alteraciones importantes en el material gentico humano
(MUTAGNICAS) o producir lesiones en el feto durante su desarrollo intrauterino (TXICAS
PARA LA REPRODUCCION).

8. - Sustancias peligrosas para el medio ambiente.

Son sustancias que eliminadas de forma incontrolada al medio ambiente natural pueden
provocar su deterioro, ya sea de forma reversible o irreversibles Tienen una gran importancia
para la Higiene Industrial si son liberadas dentro del mbito laboral.

VAS DE ENTRADA AL ORGANISMO

Entendemos por va de entrada aquella rea anatmica a travs de la cual penetra un


contaminante en el ser humano, producindose bien un efecto local o la absorcin del txico en
un torrente sanguneo para actuar, posteriormente, en rganos o tejidos especficos.

La va de entrada de un contaminante qumico es de suma importancia tanto para predecir sus


efectos potenciales como para analizar su riesgo toxicolgico y, como consecuencia, disear
adecuadas medidas preventivas de control.

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Los contaminantes qumicos pueden utilizar las siguientes vas de penetracin:

Va Respiratoria

Suele ser la va de entrada ms habitual de los contaminantes qumicos en el organismo, A


travs de esta ruta pueden penetrar polvos, humos, aerosoles, gases y vapores.

Los contaminantes slidos, especialmente el polvo, estn inmersos en el aire que inhalamos; las
partculas de mayor tamao quedan retenidas en las vas respiratorias altas y son eliminadas
por la expiracin o la expectoracin; sin embargo, las partculas pequeas pueden alcanzar el
tejido pulmonar de los alvolos.

Los gases y vapores, al no tener forma fsica definida, penetran en el organismo a travs del aire
contaminado y quedan retenidos en unas u otras zonas pulmonares dependiendo de sus
caractersticas fsico - qumicas, del volumen del aire respirado y del tiempo medio de
permanencia del txico en el sistema respiratorio.

Los aerosoles tienen un comportamiento intermedio entre las partculas slidas y los gases y
vapores, debido a su carcter mixto de materia particulada lquida.

Va Cutnea

La piel constituye una barrera natural de defensa contra agresiones externas; sin embargo,
ciertos productos qumicos tienen la propiedad de atravesar la epidermis y la dermis y alcanzar
los capilares sanguneos superficiales. La penetracin drmica de un contaminante depender
de su concentracin y de sus caractersticas fisico-qumicas, especialmente de su coeficiente de
particin lpido/agua. Algunos detergentes y disolventes industriales tienen la propiedad de
daar o eliminar, la capa lipdica protectora y favorecer as ataques posteriores de otros
contaminantes qumicos.

Va Digestiva

La posibilidad de sufrir intoxicaciones laborales por la ruta gastrointestinal se reduce


prcticamente a acciones individuales de los trabajadores derivadas de hbitos higinicos
sanitarios incorrectos; entre ellos destacan el comer, beber o fumar en los centros de trabajo, y
no lavarse las manos una vez manipulada una sustancia qumica peligrosa.

Va Parenteral

La penetracin de sustancias puede producirse a travs de llagas, heridas, eczemas, mucosas,


etc. En estos casos la barrera natural de proteccin de la piel se ha visto alterada y el
contaminante no tiene obstculos para su ingreso en el torrente sanguneo.

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Higiene Industrial

ACCIN DE LOS CONTAMINANTES QUMICOS

La exposicin de un trabajador a los agentes de tipo qumico supone un riesgo potencial para su
salud que puede manifestarse en determinados cambios biolgicos que, como consecuencia,
puede derivar en un determinado dao en su organismo. La intensidad de este dao depende
de mltiples factores de tipo interno del trabajador (susceptibilidad individual, raza, edad, sexo,
cdigo gentico, etc.) o externos a l (conducta alimenticia, hbitos sociales, consumo de tabaco
o alcohol, tipo de trabajo desarrollado, etc.).

Al actuar todos, o parte de los factores antes mencionados, se pueden producir en el organismo
respuestas de intensidad variable que pueden ir desde leves alteraciones de la salud hasta la
muerte

Sin embargo, los factores ms determinantes sern, sin duda, las caractersticas fsico - qumicas
del xenobitico, su concentracin en el ambiente y el tiempo de exposicin.

La alteracin o efecto de un determinado contaminante qumico lo podemos graduar en:

Efecto agudo
Suele provocar graves alteraciones fisiolgicas que se manifiestan para cortos periodos de
exposicin a un contaminante. Su evolucin, dependiendo del contaminante y del tiempo de
exposicin, puede llevar al sujeto a un estado irreversible e, incluso, a la muerte.

Efecto subagudo

Presenta una gravedad inferior al de la


intoxicacin aguda, no manifestando sus
verdaderos efectos hasta pasado un cierto
tiempo. Este tipo de efecto suele darse para
exposiciones al txico en dosis frecuentes y
repetidas, pero no continuas.

Efecto crnico

Se produce cuando el txico penetra en


pequeas dosis repetidas de forma continua
durante un largo periodo de tiempo en la
vida del trabajador. Se manifiesta, normalmente, a largo plazo.

El potencial agresivo de un determinado contaminante qumico suele establecerse a travs de


las llamadas relaciones dosis - respuesta obtenidas mediante la extrapolacin de datos de la
experimentacin animal y de estudios epidemiolgicos.

La dosis suele venir expresada en mgrs. de txico por Kg. de peso corporal del sujeto en
experimentacin y depender, lgicamente, de la concentracin del xenobitico en el ambiente
laboral y del tiempo que el trabajador est expuesto a dicho contaminante.

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EFECTOS FISIOLGICOS

En cuanto a los efectos que los contaminantes qumicos pueden provocar en el hombre, los
podemos agrupar en:

Corrosivos: Provocan la destruccin total o parcial de los tejidos vivos sobre los que
interactan. Ejemplo: cidos fuertes sobre la piel y las mucosas.

Irritantes: Inflaman el tejido o las mucosas con las que se ponen en contacto. Ejemplo:
amoniaco en el tejido pulmonar.

Neumoconiticos: Alteracin crnica pulmonar provocada por la inhalacin prolongada de


partculas slidas insolubles en los fluidos biolgicos. Ejemplo: polvo de slice de las minas y
canteras.

Asfixiantes: Impiden la normal transferencia del oxgeno a las clulas. Se dividen en


ASFIXIANTES SIMPLES (desplazan fsicamente el oxgeno del lugar que ocupan) y
ASFIXIANTES QUIMICOS (impiden el suministro de oxgeno a las clulas mediante reacciones
qumicas). Como ejemplo de asfixiantes simples tenemos el nitrgeno, el dixido de
carbono y el butano, y como asfixiantes qumicos podernos citar el monxido de carbono y
el cido cianhdrico.

Anestsicos y Narcticos: Actan como depresores del sistema nervioso central provocando
diversas manifestaciones orgnicas (mareos, nuseas, etc.) de carcter normalmente
reversibles. Ejemplo: disolventes industriales.

Alrgicos: Generan respuestas inmunolgicas desproporcionadas con liberacin de


anticuerpos histamina que provocan cuadros con picores, rinitis, etc. Ejemplo: Ciertas
maderas tropicales, ltex (dermatitis de contacto), etc.

Carcinognicos, Mutagnicos y Txicos para la Reproduccin: Pueden provocar cncer,


modificaciones hereditarias y malformaciones en la descendencia, respectivamente,
inducidos por cambios en el material gentico de las clulas. Ejemplo: algunas variedades
de amianto, ciertos pesticidas, etc.

Sistmicos: Alteracin de rganos o sistemas especficos donde acta principalmente el


txico una vez absorbido y distribuido en el cuerpo por el torrente sanguneo. Ejemplos: el
tetracloroetano sobre el hgado, algunos hidrocarburos halogenados sobre el rin, etc.

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Higiene Industrial

RUTA METABLICA DE LOS CONTAMINANTES QUMICOS

El camino que sigue un txico cuando acta sobre el organismo es muy complejo y est
influenciado por mltiples
factores muy difciles de conocer
en profundidad y, por tanto,
impredecibles en muchos casos.
En el grfico siguiente se
esquematiza la ruta ms habitual
que puede seguir un
contaminante qumico cuando
ingresa en el organismo:
De forma muy resumida y
sinttica la ruta que siguen los
contaminantes es la siguiente: el
agresivo qumico, tras penetrar en
el organismo a travs de una de
las VIAS DE ENTRADA (inhalatoria,
drmica, digestiva o parenteral),
puede actuar directamente sobre las clulas o tejidos en el lugar de contacto (piel, mucosas
pulmonares, etc.) provocando un efecto negativo muy localizado, o puede atravesar las
membranas de defensa celulares (proceso de ABSORCIN) y alcanzar el torrente sanguneo. En
la sangre el txico puede unirse a determinadas macromolculas portadoras (con enlaces
reversibles) y realizar su DISTRIBUCIN a todo el organismo; segn las caractersticas fsico -
qumicas del xenobitico ste tender a ALMACENARSE en determinados rganos y tejidos
(fundamentalmente en el tejido graso) o sufrir una serie de ataques qumicos y biolgicos
(realizados por enzimas) que lo van a ir transformando (BIOTRANSFORMACIN) en molculas
ms fciles de eliminar por los fluidos biolgicos de excrecin (orina, heces, respiracin
pulmonar, sudor, etc.).

NIVELES ADMISIBLES DE LOS CONTAMINANTES QUIMICOS

Puesto que la concentracin de los contaminantes qumicos es un factor esencial en el potencial


dao que puedan sufrir los trabajadores, se han establecido criterios legales y tcnicos que
limitan dichas concentraciones en los ambientes laborales.

Criterio Legal

Nuestra legislacin establece lmites de exposicin laboral a determinados contaminantes


qumicos en:

Decreto 2414/1961, de Noviembre. Reglamento de actividades molestas, insalubres,


nocivas y peligrosas (Anexo 11).

Establece Concentraciones Mximas Permitidas (C.M.P) para gases, vapores, humos, polvos,
neblinas y polvo industrial en suspensin.

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Higiene Industrial

Reglamento sobre el benceno (Orden 14 de Septiembre de 1959).


Reglamento sobre el amianto (Orden 31 de Octubre de 1984 y modificaciones posteriores).
Reglamento del plomo metlico y sus compuestos inicos (Orden 9 de Abril de 1986).
Reglamento del cloruro de vinilo monmero (Orden 9 de Abril de 1986).

Criterios Tcnicos,
Aunque existen varios organismos e instituciones, pblicas y privadas, de reconocido prestigio
tcnico que recomiendan valores de concentracin lmite para los contaminantes qumicos, los
ms utilizados en nuestro pas son los valores lmite umbral (TLV) que anualmente propone la
American Conference of Governamental Industrial Hygienists (A.C.G.1.H.). Estos valores TLV
representan concentraciones por debajo de las cuales se cree que la mayora de los
trabajadores pueden exponerse repetidamente sin sufrir efectos adversos, aunque se reconoce
la posibilidad de que exista un pequeo grupo que puede sufrir alguna alteracin a
concentraciones iguales o inferiores a esos TLV'S. La A.C.G.1.H. propone tres tipos de valores
TLV diferentes:
a) TLV - TWA: Concentracin meda ponderada en el tiempo, para una jornada normal de
trabajo de 8 horas y una semana laboral de 40 horas, a la que pueden estar expuestos
casi todos los trabajadores repetidamente da tras da sin sufrir efectos adversos por su
salud.
b) TLV - STEL: Concentracin a la que los trabajadores pueden estar expuestos de manera
continua durante un corto espacio de tiempo sin sufrir irritacin, daos crnicos o
irreversibles de los tejidos, o narcosis. Se define como la concentracin media
ponderada en un tiempo de 15 minutos, que no se debe sobrepasar en ningn momento
de la jornada laboral. Las exposiciones por encima del TLV - TWA y hasta el TLV - STEL,
no deben tener una duracin superior a los 15 minutos ni repartiese ms de cuatro veces
al da. Debe haber por lo menos un periodo de 60 minutos entre exposiciones sucesivas
en este rango.
c) TLV - C: Es la concentracin que no se debe sobrepasar en ningn momento de la
exposicin durante el trabajo.

Un ejemplo sobre la interpretacin de los TLV's puede verse en la figura siguiente:

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Higiene Industrial

Los criterios de la A.C.G.1.H. incluyen, adems, informacin sobre la posible penetracin por va
drmica de los contaminantes, sus efectos sensibilizantes o asfixiantes, la posibilidad de efectos
aditivos cuando coexisten varios contaminantes, etc.

MEDIDAS DE CONTROL DE LOS CONTAMINANTES QUMICOS

Para mantener las concentraciones de los contaminantes qumicos por debajo de los lmites
tolerables se deben implantar medidas preventivas y de control que eliminen el riesgo o, si ello
no es posible del todo, lo reduzcan a niveles considerados como aceptables. Para ello, podemos
actuar en tres reas diferentes: sobre el foco de generacin del contaminante, sobre su medio
de difusin o transmisin o sobre el trabajador.

Control sobre el foco de generacin:

Disear adecuadamente los parmetros fsico qumicos del proceso de trabajo, sus
instalaciones, equipos, maquinaria, etc.

Sustituir los productos qumicos peligrosos por otros ms inocuos.

Modificar determinados parmetros del proceso que lo hagan menos agresivo sin alterar el
resultado productivo final.

Aislar procesos que generen productos qumicos peligrosos de los operarios.

Controlar los ambientes pulvgenos introduciendo mtodos hmedos en lugar de mtodos


en seco.

Instalar sistemas de extraccin localizada en sus lugares de generacin.

Implantar adecuados sistemas de mantenimiento preventivo de instalaciones, maquinaria y


equipos que eviten fugas, derrames, escapes, etc. de productos qumicos.

Etc.

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Control sobre el medio de transmisin:

Establecer adecuados programas de limpieza de las zonas de trabajo contaminadas para


evitar que las corrientes de aire vuelvan a ponerlos en el ambiente.

Implantar sistemas de ventilacin general que diluyan la concentracin de contaminantes en


el ambiente.

Aumentar la distancia entre la fuente de emisin y el receptor.

Control sobre el trabajador:

Establecer adecuados mtodos y hbitos de actuacin entre los trabajadores.

Fomentar la informacin, participacin y formacin de los operarios.

Disminuir, siempre que sea posible, el tiempo de exposicin de los trabajadores a los
contaminantes.

Aislar al operario de los ambientes contaminados.

Fomentar la higiene personal y las buenas prcticas sanitarias.

Usar Equipos de proteccin individual adecuados.

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3. RIESGOS DERIVADOS DE LA EXPOSICIN A AGENTES FSICOS: RUIDO,


VIBRACIONES, RADIACIONES, AMBIENTE TRMICO E ILUMINACIN

Una vez analizados en el tema anterior los contaminantes qumicos, su evaluacin y control,
pasaremos a estudiar seguidamente, aquellos otros contaminantes de naturaleza fsica, que se
caracterizan por su estado de intensidad energtica y que son entre otros el ruido, vibraciones,
estrs trmico, iluminacin y radiaciones ionizantes y no ionizantes. Comenzaremos en nuestro
caso por el ruido, al que por su importancia dedicaremos mayor atencin.

RUIDO

CONCEPTO DE RUIDO
El desarrollo de la mecanizacin, el aumento cada da ms acusado de los ritmos de trabajo,
etc., hacen que la vida laboral, por lo general, se desarrolle en ambientes ms o menos ruidosos,
que a determinados niveles y tiempos de exposicin pueden llegar a inducir diversas
alteraciones de la salud.

As, se podra definir el ruido como el sonido no armonioso que produce una sensacin
desagradable.

Una meloda procedente de una radio puede resultar muy agradable a una familia en su casa,
pero es una molestia para sus vecinos que intentan dormir. La nica diferencia entre sonido y
ruido no es, por tanto de tipo fsico, sino de carcter subjetivo y poco cuantificaba.

El ruido puede interferir en la comunicacin hablada, en el trabajo y en las actividades del


tiempo de ocio, en ciertos casos, puede afectar a la conducta, puede producir una prdida
temporal de odo, y si el nivel de ruido es suficientemente alto, puede ser responsable de un
dao permanente en el mecanismo auditivo, de ah que su control sea enormemente
importante, tanto desde el punto de vista mdico como desde la perspectiva social e incluso
econmica, pues constituye un problema cuya presencia es muy frecuente en la industria.

ORIGEN FSICO DEL RUIDO

Todos los sonidos o ruidos, por distintos que sean,


tienen en comn que se producen como resultado
de un movimiento. Al hablar existe un movimiento
o vibracin de las cuerdas vocales, y cuando
hacemos sonar una campana, si tocamos el metal,
vemos como ste vibra.

Cuando algo vibra mueve lo que tiene alrededor, un


eje al girar hace vibrar a los cojinetes que lo
soportan, el aire que escapa de una fuga hace
vibrar al aire quieto que hay alrededor de ella; una
pieza que se tira a un contenedor metlico hace
vibrar las paredes del mismo y stos, a su vez,

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Higiene Industrial

hacen vibrar el aire de su alrededor.

Existen muchos tipos de vibraciones: rpidas, lentas, continuas, intermitentes, y su fuerza


tambin es distinta segn sean las causas que las hayan originado. En el origen de cualquier
vibracin se encuentra siempre una cierta energa (un martillo que golpea, dos superficies que
rozan chirriando, el aire que escapa a presin de una vlvula). Esta energa moviliza
ligeramente, a veces incluso de forma imperceptible, las molculas de los materiales afectados,
transmitindose este movimiento al medio que lo rodea (aire, agua, etc.).

El sonido (ruido) se podra por tanto definir, desde el punto de vista fsico como variaciones de
presin generadas por la vibracin de partculas en un gas, lquido o slido y que son recogidas
por el odo. En nuestro caso, si consideramos el aire como el medio en que nos desenvolvemos,
el sonido no es ms que la vibracin del aire, y por tanto, puede ser descrito, medido y
estudiado mediante teoras fsico matemticas del movimiento ondulatorio aplicadas a la
presin atmosfrica.

Propagacin del sonido

El aire es un medio con dos propiedades muy comunes en los materiales: tiene inercia, y es
elstico.
El conjunto de estas propiedades se
manifiesta en el fenmeno de la
propagacin del sonido de forma que, si en
un punto se origina un sonido o vibracin
del aire, este sonido aparecer a una
distancia del origen con un cierto retraso,
es decir, el sonido se presenta con una
velocidad finita.

La velocidad de propagacin depender de la masa y propiedades elsticas del medio; en el caso


del aire es de 344 m/sg. a 20C.

CARACTERISTICAS FUNDAMENTALES DE UN RUIDO

Nivel de presin sonora

Las fluctuaciones de la presin atmosfrica, por encima y por debajo del valor esttico,
producidas cuando se propaga una onda sonora a su travs, son conocidas como presin
sonora.

Se mide en unidades de presin, esto es: Newtons por metro cuadrado (N/m2) o Dinas por
centmetro cuadrado (d/cm2) o microbares ( bar).

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Higiene Industrial

El valor mnimo de presin sonora que una persona puede or es del orden de 2 por 10-5 N/M2,
mientras que la presin atmosfrica es del orden de 105 N/m2. Con valores de presin de 200
N/m2 se empiezan a producir sensaciones dolorosas.

Este rango tan amplio de variacin no se puede abarcar con una escala lineal que tuviera
suficiente precisin de medida, por ello surge la necesidad de cubrir este amplio rango con un
nmero razonable de divisiones, que conjugue la facilidad prctica en la medida de los niveles
de presin sonora del ruido, con la necesaria precisin. A tal efecto se seleccion una escala
logartmica dividida en decibelios (dB)

El decibelio es una unidad relacionada con el logaritmo del cociente entre la cantidad medida y
una cantidad de referencia.

En el caso de la presin sonora la cantidad de referencia es: Po 20 N/m2 y la equivalencia entre


el nivel de presin sonora, expresado en N/m2 y el mismo, expresado en dB, viene dado por la
frmula:

P
Nivel de presion( endB ) = L = 20 log P
p
0

Siendo: Lp = Nivel de presin sonora medido en dB.

P Presin sonora en N/m2.

Po Presin sonora de referencia (20 N/m2.).

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Higiene Industrial

Es decir, que en esta escala el mximo valor permisible de la presin sonora (200 N/m2)
equivaldra en dB a:

200
Nivel de presion ( en dB ) = L = 20 log 20 x 10 6 = 140 dB
p

Y el mnimo audible sera

20 x 10 6
Nivel de presion ( en dB ) = L p = 20 log = 0 dB
20 x 10 6

El nivel de presin sonora est relacionado con nuestra sensacin del volumen o intensidad del
sonido, as un sonido nos parecer ms intenso cuanto mayor sea su nivel de presin sonora.

Frecuencia

El nmero de variaciones de presin que se producen


en un tiempo determinado es lo que se llama
frecuencia. La frecuencia se mide en Hertzios (Hz) y
un Hz equivale a un ciclo/sg.

La frecuencia de un sonido en el aire puede variar


entre 0 y 109 Hz aproximadamente, aunque el margen
de frecuencias audibles vara entre 20 y 20.000 Hz
idealmente, y entre 40 y 10.000 Hz prcticamente.

Los sonidos de
frecuencia inferior a 20
Hz se suelen llamar,
infrasonidos y los de
frecuencia superior a
20.000 Hz ultrasonidos. Ni uno ni otro son detectados por el
sentido del odo humano, lo cual no significa que no puedan ser
perjudiciales para el organismo.

Desde un punto de vista subjetivo la frecuencia est asociada a


nuestra sensacin de tono y altura tonal del sonido, de forma que
los sonidos de baja frecuencia se oyen como tonos graves, y los
de alta frecuencia como tonos agudos.

Escalas de ponderacin

Es un hecho conocido que el odo humano no es igualmente


sensible al sonido, al variar la frecuencia de ste, de forma que
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Higiene Industrial

para que un sonido de 100 Hz sea audible es necesario que su nivel sea superior a 38 dB,
mientras que a frecuencias ms altas, por ejemplo 4.000 Hz, ya es audible un sonido de -5 dB.

Segn lo anterior, la medida del ruido en trminos de su nivel de presin sonora total indica de
manera muy pobre lo que el individuo oye. Para intentar acomodar la lectura de los aparatos de
medida a la sensacin auditiva, se introdujeron curvas de ponderacin en frecuencia que se
aproximaran a la respuesta del odo humano, y para distinguir las mediciones realizadas
utilizando estas ponderaciones se aade la letra identificativa de la escala despus de la unidad.

Las tres Escalas o Redes de ponderacin normalmente utilizadas son

- La red "A" que se pretenda que se usara para niveles de presin inferiores a 55 dB.

- La red "B" que se usara para niveles de presin sonora comprendidos entre los 55 y 85 dB.

- La red "C" para niveles de presin sonora mayores de 85 dB.

Hay que tener presente que el uso de una escala de ponderacin modifica la composicin
espectral del ruido, atenuando unos componentes y amplificando otros, lo cual hace que el nivel
global resultante dependa de la intensidad del ruido y de como est distribuido en cada
frecuencia. Por lo tanto, no hay ninguna relacin sencilla entre el nivel fsico (medido en dB) de
un ruido y su nivel medido en dB(A), dB(B) y dB(C), y por ello, es importante especificar la escala
de ponderacin que se ha usado.

En la actualidad es la red "A" la que se utiliza de manera casi universal en la medicin de ruidos
industriales, para la evaluacin de las condiciones de exposicin de los trabajadores. La
importancia de esta escala deriva de la constatacin experimenta de que, el riesgo de dao a la
audicin de las personas expuestas laboralmente a ruido, est relacionado con el nivel sonoro
medido en dB(A). Por ello, para valorar dicho riesgo, fijar lmites sonoros permisibles, o
cualquier otra accin preventiva relacionada con el ruido, es obligado utilizar la escala de
ponderacin "A" en las especificaciones del nivel sonoro.

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Higiene Industrial

FISIOLOGIA Y EFECTOS DEL RUIDO SOBRE EL HOMBRE

El cuerpo humano, como cualquier otro cuerpo, recibe las vibraciones que le transmite el aire.
Algunas de estas vibraciones se perciben por el odo: son las vibraciones audibles o sonido.

El odo capta las ondas sonoras y las transforma en impulsos nerviosos que a travs del nervio
auditivo llegan al cerebro.

Estas ondas sonoras, normalmente son recogidas por la oreja, aunque tambin penetran en el
odo a travs de los huesos de la cabeza.

El odo se divide en tres partes:

- Odo externo: Comprende el pabelln auditivo u oreja, el canal auditivo y el tmpano.

- Odo medio: Contiene tres delicados huesecillos denominados: martillo, yunque y estribo.

- Odo interno: Formado por una serie de complicadas cavidades entre las que destacan los
canales semicirculares, la cclea o caracol y la ventana oval.

Efectos del ruido sobre el hombre

Si bien, un estmulo acstico brusco e intenso (por ejemplo una explosin), puede daar la
capacidad auditiva, ocasionando incluso una rotura del tmpano, ms importantes son los
efectos que el ruido puede provocar a medio y a largo plazo sobre el odo.

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Higiene Industrial

La permanencia en un ambiente ruidoso puede alterar las fibras nerviosas de la cclea llegando
a perder su capacidad de generar estmulos nerviosos. La agudeza auditiva disminuye al no
llegar tales estmulos al cerebro.

Un trabajador expuesto al ruido nota los primeros das que oye menos al salir del trabajo. Este
fenmeno, de mayor o menor duracin (minutos u horas) se llama disminucin temporal de la
capacidad auditiva y se produce por la fatiga de las fibras nerviosas.

Si la fatiga no es muy importante, al cesar la exposicin al ruido se recupera paulatinamente la


audicin hasta la normalidad.

Si al reanudar el trabajo al da siguiente, la disminucin de la audicin no ha desaparecido,


podemos pensar que la fatiga auditiva es excesiva ya que la recuperacin exigira mas tiempo de
descanso.

Cuando la exposicin al ruido es prolongada (durante aos) se produce la "disminucin auditiva


permanente" o hipoacusia.

Esta alteracin de la audicin se instaura lenta y progresivamente. Aparecen primero, una serie
de sntomas a los que normalmente no se les da importancia, como son: dificultad para or el
timbre de la puerta o del telfono, tendencia a aumentar el volumen del televisor a niveles que
resultan molestos para los dems, dificultades de relacin con los compaeros y familiares,
aumento de la irritabilidad... detalles que normalmente no lo relacionan con la exposicin al
ruido y con la, posible lesin auditiva.

Todo ello es debido a que los niveles excesivos de ruido han ido lesionando las fibras nerviosas
de la cclea. Pero no todas se lesionan uniforme y simultneamente, las encargadas de captar
los sonidos agudos (4.000 Hz) son normalmente las primeras en daarse. De forma paulatina,
esta lesin se va extendiendo, afectando tambin a las que captan el resto de frecuencias. Nos
damos cuenta de la lesin, cuando sta afecta a las frecuencias conversacionales. Estas lesiones
son totalmente irrecuperables, porque las clulas nerviosas, a diferencia de otras, no se
regeneran en ningn caso.

La hipoacusia suele estar acompaada de otras molestias como acfenos (zumbidos),


sensaciones vertiginosas y un fenmeno que se llama "reclutamiento". Este fenmeno consiste
en no poder entender con facilidad el significado de las palabras aunque las captemos. La
hipoacusia por ruido se caracteriza porque es:

Bilateral, y casi siempre simtrica, es decir, afecta a los dos odos por igual.
Irreversible, es decir, que una vez instaurada no se puede recuperar la audicin hasta los
lmites normales.
No evolutiva, ya que en la mayora de los casos no progresa cuando cesa la exposicin.

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Higiene Industrial

Evaluacin audiomtrica de la hipoacusia por ruido o sordera profesional

Con la audiometra podemos detectar el primer signo de que el ruido est afectando a nuestra
agudeza auditiva. Es decir, podemos observar la disminucin temporal de la audicin o fatiga
auditiva. En estos casos se advierte una perdida en una frecuencia bien determinada (4.000 Hz).
sta es prdida transitoria, pudiendo recuperarse si cesa la exposicin (Grfico n 1). Prdida
reversible en la frecuencia de los 4.000 Hz, hasta los 40 dB.

Si el trabajador contina expuesto al factor agresor, esta alteracin se convertir en definitiva,


aumentando primero el dficit de la frecuencia indicada (4.000 Hz) y afectando progresivamente
al resto de frecuencias. (Grfico n 2. Perdida reversible que slo afecta a los 4.000 Hz; Grfico
n 3. Perdida irreversible, afeccin mayor en los 4.000 Hz e incipiente en los 3.000 Hz; Grfico n
4, Perdida irreversible en casi todas las frecuencias.

La hipoacusia por ruido es una enfermedad conocida desde hace muchos aos y est reconocida
como enfermedad profesional por nuestra legislacin. Por otra parte, cada da se est tomando
ms conciencia de que una elevada exposicin a ambientes sonoros puede producir adems
otro tipo de lesiones; nos referimos a los efectos no auditivos del ruido.

Estos efectos se pueden dividir en dos apartados:

Efectos a nivel fisiolgico: Aumento de la frecuencia respiratoria, hipertensin, aumento de


acidez y lceras, modificacin de la concentracin hormonal, etc.

Efectos psquicos: Molestias, disminucin de la efectividad y estado de nimo, irritabilidad,


alteraciones del carcter...

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Higiene Industrial

Segn se puede comprobar, los efectos que el ruido puede causar sobre el organismo humano
son mltiples y de muy variada naturaleza. No obstante, la aparicin de stos, as como la
intensidad con la que se manifiesten depende de factores tales como:

Tiempo de exposicin.

Tipo de ruido (continuo o de impacto).

Nivel de ruido.

Distribucin en frecuencias.

Susceptibilidad individual (factor que puede ser determinante en los efectos psquicos), etc.

EVALUACIN DE LA EXPOSICIN AL RUIDO

Objetivo de la evaluacin

Por evaluacin del ruido se entienden el proceso metodolgico que tiene por objeto alcanzar
una conclusin referente a las posibles; consecuencias de una situacin dada (en lo que a
ambiente sonoro se refiere).

Procedimiento de evaluacin

En general la evaluacin sigue el proceso siguiente:

1. Medir la exposicin a ruido en el puesto de trabajo en estudio.


2. Comparar los resultados de la medicin con algn criterio o regla de
evaluacin.
3. Concluir sobre las consecuencias previsibles a tenor del resultado de la
comparacin anterior.

Evidentemente las tres fases estn interrelacionadas, ya que para comparar unas
mediciones con un criterio hace falta que aquellas se hayan realizado en la forma
prevista por la norma de evaluacin, y las conclusiones sern las deducidas
atendiendo a la base terica o experimental que sirvi de apoyo en la elaboracin
del criterio de evaluacin. A continuacin expondremos los criterios de evaluacin
recogidos por la normativa espaola al respecto, lo que nos servir de apoyo para
fijar los mtodos de medida y las conclusiones que pueden obtenerse.

Instrumentos y tcnicas de medida

Las medidas y anlisis del sonido aportan los datos imprescindibles para la valoracin del mismo
y nos proporciona un medio objetivo de comparar los sonidos molestos bajo diferentes
condiciones.

31
Higiene Industrial

La medida y el anlisis del sonido es una poderosa herramienta de


diagnstico, imprescindible para la determinacin de la existencia, o no, de
riesgo por exposicin a ruido y para la cuantificacin del mismo. Por otra
parte, es de vital importancia a la hora de llevar a cabo programas de
reduccin de ruido, tanto para los ruidos ambientales como en el proceso de
diseo de las posibles fuentes ruidosas (maquinarias).

Los equipos de medida ms comnmente utilizados son el sonmetro y el


dosmetro.

Estos ltimos, son lo que aportan mayor fiabilidad a la hora de determinar la dosis de ruido
recibida por el trabajador.

Metodologa de la medicin

Antes de abordar una medicin de ruido es fundamental hacer una lectura concienzuda de las
Normas, Ordenanzas, Recomendaciones Nacionales e Internacionales que existan sobre el
tema. La mayora de estas Normas describen de forma detallada la instrumentacin a emplear
as como la metodologa de la medida.

Antes de iniciar las mediciones hay que considerar el objetivo de las mismas a fin de seleccionar
el tipo de medicin a efectuar y los parmetros a determinar (Nivel global en dB(A), espectro en
banda de octava, nivel mximo instantneo, etc.).

En el momento de las mediciones hay que tomar precauciones para no olvidar anotar datos que
luego resulten imprescindibles, ya que su falta puede dar al traste con el trabajo de un da.

Normativa espaola: Real Decreto 1316189

La legislacin actualmente vigente en nuestro pas, en lo referente a ruido, queda recogida en el


Real Decreto 1316/89, que entro en vigor el 1 de Enero de 1990.

Este Real Decreto es la adaptacin de nuestra legislacin a la normativa comunitaria existente


sobre la materia que se recoge en la Directiva 861188. En l se fija un valor lmite en 90 dB(A)
de nivel sonoro continuo equivalente para jornadas de 8 horas y adems fija dos niveles de
accin entre 85 y 90 dB(A), y 80 y 85 dB(A), a partir de los cuales se tendr que tener en cuenta,
y en cada caso, una serie de medidas de carcter preventivo.

32
Higiene Industrial

A continuacin se resumen los requerimientos que se establecen en el citado Real Decreto


1316:

NIVEL SONORO CONTINUO EQUIVALENTE PARA


ACTUACION A SEGUIR SEGN EL REAL
DECRETO 1.316/1989 8 Horas/Da
Superior a Superior a Superior a
80 dB(A) 85 dB(A) 90 dB(A)
PROGRAMA DE MEDIDAS TECNICAS U
X
ORGANIZATIVAS
INFORMACION Y FORMACION X X X
PRENDAS DE PROTECCION PERSONAL A TODOS LOS A TODOS LOS
A DEMANDA
EXPUESTOS* EXPUESTOS**
SEALIZAR

RESTRINGIR EL ACCESO

AUDIOMETRIAS QUINQUENAL TRIENAL ANUAL


REGISTRO Y ARCHIVO DE DATOS
X X X
INFORMACION PREVIA A LA
X X X
ADQUISICION DE EQUIPOS
EVALUACION DE EXPOSICION TRIENAL ANUAL ANUAL

CONTROL DEL RUIDO

El control de ruido es un problema de difcil solucin, que debe ser abordado en todos sus
aspectos. En l se interrelacionan multitud de circunstancias variables en el espacio y en el
tiempo, que conducen a una determinada situacin de disconfort o molestias para las personas
que estn expuestas.

Segn se ha visto en los captulos anteriores, la dosis de ruido es una funcin en la que
intervienen, con igual peso, tanto el nivel sonoro como el tiempo de exposicin, de forma que
para saber si existe una situacin de riesgo por exposicin a dicho agente fsico no basta con
conocer slo uno de ellos.
En nuestro caso, lo que se persigue con el control del ruido es lograr reducir la dosis de ruido en
un trabajador cuando sta es elevada. Por tanto, teniendo en cuenta los parmetros que
intervienen en ella, surgen dos vas principales de actuacin que son:

Control Tcnico.

Control Administrativo.

La finalidad del control tcnico es rebajar la dosis de ruido recibida, reduciendo los niveles
sonoros a que estn expuestos los trabajadores, mientras que con el control administrativo, lo

33
Higiene Industrial

que se persigue es reducir los tiempos de exposicin como medio para lograr una disminucin
de dicha dosis.

Por ultimo, cabe mencionar "la proteccin personal" corno un mtodo utilizado para reducir el
ruido que percibe un trabajador y que, por tanto, se podra encuadrar dentro del denominado
"control tcnico".

En realidad los protectores auditivos debieran ser utilizados como un recurso cuando no se '
puedan adoptar medidas eficaces de carcter general de control de ruido o cuando la exposicin
a ruidos elevados es ocasional o de corta duracin.

Las molestias que ocasiona la proteccin personal a los operarios suele ser el argumento
mayoritariamente esgrimido para rechazar su utilizacin, por lo que su implantacin debe
hacerse de forma progresiva, permitiendo una acomodacin y con un programa de actuaciones
complementarias dirigidas a conseguir la aceptacin por parte de los trabajadores.

VIBRACIONES

CONCEPTOS BSICOS

Las vibraciones son movimientos de oscilacin rpidos y continuos que se producen en objetos
o materiales respecto a su posicin de equilibrio, pudiendo transmitiese al cuerpo humano o a
alguna de sus partes. El origen de las vibraciones de tipo laboral puede ser:

Maquinaria.

Motores.

Vehculos.

Herramientas manuales, Etc.

CARACTERISTICAS FUNDAMENTALES DE LAS VIBRACIONES

La caracterstica fsica ms importante de las vibraciones es la frecuencia, que se puede definir


como el nmero de veces por segundo que se realiza un ciclo vibratorio completo. Se mide en
Hertzios (Hz) o ciclos/segundo.

La forma ms sencilla y directa de describir los fenmenos vibratorios es expresar la amplitud


del desplazamiento (desplazamiento mximo) de las partculas, su velocidad, o su aceleracin
como funcin del tiempo, bien en valores pico, en valores medios o, ms significativamente en
valores eficaces. Cualquiera de estas funciones servir para definir completamente una
vibracin, ya que las otras se pueden deducir fcilmente de ella; sin embargo, se utiliza las de la
aceleracin (m/s2) por ser la magnitud que ms fcilmente se relaciona con la energa del
sistema vibrante.

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Higiene Industrial

EFECTOS DE LAS VIBRACIONES

Son varios los rganos o sistemas que pueden ser excitados y, en consecuencia, afectados por
las vibraciones, dependiendo su gravedad de la frecuencia, intensidad y tiempo de exposicin a
las mismas.
Para estudiar el efecto de las vibraciones sobre el hombre, es necesario clasificar el tipo de
exposicin a la vibracin en dos categoras, basndonos en el contacto que el trabajador tiene
con el medio vibrante. La primera categora se refiere a la vibracin de "todo el cuerpo" y se
produce cuando toda la masa corporal est sujeta a la vibracin mecnica, como por ejemplo,
en el caso de que el trabajador permanezca de pie en una plataforma vibrante o sentado en el
asiento de un tractor. La segunda categora se refiere generalmente a la vibracin "parcial" y se
define como una vibracin en la cual slo una parte del cuerpo est en contacto con el medio
vibrante, mientras que el resto del cuerpo permanece en una superficie estacionaria, por
ejemplo, la mano o manos de un trabajador que opera con una motosierra.

En la Tabla 1. podemos observar los diferentes tipos de vibraciones y su procedencia ms


probable as como el resumen de alguno de los efectos ms significativos.

MAQUINA, HERRAMIENTA O
FRECUENCIA DE LA EFECTOS SOBRE EL ORGANISMO
VEHICULO QUE LA ORIGINA
VIBRACION

Transportes, aviones, barcos, Estimulan el laberinto del odo


Muy baja frecuencia coches. (Movimiento de balanceo) izquierdo. Provocan trastornos en el
< 1 Hz. sistema nervioso central. Pueden
producir mareos y vmitos.

Vehculos de transporte, Lumbalgias, lumbociticas, hernias.


industriales, carretillas, tractores y Agravan lesiones raqudeas e inciden
Baja Frecuencia maquinaria agrcola, de obras sobre trastornos debidos a malas
1 20 Hz. publicas, plataformas vibrantes posturas. Sistemas neurolgicos:
Dificultad para mantener el
equilibrio.. Trastornos de visin.

Herramientas manuales rotativas Trastornos osteoarticulares tales


alternativas o percutores, como como:
moledoras, pulidoras, lijadoras, Artrosis hiperostosante, lesiones de
Alta frecuencia motosierras, martillos, picadores, mueca, afecciones angioneurticas
20 1.000 Hz. etc. de la mano, (calambres, sndrome de
Raynaud), aumento de
enfermedades del estomago.

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Higiene Industrial

MEDIDAS DE LA VIBRACIONES

Las magnitudes determinantes de las vibraciones (aceleracin, velocidad, desplazamiento) pueden


medirse directamente en sus unidades respectivas (M/s2 m/s y m) bien utilizando el concepto de nivel,
expresado en dB.

El equipo bsico utilizado para la medida de las


vibraciones consta de:

Transductor o acelermetro.
Preamplificador.
Amplificador, normalmente con Conexin Triaxial
un analizador de frecuencias.
Registrador.

Acelermetro Medidor de Vibraciones

Los equipos existentes en el mercado presentan la posibilidad de medir las distintas


magnitudes fundamentales, reflejando tanto los valores eficaces como los valores pico. Algunos
equipos pueden actuar como dosmetros integradores con posibilidad de ponderar
automticamente los distintos datos de acuerdo con las normas internacionales.

CONTROL DE LAS VIBRACIONES

La proteccin de la salud del trabajador debe llevarse a cabo por la adopcin tanto de medidas
tcnicas de prevencin como por una adecuada vigilancia mdica y seleccin de personal.

En la Tabla I. vemos esquematizadas algunas medidas tcnicas de tipo general que pueden ser
adoptadas.

En la Tabla II. se reflejan medidas concretas a adoptar en dos campos muy tpicos con
exposicin a vibraciones.

NIVELES ADMISIBLES DE VIBRACIONES

En este apartado tenemos que diferenciar entre normas legales de obligado cumplimiento y
recomendaciones tcnicas de uso internacional. Hay que recordar que solamente las primeras
tienen carcter obligatorio, mientras que las segundas son muy positivas desde el punto de vista
preventivo, pero no son exigibles legalmente.

1. Normas legales

Real Decreto 1215197, sobre las disposiciones mnimas de seguridad y salud para la utilizacin
por los trabajadores de los equipos de trabajo: no especifica ningn tipo de lmite, pero en el
anexo 1, punto 17, indica que todo equipo de trabajo que entrae riesgos por el ruido,

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Higiene Industrial

vibraciones o radiaciones, deber disponer de las protecciones o dispositivos para limitar, en la


medida de lo posible, la generacin y propagacin de estos agentes fsicos.

Real Decreto 1.435/92 sobre seguridad en mquinas: indica la obligatoriedad para el fabricante
de maquinaria de informar a los futuros usuarios sobre el nivel de exposicin a vibraciones al
que puede verse expuesto. No especifica lmites ni medidas preventivas.

2. Normas tcnicas

Existen dos criterios de valoracin de exposicin a vibraciones de uso internacional:


Norma ISO 2631, para vibraciones transmitidas al cuerpo completo (1-80Hz).
Norma ISO 5349, para vibraciones transmitidas al sistema mano-brazo (8-1000Hz).

Tabla II Medidas tcnicas preventivas de carcter general


TIPODE ACCION MEDIDAS A ADOPTAR

Vigilancia del estado de la maquina (Giro de ejes, ataque


ACTUANDO SOBRE LAS FUERZAS de engranajes, etc.). Modificacin de la frecuencia de
QUE LA GENERAN resonancia por cambio de masa o rigidez del elemento
afectado

DESINTONIZANDO LAS Interposicin de materiales aislantes. (Resortes metlicos,


VIBRACIONES soportes de caucho, corcho).

ATENUANDO SU VIBRACION SOBRE Interposicin de materiales aislantes absorbentes de las


EL HOMBRE vibraciones.

Tabla III Medidas tcnicas preventivas en casos concretos

ORIGEN MEDIDAS A ADOPTAR

Diseo ergonmicos de las herramientas de manera que


HERRAMIENTAS VIBRATORIAS
su peso, forma y dimensiones se adapten especficamente
PORTATILES
al trabajo

Reduccin de las vibraciones propias del vehculo


estableciendo suspensiones entre las ruedas y el bastidor.
MAQUINARIA AGRICOLA O DE Aislamiento del conductor:
OBRAS PUBLICAS Por suspensin del asiento
Por suspensin de la cabina respecto del vehculo

37
Higiene Industrial

RADIACIONES

De forma muy simple podemos definir una radiacin como una emisin o una transferencia de
energa en forma de ondas electromagnticas o partculas subatmicas. Las radiaciones
electromagnticas vienen determinadas:

- Por su frecuencia (v), que se define como 91 nmero de ondas que pasan por un punto del
espacio en la unidad de tiempo; se mide en ciclos/segundo o Hertzios (Hz).

- Por su longitud de onda (@), que es la distancia, medida a lo largo de la lnea de


propagacin, entre dos puntos en fase en ondas adyacentes; se mide en unidades de
longitud, que pueden variar entre nm y km.

- Por su energa (E), que es proporcional a la frecuencia; se suele medir en energa por fotn,
y su unidad es el electronvoltio (eV).

La frecuencia y la longitud de onda estn relacionadas entre s por la ecuacin:

c
v =

Donde c es la velocidad de la luz en el vaco (3 x108 m/s).

Las radiaciones pueden incidir sobre el cuerpo humano causando diferentes efectos segn su
origen y la cantidad de energa que llevan asociadas. Precisamente estas caractersticas
permiten clasificarlas en:

a) Radiaciones no ionizantes

b) Radiaciones ionizantes

En la Figura 2. podemos observar ambos tipos de radiaciones y su situacin dentro del espectro
electromagntico (conjunto de todas las formas de energa radiante)

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Higiene Industrial

a) RADIACIONES NO IONIZANTES

Conceptos bsicos

Son radiaciones electromagnticas incapaces de producir fenmenos de ionizacin en la


materia sobre la que inciden, ni de manera directa ni indirecta. Se clasifican, atendiendo a su
longitud de onda, en:

Radiacin ultravioleta.
Radiacin visible.
Radiacin infrarrojo.
Microondas.
Radiofrecuencias.
Rayos Lser.

La presencia de radiaciones no ionizantes suele deberse al funcionamiento de:

Hornos microondas.
Secaderos industriales.
Emisoras de Radiofrecuencias.
Salas de esterilizacin.
Soldadura.
Fusin de metales y lo vidrio.
Corte por Lser.
Etc.

Caractersticas fundamentales y efectos de las radiaciones no ionizantes

Figura 2.

Brevemente pasamos a comentar las caractersticas ms importantes y los efectos ms


significativos de este tipo de radiaciones sobre el ser humano.

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Higiene Industrial

Radiacin ultravioleta:

Se sita en el espectro electromagntico entre los 100 y los 400 nm (nm = nanometro, siendo 1
nm = 10-9 m). La fuente de produccin natural ms importante es el sol, y en la industria se
puede generar en:

Lmparas de descarga (mercurio o hidrgeno).


Lmparas incandescentes.
Lmparas fluorescentes.
Flases.
Arcos de soldadura.
Etc.

La accin de la radiacin ultravioleta sobre el ser humano se limita prcticamente a a piel y a


los ojos. As, dependiendo de su longitud de onda y de su poder de penetracin, son capaces de
producir quemaduras superficiales, eritemas, prdidas de elasticidad de la piel, procesos de
potenciacin de cncer de piel, fotoqueratitis en los ojos, etc.

Radiacin visible:

Son aquellas radiaciones que por su longitud de onda (entre 400 y 750 nm) pueden producir
sensaciones visuales en el ojo humano. Segn la longitud de onda que lleve asociada, se
producir la percepcin de uno u otro tono cromtico o color diferente. Las fuentes de
radiacin visible pueden ser naturales (el sol) o artificiales (lmparas incandescentes,
fluorescentes, etc.).

El ojo humano posee mecanismos fisiolgicos de defensa frente a exposiciones importantes de


estas radiaciones, como por ejemplo la capacidad de adaptacin a la luz, el cierre total o parcial
de los prpados, la diferente obturacin del iris, etc. Sin embargo, exposiciones prolongadas a
niveles altos pueden provocar fatiga ocular, deslumbramientos, prdida de agudeza visual, etc.

Radiacin infrarrojo:

Su longitud de onda est comprendida entre 750 nm y 1 mm. Cualquier superficie que se
encuentre a mayor temperatura que un receptor puede ser fuente de radiacin infrarrojo; en la
prctica, la fuente natural ms importante es el sol y, dentro de las de origen artificial, podemos
citar los cuerpos incandescentes, superficies muy calientes, lmparas incandescentes, llamas,
etc.

Debido a su bajo nivel energtico las radiaciones infrarrojas slo pueden producir efectos de
tipo trmico en el ser humano. As, las lesiones ms frecuentes se sitan en la piel y los ojos,
provocando quemaduras, aumento de la pigmentacin en la piel, eritemas, lesiones en la crnea
y, en exposiciones severas, opacidad corneal.

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Higiene Industrial

Microondas y Radiofrecuencias:

Las microondas se encuentran en el espectro electromagntico entre 1 mm y 1 m y las


radiofrecuencias entre 1 m y 103 m. Ambas tienen poca capacidad energtica para la ionizacin
y, por tanto, no suelen ser peligrosas para el hombre; sin embargo, las microondas pueden
llegar a excitar los estados de rotacin y vibracin de tomos y molculas y producir aumentos
de la temperatura corporal cuando inciden directamente en el ser humano.

Las fuentes de microondas y radiofrecuencias de inters suelen ser artificiales; entre las ms
importantes podemos citar hornos microondas, los procesos de esterilizacin y soldadura,
emisoras de radio y TV, las instalaciones de radar y telecomunicaciones, etc.

El nico efecto significativo de estas radiaciones, especialmente de las microondas, puede ser
un aumento de la temperatura corporal cuando inciden sobre el hombre, dependiendo su
gravedad de la parte del cuerpo afectada, de la intensidad de la exposicin y de la frecuencia de
la radiacin.

Radiacin LSER:

La radiacin LASER es una onda electromagntica cuya longitud de onda est entre los 200 nm y
1 mm, que se produce artificialmente mediante un fenmeno de emisin estimulada,
provocando un rayo de una potencia que vara entre microwatios y varios kilovatios.

Los riesgos en las operaciones con lser depender del tipo de LSER utilizado y de las
caractersticas del equipo que genera el rayo. Los efectos sobre el ser humano pueden
centrarse en los ojos y, en menor medida, sobre la piel. En los ojos pueden provocar lesiones en
la retina y en la piel quemaduras de diferente gravedad.

Niveles admisibles de radiaciones no ionizantes

Al consultar los niveles admisibles de radiaciones no ionizantes nos encontramos- que las
disposiciones legales al respecto son claramente insuficientes (no especifican ningn tipo de
lmites de exposicin), por lo que hay que recurrir necesariamente a la bibliografa tcnica de
uso internacional.

1. Normas legales:

Real Decreto 1215/97, sobre las disposiciones mnimas de seguridad y salud para la utilizacin
por los trabajadores de los equipos de trabajo: no especifica ningn tipo de lmite, pero en el
anexo 1, punto 17, indica que todo equipo de trabajo que entrae riesgos por ruido, vibraciones
o radiaciones, deber disponer de las protecciones o dispositivos para limitar, en la medida de lo
posible, la generacin y propagacin de estos agentes fsicos.

2. Normas tcnicas:

Una de las de uso ms aceptado son los valores lmite umbral o TLVs para agentes de tipo fsico que
propone la Confederacin de Higienistas Industriales del Gobierno Americano (A.C.G.1.H.).

41
Higiene Industrial

Cualquier estudio riguroso sobre los efectos sobre el hombre de estas radiaciones debera
basarse en ste u otro criterio tcnico reconocido internacionalmente.

Control de las radiaciones no ionizantes

Las medidas de control para prevenir exposiciones indebidas a las radiaciones no ionizantes
deben encaminarse en dos vertientes: Medidas de control tcnico - administrativas y Medidas
de

proteccin personal. En general, todas estas medidas se pueden agrupar en:

Aislar la fuente de emisin.

Disminuir el tiempo de exposicin.

Utilizar barreras aislantes a modo de proteccin personal y colectiva.

Utilizacin de la ropa de trabajo adecuada en funcin de la radiacin incidente.

Sealizacin adecuada que recuerde la existencia de la radiacin.

Utilizacin de cremas adecuadas sobre la piel que prevengan el tipo de radiacin.

Ventilar suficientemente las reas de trabajo, (especialmente cuando hay incidencia de


radiacin ultravioleta) a fin de evitar la generacin de gases nocivos como pueden ser los
xidos de nitrgeno, fosgeno y cloruro de hidrgeno.

Informacin y formacin adecuada al trabajador sobre el tipo de radiacin a que permanece


expuesto.

Control mdico necesario.

b) RADIACIONES IONIZANTES

Conceptos Bsicos
Dentro de las ondas electromagnticas, las radiaciones
ionizantes son la fraccin de mayor capacidad energtica.
Al incidir sobre la materia, estas radiaciones son capaces
de arrancar electrones de los tomos y conseguir as su
ionizacin, modificando qumicamente sus caractersticas
originales.

El origen y forma de generarse es complejo, pero


podemos decir que siempre proviene de reacciones o
interacciones que tienen lugar en el ncleo o en la

42
Higiene Industrial

corteza electrnica de los tomos que constituyen la materia. (Fig. 3.).


Si la materia es el cuerpo humano, estas radiaciones pueden causar alteraciones en la clulas y
los tejidos, provocando desde quemaduras hasta procesos de tipo cancergeno e, incluso, la
muerte, dependiendo de la dosis, el tipo de radiacin y el tejido afectado.

Normalmente las radiaciones ionizantes pueden clasificarse en: Electromagnticas


(caracterizadas por no tener masa ni carga electrnica) y Corpusculares (caracterizadas por una
masa y una carga elctrica definidas).

CLASIFICACION DE LAS RADIACIONES ORIGEN DE LAS RADIACIONES


Electromagnticas: Corpusculares:
Gammagrafa industrial.
Rayos . Rayos a. Diagnstico mdico radiolgico.
Rayos X. Rayos Radioterapia
Protones Investigacin de istopos
radioactivos.
Neutrones Centrales nucleares, etc.

Caractersticas fundamentales y efectos de las radiaciones ionizantes

En la Tabla 1. podemos ver de forma resumida las caractersticas ms significativas de los


diferentes tipos de radiaciones ionizantes.

TABLA I Caractersticas de las radiaciones ionizantes

TIPO DE RADIACION DENOMINACION CARACTERISTICAS


Ncleos de Helio
Rayos Elevado poder de ionizacin
Poco poder de penetracin
Electrones o protones
Rayos Poder de ionizacin menor
CORPUSCULAR Poder medio de penetracin
Ncleos de Hidrogeno
Protn
Poder de penetracin alto
Componente del nucleo atmico
Neutrn Sin carga elctrica
Poder extremo de penetracin
Rayos Fotones
Poder elevado de penetracin
ELECTROMAGNETICA
Rayos X Caractersticas similares a los Rayos
Poder elevado de penetracin

43
Higiene Industrial

Dos son los riesgos que podemos encontrar cuando trabajamos con fuentes de radiaciones ionizantes:

Irradiacin y
Contaminacin radiactiva.

Irradiacin externa que se produce cuando se est sometido a una fuente de radiacin no
dispersa exterior a la persona y no se tiene contacto directo con ella. Si todo el organismo est
expuesto, se denomina irradiacin global; y si slo es una parte irradiacin parcial.

Se produce contaminacin radiactiva cuando el individuo entra en contacto con la propia


fuente radiactiva dispersa en el ambiente (contaminacin ambiental) o depositada en
superficies
(Contaminacin superficial).

Dependiendo del lugar del organismo donde queda la fuente radiactiva, la contaminacin ser
externa, cuando slo afecta a la piel, o interna cuando penetre en el organismo por inhalacin
(reparacin del ambiente contaminado), ingestin (alimentos, objetos llevados a la boca),
heridas o a travs de la piel.

Es difcil concretar los efectos que las radiaciones ionizantes pueden provocar en el ser humano,
puesto que stos dependen de multitud de factores como el tipo de radiacin incidente, el
tiempo de exposicin, la dosis recibida, las clulas, rganos o tejidos afectados, la sensibilidad
de la persona que recibe la radiacin, la presencia o ausencia de otros agentes agresivos que
potencien o atenen el efecto de las radiaciones, las medidas preventivas existentes, etc.
Teniendo esto en cuenta, podemos resumir brevemente algunos efectos que pueden aparecer
debido a la presencia de radiaciones ionizantes:

Sistema Sanguneo: prdida de leucocitos, disminucin del nmero de plaquetas,


alteraciones del sistema inmunolgico.

Aparato digestivo: lesiones en el revestimiento gstrico, prdida d e la funcin de lquidos y


electrolitos.

Piel: inflamaciones, eritemas, descamacin.

Sistema reproductor: alteracin importante en los ciclos fertilidad-esterilidad, tanto en el


hombre como en la mujer.

Ojos: lesiones en el cristalino, cataratas.

Sistema cardiovascular: daos funcionales, inflamacin de la membrana que recubre el


corazn.

Sistema urinario: fibrosis renal, hipertensin, fallos renales.

Hgado: hepatitis por radiacin, cirrosis, necrosis.

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Higiene Industrial

Medida de las radiaciones ionizantes

La unidad ms empleada para el control de las radiaciones ionizantes en el mbito de la Higiene


Industrial es el REM, que es la unidad de dosis equivalente de radiacin ionizante, y nos
relaciona la dosis absorbida con los efectos ms perjudiciales de la exposicin.

Los instrumentos de medida para la determinacin de la dosis de radiacin se pueden dividir en


dos clases:

Medidores de tasa de dosis, que dan una indicacin directa de la dosis por unidad de tiempo y
por tanto permiten la medida de un campo de radiacin en un perodo corto de tiempo. Se
suelen utilizar como instrumentos porttiles para realizar la vigilancia ambiental de las reas de
trabajo.

Detectores de centelleo.

Detectores de semiconductores.

Cmaras de ionizacin, contadores proporcionales, contadores "Geiger - Mller."

Dosmetros, que determinan la dosis acumulada durante todo el perodo de medida y, por lo
tanto, se emplean principalmente en la medida de la dosis total o la tasa de dosis media en
campos de radiacin que varen con el tiempo.

Cmaras de ionizacin de bolsillo.

Dosmetros de pelcula.

Dosmetros termoluminiscentes.

Niveles admisibles de radiaciones ionizantes

1. Normas legales:

Real Decreto 1215/97 sobre las disposiciones mnimas de seguridad y salud para la utilizacin
por los trabajadores de los equipos de trabajo: no especifica ningn tipo de lmite, pero en el
anexo 1, punto 17, indica que todo equipo de trabajo que entrae riesgos por ruido, vibraciones
o radiaciones, deber disponer de las protecciones o dispositivos para limitar, en la medida de lo
posible, la generacin y propagacin de estos agentes fsicos.

Real Decreto 53/92, de 24 de enero, por el que se aprueba el Reglamento sobre Proteccin
Sanitaria contra Radiaciones ionizantes.

Real Decreto 1.891/91, de 30 de diciembre, sobre Instalacin y Utilizacin de Aparatos de


Rayos X con Fines de Diagnstico Mdico.

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Higiene Industrial

Real Decreto 413/97, de 21 de marzo, sobre proteccin operacional de los trabajadores


externos con riesgo de exposicin a radiaciones ionizantes por intervencin en zona controlada.

LIMITES DE DOSIS EQUIVALENTES ANUALES PARA PERSONAS


PROFESIONALMENTE EXPUESTAS

ZONA EXPUESTA REMS

TODO EL CUERPO 5

CRISTALINO 15

EXPOSICION EXTERNA DE LAS EXTREMIDADES 50

LIMITES DE DOSIS EQUIVALENTES ANUALES PARA EL PUBLICO EN GENERAL


(Resultan de dividir los limites anteriores por 10)

LIMITES ESPECIALES DE DOSIS

Menores de 18 aos (Solo estudiantes y aprendices, siempre 3/10 de los


mayores de 16 aos) limites

Mujeres en condiciones de procrear (Dosis en el abdomen) 13 mSv al


trimestre

Mujeres gestantes 10 mSv en


embarazo

Control de las radiaciones ionizantes

Con el fin de poder evitar que se superen las dosis mximas admisibles en los trabajadores
expuestos a radiaciones ionizantes y conseguir los valores ms bajos posibles, las principales
medidas de control tcnico - administrativas que podemos llevar a cabo son:

46
Higiene Industrial

Tratar que la permanencia en las proximidades de la fuente de radiacin sea lo ms corta


posible dado que la dosis recibida es directamente proporciona al tiempo de permanencia
para una fuente determinada.

Tratar que la distancia de la fuente a las personas sea la mxima posible, dado que la
intensidad de radiacin decrece con el cuadrado de la distancia.

Colocacin de barreras entre la fuente y las personas, que atenan la intensidad de la


radiacin al ceder sta parte de su energa en la barrera o blindaje.

Una equilibrada combinacin de los parmetros tiempo, distancia y blindaje permite controlar
los riesgos de irradiacin externa.

Contra la contaminacin radiactiva, es necesaria, a nivel individual, la utilizacin del aislamiento


de manos, cara, cabeza, zapatos, etc., complementado con una serie de hbitos personales para
evitar llevarse las manos a la boca, nariz y ojos, as como un control minucioso de contaminacin
a la salida del lugar del trabajo, para evitar la contaminacin exterior.

Generalmente, el control se efecta a dos niveles: la vigilancia radiolgica individual de las


personas profesionalmente expuestas y la vigilancia de las zonas de trabajo.

La vigilancia radiolgica constituye parte esencial de todo programa de prevencin de riesgos de


las instalaciones radiactivas para poder garantizar que ni los trabajadores ni el pblico en
general reciban dosis de radiacin indebidas o superiores a los lmites establecidos.

Adems los trabajadores han de ser sometidos a una vigilancia mdica, con reconocimientos
previos, peridicos y adicionales (si hay sospecha de alguna irradiacin anormal).

Las zonas de riesgos de radiaciones ionizantes deben sealizarse de modo que advierta del
peligro y del tipo de zona (vigilada, controlada, permanencia limitada y acceso prohibido), tal y
como se refleja en el R.D. 53/92 (BOE 12.2.92).

AMBIENTE TERMICO

Conceptos bsicos

En los procesos industriales es relativamente frecuente la presencia de focos y superficies


calientes o fras que generan aumentos o disminuciones importantes de las condiciones de
temperatura y humedad del entorno. Estas variaciones, en algunos casos, pueden ser muy
significativas, pudiendo incidir negativamente sobre el operario. ste, por su parte, puede
realizar esfuerzos fsicos que provocan un aumento del calor corporal , que unido al procedente
de su entorno, pueden ocasionar la desestabilizacin de su equilibrio trmico corporal.

47
Higiene Industrial

Para compensar ese desajuste trmico, el ser humano dispone de un sistema de


termoregulacin (constituido bsicamente por el flujo sanguneo superficial y la produccin de
sudor) que evita situaciones de descompensacin en el balance trmico de su cuerpo. Cuando
las condiciones de temperatura y humedad que rodean al trabajador son muy crticas, este
mecanismo de regulacin puede no ser suficiente y provocar efectos adversos, que van desde e
simple disconfort al estrs trmico.

Condiciones severas de calor y humedad pueden presentarse en algunas operaciones


industriales, como por ejemplo:

Fusin y colada de metales.


Extrusin de plsticos y caucho.
Hornos y calderas de combustin.
Forja y estampado en caliente.
Tratamientos trmicos.
Autoclaves.
Lavanderas industriales.
Trabajos al aire libre.
Etc.

Caractersticas fundamentales del ambiente trmico

En condiciones habituales, en la mayora de las actividades industriales, se produce un equilibrio


entre el calor recibido por el trabajador procedente de las distintas fuentes radiantes, del propio
aire a travs de un proceso de conveccin generado por su propia actividad y el calor que l
elimina por refrigeracin de la piel fundamentalmente a travs de la produccin y evaporacin
del sudor. Por un lado, el trabajador recibe calor procedente del metabolismo (transforma la
energa qumica de los alimentos en energa mecnica y en calor), de la radiacin y de la
conveccin; es decir, el calor emitido por focos y superficies a elevadas temperaturas y el calor
transmitido por el aire que est en contacto con el trabajador. El metabolismo siempre
constituye un aporte de calor. La radiacin normalmente siempre supone un aporte de calor
an cuando puede eliminar calor cuando las superficies que rodean al trabajador estn a
temperaturas relativamente bajas. La conveccin aporta o elimina calor, dependiendo de que la
temperatura del aire sea superior o inferior a la de la piel.

La evaporacin constituye el mecanismo fundamental de eliminacin de calor. Para que sea


realmente efectivo es preciso que el sudor producido por el trabajador se evapore en contacto
con su piel. La facilidad para esta evaporacin depende bsicamente del grado de saturacin en
vapor de agua del ambiente, es decir de la humedad relativa y de la velocidad de movimiento
del aire que rodea al operario. Las condiciones sern tanto ms favorables para la evaporacin
cuanto ms seco est el ambiente y cuanto mayor sea la velocidad de las corrientes de aire.

Por consiguiente, puede concluirse que en la exposicin al calor en ambientes industriales han
de considerarse factores tales como la temperatura del aire, el esfuerzo fsico, la temperatura
de focos y superficies prximas al trabajador, la humedad del aire y su velocidad, que inciden de
forma notable sobre la carga trmica que el trabajador soporta y que condicionan la eficacia de
su sistema de termoregulacin.
48
Higiene Industrial

Efectos del ambiente trmico

En este apartado tenemos que hacer una diferenciacin clara entre simples molestias
(disconfort trmico) y las condiciones trmicas severas que pueden provocar algn tipo de
alteracin significativa. Las primeras pueden causar malestar psicolgico, disminucin de la
concentracin, bajo rendimiento laboral, etc.; las verdaderamente interesantes desde el punto
de vista de la Higiene Industrial seran aquellas que afectan a la destreza del trabajador, o que
se manifiestan como desrdenes fisiolgicos. Entre ellas podemos destacar:

Ambientes fros:

Malestar general.
Disminucin de la destreza manual e intelectual.
Congelacin de miembros.
Muerte por parada cardaca (si la temperatura corporal es menor de 280 C).

Ambientes calurosos:

Calambres.
Agotamiento por deficiencia circulatoria.
Deshidratacin.
Desalinizacin.
Golpe de calor.
Erupciones, quemaduras.

Criterios de medicin de los parmetros del balance trmico

Para la evaluacin de un ambiente de trabajo con sobrecarga trmica no es suficiente con la


simple medida de la temperatura del aire puesto que se han de tener en cuenta otros factores
y otros parmetros cuyo significado y medida son expuestos a continuacin.

Temperatura seca del aire: Habitualmente se conoce como temperatura del aire. Se puede
medir con un simple termmetro de mercurio cuya escala alcance hasta 50C. La nica
precaucin que se debe tomar es apantallar el bulbo del termmetro para que no est
expuesto directamente a la influencia de focos de energa radiante. Existen otros tipos de
instrumentos de medida como: termopares, termoresistencias y termistores.

Temperatura hmeda del aire: Esta temperatura junto con la temperatura seca, da una
medida del grado de humedad del aire en el ambiente que rodea al trabajador. Normalmente
la temperatura hmeda ser inferior a la seca. Cuanto mayor sea la diferencia menor ser la
humedad ambiental. Cuando ambas temperaturas coinciden, se dice que el aire est saturado
de humedad. Para la medida de la temperatura hmeda se puede utilizar un sencillo
termmetro de mercurio cuyo bulbo se recubre con una mecha de algodn humedecida e
introducida en un recipiente con agua. La temperatura del termmetro despus de colocar y
humedecer la mecha va descendiendo hasta que, transcurridos unos 20 minutos, se estabiliza
en un valor que es el de la temperatura hmeda.

49
Higiene Industrial

Temperatura de globo: Esta temperatura da una indicacin de la cantidad de calor que el


trabajador recibe como consecuencia de las proximidades a focos o superficies calientes. Para
medir esta temperatura se coloca el bulbo de un termmetro de mercurio en el interior de una
esfera de cobre de 15 cms. de dimetro pintada exteriormente de negro. La escala del
termmetro debe alcanzar hasta 100 C. La temperatura se estabiliza despus de 25 minutos
de haber colocado este dispositivo de medida.

Normalmente la temperatura de globo es superior a la temperatura seca, siendo la diferencia


entre ellas un 6uen indicador de la presencia y la influencia de fuentes de energa radiante.

Velocidad del aire: Es la velocidad a la que el aire se mueve alrededor del trabajador. Los
instrumentos para medir la velocidad del aire se clasifican en tres grupos: anemmetros
mecnicos, termoanemmetros y velmetros.

Consumo metablico: La energa necesaria para realizar una tarea, la obtiene el trabajador de
la transformacin metablica de diferentes sustancias. Esta transformacin genera un calor que
es absorbido por el organismo. La cantidad de calor generada est relacionada con el esfuerzo
fsico que desarrolla el trabajador.

Tambin fuera del trabajo es necesario producir la energa precisa para el sostenimiento de la
actividad normal (moverse, desplazarse, sentarse y levantarse). Incluso el sostenimiento de las
funciones vitales como es la respiracin, exige un consumo de energa, de ah que incluso
cuando dormimos mantengamos la transformacin metablica.

La energa requerida por el trabajador es normalmente superior a la exigida por la actividad


fuera del trabajo y ambos se suman para dar lugar a lo que se denomina metabolismo total.

Aunque la carga trmica metablica puede calcularse a travs de la medicin del consumo de
oxgeno del organismo, ello no es viable en la prctica y por ello suele recurriese a mtodos
indirectos de estimacin que se basan en el empleo de tablas en las que se han recogido los
valores medidos para distintas actividades tpicas a las que se asimilan las situaciones
observadas.

Tambin se dispone de mtodos de carcter general que permiten el clculo de este


metabolismo, en trminos de Kcal/hora, atendiendo a caractersticas del trabajador como son
su edad, peso, talla y sexo y a la forma en que realiza su trabajo, es decir, si est quieto o se
desplaza, si utiliza solamente una o ambas manos, o si por el contrario, se exige la utilizacin de
unos o ambos brazos, o incluso, del cuerpo.

Niveles admisibles en el ambiente trmico

1. Normas legales:

Real Decreto 486/97, de 14 de abril: por el que se establece las disposiciones mnimas de
seguridad y salud en lugares de trabajo, en su anexo 111, refleja las condiciones que deben
cumplirse en los locales de trabajo cerrado. (Tabla l.).

50
Higiene Industrial

HUMEDAD VELOCIDAD DEL CORRIENTES DE VENTILACION


RELATIVA DEL AIRE A.C.* (Renovacin
TIPO DE RADIACION TEMPERATURA
AIRE mnima de aire en
locales de trabajo)

TRABAJOS 17 27 C
SEDENTARIOS

TRABAJOS LIGEROS 14 25 C

LOCALES NORMALES 30 70 %

LOCALES CON 50 70 %
RIESGO DE
ELECTRICIDAD
ESTATICA

TRABAJOS EN < 0,25 M/S < 0,25 M/S


AMBIENTES NO
CALUROSOS

TRABAJOS < 0,5 M/S < 0,25 M/S


SEDENTARIOS EN
AMBIENTES
CALUROSOS

TRABAJOS < 0,75 M/S < 0,35 M/S


SEDENTARIOS EN
AMBIENTES NO
CALUROSOS

TRABAJOS 30 M3 de aire
SEDENTARIOS EN
AMBIENTES NO
limpio por
CALUROSOS NI hora y
CONTAMINADOS POR trabajador
HUMO DE TABACO

RESTOS DE TRABAJO 50 M3 de aire


limpio por
hora y
trabajador

2. Normas tcnicas:

Existen numerosos mtodos tcnicos de uso internacional que evalan las situaciones de confort
trmico y estrs trmico, relacionando distintos parmetros de medida. Estas normas suelen ser ms
complejas y completas que nuestra norma legal. Entre las ms utilizadas estn:

lndice de Tensin Trmica (I.T.T.): Este mtodo est basado en el intercambio trmico entre el
cuerpo humano y el medio ambiente. Es usado para valorar situaciones crticas durante cortos

51
Higiene Industrial

espacios de tiempo. El I.T.T. representa la relacin entre la cantidad de calor que debe
normalmente evaporar una persona por su sudor para mantener el equilibrio trmico de su
cuerpo en el desarrollo de su actividad (Ereq) y la cantidad mxima de calor que sera
susceptible evaporar por sudor en las mismas condiciones ambientales (Emx).

Ereq
I .T .T . = 100
Emax

Este mtodo nos permite determinar el tiempo mximo de exposicin al calor.

lndice W.B.G.T. El ndice WBGT (Wet Bulb Globe Temperature) constituye la tcnica ms simple
y adecuada para medir los factores ambientales que ms estrechamente se correlacionan con la
temperatura corporal interna y dems respuestas fisiolgicas del calor. Nos permite evaluar el
estrs trmico al que est sometido un individuo expuesto en un ambiente caluroso y efectuar
un diagnstico rpido.

TABLA DE VALORES DE REFERENCIA DEL WBGT (SEGN NORMA UNE-EN 27243)

CLASE DE CLASE DE VALOR DE REFERENCIA WBGT


CONSUMO CONSUMO
METABOLICO METABOLICO Persona aclimatada al calor Persona no aclimatada al
(M) (W/m2) (C) calor (C)

0 (Descanso) M < 65 33 33

1 (Bajo) 65 < M < 130 30 29

2 (Moderado) 130 < M < 260 28 26

Movimiento Movimiento Movimiento Movimiento


aire no aire sensible aire no aire sensible
3 (Alto) 200 < M 260 sensible sensible

25 26 22 23

4 (Muy alto) M > 260 23 25 18 20

Los valores del ndice WBGT se calculan por medio de las ecuaciones siguientes:

Exteriores con exposicin solar:

WBGT = 0,7 Th + 0,2 Tg + 0,1 Ta

Interiores o exteriores sin exposicin solar:

WBGT = 0,7 Th + 0,3 Tg


52
Higiene Industrial

siendo:

WBGT Indice de temperatura hmeda y temperatura de globo.


Th Temperatura hmeda natural.
Tg Temperatura de globo.
Ta Temperatura del aire (temperatura seca) .

Existen medidores de estrs trmico electrnicos con lectura digital que dan los valores de las
temperaturas y del WBGT directamente, permitiendo adems su registro y tratamiento
estadstico.

Los valores de referencia del ndice WBGT, que no deben ser superados, estn especificados en
la norma UNE - EN 27243. Ver Tabla l.

ndice de temperatura efectiva: Este mtodo se centra en el estudio de las respuestas de una
gran colectividad de personas que, adecuadamente plasmadas en un diagrama psicomtrico
corregido donde intervienen la temperatura seca, la temperatura hmeda y la velocidad del aire
nos permite determinar el grado de confort ambiental.

Control de la sobrecarga trmica

La reduccin de la sobrecarga trmica del ambiente y la disminucin de sus efectos sobre los de
diferente naturaleza y que en ocasiones trabajadores puede conseguirse aplicando medidas
tienen un carcter complementario, es decir, que la solucin final incluye la aplicacin de
medidas de distinto carcter. Los diferentes tipos de medidas aplicables se describen a
continuacin agrupndolas segn el punto donde se aplican, y siguiendo el esquema clsico de
Higiene Industrial.

En el foco emisor: Cuando existen focos o superficies a elevadas temperaturas debe intentarse,
si es posible, bajar su temperatura, reducir su superficie cubrindolas lo ms posible con
pantallas brillantes, o disminuir su poder de emisividad pintando las superficies radiantes con
colores claros de caracterstica metlica brillante.

Cuando existen focos importantes de emanacin de vapor de agua, como pueden ser tanques
abiertos con agua caliente, debe instalarse sistemas de extraccin localizada que eliminan el
vapor de agua producido.

En el medio de transmisin: Cuando existen fuentes radiantes se pueden colocar pantallas de


superficie metlica brillante que permitan proteger al trabajador impidiendo que reciba
directamente la radiacin de la fuente.
Otra medida acertada es incrementar el movimiento de aire alrededor del trabajador y si es
posible la temperatura del ambiente enfriando el aire que se aporte en la nave o en el puesto de
trabajo. En ocasiones esta medida puede ser muy eficaz y poco costosa cuando se aplica de
forma muy localizada sobre el puesto de trabajo. Un ejemplo sencillo de esta medida son los
ventiladores que en el verano se colocan en las proximidades de los puestos de trabajo.

53
Higiene Industrial

En el trabajador: En algunos casos pueden construirse cabinas, incluso dotadas de aire


acondicionado, para mejorar las condiciones de exposicin de operarios encargados de
funciones de vigilancia y control. Sin embargo, si existen fuentes radiantes prximas, es preciso,
colocar en, las paredes de la cabina que reciben directamente la radiacin, materiales que la
reflejen o la absorban como pueden ser paneles de superficie metlica, o mallas metlicas y
plsticos especiales, cuando sea necesaria mantener libre el campo de visin del trabajador.

A nivel de proteccin personal pueden utilizarse prensas aluminizadas, que reflejan la radiacin
y por ello su uso es positivo, an cuando tambin reducen la evaporacin del sudor, lo que
constituye un factor negativo que puede limitar su utilizacin.

Para trabajos espordicos o puntuales a elevadas temperaturas existen equipos especiales


aluminizados que permiten una refrigeracin interna, mediante lo que se denomina un tubo
Vortex que trabaja con aire comprimido.

Los trabajadores que estn sometidos a ambientes con sobrecarga trmica han de tener
reconocimientos mdicos especiales, deben beber frecuentemente agua fresca de la que han de
disponer en fuentes prximas no contaminables, deben comer los alimentos con un ligero
exceso de sal y han de tener un perodo de aclimatacin gradual que les permitir
acostumbrarse al calor y soportarlo mejor.

Finalmente, cabe mencionar como medida correctora la reduccin en el tiempo de trabajo


intercalando frecuentes perodos de descanso que permitan la recuperacin del trabajador.

ILUMINACIN

Conceptos bsicos

El grado de iluminacin que requiere una determinada tarea es muy importante, no slo desde
el punto de vista de facilitarnos su realizacin en condiciones ptimas sino desde la ptica de la
prevencin. Una adecuada iluminacin favorece, por tanto, la calidad del trabajo elaborado y
repercute favorablemente en reducir la fatiga visual, disminuir la tasa de errores y evitar
accidentes laborales.

Cada tarea que se realiza en una actividad laboral requiere unas condiciones lumnicas
adecuadas; no se necesita, por ejemplo, la misma iluminacin en un almacn que en un trabajo
de precisin y alto grado de detalle (artes grficas, joyera, etc.). Ultimamente este tema ha
adquirido una especial relevancia por su influencia en el uso de pantallas de visualizacin de
datos (P.V.D.) de los ordenadores, debido al gran auge que los equipos informticos tienen en
todos los mbitos de nuestra vida.

54
Higiene Industrial

Las fuentes de iluminacin a nivel laboral pueden clasificarse en:

Iluminacin natural:

Luz solar.

Iluminacin artificial:

Lmparas de incandescencia.
Lmparas fluorescentes.
Lmparas de descarga de gases.

La iluminacin artificial de acuerdo con el reparto de luz sobre el plano de trabajo puede ser:

General: que tiene por objeto repartir uniformemente la luz sobre la superficie de trabajo.
Localizada: que tiene por objeto iluminar alguna zona ms 6 menos oculta que no es posible
batir con la iluminacin general.

De acuerdo con la distribucin y colocacin de las luminarias, la iluminacin artificial puede ser:

Directa: Cuando ms del 90% del flujo luminoso est dirigido hacia abajo.
Semidirecta: Cuando el flujo dirigido haca abajo est comprendido entre el 60 y el 90%.
Uniforme: Cuando del 40 al 60% del flujo luminoso est dirigido hacia arriba y hacia abajo.
Semidirecta: Cuando del 60-90% del flujo luminoso est emitido hacia arriba.
Indirecta: Cuando al menos el 90 % del flujo luminoso est emitido hacia arriba.

Caractersticas fundamentales de la iluminacin

La luz es una radiacin electromagntica emitida o reflejada por cualquier cuerpo que tiene una
longitud de onda comprendida entre los 380 y los 780 nm, banda que corresponde al espectro
visible.

LONGITUD DE ONDA COLOR PERCIBIDO

380 436 VIOLETA

436 495 AZUL

486 566 VERDE

566 589 AMARILLO

589 627 NARANJA

627 - 780 ROJO

55
Higiene Industrial

A su vez la zona del espectro visible puede dividirse, de modo aproximado, en una serie de
intervalos de longitud de onda, segn la impresin de color que producen en el ojo humano.

El ojo es el rgano encargado de recoger e interpretar las diferentes longitudes de onda que
inciden sobre l, y darnos una idea espacial y cromtica de los objetos.

La luz que incide sobre los objetos es en parte absorbida, en parte refractada y en parte
reflejada; sta ltima llega al ojo humano que, a travs de un complejo sistema, es capaz de
transformar esta radiacin en impulsos nerviosos que son interpretados por el cerebro en forma
de objetos, formas y colores.

El ojo humano no es igual de sensible a la energa de todas las longitudes de onda, destacndose
el desplazamiento de la mxima sensibilidad del ojo hacia las cortas longitudes de onda.

En el campo de la percepcin visual intervienen gran cantidad de factores, destacando:

Acomodacin visual: Es la capacidad que tiene el ojo para ajustarse automticamente a las
diferentes distancias de los objetos, obteniendo as una imagen ntida de la retina. El tiempo
necesario para realizar la acomodacin visual vara con la edad, entre otros factores.

Adaptacin visual: Es el fenmeno por el cual el ojo se ajusta a los distintos niveles de
iluminacin.

La pupila vara de dimetro segn la cantidad de luz incidente tardando una cierta cantidad de
tiempo en realizar esta operacin.

Agudeza visual: Es la capacidad de percibir y discriminar visualmente los objetos y detalles ms


pequeos. Aumenta con la iluminacin y disminuye con la edad.

56
Higiene Industrial

Efectos de la iluminacin

Cada actividad laboral requiere unas determinadas condiciones de iluminacin, que estarn en
funcin de una serie de factores, entre los que podemos destacar:

Tamao de los detalles a captar.


Distancia entre el ojo y el objeto observado.
Reflexin de las superficies de trabajo.
Contraste entre el objeto y el fondo.
Tiempo empleado en la observacin.
Movimiento del objeto.
Etc.

Evidentemente, cuanto mayor sea la precisin requerida para una determinada tarea, mejor
deber ser la calidad del nivel de iluminacin del entorno. As, por ejemplo, requerimos buenos
niveles lumnicos en operaciones que exijan altos grados de precisin (diseo textil, fabricacin
de componentes microelectrnicos, quirfanos, etc.), y la intensidad luminosa no ser tan
importante en otras reas donde la percepcin visual no sea tan esencial (pasillos, zonas de
paso, almacenes, etc.), es adecuada a las necesidades de iluminacin de una
Por lo tanto, y la intensidad luminosa no ser tan importante en otras reas donde la
percepcin visual no sea tan esencial ( Pasillos, zonas de paso, almacenes, etc)

Por lo tanto si la intensidad luminosa no es adecuada a las necesidades de iluminacin de una


determinada tarea, podran aparecer problemas como:

Prdida de agudeza visual: Corno consecuencia de un esfuerzo en tareas que exigen una
especial percepcin visual
Fatiga ocular: Como consecuencia de un confinamiento del hombre en recintos con
iluminacin inadecuada
Deslumbramiento: Debido a contrastes muy acusados en el campo visual o a brillos
excesivos de fuentes luminosas.
Dolores de cabeza.
Etc.

Criterios de medicin de la iluminacin

Para disear y evaluar un sistema de iluminacin industrial, es necesario el empleo de una serie
de conceptos unidades y factores de la visin, que fundamentalmente son:

Flujo luminoso () : Se define como la velocidad de emisin de luz o como la energa radiada
en la unidad de tiempo. La unidad de medida es el Lumen, ligada al vatio lumnico por la
expresin:

1 Lum = 1/680 vatios lumnicos

57
Higiene Industrial

Iluminacin lluminancia (E): Se define corno la densidad de flujo luminoso po1r unidad de
superficie.
La unidad de iluminacin es el Lux, que se define corno la iluminacin que produce un lumen
distribuido uniformemente sobre un metro cuadrado.

Intensidad luminosa (i): Se define como la densidad de flujo luminoso por unidad de ngulo
slido en una direccin dada.

Su unidad es la Candela, equivalente a la 1/60 parte de la intensidad luminosa provocada por 1


cm2 de un "cuerpo negro" a la temperatura de fusin del platino (2.046 K).

Luminancia (L): Se define como la cantidad de intensidad luminosa por rea de superficie
aparente. La unidad de medida es el:
2
STILB = 1 candela/rn

Cantidad de luz (): Se define como la potencia luminosa o flujo luminoso emitido en una
unidad de tiempo. Su unidad es lumen por hora (lumen/h).

Rendimiento luminoso (): Se define como el flujo que emite una fuente de luz por cada unidad
de potencia elctrica consumida. Su unidad es el lumen por vatio (Lum/W).

A nivel prctico, la mayora de las normas tcnicas de


iluminacin y nuestra propia legislacin utilizan como
referencia la lluminancia, expresada en Lux.

El mtodo ms utilizado para medir los niveles de


iluminacin se basa en la utilizacin de receptores de
radiacin fsico - qumicos especialmente sensibles a las
longitudes de onda del espectro visible, siendo su
respuesta funcin de la iluminacin recibida y no de la
luminancia.

El aparato ms utilizado es el Luxmetro, que consiste en


una clula fotoelctrica de capa barrera, generalmente de selenio, por tener una sensibilidad
espectral muy parecida a la del ojo humano.

58
Higiene Industrial

Niveles admisibles de iluminacin

1. Normas legales

Real Decreto 486/97, de 14 de abril: por el que se establece las disposiciones mnimas de
seguridad y salud en lugares de trabajo, en su anexo IV, indica los ndices mnimos de
iluminacin en los lugares de trabajo. (Tabla l.).
NIVELES DE LUZ SEGN LA LEGISLACION ESPAOLA

ZONA O PARTE DEL LUGAR DE TRABAJO NIVEL MINIMO DE


ILUMINACION (LUX)

ZONAS DONDE SE EJECUTEN TAREAS CON:

1 Bajas exigencias visuales 100

2 Exigencias visuales moderadas 200

3 Exigencias visuales moderadas 500

4 Exigencias visuales moderadas 1000

Areas o locales de uso ocasional 50

Areas o locales de uso ocasional 100

Vas de circulacin de uso ocasional 25

Vas de circulacin de uso habitual 50

2. Normas tcnicas

Las disposiciones legales mencionadas en el punto anterior, desde un punto de vista


eminentemente tcnico, son claramente insuficientes. Por ello, si queremos hacer un
verdadero estudio lumnico de las condiciones de un puesto de trabajo o un rea de la empresa,
hemos de recurrir a normas tcnicas internacionalmente aceptadas. Entre ellas podemos
destacar:

Normas de alumbrado PHILIPS.

Normas AENOR.

Normas DIN.

59
Higiene Industrial

4. RIESGOS DERIVADOS DE LA EXPOSICIN A AGENTES BIOLGICOS

Conceptos bsicos

En un sentido amplio se pueden considerar agentes de tipo biolgico a todos aquellos seres
vivos, ya sean de origen animal o vegetal, y todas aquellas sustancias derivadas de los mismos,
presentes en los ambientes de trabajo, y que pueden ser susceptibles de provocar efectos
negativos sobre la salud de los trabajadores. Estos efectos adversos se pueden concretar en
procesos infecciosos, txicos y/o alrgicos.

Los contaminantes biolgicos se pueden clasificar en:


Organismos vivos:

Hongos.
Protozoos.
Artrpodo. Etc.

Derivados animales:

Pelos.
Plumas.
Excrementos.
Enzimas animales. Etc.

Derivados vegetales:

Polvo vegetal.
Polen.
Madera.
Esporas.
Enzimas vegetales. Etc.

Las actividades laborales donde puede ser ms frecuente la presencia de contaminacin


biolgica son:

Laboratorios de investigacin y clnicos.


Industria farmacutica.
Hospitales.
Agricultura y ganadera.
Industria alimentara.
Industria de la lana y derivados.
Industria del curtido.
Industria del algodn.
Produccin de abonos.
Tratamiento de aguas residuales.
Limpieza urbana. Etc.

60
Higiene Industrial

Caractersticas fundamentales de los contaminantes biolgicos

Los agentes agresivos de tipo biolgico necesitan un soporte o un medio sobre el que poder
desarrollar su ciclo vital. Normalmente suelen transmitiese al ser humano por contacto directo
con el agua, el aire, el suelo, los animales o las materias primas utilizadas en el proceso de
produccin.

Agua: El agua desempea un papel decisivo en el crecimiento y desarrollo de los


contaminantes biolgicos. Por otro lado, el agua est presente prcticamente en cualquier
ambiente laboral, por lo que el contacto con los trabajadores puede considerarse casi continuo,
ya sea en la comida y bebida, en los procesos de limpieza o como parte integrante del
procedimiento de fabricacin. En todos estos casos el riesgo biolgico lo determinan las
condiciones de temperatura, pH, nutrientes presentes, etc.

Aire: Acta como va de transmisin de aquellos agentes biolgicos que puedan mantener su
actividad en suspensin, como es el caso de la mayor parte de los derivados animales o
vegetales (pelos, plumas, polen) e, incluso, de algunos microorganismos (caros). La mayora de
ellos se encuentran adheridos a partculas de polvo o gotitas de agua. La caracterstica ms
importante de este tipo de contaminantes es su gran resistencia a la sequedad del ambiente.

Un riesgo biolgico transmitido por este medio son las enfermedades infecciosas y alrgicas
provocadas por las instalaciones de aire acondicionado.

Suelo: Del contacto del trabajador con el suelo se pueden derivar riesgos biolgicos tales como
infecciones, enfermedades parasitarias y picaduras de animales venenosos. La va de
penetracin de estos agentes en el organismo humano ser por contacto o inoculacin, por lo
que pueden ser probables en actividades donde haya contacto directo con el suelo (minera,
perforaciones, agricultura, plantaciones, etc.).

Animales: Los vertebrados superiores son agentes transmisores de una serie de


enfermedades que se conocen con el nombre de Zoonosis. por otra parte, en ambientes donde
existen animales suelen estar presentes muchos invertebrados (insectos, garrapatas, moscas,
etc.) que tambin pueden actuar como transmisores de ciertas enfermedades. La penetracin
de los agentes biolgicos en el ser humano transmitidas por animales suele tener lugar por
contacto o inoculacin.

Materias primas: Las materias primas en los procesos de produccin constituyen en muchas
ocasiones un medio ideal para el desarrollo de este tipo de agentes. Se pueden incluir en este
grupo tanto las materias primas de origen natural ( carne, pescado, algodn, lana, pieles,
corcho, etc.) como las de origen artificial (lubricantes, refrigerantes, aceites industriales, etc.) el
acceso al hombre de estos contaminantes suele ser debido a la inhalacin, ingestin o contacto
directo.

Efectos de los contaminantes biolgicos

Los efectos producidos por este tipo de agentes biolgicos son muy variados en funcin de la
actividad desarrollada, tipologa del agente patgeno, medio de transmisin, etc. En la Tabla

61
Higiene Industrial

siguiente aparecen algunas de las enfermedades ms significativas causadas por estos


contaminantes.

ENFERMEDAD ACTIVIDAD DESARROLLADA

HEPATITIS VIRICA Laboratorios de investigacin y clnicos. Hospitales.


ZOONOSIS Laboratorios, agricultura, ganadera, conservas crnicas,
Brucelosis
Antrax mataderos, industria de la lana, del curtido de pieles, abonos,
Toxoplasmosis
plantas de tratamiento de aguas residuales.
Muermo
Rabia
DERMATOSIS Laboratorios, elaboracin de aceites vegetales, fabricacin de
harina y derivados.

DERMATOSIS MICOTICA Laboratorios. Industria conservera en general.

SIDA Hospitales y laboratorios.

TUBERCULOSIS Hospitales, agricultura, ganadera, derivados lcteos.

INFECCIONES POR Hospitales y restaurantes.


ESTAFILOCOCOS Y
ESTREPTOCOCOS

TRASTORNOS ALERGICOS, Agricultura, ganadera, fabricacin de harina, industria


RESPIRATORIOS Y EN LA PIEL
conservera, curtido de pieles.

CARBUNCO Industria de lana, curtido de pieles.

BISINOSIS Industria del algodn.

Niveles admisibles y legales de contaminantes biolgicos

Real Decreto 664/97, de 12 de Mayo, sobre proteccin de los trabajadores contra los riesgos
relacionados con la exposicin a agentes biolgicos durante el trabajo.

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