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Historia Mexicana

ISSN: 0185-0172
histomex@colmex.mx
El Colegio de Mxico, A.C.
Mxico

Rubial, Antonio
Alena Robin, Las capillas del Va Crucis de la Ciudad de Mxico. Arte, patrocinio y
sacralizacin del espacio, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 2014, 309
pp. ISBN 978-607-026-076-6
Historia Mexicana, vol. LXVI, nm. 4, abril-junio, 2017, pp. 2156-2161
El Colegio de Mxico, A.C.
Distrito Federal, Mxico

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Alena Robin, Las capillas del Va Crucis de la Ciudad de Mxi-


co. Arte, patrocinio y sacralizacin del espacio, Mxico, Uni-
versidad Nacional Autnoma de Mxico, 2014, 309 pp. ISBN
978-607-026-076-6

Hasta hace cuatro dcadas, los temas sobre la religiosidad eran poco
atractivos para los historiadores que se dedicaban al periodo colonial
o al siglo xix; esos trabajos slo los escriban los prehispanistas. Para
las otras etapas de nuestra historia interesaban ms los aspectos pol-
ticos o econmicos; se haba impuesto una visin muy sesgada de lo
que era importante, e incluso en ediciones de Crnicas, como la que
se hizo en Michoacn en 1980, de fray Diego Basalenque, se elimi-
naron todas aquellas noticias que se referan a milagros o vidas de
santos. Con la nica excepcin de Edmundo OGorman, un visio-
nario que se dio cuenta de la importancia de los temas religiosos,
slo algunos historiadores del arte, como Francisco de la Maza, se
ocupaban de ellos. Desde la dcada de los ochenta, con las nuevas
corrientes que estudian la historia cultural, la situacin ha cambiado
y son cada vez ms los investigadores que desde la literatura, el arte,
la filosofa, la etnohistoria, la antropologa o los estudios de gnero
se dedican a trabajar las diversas manifestaciones religiosas colonia-
les, tanto en los mbitos indgenas como en las ciudades donde con-
vivan espaoles, indios, negros y mestizos.
Cada vez es ms comn la interdisciplina y la insercin de
enfoques artsticos, literarios o religiosos en los estudios antro-
polgicos o sociales y viceversa. El libro aqu reseado es uno de
estos productos que combina la historia del arte con la historia
cultural y social. Su tema de estudio es una prctica muy extendi-
da en el mundo catlico de la Contrarreforma, el Va Crucis, y su
efecto en una muy peculiar arquitectura, la serie de capillas que se
construyeron en la Ciudad de Mxico para llevarla a cabo.
Como nos informa la autora: La definicin tradicional del Va
Crucis es el camino recorrido por Cristo despus de la sentencia
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de Pilatos hasta llegar al monte Calvario, donde ocurri su cruci-


fixin, muerte y sepultura. Para guiar esta prctica se escribieron
numerosos devocionarios en Europa y en Amrica que servan
para la meditacin sobre los pasos o estaciones de la Pasin,
dentro de un contexto procesional que obligaba al practicante a
moverse entre una y otra y a detenerse en cada paso. Para recons-
truir tal prctica, la autora utiliz crnicas religiosas franciscanas,
textos devocionales del Va Crucis y series de pinturas del tema.
El libro se divide en dos partes que describen respectivamente la
evolucin y el desarrollo de la devocin y las capillas, hoy desapa-
recidas, que esta prctica inspir.
En la primera parte, la autora construye una interesante rela-
cin histrica de la prctica, iniciada alrededor del siglo xv como
parte de un proceso de exaltacin de la emotividad vinculada con
los estragos de la peste negra. Sin embargo, no fue sino hasta la
Contrarreforma que los pontfices encauzaron dicha devocin
hacia la meditacin moral y la transformacin de las costumbres.
Fue sobre todo Inocencio XI quien concedi en 1686 numerosas
indulgencias a los peregrinos que hicieran esa prctica en Jerusa-
ln, donde los franciscanos tenan el control, y la extendi a todos
los lugares en los que esta orden tuviera templos, convirtindose
en su monopolio. Un fraile franciscano reformado, Leonardo de
Porto Mauricio (1676-1751), tuvo un papel fundamental en la pro-
pagacin de la devocin en Europa; levant en el Coliseo roma-
no las estaciones del Va Crucis y ms de 500 en otros lugares,
pronunci sermones y escribi obras sobre el tema, traducidas a
varios idiomas, en las que se explicaba a los fieles las meditaciones
sobre las 14 estaciones. Segn nos explica la autora, en palabras
de Porto Mauricio: Es, en la verdad, el Va Crucis un contrave-
neno del vicio, un freno de las pasiones rebeldes, un estmulo del
corazn, para que las almas abracen el vivir virtuosamente. Gra-
cias a sus actividades, la prctica fue promovida por los obispos, el
clero secular y los padres del oratorio de San Felipe Neri en todo
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el orbe y para el siglo xviii los franciscanos perdieron, muy a su


pesar y no sin pelear, su monopolio sobre ella.
En Mxico, el rezo del Va Crucis haba sido introducido des-
de principios del siglo xvii y ya un obispo, Juan Prez de la Serna,
se quejaba de los excesos que se cometan durante las tumultuo-
sas procesiones de Va Crucis que se llevaban a cabo en la Ciudad
de Mxico en la segunda dcada de la centuria. En Puebla, ciu-
dad donde se construyeron capillas para su ejercicio antes que en
Mxico, los franciscanos y sus terciarios ya haban extendido su
uso desde mediados del siglo y en la capital del virreinato comen-
zaron a construirse dichas capillas desde 1684.
Por estas fechas el cronista fray Agustn de Vetancurt menciona-
ba, en su Teatro Mexicano, que en la capilla de San Jos de los natu-
rales los viernes de Cuaresma los indios hacan las estaciones del
Calvario, y l mismo escribi en nhuatl un texto para acompaar
dicha prctica. Tambin en estos aos, y a lo largo del sigloxviii,
los franciscanos de los colegios de Propaganda Fide introduje-
ron esta devocin en el Bajo y el norte gracias a sus institutos de
Quertaro y Zacatecas. En el sureste el colegio de Guatemala solo
reforz una prctica muy difundida por los franciscanos desde el
siglo xvii, segn informa y describe el cronista de esa provincia,
fray Francisco Vzquez. Para el siglo xviii se haba extendido el
rezo del Va Crucis en los conventos de religiosas y una de ellas, sor
Mara de San Jos, cofundadora de los conventos de Santa Mni-
ca de las ciudades de los ngeles y de Oaxaca, escriba unas esta-
ciones que decan estar inspiradas por la misma Virgen. Por ltimo,
a mediados de esa centuria le dio una gran difusin, tambin con
publicacin de ejercicios de meditacin, el sacerdote del oratorio
Felipe Neri de Alfaro, quien desde su santuario de Atotonilco, cer-
cano a San Miguel, fortaleci su difusin en todo el Bajo.
Para entonces la prctica inclua la presencia de imgenes fren-
te a las cuales se detena el fiel, actos de flagelacin durante la
procesin, hincarse y besar la tierra y a veces pequeos sermones
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irigidos por un sacerdote. Esto, como afirma la autora, activa-


d
ba el vnculo entre la obra plstica y la obra impresa con la recita-
cin en voz alta del acto de contricin, la descripcin de lo acon-
tecidoen cada estacin y la oracin relacionada con lo ocurrido en
cada paso. Con esta gua el fiel poda despus realizar la prctica
de manera privada. En los textos se insista en que no era necesario
saber leer para poder realizar la prctica, pues sta poda hacerse
contemplando las imgenes y meditando sobre ellas.
De la devocin original derivaron otras, como los ejercicios
dedicados a la Virgen de los Dolores, en los que el recorrido se
haca en sentido inverso al de los Va Crucis tradicionales, acom-
paando a Mara desde el Calvario hasta el Cenculo, meditando
en los recuerdos de la Virgen de los acontecimientos recin pasa-
dos. Varios de estos Va Crucis marianos, desde el siglo xvii, se
basaban en los textos de sor Mara de la Antigua y, en el sigloxviii,
en la Mstica Ciudad de Dios de la madre sor Mara de gre-
da, monja concepcionista cuya obra fue muy difundida por los
franciscanos, en especial por los de los colegios de Propaganda
Fide. Tambin en el siglo xviii la prctica se mezcl con la devo-
cin jesutica al Sagrado Corazn y de su existencia nos quedan
varios cuadros.
La segunda parte del libro trata sobre las capillas construidas
en la capital para llevar a cabo dicha prctica y en recuerdo e imi-
tacin de las que tenan los franciscanos en Jerusaln. Tanto en
Mxico como en Puebla y en Guatemala existen menciones en la
primera dcada del siglo xvii de la presencia de rutas procesiona-
les que salan del convento mayor de San Francisco, terminaban
en un Calvario fuera de la ciudad y estaban marcadas por esta-
ciones (peanas, nichos con pinturas o capillas de adobe) a lo largo
de la ruta. Estas primeras manifestaciones plsticas de la prctica
coincidieron con la creacin de las hermandades terciarias fran-
ciscanas en dichas ciudades, a cuya imitacin surgieron en otras
urbes y villas menores como Guadalajara, Quertaro, Tehuacn,
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Acmbaro y Ozumba. A fines de la centuria fue notable en las tres


primeras ciudades que las estaciones fueron totalmente remodela-
das y convertidas en capillas de cal y canto con pinturas e incluso
retablos. En los biombos y vistas de la ciudad, que se han datado
a fines de la centuria, stas an no aparecen, pero segn los docu-
mentos ya existan, por lo que la autora llega a la interesante con-
clusin de que los biombos deben por tanto ser datados en pocas
ms tempranas, es decir, a mediados de la centuria.
En la Ciudad de Mxico, la primera mencin que se hace de
tales construcciones es una licencia para iniciarlas en 1684. A
lo largo de las pginas de la obra, la autora reconstruye no slo
cmo eran esas edificaciones sino todas las redes sociales impli-
cadas en su construccin, decoracin y mantenimiento. Descu-
bre, por ejemplo, la fuerte presencia de mercaderes, todos ter-
ciarios franciscanos, como mecenas de las capillas: Joseph de
Retes Lagache y su sobrino Joseph Senz de Retes, Dmaso Sal-
dvar, Domingo deCantabrana, Cosme de Mendieta, Domin-
go de la Rea, Juanade Villaseor, monja capuchina y viuda de
Francisco Canales. La autora pone especial nfasis en Domingo
Ferral, comerciante con negocios en Filipinas, quien no slo con-
cluy a su costa edificaciones y su decoracin alrededor de 1706,
en especial la capilla del Calvario, sino adems dej rentas para
abastecerlade cera, aceite, misas, predicador, trompetero y vigi-
lante, adems dedinero para fundar un convento de monjas anexo
a dicha iglesia, proyecto que se frustr. Todos estos personajes,
o sus antecesores, haban participado activamente como mecenas
de los conventos de religiosas de la ciudad y eran muy cercanos
a los franciscanos, adems de ocupar cargos en la mesa directi-
va de la hermandad de los terciarios. En cuanto a los maestros de
obras que las idearon Robin menciona a Marcos Antonio Sobra-
ras, Cristbal de Medina y Vargas, Diego Rodrguez, Manuel
de Herrera, al retablista Pedro Maldonado y al pintor Antonio
Rodrguez, padre de los hermanos Rodrguez Jurez.
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En lo que ella denomina la franciscanizacin del espacio urba-


no, las capillas, que comenzaban en San Francisco y termina-
ban atrs de San Diego, en la suntuosa capilla del Calvario, cons-
truan un discurso que hermanaba las misiones franciscanas en
Tierra Santa, de cuyos lugares esos frailes eran custodios, con la
misin que ellos mismos haban iniciado en Nueva Espaa a par-
tir de la capital del virreinato. Se situaban en un lugar, adems,
que era espacio de esparcimiento y la entrada principal de la ciu-
dad, la Alameda.
En la ltima parte del libro, la autora seala las mltiples quejas
de las autoridades municipales y religiosas sobre la falta de decoro
durante las procesiones y actos de la Semana Santa. Los gritos y
empujones, la venta de viandas y bebidas, los excesos de los arma-
dos romanos y de los nazarenos, los abusos de las matracas que
rompan el silencio debido al luto por la muerte de Cristo. Y tales
excesos se vivan ms intolerables al caer la noche, tiempo en que
se aadan adems insolencias y faltas a la moral. Tales excesos y la
necesidad de modernizar la vialidad hacia el recin abierto Paseo
de Bucareli terminaron por asestar el golpe mortal al conjunto de
capillas que fueron finalmente destruidas entre 1825 y 1831 en su
mayora, salvo la del Calvario que lo fue en 1861.
Estamos as ante un trabajo que va ms all de la historia del
arte que se ha hecho tradicionalmente. Las relaciones de mece-
nazgo, el papel de las corporaciones, los vnculos y redes sociales
que la autora describe y la pormenorizada reconstruccin de la
devocin y sus prcticas insertas en un mbito trasatlntico, que
incluye la Europa imperial hispnica, sus virreinatos en Amrica y
Tierra Santa, hacen de este libro un estudio que muy bien podra-
mos insertar dentro de la nueva historia cultural.

Antonio Rubial
U n i v e r s i d a d N a c i o n a l Au t n o m a d e M x i c o