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GEOPOLTICA 3 LOS IMPERIOS HEGEMNICOS

TEMA 3: LOS IMPERIOS HEGEMNICOS.

INTRODUCCIN.

A lo largo de la Historia han existido diversas potencias hegemnicas o


imperios que han ejercido su influencia en el orden mundial. Han conocido
primero una etapa de auge, seguida de un declive provocado por la resistencia
de entidades polticas opuestas a esa hegemona, tras lo que han sido
reemplazadas por otras potencias emergentes que ocupan su lugar
dominante.
Modelski cree que desde inicios del s XVI han existido cinco imperios
dominantes, definidos por l como ciclos, cada uno dominado por una
potencia hegemnica distinta, que se encarga de mantener el orden mundial.
Wallerstein afirma que las potencias dominantes, que el denomina
hegemones, son aquellas que ejercen el control comercial y econmico en un
ciclo determinado. Para l slo han existido tres: Holanda (s XVII), R. Unido (ss
XVIII y XIX), EEUU (s XX, actualidad). Dice tambin que el auge y cada de
cada una de ellas ha coincidido con un cambio de modelo econmico.

RESUMEN.

La Geografa Poltica es una rama de la Geografa Humana que estudia


las relaciones del Estado-medio fsico-sociedad, pero tambin las relaciones
internacionales, geoestratgicas y geoeconmicas. Los planteamientos de
trabajo dependen en gran medida de las escuelas, y existen pensadores que
han desarrollado modelos interpretativos de importancia en las relaciones
internacionales, como Mackinder, que define la regin pivote y teoriza sobre
cmo su posicionamiento privilegiado, en el centro de Eurasia, es condicin
suficiente para que quien la domine adquiera una posicin hegemnica
mundial. Estas teoras influyeron decisivamente en los Acuerdos de Versalles
(1919), con la creacin de estados tapn entre Rusia (futura URSS) y
Alemania, con la finalidad de evitar el acercamiento entre ambas para evitar
una posible colaboracin y su consiguiente dominio mundial sobre el resto de
naciones (en un sentido ms prosaico, tambin para evitar la expansin de la
Revolucin de Octubre hacia el resto de Europa mediante un cordn
sanitario de estados tapn). En los acuerdos tomados tras la IIGM, sus
teoras tambin estuvieron presentes.
Wallerstein afirma que han existido tres naciones hegemnicas, en
periodos determinados, y que la decadencia de una ha sido el paso previo al
surgimiento de otra nueva, la que en ese momento contaba con medios
polticos y militares suficientes para evitar la coalicin de pases rivales y
limitar la competencia comercial y militar del resto de estados. Taylor
afirmaba, desde otro punto de vista, que los ciclos de hegemona mundial
son procesos que ocurren raras veces, pues deben conjuntar el control
ideolgico, el poltico y el econmico de una nacin sobre el resto, y que lo
decisivo es ejercer el control econmico. La etapa de emergencia de una
hegemona coincide con el proceso de conquista y anexin.
El Imperio Britnico ha sido un gran imperio martimo que ejerci su
dominio, sobre todo econmico y comercial (imperio informal) desde finales
del s XVIII y a lo largo del XIX. Incluso antes de la IGM, en la Belle Epoque
de la normalidad radiante, exportaba capital, gestionaba las inversiones
internacionales y diriga el sistema bancario y comercial mundial gracias
a las ventajas que le supusieron las ventajas tecnolgicas de la Rev.

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Industrial, lo que produjo un importante incremento de la productividad que


la convirti en la economa ms importante del mundo en su poca.
La emergencia de Japn, EEUU y Alemania, que se convirtieron en
importantes competidores comerciales, iniciaron las tensiones, pues estos
pases comenzaron a aplicar el proteccionismo para proteger sus nacientes
sectores industriales de la competencia inglesa, lo que supuso una amenaza
para la posicin privilegiada de Inglaterra 1, que disfraz sus miedos
protestando por las agresiones que estas polticas suponan para la ortodoxia
librecambista que sobre el tapete defenda, y practicaba cuando nadie poda
competir con ella, pues era la garanta de que en ninguno de sus mercados de
exportacin nacera un sector industrial que supusiese un peligro para sus
exportaciones.
La industrializacin conllev importantes consecuencias geogrficas,
pues los pases sumidos en ella demandaban crecientemente materias
primas, muchas de ellas procedentes de frica2, por lo que, por diversos
motivos (acceso a materias primas, nuevos mercados, prestigio internacional,
uso interno como factor de estabilidad social y patriotismo, etc) comenz el
denominado reparto de frica, cuyo punto culminante fue la Conferencia de
Berln (1884-85), territorio en disputa entre las potencias coloniales. En
este territorio dichas potencias midieron su fuerza militar. Alemania se
perfilaba como la nueva nacin emergente, que en breve disputara el papel
hegemnico a Inglaterra. Esta situacin fue dando paso a un nuevo sistema
poltico bipolar, con centros de poder en Berln y Londres, situacin que no
deseaban Francia o Rusia. Inglaterra, para proteger su dominio martimo y
comercial, firm alianzas con Japn (1901), con Francia (Entente Cordiale,
1904) y con Rusia (Tratado Anglo-Ruso de 1907), para aislar a Alemania 3. El
viejo orden hegemnico ingls, basado en el terico liberalismo, se
desmoronaba. Al mismo tiempo, en los pases industrializados surga un
nuevo actor que volvera a causar el grande peur entre las oligarquas del
mundo industrializado, alcanzando su mxima expresin en la Revolucin
Mundial que pareca prender tras la Revolucin Bolchevique: el movimiento
obrero, en el que la nueva clase obrera se encuadraba contra el capitalismo y
la burguesa.

1
Cuya industria, como consecuencia de su total hegemona (falta de competencia) y de las inversiones
previas que en ella se haban realizado, no se haba modernizado en el mismo grado que las de estos
nuevos competidores, que empezaban a ser ms productivos que los britnicos. En el caso de EEUU y
Alemania, a ello se sumaba el mayor potencial demogrfico y territorial de ambos estados.
2
Tambin de Amrica del Sur, pero sta haba sido declarada coto privado de EEUU por la Doctrina
Monroe (1823)
3
La creacin y potenciacin de la flota alemana desde 1888 fue lo que decidi a Inglaterra a iniciar esta
diplomacia, pues supona un peligro real para su supremaca mundial, que dependa del dominio de los
mares. Muchos han visto en esta factor una de las principales causas que condujeron a la carrera de
armamentos que desemboc en la IGM.

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1. ESTRUCTURA ESPACIAL DEL MODELO DE MACKINDER.

La isla-mundo4

Mackinder afirmaba que exista una regin central, Eurasia, que por
su posicin central en el continente euroasitico (para l, en el centro del
mundo), tiene una posicin privilegiada para controlar todos los territorios. La
llam regin pivote o Heartland, que es la zona que coincide con los
territorios de Asia Central. Dice que algunos pueblos como los mongoles, por
la gran movilidad que les confiri su ubicacin en estos territorios, pudieron
invadir y dominar amplios espacios, tanto orientales como europeos,
conformando un autntico imperio dominante.
En su teora afirma tambin que 1492 cambi el centro de poder desde
mbitos terrestres a mbitos martimos, inclinndose progresivamente a partir
de aqu la era de la hegemona de Reino Unido, potencia de carcter martimo.
En los momentos en que Mackinder enunciaba su teora, la hegemona
internacional estaba virando hacia Alemania, que desplazaba al Imperio
Britnico en la influencia en Europa Central.

1.1. LA REGIN PIVOTE.

La defini como un territorio inaccesible para cualquier potencia


martima, solo accesible por ferrocarril, al estar su territorio rodeado por dos
cinturones geogrficos, el creciente interior o marginal (Islas Britnicas,
Europa, Turqua, Pennsula Arbiga, India y parte del SE, centro y NE
asitico) y el creciente exterior o insular (Amrica, frica, Australia, islas del
ndico y el Pacfico), lo que converta a este espacio central en una isla
mundial inaccesible.

4
En el desarrollo de esta teora influy sin duda el miedo de las clases altas inglesas acerca del ascenso
econmico de Alemania y Rusia (en proceso de industrializacin), que podra suponer el fin de su
hegemona econmica mundial. A partir de la Revolucin de Octubre, este miedo se redobl, estando
ahora motivado por la posibilidad de un avance del comunismo hacia Europa, lo que ayuda a entender la
creacin de estados tapn tras la IGM y los intentos de establecer coaliciones entre los actores polticos
del mundo capitalista, que cristalizaron en entidades como la OTAN o la Comunidad Europea, fruto del
miedo de la oligarqua capitalista a perder su situacin de privilegio.

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Esta teora reflejaba el concepto existente en los mbitos polticos


britnicos, en aras de mantener el equilibrio poltico ventajoso logrado en
Europa, de forma que no hubiese ningn actor que pudiese poner en peligro el
dominio britnico. Trataban de evitar la posible coalicin entre Alemania y
Rusia que pudiese dar lugar a un cambio en la hegemona mundial. El modelo
desarrollado en 1904 fue modificado por el autor en 1919, en plenas
negociaciones del Tratado de Versalles (1919). Vari algunas de sus
afirmaciones iniciales, en el sentido de que las potencias martimas tienen
mayor capacidad de penetracin terrestre de lo que l pens en un principio,
pero mantuvo la estructura territorial del primer modelo, lo que permite
adivinar un gran miedo a Alemania y su alianza con Rusia, que implicara su
dominio del mundo. La idea de que la dominacin del Asia Central sera
decisiva para un dominio mundial influy en estos acuerdos, plasmndose en
la creacin de una serie de estados tapn entre ambos pases5.
En 1943, poco antes del fin de la IIGM, Mackinder vuelve a revisar su
modelo. Detrs de sus nuevas ideas se esconde su intencin de establecer una
alianza entre Inglaterra y EEUU, con el fin de mitigar los efectos de la
prdida de la hegemona britnica mediante una special friendship con el
nuevo hegemn. En un primer momento, y para aislar a Alemania, busc que

5
Ya se ha expuesto la otra teora de que esta medida pudo disearse realmente para evitar la llegada del
comunismo a Europa, adems, otras iniciativas como la aparicin del libro Pan-Europa, de
Coudenhove-Kalergi en 1923, poco despus de constituirse la URSS (1922), hacen creer que en parte ese
gran miedo empujaba a las lites a establecer alianzas para defenderse de esta nueva amenaza.

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el equilibrio de fuerzas se estableciese entre EEUU, Inglaterra y la URSS, pero


cambi de postura a medida que los Acuerdos de Postdam (1945) se iban
fraguando, tratando de favorecer al R. Unido.
Este modelo ha sido muy influyente a nivel poltico. Condicion en gran
parte las decisiones adoptadas en Versalles y Postdam, orient determinadas
polticas y acuerdos puntuales y sigue estando muy presente en las decisiones
geoestratgicas de los EEUU, que hoy da trata de limitar la influencia rusa en
regiones como Asia y Oriente Medio6, al entender que el control de esta zona
dara, a quien lo ejerciese, el control potencial sobre occidente, si bien la
emergencia de China puede dejar el modelo en entredicho.

2. LOS CICLOS HEGEMNICOS.

Hay dos modelizaciones dominantes en la descripcin de las distintas


hegemonas en la historia:

2.1. LOS CICLOS POLTICOS7 DE MODELSKI.

Su anlisis parte de que una potencia poltica es la que tiene una


economa dominante a escala mundial. Comienza en 1500, afirma que los

6
Desde 1938, aunque el motivo expuesto arriba tambin influya, la razn principal que tiene
EEUU para su intervencionismo en la zona es el control del crudo de Oriente Medio y del flujo
de beneficios producidos por su explotacin (Chomsky, El nuevo orden mundial (y el viejo)).
Para ello, adems de la agresin militar (Afganistn, 2001; Irak, 1991, 2003), cuenta con
gendarmes regionales (Israel) y gestores locales (Arabia Saud, Bahrein, etc)
7
George Modelski, who presented his ideas in the book, Long Cycles in World Politics
(1987), is the chief architect of long cycle theory. In a nutshell, long cycle theory describes the
connection between war cycles, economic supremacy, and the political aspects of world
leadership.
Long cycles, or long waves, offer interesting perspectives on global politics by permitting "the
careful exploration of the ways in which world wars have recurred, and lead states such as
Britain and the United States have succeeded each other in an orderly manner."
The long cycle, according to Dr. Dan Cox, is a period of time lasting approximately 70 to 100
years. At the end of that period, "the title of most powerful nation in the world switches hands.".
Modelski divides the long cycle into four phases. When periods of global war, which could last
as much as one-fourth of the total long cycle, are factored in, the cycle can last from 87 to 122
years.
Many traditional theories of international relations, including the other approaches to
hegemony, believe that the baseline nature of the international system is anarchy. Modelski's
long cycle theory, however, states that war and other destabilizing events are a natural product
of the long cycle and larger global system cycle. They are part of the living processes of the
global polity and social order. Wars are "systemic decisions" that "punctuate the movement of
the system at regular intervals." Because "world politics is not a random process of hit or miss,
win or lose, depending on the luck of the draw or the brute strength of the contestants,"
anarchy simply doesn't play a role. After all, long cycles have provided, for the last five
centuries, a means for the successive selection and operation of numerous world leaders.
Modeslki used to believe that long cycles were a product of the modern period. He suggests that
the five long cycles, which have taken place since about 1500, are each a part of a larger global
system cycle, or the modern world system.
Under the terms of long cycle theory, five hegemonic long cycles have taken place, each
strongly correlating to economic Kondratieff Waves (or K-Waves). The first hegemon would
have been Portugal during the 16th century, then the Netherlands during the 17th
century. Next, Great Britain served twice, first during the 18th century, then during the
19th century. The United States has been serving as hegemon since the end of World War
II.
The traditional view of long cycle theory has evolved somewhat, as Modelski now suggests that
Northern and Southern Sung China, Venice and Genoa were each the dominant economic
powers during medieval long cycles. However, he does not classify any of these states as world
powers. Only when Portugal gained hegemony after 1500 is that distinction made

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perodos hegemnicos se desarrollan de forma cclica, y que el predominio de


un hegemn dura alrededor de 100 aos. Considera que han existido cinco
grandes hegemonas: Portugal (s XVI), Holanda (s XVII), Inglaterra (2
periodos, despus del Tratado de Utrecht (1713), 2 despus del Congreso
de Viena (1815)), EEUU (1945 - actualidad). Como el dominio mundial no
puede mantenerse de forma indefinida, al cabo de un tiempo comienza una
fase de decadencia, que en un principio desemboca en un sistema bipolar (en
declive vs ascendente) para al final dar paso a otra hegemona mundial de la
nueva potencia emergente. Este modelo conecta en cierto sentido con el
modelo econmico de las ondas largas de Kondratieff, en la medida que ste
ltimo est vinculado al auge y cada de sistemas econmicos o modelos
productivos dominantes, y quienes crean y dominan dichos modelos son
protagonistas de las hegemonas mundiales que Modelski distingue.

2.2. LAS ETAPAS DE WALLERSTEIN.

Wallerstein parte de la premisa de un territorio dominante o


hegemnico circunscrito a Europa y no de la idea de dominio global.
Considera que desde el punto de vista econmico fue ms decisiva la creacin
de la nueva periferia que ocurri con el descubrimiento de Amrica (1492)
que el dominio comercial ejercido sobre el ndico y derivado de la expansin
comercial ultramarina de Portugal, como sostena Modelski. Considera que la
preponderancia tecnolgica es la que establece el dominio y la hegemona
global, y que dicha preponderancia debe caracterizarse por:
- Ventajas tecnolgicas sobre los dems pases
- Ventajas comerciales, derivadas de las anteriores
- Control financiero de la economa mundial.
Para lograr la preponderancia mundial son tambin necesarios los
medios polticos y militares suficientes para evitar una coalicin de los
pases rivales, y as sortear la competencia comercial y militar del resto de
pases. Cualquier hegemn tiene necesariamente una decadencia, que puede
mitigarse mediante la alianza con la potencia que toma el relevo, como hizo el
Reino Unido tras la IIGM, lo que le ha permitido conservar una cierta situacin
de privilegio derivada de esa special relationship.
Su obra ms importante, El moderno sistema-mundo (The modern
world-system) ha aportado a la ciencia histrica un nuevo modelo terico-
interpretativo. Apareci en tres volmenes en 1974, 1980 y 1989. En ellos,
Wallerstein se basa en tres influencias intelectuales:
Karl Marx, donde se incluye la crtica sobre el capitalismo del socialismo
cientfico como un enfoque de aproximacin marxista basado en el
materialismo histrico.
El historiador francs Fernand Braudel. (tiempo largo)
Y la Teora de la dependencia, en su experiencia prctica obtenida en su
trabajo en la frica post-colonial y las varias teoras acerca de las naciones en
desarrollo. Un aspecto de su trabajo por el cual se merece crdito fue el
anticipar la importancia del creciente Conflicto Norte-Sur el cual estaba ya
en la cima durante la Guerra Fra. En este sentido, Wallerstein rechaza la
nocin de un Tercer Mundo, afirmando que haba solo un mundo conectado
por una compleja red de relaciones de intercambio econmico.
Wallerstein localiza el origen del moderno sistema-mundial en el
noroeste de Europa del siglo XVI. Una pequea ventaja en la acumulacin de
capital en Gran Bretaa y Francia, debido a circunstancias polticas
especficas al final del periodo del feudalismo, pusieron en movimiento un
proceso gradual de expansin, dando como resultado: la red mundial, o

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sistema de intercambio econmico que existe en la actualidad. Para


Wallertstein, la transicin al capitalismo se llev a cabo durante el "largo" siglo
XVI con la previa "crisis" del modo de produccin feudal, que englobaba
causas climticas, demogrficas, polticas e incluso culturales, lo que oblig a
los seores feudales de Inglaterra y del norte de Francia a convertirse en
capitalistas. Lo anterior llev a la conformacin de la economa-mundo
capitalista que lleg a ocupar Amrica y a convertirla en la periferia del
sistema mundial, y consecuentemente desecha la idea de "revolucin
burguesa" arraigada en el marxismo ortodoxo. En este sentido, Wallerstein se
pregunta cul es el sentido de afirmar que la Revolucin francesa fue una
"revolucin burguesa" si el capitalismo como tal ya estaba consolidado desde
hace dos o tres siglos atrs, por lo que, llega a mencionar que la Revolucin
francesa fue en realidad una "revolucin anticapitalista" -con lenguaje
antifeudal- y adems, fue el acontecimiento en donde la superestructura
ideolgica se pone por fin al mismo nivel que la estructura econmica; es
decir: que a partir de tal suceso las ideologas expresan transparentemente los
intereses de las clases al interior del sistema-mundo. Pero, en modo alguno,
segn Wallerstein, represent un cambio estructural profundo. Con esta
ltima idea, Wallerstein ensalza a la Revolucin francesa y baja el perfil a la
Revolucin rusa de 1917. Un mayor avance ocurri durante la poca del
imperialismo, el cual puso en contacto a cada rincn de la tierra con la
economa capitalista al estilo europeo.
El sistema-mundial capitalista se encuentra lejos de la homogeneidad
en trminos culturales, polticos y econmicos; est caracterizado por
profundas diferencias en el desarrollo cultural, acumulacin del poder poltico
y capital. Wallerstein concibe las diferencias en las teoras de la modernizacin
y capitalismo como una divisin duradera del mundo en el ncleo, semi-
periferia y periferia.
En 2011, Immanuel Wallerstein publicar el cuarto tomo del Moderno
sistema mundial, cuyo subttulo es "el triunfo del liberalismo centrista" y
cuyo perodo va desde 1789 hasta 1914. Esta cuarta entrega se encargar de
continuar la idea de "geocultura" en tanto que ideologa dominante del
sistema-mundo capitalista en su conjunto. Ah se ver cmo surgen las
ideologas modernas ante el desafo que represent la "Revolucin francesa"
con las consecuencias que aquella trajo: 1) el cambio poltico es normal, y 2) la
soberana reside en el pueblo. Pues bien, las ideologas "modernas" se
encargan de ambos problemas en que surgi el conservadurismo, el
liberalismo y el radicalismo/socialismo, cada una poniendo distintos
nfasis en cuanto a la "velocidad" y "profundidad" de los cambios sociales que
deseaban. Y el tomo cuatro tratar de cmo la ideologa liberal centrista
triunf por sobre el conservadurismo y el radicalismo/socialismo en orden de
asegurar la acumulacin de capital a largo plazo, para Gran Bretaa, Francia
y los dems capitalistas de la economa-mundo.

2.3. EL CONCEPTO DE POTENCIA DOMINANTE O HEGEMN.

Wallerstein dice que en realidad una potencia no es un ente nico, sino


que conforma un conjunto formado por s mismo y el agregado de pases
de su mbito de influencia. Afirma que en la actualidad existe un sistema-
mundo en el que se interrelacionan todas las sociedades, siendo cada
territorio un subsistema ligado por una red de relaciones a ese sistema total.
Aplicando este principio al estudio de las distintas hegemonas en la Historia,
su ciclo de surgimiento, apogeo y declive debe ser analizado en un contexto
amplio de relaciones internacionales, econmicas, polticas y comerciales.

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Segn este autor, en la evolucin histrica se distinguen tres tipos de


hegemones, segn su modo de produccin. Tambin que la sociedad o entidad
poltica que controla la tecnologa ms avanzada8, en determinado momento,
acabar imponiendo al resto sus criterios ideolgicos y decisiones polticas
sobre organizacin de la produccin, consumo, distribucin de bienes y
servicios, etc. La preponderancia econmica y tcnica es lo que hace posible
la hegemona mundial. Aparte de esto, es necesario contar con suficientes
redes financieras, de comunicacin y transporte adecuadas, junto a redes
diplomticas y bases militares repartidas por todo el mundo que respalden
ese dominio.

Taylor cree que los ciclos de hegemona mundial son procesos que
han ocurrido escasas veces. Para que se produzca un hegemn o potencia
dominante unipolar, es necesario un control tanto ideolgico, como econmico
y poltico sobre el resto de pases, siendo lo ms importante el control
econmico. El ciclo de vida de un hegemn consta de 4 etapas:
8
El libro es de 1987, en plena revolucin de las tecnologas de la informacin y la comunicacin, lo
que sin duda est relacionado con su punto de vista. En esos momentos, las inversiones pblicas que, a
travs del presupuesto de defensa (N. Chomsky, Sistema del Pentgono, transferencia de fondos
pblicos como presupuesto de defensa para que las grandes corporaciones financiasen el I+D, ayudas
pblicas a la industria estadounidense que en gran medida explica el elevado gasto militar de dicho pas
an hoy) en el contexto de la guerra fra haban financiado la investigacin en EEUU, los hacan
dominantes en esa nueva tecnologa, lo que era fcil relacionar con su hegemona mundial. Era tambin
cada vez ms importante el flujo de capital y el control de la industrializacin y las empresas del Tercer
Mundo a travs de royalties y de la transmisin del Know-how por parte de las corporaciones
multinacionales norteamericanas, inaugurando un orden mundial de grandes oligopolios dueos de
todos los flujos econmicos mundiales, que reforzaron el sistema de acumulacin de capital a travs del
intercambio desigual y el dominio financiero mundial a travs de instituciones como el FMI y la OMC.
Este orden se hizo hegemnico de forma absoluta al caer la URSS y dejar de existir la disuasin militar
que mantena el anterior orden bipolar.

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1) Transicin: etapa en la que se producen las transformaciones


necesarias para que un sistema econmico-productivo dado se
modifique.
2) Incorporacin (emergencia): proceso de conquista y anexin de
sistemas ms pequeos segn el hegemn incipiente amplia su mbito
de influencia (imperialismo).
3) Continuidad: capacidad de adaptacin a las nuevas variables y
coyunturas que van surgiendo segn el nuevo imperio va incorporando
territorios dentro del nuevo sistema dominante.
4) Ruptura: Desmoronamiento del sistema productivo del imperio
hegemnico y posterior aparicin de otro sistema ligado al imperio
emergente9.

3. IMPERIOS CONTINENTALES.

El trmino de imperio continental coincide con la clasificacin de


Mackinder en su Teora del Heartland (1904), que plantea que la zona N y
central de Eurasia, dada su posicin estratgica respecto al conjunto del
continente y a su riqueza en recursos naturales, ser el centro de poder
poltico que domine el mundo superando a las potencias cuya fuerza reside en
el control de los mares y los espacios perifricos (entre los que se incluye
China). Mackinder, ingls, elaboraba estas teoras en el momento en que R.
Unido comenzaba a perder su hegemona por el surgimiento de nuevas
potencias econmicas e industriales, como Alemania, que amenazaban su
posicin dominante. Ante el declive comercial de Inglaterra, Mackinder, pese a
militar en el partido liberal, fue un firme defensor del proteccionismo y la
implantacin de barreras comerciales para protegerse de la competencia
alemana10.
El colonialismo es un proceso de colonizacin, con la conquista y
establecimiento en un territorio, que queda dominado. Durante los siglos XVI
y XVII los pases europeos haban conseguido colonias en todos los
continentes. Destacaba el control de toda Amrica, con sus extensas colonias
dedicadas al poblamiento y a la explotacin de los recursos naturales y al
comercio; en cambio, las pequeas factoras establecidas en la costa de frica
de dedicaban al comercio (sobre todo de esclavos); en Asia haba factoras para
el comercio y algunas zonas dominadas ms ampliamente (la inicial India
britnica, las Filipinas espaolas, la Insulindia holandesa).

9
Estas fases coinciden grosso modo con el auge y cada del bloque sovitico.
10
Cosas del libre mercado realmente existente. La pragmtica forma de verlo de los ingleses es
imponer al resto del mundo el libre comercio cuando es seguro que no existe nadie que pueda competir, lo
que implica un monopolio de los mercados mundiales y asegurarse que nunca surgir una industria local
(que para desarrollarse necesita del proteccionismo hasta que llegue a ser competitiva) que pueda
competir con los productos ingleses. Quedan prohibidas las ayudas a sectores econmicos, excepto a los
propios. La guerra es un medio legtimo para imponer al mundo esta doctrina. Si por el azar del destino,
alguien consigue desarrollar sectores econmicos que pongan en peligro nuestros flujos de beneficios,
entonces se aplica un completo proteccionismo para asegurar que nuestros beneficios no se reduzcan. Las
claves que explican las aparentes contradicciones se pueden resumir: 1) Que el beneficio aumente cada
ao, para lo que es legtimo cualquier medio o sistema; 2) Evitar que otros puedan seguir nuestro ejemplo,
esto es, desarrollarse econmicamente, lo que implicara su independencia econmica y una reduccin de
los flujos de materias primas y capital que extraemos debido a su dependencia; 3) Reducir costes, para lo
que cualquier sistema (incluida la esclavitud) est permitido; 4) Dominio militar mundial, para que todo
contine sin demasiada molestia. Proteccionismo y librecambismo no son dos cosas distintas, sino dos
caras de una misma moneda, segn qu situacin (ventaja o desventaja) se hace uso de cada una, o se
combinan en la medida necesaria.

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A principios del siglo XIX finaliz el antiguo sistema colonial americano.


Se haban independizado la mayora de las colonias espaolas y portuguesas,
y la britnica de Amrica del Norte (excepto Canad), creando los nuevos
pases iberoamericanos y de EE UU. Adems, se procur la abolicin de la
esclavitud y se suprimi el rgimen econmico denominado pacto colonial,
segn el cual las colonias eran meros territorios de explotacin. Aunque
desaparecieron los grandes imperios coloniales an subsistan, empero,
colonias en todos los continentes.
Entonces, sin embargo, la Revolucin Industrial y el fin de las guerras
napolenicas, llev a que las potencias europeas, desde 1815 mediante una
colonizacin de hecho y desde 1880 con una de derecho, comenzaran
nuevamente la expansin colonial, crendose los dos grandes imperios:
britnico y francs, y otros menores, en un verdadero imperialismo
colonial, dirigido ahora a Asia, frica y Oceana.
Mientras tanto, la expansin demogrfica, industrial y comercial de los
Estados occidentales motiv una competencia internacional, en la que se
sucedieron periodos de paz y breves conflictos, forjndose alianzas que se
mantuvieron hasta 1914. Dada la multiplicidad de los conflictos blicos,
debemos escoger una limitacin temporal y espacial.
En el siglo XIX subsistieron varios de los antiguos imperios coloniales:
los de Espaa y Portugal, ya muy reducidos; los tambin pequeos de
Holanda y Dinamarca, y los grandes imperios de Francia y, sobre todo, Gran
Bretaa y Rusia.
Espaa dominaba todava Cuba y Puerto Rico en Amrica y Filipinas en
Asia, que perdi en 1998. Slo se consolid en Ro de Oro (Sahara Occidental,
1884) y Guinea Ecuatorial.
Portugal dominaba en frica los territorios costeros de Guinea-Bissau,
Angola y Mozambique, que ampli hacia el interior desde 1880, y las islas de
Cabo Verde, Prncipe y Santo Tom. En Asia controlaba los pequeos
territorios de Goa, Damau y Diu (India); Timor (Insulindia) y Macao (China).
Holanda posea en Amrica varias islas del Caribe y la Guayana
holandesa; en Asia controlaba la Insulindia (actual Indonesia), que ampli
con la mitad de Nueva Guinea.
Dinamarca posea algunas pequeas factoras en la costa de Guinea en
frica y las pequeas islas Vrgenes en el Caribe.
Rusia tena un imperio tambin tradicional, pese a su enorme
extensin: se haba formado en su parte esencial de Siberia ya a finales del
siglo XVI y se haba extendido durante el siglo XVIII y la primera mitad del
siglo XIX por el Cucaso y Asia Central, aunque en esta zona an subsistan
varios Estados independientes de etnia turca. Era una colonizacin que
tomaba dos formas jurdicas: la anexin (Siberia) y el protectorado (Asia
Central). Haba a la vez una colonizacin de poblamiento y de explotacin. De
poblamiento porque en las zonas ms ricas se establecieron colonos rusos,
que aculturaron las poblaciones sometidas y que servan para controlar el
territorio. De explotacin porque en amplias zonas slo se explotaron las
fuentes de riqueza (pieles, oro, diamantes).

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Destacan los nuevos imperios de Alemania, Italia, Blgica, EE UU y


Japn, todos ellos creados en el periodo del ltimo cuarto del siglo XIX y que
sufren variaciones en los primeros decenios del siglo XX, al perder Alemania el
suyo y aumentarlos Italia y Japn.
Alemania fue la ltima en llegar y se apoder en frica de Togo,
Camern, frica Sudoccidental y Tanganika, en Asia slo logr concesiones
en China (Tsingtao), y en Oceana un amplio conjunto de archipilagos en la
Micronesia y parte de Nueva Guinea.
Italia complet un pequeo imperio, con Libia, Eritrea y Somalia.
Blgica sucedi en la soberana del Congo a su rey Leopoldo II y
complet el dominio sobre la parte sur de la cuenca del Congo, con las ricas
minas de Katanga.
EE UU slo ocup Puerto Rico en Amrica y Filipinas en Asia, ms un
rosario de islas en el Pacfico. Pero su imperialismo era muy anterior: ya antes
se haba extendido a costa de Mxico (1848) y obligado a abrir sus puertos a
Japn (1843).
Japn se convirti en un gran imperio colonial en Asia y el Pacfico, con
la ocupacin de Corea, parte de Manchuria, Formosa y varias islas del
Pacfico.

3.1. EL IMPERIO BRITNICO.

Fue el ms extenso y poderoso, con 33 millones de km en su mximo


de 1918, tras las conquista de 2,5 millones de km en la Gran Guerra.

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Partiendo de algunos territorios que ya posea, Gran Bretaa acrecent su


imperio en la segunda mitad del siglo XIX, rivalizando con Francia, Portugal y
Rusia. Entre 1880 y 1902 lo increment en 14 millones de km. Su poder se
basaba en la flota armada y mercante (46% del tonelaje mundial en 1880) y
su fuerza econmica, comercial y financiera. Gran Bretaa, que durante
mucho tiempo haba preferido el comercio a la conquista, sigui con
reticencias (Gladstone y los liberales) este sistema bajo el impulso de Disraeli
(1868-1880) y los conservadores, aunque esforzados en limitar en sus nuevas
posesiones los compromisos militares, aplicando muy a menudo la indirect
rule (el protectorado). El imperio indirecto (1815-1880) es un imperio de
hecho, pasivo (informal Empire). Hay slo una colonizacin de puntos de
apoyo comercial y una influencia dominante. Comienza hacia 1815 con el
fin de las guerras napolenicas y la nueva atencin que las potencias europeas
brindan a los otros continentes, y dura hasta 1880, despus de que la guerra
francoprusiana (1870), el nacionalismo, el proteccionismo comercial y otros
acontecimientos incentivan una ms directa competencia.
Se estableci entonces una dominacin de la economa, de la cultura
o de la vida poltica, sin ocupacin material ni control directo, en
contraste con el imperialismo de derecho, que iba acompaado de la conquista
y transformacin del estatuto internacional del pas subordinado (colonia,
protectorado, mandato). Las dos formas no son cronolgicamente
incompatibles, pero el informal Empire se impuso como predominante durante
toda la primera mitad del siglo XIX, en el que se asisti a un retroceso de los
imperios coloniales.
Gran Bretaa, con su economa floreciente, tena entonces tal potencia
que apenas tena competencia alguna. La sola apertura de un mercado era
suficiente motivo para su conquista y dominacin. Por la persuasin y la
negociacin, por la amenaza o por la guerra, los britnicos impusieron
numerosos tratados de comercio que les entregaban nuevos mercados
(Turqua, 1837; China, 1844; Marruecos, 1856; etc.). Una serie de fortalezas e
islas, cuidadosamente escogidas, servan de escalas de navegacin, de
puestos de defensa, de depsitos, de plazas comerciales: Gibraltar, Malta,
Adn, Hong Kong, Singapur. Es el primer gran ejemplo de imperialismo
econmico (o de economa dominante), del que EE UU ser el otro gran
ejemplo, con la poltica de puertas abiertas en China, del gran garrote en
Latinoamrica.
Este imperialismo financiero y comercial terminara de establecerse
con el predominio de la libra y despus del dlar, slo inquietados a
distancia por el franco y el marco. En este sentido, el imperialismo se
confunde con el neocolonialismo y se extendera a los pases iberoamericanos
recin independizados y a los pases europeos perifricos (como Espaa, tan
dependiente del capital britnico y francs durante el siglo XIX).
Durante el periodo 1815-1880 el imperialismo, que consista en una
rivalidad anglo-francesa fundamentalmente, se ejerci de este modo pasivo,
sobre todo en frica, el Mar Rojo y el ocano ndico. El imperio indirecto se
ejerca por el control de la produccin (Iberoamrica), de los intercambios
comerciales (Extremo Oriente) y la difusin de la cultura (Oriente Medio).
La extensin de las misiones religiosas durante el siglo XIX fue
utilizada tambin por los pases imperialistas, como sucedi en la rivalidad
entre misiones francesas e italianas en Oriente Medio y frica Oriental, y la
rivalidad entre catlicos y protestantes en frica Occidental.
Bajo el gobierno Disraeli se compr la mayora de las acciones del
canal de Suez (1875), anexion Chipre (1878), y ampli sus dominios en la

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India (que convirti en imperio en 1876) y frica del Sur. Era el antecedente
directo de la inminente carrera imperialista de los aos 1880.

Colonias de poblamiento: los Dominios de Canad, Australia, Nueva


Zelanda, El Cabo.
Las grandes colonias de poblamiento eran cuatro y se adopt para ellas,
progresivamente, la forma jurdica del Dominio11.
Canad en Amrica del Norte. Canad recibi una fuerte emigracin
britnica, desarroll su agricultura, ganadera, explotacin forestal, minera,
ferrocarriles, para la exportacin de trigo, madera, pieles... Recibi el ttulo de
Dominio ya en 1867.
Australia, en Oceana. Haba sido una colonia penitenciaria desde
finales del siglo XVIII. La explotacin de la ganadera lanar y el descubrimiento
de minas de oro a mediados del siglo XIX aumentaron la inmigracin. Se
convirti en Dominio (1901).
Nueva Zelanda, en Oceana. La colonizacin de Nueva Zelanda comenz
hacia 1840, dominando a la poblacin maor. Se bas en la explotacin de la
ganadera lanar. Se convirti en Dominio (1907).
La Unin Sudafricana surgi a partir de la colonia holandesa de El
Cabo, que pas a dominio britnico en 1815 y desde ella se entr al interior,
rico en minas de oro y diamantes. La oposicin de los zules negros y de los
bers (blancos de origen holands que haban formado Estados
independientes en el interior, en Transvaal y Orange) no impidi la conquista
sucesiva de las repblicas bers, finalizada en la guerra de 1901-1903. Logr
la condicin de Dominio en 1909.

Colonias de explotacin: India, frica.


La India fue la principal colonia de explotacin. Fue el ncleo de las
colonias britnicas en Asia, cuya proteccin explica tanto la expansin por su
periferia, como la ocupacin de puntos estratgicos en la ruta a la India.
Desde la India los britnicos realizaron expediciones de conquista a las zonas
montaosas del norte y a la vecina Birmania. La India, un enorme y poblado
subcontinente, un gran mercado de los tejidos ingleses y suministrador de
materias primas, fue conquistado progresivamente por la Compaa de la
India, desde el siglo XVIII, yendo desde la costa hacia el interior por los valles
fluviales, con una doble forma jurdica: anexin y protectorado. A mediados
del siglo XIX, los britnicos ya haban dominado todo el territorio y superaron
la rebelin de 1856-1857. Entonces se proclam la soberana directa britnica
(1858) y, por fin, en 1876 la reina Victoria fue proclamada emperatriz de la
India.
En Asia hubo otra colonia de explotacin, particularmente intensa, en
Malasia (caucho).
En frica se establecieron otras colonias de explotacin, adems
repartidas estratgicamente: Egipto, Sudn, Nigeria, Ghana, Kenia. Algunas
incluso estuvieron a punto de ser colonias de poblamiento, como Kenia (por su
clima benigno).

Las rutas del imperio.


Para mantener la cohesin y las comunicaciones de un imperio tan
extendido, Gran Bretaa necesitaba dominar las principales rutas de
comunicacin martima. En especial les interesaban las rutas de la India.
11
El dominio es una forma tpicamente britnica, en la que los pases -de colonizacin- se someten a la
soberana de la Corona britnica, y cuentan con una amplia autonoma interna, configurando la
Commonwealth (son los casos de Canad, Unin Sudafricana, Australia y Nueva Zelanda)

Tema 3: Los imperios hegemnicos 13


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Haba dos: la larga atlntica-ndica (que desde las costas europeas, bordeaba
frica, atravesaba el ndico y adems permita llegar a Australia y el Extremo
Oriente); la ms corta mediterrnea-ndica, favorecida cuando en 1869 se
abri el canal de Suez, que comunica el Mediterrneo con el Mar Rojo y el
ocano ndico.
Los britnicos, para controlar estas rutas, ya se haban establecido
(desde el siglo XVIII y sobre todo en la primera mitad del siglo XIX) en
numerosos puntos de gran inters naval y comercial, y reforzaron su
presencia en la segunda mitad del siglo XIX.
Su dominio se extenda a todos los mares. Su control se puede seguir
en las diversas lneas en que se subdividen las dos rutas anteriores:
Lnea del Mediterrneo: Gibraltar (1704), Malta (1815), Chipre (1878),
Egipto (1881).
Lnea del Mar Rojo-ndico: Adn (1839), Socotora, Omn.
Lnea de El Cabo-ndico: El Cabo, islas de Mauricio y Ceiln.
Lnea del Sudeste Asitico: factoras comerciales en Singapur (Malasia,
1819) y Hong Kong (China, 1841).
Lnea del Atlntico sur: islas de Santa Elena, Malvinas (1833).
Lnea de la costa atlntica africana: Gambia, Sierra Leona, Ghana,
Nigeria, El Cabo.

El I. Britnico fue el que tuvo una mayor influencia en los procesos


geopolticos de su tiempo, y el que ha legado el modelo para el hegemnico
imperialismo econmico estadounidense de nuestros das. Las innovaciones
tecnolgicas desarrolladas desde el s XVIII en Inglaterra (Rev. Agrcola, Rev.
Industrial) fueron la base de este predominio en los procesos productivos, en
las relaciones internacionales y de su hegemona comercial mundial. El
predominio ingls fue revalidado en el Congreso de Viena (1815), que tras las
guerras napolenicas que acabaron definitivamente con la poca de
hegemona holandesa, restaur en Europa el statu quo anterior a la
Revolucin Francesa, o sea, el Antiguo Rgimen. Gracias al orden impuesto
por este congreso, la hegemona inglesa perdur durante todo el s XIX y hasta
bien entrado el XX (si bien, debido a la industrializacin de otros pases, con
un continuo declive en las cifras desde 1890), consecuencia del vaco de poder
que se produjo al finalizar la IGM (aunque en estos momentos puede
considerarse ya la emergencia de los EEUU, si bien con la Gran Depresin y la
IIGM esta realidad permanece oculta, surgiendo con fuerza tras dicho
conflicto).
El predominio ingls se bas en su pionera industrializacin, el
dominio financiero mundial de sus capitales y a la fuerte expansin
colonial que le permiti controlar multitud de enclaves estratgicos con los
que dominaba la navegacin mundial, apoyada en la que era la mayor flota
de su tiempo. La prdida de esa supremaca naval mundial, progresiva desde
1890, es otra causa fundamental del fin de su ciclo hegemnico. En los aos
precedentes a la IGM, Gran Bretaa exportaba, mediante crditos
(emprstitos) e inversiones, la mitad de su capital interior 12, gestionando las

12
En estos momentos, la tradicional poltica inglesa a favor del capital industrial, que ante la competencia
mundial empieza a pedir medidas proteccionistas, vira definitivamente al sector financiero (partidario
del librecambio), como fuente central de beneficios, lo que en parte puede ser causa a largo plazo de ese
declive definitivo. El sector industrial, con grandes capitales inmovilizados como inversiones en la
primera industrializacin, sin haberlos amortizado, no tena la suficiente capacidad para volver a renovar
el sistema productivo adoptando los nuevos mtodos desarrollados en EEUU (taylorismo, produccin en
serie, piezas standard, etc) que hacan bajar los costes de produccin de los productos americanos, lo que
impeda competir con ellos a la produccin industrial inglesa.

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inversiones internacionales y dirigiendo el sistema bancario y comercial


mundial, a la par que controlaba los seguros de transportes a escala
mundial (Lloyds).
Nuevos procesos y nuevas tipologas productivas surgieron del nuevo
modelo productivo, que tuvo como consecuencia principal un importante
aumento de la productividad. En este marco, las corrientes liberales
estaban en auge en Inglaterra (entendidas como la disposicin a retirar
cualquier traba a la expansin de su produccin y su comercio). Deseaban
ampliar el escenario territorial de comercializacin de sus productos
(aumentar sus ganancias). El Reino Unido era ya la mayor economa del
mundo, controlaba el sistema bancario mundial habiendo desarrollado para
ello un modelo financiero y comercial internacional. El mercantilismo,
liderado por Holanda, fue sustituido por un capitalismo liberal que impuls
el patrn oro como referente monetario internacional, constituyendo as un
nuevo orden mundial.

3.2. EL AUGE TECNOLGICO OCCIDENTAL.

Inglaterra fue la precursora de los avances tecnolgicos en los medios


de transporte (ferrocarril, barco de vapor) y las comunicaciones, que
facilitaron la internacionalizacin comercial y econmica. Haba
modificado tambin las tcnicas productivas precedentes (introduciendo la
produccin fabril y la agricultura de mercado), pero a medida que avanzaba el
s XIX su tecnologa se iba quedando obsoleta frente a las nuevas potencias
industriales, que incorporaban a los procesos productivos nuevas tecnologas
de fabricacin (taylorismo, produccin en serie). El sector industrial ingls
se encontraba ante el problema de que la maquinaria de sus fbricas, al no
haber sido amortizada, no poda ser sustituida, por lo que se hallaban en
desventaja competitiva13.
Japn, EEUU y Alemania, con tecnologa ms avanzada, se
convirtieron en importantes rivales comerciales de Inglaterra, amenazando la
hegemona del Imperio Britnico y su preeminencia industrial. Adems de eso,
al aplicar dichos pases polticas proteccionistas14suponan un recorte de los
mercados de exportacin ingleses, es decir, una reduccin de sus potenciales
ganancias, lo que a la larga socavara su posicin predominante. Estos pases
impusieron elevados aranceles industriales a los productos de importacin.
En un principio, estas medidas se redujeron al territorio de dichos pases, lo
que no afectaba demasiado al comercio mundial ni supuso grave perjuicio a
los intereses britnicos (imperio colonial, Amrica Latina). Como el
proteccionismo se fue expandiendo con el paso del tiempo, Inglaterra se acab
resintiendo, pues se extenda el proteccionismo, el volumen de produccin
industrial no dejaba de aumentar y los mercados se reducan cada vez ms.
Las potencias industriales chocaban en la bsqueda de mercados y recursos
para su produccin, lo que llev a la escalada imperialista de finales del XIX,
cuyo hito principal fue el reparto de frica en la Conferencia de Berln
(1884-85). Acabando el primer tercio del s XX, casi todas las exportaciones
britnicas se dirigan a la India, la principal de sus posesiones coloniales.
La carrera imperialista (1880-1914) hizo que la influencia de los
nuevos pases industriales se expandiera por los territorios de ultramar,
13
A esto hay que aadir que, tras un largo periodo en el que no exista competencia, la voluntad de
inversin en innovacin estara sometida a una poderosa inercia que crea en la pervivencia del anterior
statu quo, optando, al verse amenazada, por el proteccionismo.
14
En un primer momento, para proteger su incipiente industrializacin de la competencia britnica,
despus, para asegurarle el mercado interno.

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tropicales y subtropicales, que se vieron inmersos en un sistema de


intercambio desigual, segn un nuevo sistema de especializacin
productiva regional, donde dichos territorios fueron configurados por las
fuerzas econmicas mundiales como reas de servicios, encargadas de
servir como mercado a la produccin de las metrpolis y suministrar
materias primas y recursos (actividad que se convirti en la base de sus
economas, de la que dependan completamente15), actividad que en un primer
momento pareca muy rentable, conociendo territorios como Brasil, Argentina,
Nigeria o Senegal importantes (y fugaces) periodos de prosperidad (para sus
oligarquas). La constatacin de la importancia de frica y Latinoamrica
como suministradores de materias primas las puso en el punto de mira de las
potencias industriales, lo que inici la lucha imperialista en frica, que se
tradujo en su rpido sometimiento y despojo

El reparto de frica fue el escenario en el que las potencias midieron


su fuerza militar, pues ahora se trataba tanto de ejercer tanto el dominio

15
Esta dependencia no fue evidente hasta que se produjeron las primeras cadas de precios y bancarrotas.
De hecho, en los primeros momentos, la competencia entre los pases industriales mantuvo altos los
precios de las materias primas y pareci abrir una poca de auge para los territorios productores, Slo las
lites locales vinculadas a este trfico disfrutaron de esta fugaz prosperidad, convirtindose a menudo con
rapidez en millonarios mendigos en las pocas de declive, que eran aprovechadas por los capitales
extranjeros para desposeerlas, por poco dinero, de tierras, minas y sistemas productivos. Las deudas
contradas en esos momentos, y tambin los prstamos solicitados por esas lites clientes para la
ostentacin, los emprstitos del capital internacional para la construccin de la infraestructura necesaria
para estas actividades de extraccin, etc, marcan los orgenes de la deuda externa que pesa actualmente
sobre el Tercer Mundo.

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poltico como un frreo control comercial sobre los recursos mundiales. Las
principales potencias coloniales de estos aos (Inglaterra, Francia, Alemania,
Holanda y Blgica) comenzaron su expansin africana. La mayora forzaban a
sus colonias16 a restringir su comercio con sus metrpolis exclusivamente. En
otros casos, exigan concesiones comerciales, eufemismo que ocultaba el
hecho de enajenar el control sobre amplios territorios, con fines extractivos.
Estas concesiones llegaron a extenderse sobre regiones enteras, como la
Rhodesia de Cecil Rhodes. Mediante las restricciones comerciales a las que
eran sometidas las colonias, el colonialismo obstaculiz (o directamente
impidi para favorecer sus intereses) el desarrollo econmico y su integracin
en la economa mundial en pie de igualdad. Como consecuencia de ello, las
sociedades tradicionales que las habitaban (adems de sufrir la aculturacin
y ruptura de sus sistemas de vida) padecieron un estancamiento econmico,
cultural y productivo, pues el modelo productivo impuesto por los
colonizadores estaba diseado para drenar las riquezas de las zonas en su
beneficio, a la par que trunc toda posible evolucin independiente.
Alemania era la nueva nacin emergente desde su unificacin en
17
1871 . Su potencial demogrfico, recursos, auge productivo y comercial, la
industrializacin y la construccin de lneas de ferrocarril fueron inclinando el
eje de poder desde Inglaterra hacia la que Mackinder denominaba regin
pivote Euroasitica, lo que marcaba el inicio de un nuevo orden mundial
bipolar, centrado en Berln y Londres 18. La aparicin de Alemania como nueva
potencia continental no era incompatible en principio con los intereses
britnicos, potencia esencialmente martima, interesada en el control de las
rutas comerciales internacionales, lo que mantiene un precario equilibrio en la
dcada de 1890.
Francia y Rusia, recientemente industrializadas y disconformes con el
statu quo internacional (hegemona martima inglesa y continental alemana),
entran a escena. EEUU, que en 1913 duplicaba la produccin industrial
britnica, empieza a ir ms all de su poltica de aislamiento respecto a
Europa. Para evitar la hegemona alemana en Europa, Francia firm una
alianza con Rusia. Ambas teman las posibles consecuencias de esa
hegemona (guerra franco-prusiana de 1871), pues su posicin privilegiada en
la regin pivote le permita un potencial dominio de toda la Europa
continental. Inglaterra ve sumarse a la competencia germana la ascensin de
Japn (India) y los EEUU (preeminencia industrial y naval), amenazando
ambas su hegemona martima.
En plena carrera de armamentos, la decisin de Alemania (rival ms
cercano, poda incluso intentar la invasin de Inglaterra) de crear una
poderosa flota de guerra y marina mercante fue el hecho que finalmente
empuj a Inglaterra a establecer un sistema de alianzas para defender su
control comercial de los mares: con Japn en 1901, defensivas con Francia

16
Las colonias son territorios anexionados (sin soberana territorial), no organizados
polticamente de modo autnomo, que pasan al dominio de la metrpoli, la cual introduce en la
colonia una organizacin poltica y econmica.

17
Referente a la integracin econmica de la mirada de entidades polticas que acabaron
integrndose en ella, la creacin del Zollverein en 1834 haba adelantado el trabajo, creando un
gran mercado interno libre de aduanas que ser el que absorba la produccin de la primera
industrializacin. Los beneficios econmicos derivados de ello estarn luego muy presentes en la
concepcin de entidades como el Benelux (1944) o la Comunidad Europea (1957).
18
El auge de los EEUU no era tan preocupante para Inglaterra debido a su mayor lejana y al
inters limitado al hemisferio occidental que haba declarado EEUU en la Doctrina Monroe
(1823). Esto cambiar cuando los EEUU inicien su poltica expansiva en el Pacfico, lo que
impulsar a Inglaterra a una alianza con Japn (1901).

Tema 3: Los imperios hegemnicos 17


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(Entente Cordiale, 1904) y con Rusia (Tratado Anglo-Ruso de 1907), todo ello
encaminado al aislamiento de Alemania. Estas pugnas imperialistas
allanaron el camino para que, tras las dos guerras mundiales que arrasaron
Europa (la segunda, tambin a Japn), EEUU implantara una nueva
hegemona mundial.

3.3. UN NUEVO ACTOR: EL MOVIMIENTO OBRERO.

A nivel externo, el enemigo eran las dems potencias que competan por
la hegemona mundial, pero mientras esa pugna se llevaba a cabo, en todas
ellas surgi a la vez, con distinta intensidad, un importante enemigo interno
de los intereses de las oligarquas: el movimiento obrero.
El orden econmico liberal establecido estaba basado en bajos
salarios, nulos derechos y una tericamente inexistente intervencin del
estado en la economa19, reduciendo sus funciones a garantizar el orden
pblico y la libertad para la actividad econmica. El sistema productivo
fabril destruy las relaciones laborales tradicionales, degrad el nivel de vida y
las condiciones laborales y provoc el nacimiento de una nueva clase social, el
proletariado, nutrida tanto por los pobres urbanos como por los emigrantes
expulsados del campo por la mecanizacin de la agricultura y su escasa
rentabilidad. Esta clase social, unida por la vida comn en la fbrica y por
estar sometida a las mismas duras condiciones, se cohesion en movimientos
sindicales cuya implantacin creci rpidamente en los pases industriales,
encendiendo de nuevo el miedo a 1789, 1848 y 1871, momentos en los que el
fantasma del comunismo haba amenazado el orden, trabajo y seguridad
capitalista. Estos movimientos emergentes tuvieron gran fuerza de presin en
Europa20, que se increment exponencialmente tras la progresiva implantacin
del sufragio universal (en principio masculino), que abri la puerta al auge de
los partidos socialistas y comunistas, que se oponan frontalmente al orden
liberal. Los pobres empezaron a tener voz en poltica y los ricos tuvieron que
empezar a plantearse estrategias para obtener sus votos, o al menos para
anularlos en cuanto a efectos prcticos.
El uso de la huelga como arma de presin para conseguir sus
reivindicaciones era una amenaza para la estabilidad productiva y de los
beneficios. La patronal respondi con lock-outs, acuerdos para bajar ms los
salarios, represin policial y parapolicial, ejecuciones de lderes sindicales, etc,
a lo que los sindicatos replicaban con cajas de resistencia, sabotajes,
atentados, que si eran lo bastante efectivos causaban graves daos a la
produccin.
La situacin social se deterioraba en Europa, siendo las crisis cada vez
ms frecuentes. Los estados, embarcados en una loca carrera de
armamentos, se enfrentaban a la inestabilidad social por la tremenda
desigualdad y a la sobreproduccin debido al crecimiento de la capacidad
productiva. A la lucha de clases se unan las guerras comerciales entre
Inglaterra y las nuevas potencias industriales. El viejo orden liberal, con
Inglaterra al frente, se desmoronaba a la vez que crecan las rencillas entre

19
Pero en el orden liberal realmente existente, el estado mandaba sus caones a conquistar colonias para
asegurar los beneficios de las empresas, implantaba aranceles si stas no eran competitivas, etc. Esta
poca ha sido descrita por muchos como la de la poltica al servicio de la economa, mxima que puede
considerarse cierta hasta la actualidad para los EEUU.
20
(menor en los EEUU, cuya expansin industrial en esos momentos daba mayores oportunidades a sus
clases pobres y donde los common man haban sido captados por la democracia jacksoniana, con un
ideal de vida ms individualista que el del movimiento sindical)

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potencias en pugna armadas hasta los dientes, en una situacin que puede
calificarse de preblica, donde cualquier hecho aislado poda llevar a una
guerra a gran escala. La mecha inicial fue el larvado conflicto territorial entre
Francia y Alemania por las regiones de Alsacia y Lorena (cuenca carbonfera
del Rhr), pero como casus belli se utiliz el asesinato del archiduque de
Austria por un miembro de una organizacin nacionalista serbia, tras el que el
sistema de alianzas forjado en la poca de la paz armada se puso en marcha y
nadie quiso o supo detenerlo, llegndose a la IGM prcticamente por
omisin21.

21
Un resumen de las causas de la IGM (1914-1918)
De fondo:
- La rivalidad econmica y naval entre Alemania y el Reino Unido en el mbito mundial.
- La hegemona militar de Alemania en Europa continental. (Mackinder)
- Las actividades de los pangermanistas (Deutschland ber alles) que exigan un inmenso espacio vital
(lebensraum) que se extendiera desde la Mittel Europa hasta el Cucaso, expulsando a los eslavos hacia
el resto de Rusia; as como una poltica ms agresiva en Africa Central (Mittel Afrika) para anexionarse el
Congo (y si era posible Angola y Mozambique) con el objetivo de conseguir materias primas y la
conexin directa entre el Atlntico y el ndico a travs de Camern y Tanganika.
- La poltica de los revanchistas franceses que exigan la devolucin de Alsacia-Lorena; se
combinada con la preocupacin del gobierno francs de mantener la alianza rusa.
- Las pretensiones rusas sobre los Estrechos turcos del Bsforo y los Dardanelos para as alcanzar
el Mediterrneo.
Las causas prximas.
- La poltica agresiva de Austria-Hungra en los Balcanes para extender su supremaca hasta Grecia.
- La ruptura del equilibrio en los Balcanes en las dos guerras entre los pases balcnicas en 1912-1913.
- La continua e insoportable alarma de la paz armada entre las Grandes Potencias.
- El deseo de Alemania y Austria-Hungra de resolver la situacin mediante la prueba de fuerza
(Kraftprobe) de una guerra preventiva.
- El asesinato del prncipe heredero del trono austro-hngaro, el archiduque Francisco Fernando, por un
terrorista serbio (28-VI-1914) en Sarajevo (Bosnia), que proporcion un pretexto a los austrohngaros
para atacar.

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