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ALTERIDADES, 2012

22 (43): Pgs. 161-175

Antropologa audiovisual:
reflexiones tericas*
Jorge Grau Rebollo**

Abstract Resumen
Audio-visual anthropology: theoretical reflections. Audio- La antropologa (audio)visual ha experimentado un
visual anthropology has blossomed in the anthropo- apreciable auge en el panorama acadmico en los l-
logical academic field in the last 20 years but it still timos 20 aos, aunque todava parece percibirse la
needs to intertwine social and cultural anthropology necesidad de una mejor interrelacin con la antropolo-
and use more thoroughly their epistemological and ga social y cultural, as como de un mayor aprovecha-
technical resources. In this article I review some of the miento de su potencial epistemolgico y de los recursos
main debates on the delimitation of domains and metodolgicos y tcnicos que atesora. En el presente
theoretical contributions to the main body of anthropo- artculo se revisan algunos de los principales debates
logical studies but highlighting the relevance of audio- que han agitado este mbito, en especial en lo referen-
visual production of fiction. te a la delimitacin de su dominio, los lmites a los que
Key words: methodology, audio-visual anthropology, se enfrenta y sus aportaciones tericas al cuerpo cen-
representation, refraction, documental, fiction, ethno- tral de la antropologa, incidiendo en el valor de las
graphic film producciones audiovisuales de ficcin.
Palabras clave: metodologa, antropologa audiovisual,
representacin, refraccin, documental, ficcin, cine
etnogrfico

* Artculo recibido el 16/02/11 y aceptado el 02/05/11.


** Departamento de Antropologa Social y Cultural, Facultad de Filosofa y Letras. Edificio B, Universidad Autnoma de
Barcelona. 08193, Bellaterra (Cerdanyola del Valls), Barcelona, Espaa <jordi.grau@uab.es>.
Antropologa audiovisual: reflexiones tericas

Introduccin transmitir o comunicar ideas abstractas (Ruby, 1996:


1351). No es el nico. Nombres tan significados como
Not all image use in Anthropology can or Marcus Banks o David MacDougall tambin han cons-
should be considered as visual tatado un cierto vaco en la consideracin disciplinar
anthropology simply because hacia la antropologa visual. No se trata tanto de una
visual images are involved. desatencin hacia los procedimientos de produccin,
sino ms bien de las reticencias que se desprenden
Marcus Banks de una exploracin y reflexin sistemtica acerca de
los beneficios que dicha produccin podra reportar
We live in a world in which, increasingly, a la antropologa y, al mismo tiempo, de la especifici-
people learn of their own and other cultu- dad que la aproximacin desde la antropologa puede
res and histories through a range of visual inyectar a los procesos de documentacin por medio
media film, television, and video that de soportes audiovisuales.
have emerged as powerful cultural forces Con todo, a mediados de los aos noventa eran
in the late twentieth century. perceptibles ciertos movimientos en este sentido, que
llevaron a Morphy a asegurar que:
Faye Ginsburg
In recent years film has entered anthropology both as

L a publicacin de Principles of Visual Anthropology


en 19751 supuso un punto de inflexin en el re-
curso a los medios audiovisuales desde la antropo-
method and as theory. As method, the focus has been on
the use of film as part of the ethnographic process, as a
means of recording data, of documenting events. The
loga social y cultural. Anna Grimshaw (2002: 9) theoretical emphasis has been on the analysis of finished
sostiene que sirvi para subrayar la centralidad del film: on film as a medium for presenting interpretations
proceso de realizacin documental para la antropolo- and representations of other cultures (1994: 118).
ga visual. En mi opinin, hizo algo ms que eso:
constituy un primer gran intento de fijar la centralidad Durante los aos ochenta y comienzos de los no-
de la metodologa en la investigacin etnogrfica que venta, la antropologa mostr una sensibilidad distin-
se vale del mbito audiovisual y, de paso, renov el ta hacia el filme en un contexto intelectual posmoder-
inters por considerar el audiovisual, bsicamente no en el que proliferan los debates acerca de la tensin
el filme y la fotografa, como un procedimiento (adems entre realidad e interpretacin y donde la autoridad
de un soporte de presentacin) potencialmente til etnogrfica se enfrenta permanentemente al cedazo
para la investigacin en antropologa social y cultural de la interpretacin:
y, por extensin, para las ciencias sociales. En efecto,
no es a mediados de los setenta cuando se descubre It is not surprising that much of the theoretical debate in
la relevancia de las tcnicas audiovisuales para reco- visual anthropology has been concerned with the ideologi-
lectar datos en etnografa, pero la tradicin disciplinar cal, ethical, philosophical and semiotic bases of representa-
no haba sido prdiga ni en su articulacin terica ni tion and meaning-creation in film. Yet it is surprising that
en la vertebracin metodolgica de dicho recurso. very little attention has been paid to the methodological uses
Sin embargo, el camino auspiciado en 1975 no pa- of film, that film has not been more integrated into anthro-
rece haberse consolidado plenamente, al menos en lo pological discourse, and that films have been so little used
que se refiere a su vertebracin con la antropologa. as data (Morphy, 1994: 119).
Jay Ruby se lamentaba en 1996 de que la antropolo-
ga visual nunca haba acabado de incorporarse de Al tiempo, Marcus Banks (2000 [1998]) asevera
manera definitiva y plena al cuerpo disciplinar de la que especialmente desde principios de los noventa es
antropologa, una disciplina, afirma, vehiculada a tra- perceptible un giro en los intereses de la antropolo-
vs de las palabras (vase Mead, 2003 [1975]) y que ga visual segn el cual ya no se concibe una dedicacin
ha tendido a ignorar el mundo pictrico-visual. Tal casi exclusiva a la produccin y uso del filme etnogr-
circunstancia podra venir marcada, aade, por la fico, sino que se piensa ms bien en el filme en cuan-
escasa confianza en la capacidad de las imgenes para to objeto de conocimiento: una estrategia ms de

1
Paul Hockings (ed.), Principles of Visual Anthropology, Mouton, La Haya, 1975, 521 pp. El libro ha sido reeditado posterior-
mente en 1995 y en 2003 (Mouton de Gruyter, Berln y Nueva York).

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representacin, sin privilegios de exclusividad en lo For example, to understand the significance of ethnograph-
que respecta a su pretendido (anhelado) valor docu- ic film today, we need to consider it in relation to a broader
mental. El filme como medio de representacin visual range of media engaged in representing culture, especially
se haba dejado relativamente de lado, segn Banks, work being produced by those who traditionally have been
por la obsesin de analizar sus contenidos, sobre todo the object of ethnographic film, such as indigenous people.
en el caso del filme etnogrfico. Las cuestiones cen- To resituate ethnographic film as part of a continuum of
trales subyacentes eran la veracidad, la intencionali- representational practices aligns our project with a more
dad, el significado y la contextualidad de marcos ideol- general revision of anthropology that is concerned with the
gicos y sociales. Todo ello reforzara el papel del filme contested and complex nature of cultural production (Gins-
como opcin metodolgica y estratgica en el proceso burg, 1994: 6).
de toma de datos. Asimismo, en los ltimos aos se
han enfatizado los cambios en la orientacin terica Con ello, no nicamente ubicamos la realizacin
de la antropologa visual y la diversificacin de las etnogrfica audiovisual en contextos acadmicos y
tcnicas y los repertorios materiales que constituyen sociales de produccin y consumo ms vastos, sino
parte de su bagaje especfico (Davey, 2010; Grimshaw que abrimos nuestro inters etnogrfico hacia medios
y Ravetz, 2009). La viveza en la actividad profesio- y soportes que constituyen un formidable caudal de
nal y acadmica que refiere Davey (2010: 345) y la transmisin de informacin en los mismos contextos
popularidad creciente del ensamblaje entre etnografa sociales y acadmicos hacia los cuales se orienta la
y formatos audiovisuales y artsticos diversos que difusin documental:
reconocen Hogan y Pink (2010) no se han traducido,
sin embargo, en un impulso relevante para su gene- Even in the U.S. and other societies where cinema and
ralizacin dentro de la disciplina (Pink, 2006). En este
television are arguably among the most powerful cultural
sentido, tanto Davey (2010) como Mason (2005) siguen
forces at play, they have been virtually ignored as possible
acusando su falta de centralidad, pese a que, como
research sites for ethnographers [] until recently, there
sugiere Paul Henley: the visual is such an important
has been little systematic ethnographic engagement with
part of our contemporary World, how can it not be an
what is rapidly becoming the most widespread means of
important aspect of the academic discipline of anthro-
cultural production and mediation on the globe (Ginsburg,
pology? (cit. en Flores, 2009: 98).
1994: 9).
Parece claro en este momento que la produccin
audiovisual no se concibe como el nico objeto de es-
Deborah Poole ha subrayado que este desplaza-
tudio de la antropologa visual, si bien el filme etno-
miento en el eje vertebral de la antropologa visual
grfico contina capitalizando buena parte de la aten-
desde la representacin hasta los horizontes narrati-
cin disciplinar y mantiene su carcter estructurante
en algunos programas de formacin de posgrado. En vos, polticos e ideolgicos que la envuelven debera
un contexto social donde la informacin etnogrfica comportar un inters mayor por [to] look more closely
proviene en muchas ocasiones de fuentes no etnogr- at the productive possibilities that visual technologies
ficas (reportajes televisivos, cine comercial, etctera),2 offer for reclaiming the uncertainty and contingency
es fundamental atender a los orgenes, cauces e iti- that characterize anthropological accounts of the world
nerarios que sigue el flujo de informacin. Entre otras (2005: 161). Este compromiso epistemolgico (y tico)
cosas porque, adems de ser una fuente de provisin con el conocimiento sobre el entorno en el cual, como
para el imaginario cultural, la propia produccin et- seres humanos, nos desenvolvemos, tejemos nuestras
nogrfica audiovisual se encuentra sumida en un mallas relacionales y creamos imaginarios y marcos
entorno meditico ms amplio, cuya repercusin en conceptuales desde los cuales situarnos, valorar y cla-
la audiencia obliga a examinar, en trminos de Gins- sificar lo que acaece, encontrara en la etnografa un
burg (1994), la intertextualidad entre s y hacia rela- instrumento ptimo, por cuanto, sugiere Paul Stoller,
ciones sociales ms extensas que se constituyen en constituye un mbito especialmente flexible de repre-
trabajos flmicos y videogrficos que muestran un sentacin que permite adaptarse a las complejidades
compromiso explcito en la representacin de la cul- de nuestro entorno sociocultural (cit. en Coover, 2009:
tura. De este modo: 240-241).

Giovanni Sartori comenta a este respecto y a propsito de la televisin: Lo visible nos aprisiona en lo visible. Para el hom-
2

bre que puede ver (y ya est), lo que no ve no existe [...] la cmara de televisin no llega a la mitad del mundo, lo que sig-
nifica que existe un mundo oscurecido y que la televisin incluso consigue que nos olvidemos de l (1998: 66).

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Paralelamente, estos cambios en la orientacin te- De tal suerte, se intentara orientarse hacia la
rica han revitalizado el debate sobre los mtodos y las comprensin de los fenmenos abordados, no slo
tcnicas que empleamos en este empeo de hacer hacia una mera descripcin de los mismos. En este
inteligibles los contextos sociales; tarea en la que punto Ruby va un poco ms lejos al asegurar que el
Grimshaw y Ravetz (2009: 549) destacan el papel objetivo fundamental del filme antropolgico debe ser
jugado por el filme etnogrfico. As: comunicar conocimiento antropolgico y no concebir
algo que la industria pueda llamar una buena pelcu-
Anthropological research is usefully understood as a process la (2000: 38-39). Con ello se buscara el desarrollo y la
of seeking routes to reflexively and self-consciously com- estructuracin de una base terica firme para la pro-
prehending other peoples ways of knowing and making duccin, no de sofisticar el efectismo de determinados
these meaningful in scholarly ways. Indeed, it is more ap- formatos de presentacin (Ruby, 2000: 23). De este
propriate to see anthropology itself as a way of knowing modo, es cardinal la delimitacin metodolgica del
that is equally subject to transformation and shifts (Hogan recurso a cualquier tipo de fuente audiovisual, tambin
y Pink, 2010: 160-161). en el terreno de la generacin. Las consecuencias de
menospreciar la investigacin previa a la inmersin
Se trata, pues, tanto de encarar la investigacin con en el campo con la cmara y sobredimensionar la sol-
medios y productos audiovisuales en antropologa y vencia tcnica en los procesos de edicin son demo-
ciencias sociales desde una perspectiva metodolgica, ledoras. Malinowski ya lo dej bien asentado en 1939:
como de reflexionar acerca de la centralidad del an-
lisis cultural de la produccin material sea cual sea Me dediqu a la fotografa como una ocupacin secun-
su formato final que toda sociedad genera sobre la daria y un sistema poco importante de recoger datos.
percepcin que tiene de s misma, de determinados Esto fue un serio error [...] he cometido uno o dos peca-
sectores de su interior, o de grupos forneos. dos mortales contra el mtodo de trabajo de campo. En
Por todo ello, en lo que refiere especficamente a la concreto, me dej llevar por el principio lo que podramos
produccin disciplinar en antropologa, el audiovisual llamar el pintoresquismo y la accesibilidad. Siempre que
es un recurso ms para la investigacin, de gran va- iba a pasar algo importante, llevaba conmigo la cmara.
lor en algunos contextos, quiz contraproducente en Si el cuadro me pareca bonito y encajaba bien, lo retra-
otros, pero, en cualquier caso, digno de ser tenido taba [...] As, en vez de redactar una lista de ceremonias
seriamente en consideracin como algo ms que una que a cualquier precio deban estar documentadas con
muleta ilustradora del texto escrito o una mera ex- fotografas y, luego, asegurarme de tomar cada una de
crecencia testimonial del trabajo. En el mbito etno- esas fotografas, puse la fotografa al mismo nivel que la
grfico, dicho recurso exigira, igual que cualquier recoleccin de curiosidades. Casi como un pasatiempo
otro, una detenida atencin y un cuidado especial en accesorio del trabajo de campo [...] lo nico que ocurra
el proceso metodlogico y en el diseo tcnico de la es que muchas veces perd incluso buenas oportunidades
investigacin. Carmelo Lisn Arcal lo expresa con total [...] Tambin he omitido en mi estudio de la vida de las
claridad: Trobriand gran parte de lo cotidiano, poco llamativo,
montono y poco usual (1975 [1939]: 138-139).
Sin preparacin antropolgica, sin trabajo de campo
previo, y sin marco terico adecuado para interpretar los Sea como fuere, desde la antropologa visual pode-
datos no es posible hacer antropologa visual [...] Como mos recurrir a los medios audiovisuales al menos con
sencilla regla de oro para cualquiera que desee comenzar dos propsitos distintos: a) generar un producto au-
a trabajar en este mbito le recomiendo tener siempre en diovisual como objetivo vertebral de la investigacin, o
mente que lo prioritario para el antroplogo visual son b) aprovechar los textos audiovisuales preexistentes en
los significados de los hechos re-presentados a travs de cuanto documentos potenciales para la investigacin.3
la cmara, por lo que las formas de construir esa repre- La primera dimensin ha sido profusamente atendida
sentacin icnica deben estar siempre al servicio de ellos en la literatura disciplinar y probablemente constitu-
y nunca al revs. sta es otra pauta fundamental que ye el eje principal del ejercicio profesional y la visibi-
debera guiar cualquier proyecto de antropologa visual lizacin divulgativa en esta esfera. Sin embargo, no
(1999: 21). faltan quienes con toda razn invocan tambin la

3
En este sentido, aqu me refiero a los medios audiovisuales en estas dos dimensiones, aunque el estudio del impacto de
dichos medios sobre la poblacin (la recepcin) es tambin de gran importancia, como bien muestran Livingstone (1998)
o Bird (2003 y 2010), por ejemplo.

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relevancia del segundo mbito. As, por ejemplo, Roxa- loga visual como mbito especfico de la antropologa
na Waterson sealaba que: Memories cannot become cultural; momento en que, a raz de los interrogantes
social until they are articulated, in whatever medium, respecto a la pertinencia de los medios y tcnicas
and thus become available to be shared (2007: 66). audiovisuales para el ejercicio etnogrfico (Poole, 2005),
Su inters particular se dirige hacia el filme documen- se trat de explorar y sistematizar el recurso, en par-
tal, mientras que el mo se ha centrado en la produc- ticular la fotografa y, de manera ms incipiente, el
cin ms comercial, el llamado cine de ficcin. Ha sido cine etnogrfico, que desde Im Thurn (1893) hasta
as por el peso abrumador de la produccin no docu- Mead y Bateson (Francis, 2008) haba recorrido una
mental en la configuracin de nuestro imaginario senda relativamente minoritaria en el seno de la an-
cultural y de muchas de las representaciones que nos tropologa. Dicho mbito estara centrado en el estu-
sirven de referencia y base para la descripcin ideo- dio de los sistemas visuales de percepcin, registro e
lgica del entorno. En el mbito acadmico es fcilmen- interpretacin del mundo a travs de la iconografa
te perceptible. Pregntese en cualquier clase de primer que producen los seres humanos a lo largo y ancho
semestre de antropologa acerca del tipo de visionados del planeta. Grimshaw (2001: 83) recuerda que se de-
que por lo general conforman el repertorio audiovisual sarrolla como un rea de inters especfica de la an-
de los y las estudiantes. Muy probablemente apre- tropologa americana, por lo cual hereda muchos de
ciaremos que, salvo contadas excepciones y aun en sus presupuestos tericos y metodolgicos. Sin duda,
estos casos de forma minoritaria, la produccin do- fue a este respecto el empeo de Margaret Mead y
cumental y disciplinar no es la principal fuente de Gregory Bateson en emplear la tecnologa visual en
referencia a la hora de pensar en los muchos tipos provecho de la ciencia como uno de los referentes ms
de otros/as con los que convivimos y, de un modo u consistentes (Grimshaw, 2001), hasta el punto que
otro, nos interrelacionamos. Anderson considera que:

Antropologa, antropologa (audio)visual


y produccin audiovisual etnogrfica

Obviously, before you can answer the


question, What is visual anthropology?
or what should it be or what could it be,
you ought to ask, more generally, what
could or should anthropology be?

Paul Henley

Anna Grimshaw (2001) afirma que en antropologa


existe un uso especialmente crtico de la imagen que
parece derivar en ocasiones casi en iconofobia. En su
opinin, a veces se vuelve la mirada hacia la antropo-
loga visual como una va para escapar de la aridez y
la despersonalizacin del texto acadmico, buscando
un espacio donde humanizar la antropologa. La po-
sibilidad de utilizar cmaras hace visible al investi-
gador y ste se siente prximo a una forma de cola-
boracin con los sujetos de estudio que excede los
propsitos estrictamente acadmicos (Grimshaw,
2001: 2). Incluso puede aparecer como un espacio de
cierta radicalidad donde desembarazarse de los corss
estilsticos de la escritura acadmica. Pero, dnde es-
tara la especificidad de la antropologa visual?
Marcus Banks y Howard Morphy (1997) recuerdan
que hasta despus de la Segunda Guerra Mundial, en
Estados Unidos, comienza a hablarse de la antropo-

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Antropologa audiovisual: reflexiones tericas

Mead and Batesons films should be considered more a As, Mara Jess Bux manifiesta:
variation on rather than a departure from the ethnographic
scientism of anthropometric studies. While Mead and El reto de la Antropologa Visual yace, pues, en trabajar
Batesons enthusiasm and inventiveness broadened the con la narracin visual de forma autnoma para saber
anthropological use of film, their goals remained scientific: cmo se construyen y actan los significados visuales. Sin
their films were intended to capture patterns of daily life olvidar las apariencias ya que las imgenes visuales
(such as child rearing and familial relationships) as se- trabajan tanto con lo que se ve como con lo que no se ve
quences of visual ethnographic data, patterns that trained y, adems, el sistema de significacin se genera sobre la
anthropologists would then analyze (2003: 76). virtud de la actancialidad o performancia (1999: 13).5

Pese a lo cual, Grimshaw ha constatado con cierta Otros prefieren considerar esta antropologa como:
irona que a veces da la impresin de que la antropo- la antropologa de las formas culturales visibles (Banks
loga visual existe nicamente en forma de conferen- y Morphy, 1997); el estudio de los dominios visibles
cias ocasionales, compilaciones ad hoc de ponencias de la vida social (Emmison y Smith, 2000); la inter-
y comunicaciones y, quiz, de un modo ms frustran- pretacin en el marco de la teora antropolgica de
te, como un corpus de filmes que parecen casi impo- todo lo recogido con la cmara, desde el momento en
sibles de conseguir (Grimshaw, 2001: ix). que se plantea la grabacin o filmacin hasta que se
La antropologa visual se ha definido de maneras completa con la edicin y se construye el producto
distintas a lo largo del tiempo; incluso algunas veces final (Lisn Arcal, 1999: 19-20), o aun como la re-
se le ha considerado como una disciplina en s misma, flexin entre cine y conocimiento (Ardvol, 1997).
mientras que en otras, ms frecuentemente, como Incluso otras posiciones extienden la reflexin ms
una subdisciplina (Mason, 2005; Frsich, 2002; Banks, all del audiovisual, y examinan la conexin de lo
2000 [1998]; Banks y Morphy, 1997), un canal auxi- visual con el resto de los sentidos (Pink, 2004 y 2006).
liar y complementario de la antropologa aunque de En un tono ms crtico, Piault apunta que:
gran valor para la investigacin social. Segn Morphy
(1994: 119), se trata de una exploracin de los usos Una antropologa audiovisual en el sentido en que la en-
del filme y otros medios visuales en antropologa, as tendemos hoy, no es nada determinado y no presagia
como del potencial analtico que pueden ofrecer los nada ms que la posibilidad permanente de poner en
sistemas de representacin visual. Ms adelante, co- entredicho las condiciones de su puesta en marcha.
incidir en ello con Banks: Visual anthropology as Ofrece una ocasin ejemplar de poner en perspectiva una
we define it becomes the anthropology of visual systems manera de funcionar en sus procedimientos, sus circuns-
or, more broadly, visible cultural forms (Banks y Mor- tancias y sus finalidades y no se resume a ser un sector
phy, 1997: 5). Precisamente este ltimo cree que la especfico o especializado en un campo ms amplio o ms
antropologa visual encuentra su articulacin median- general. En efecto, las cuestiones que se le plantean
te una exploracin por lo visual, mediante lo visual, deberan de serlo a propsito de la antropologa y de sus
de la sociedad humana; un campo de accin social que prcticas en general. La elucidacin de sus objetivos pro-
se estructura en los planos del tiempo y el espacio, a cede en definitiva del anlisis de sus mtodos y de las
travs de cuerpos y objetos, paisajes y emociones, condiciones de su ejercicio, es decir, de un proceso cons-
adems del pensamiento (Banks, 2000 [1998]: 19).4 tante de puesta en perspectiva de la propia manera de
Ruby apunta que: actuar, de la experiencia sobre el terreno, concebida jus-
tamente como objeto principal de la observacin descrip-
Conceptually, visual anthropology ranges over all aspects tiva. En este sentido, por una parte, es toda la antropolo-
of culture that are visible-from nonverbal communication, ga como procedimiento y, por la otra, es desvelamiento
the built environment, ritual and ceremonial performance, de la necesidad de cuestionamiento como fin ltimo de
dance, and art to material culture (1996: 1345). toda descripcin (2002 [2000]: 104-105).

4
Visual Anthropology is a subdiscipline of great complexity, a complexity that is generated not by spurious theorizing on the
part of its practitioners, but by the very complexity of human social relations. Visual Anthropology is not merely making and
watching ethnographic movies, nor a pedagogic strategy, nor a tool to be employed in certain fieldwork contexts. Rather, it
is an exploration by the visual, through the visual, of human society, a field of social action which is enacted in planes of
time and space through objects and bodies, landscapes and emotions, as well as thought (Banks, 2000 [1998]: 19).
5
Aclara la propia autora que: Con actancialidad se quiere decir que el significado no se refiere a cosas, ni yace simplemen-
te en la accin social, sino que la significacin se constituye en el acto mismo de actuar y en el acontecimiento mismo de
ver, or y sentir (Bux, 1999: 15).

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Si hay algo comn a la gran mayora de estas con- genera en el transcurso de un trabajo de campo. Sin
sideraciones es que hablamos, antes que nada, de embargo, algunos intentos de aproximacin a una
antropologa. Fadwa El Guindi es clara a este respec- definicin ms o menos acotada no son suficientes
to: el antroplogo que utilice el medio audiovisual para resolver los problemas. As, David MacDougall
sigue haciendo antropologa, no cine (2005: 84). Es defendi en su momento que cualquier filme que tra-
este anclaje en la antropologa ms general el que de- te de to reveal one society to another puede ser con-
bera prevenir el abuso en la deriva tcnica fijndola siderado etnogrfico (1969-1970: 18). Para Sol Worth
como meta y nica sea de identidad de la disciplina. (1995 [1981]: 206): Un filme etnogrfico es un con-
Creo que, precisamente en este sentido, algunos junto de signos cuya funcin es el estudio del compor-
de estos intentos de definicin incurren en lo que tamiento de una comunidad, aunque poco despus
podramos llamar el sesgo visual: consideran su ncleo afirma que cualquier pelcula puede ser o no etno-
duro la dimensin visible de los fenmenos culturales grfica, dependiendo de la forma en que se utiliza [...]
y convierten la imagen en la transcripcin nica de puesto que lo importante es analizar un filme en re-
la realidad. En parte para tratar de corregirlo, he lacin a un problema antropolgico especfico (Worth,
planteado hablar de antropologa audiovisual, en lugar 1995 [1981]: 217). Por su parte, Hoberman se refiere
al filme etnogrfico como la vanguardia del documen-
de visual, y as evitar, en la medida de lo posible, la
tal: quin es ms consciente que un antroplogo con
invisibilidad del sonido como arteria fundamental
una cmara?, se pregunta, apuntando a que no slo
del discurso comunicativo. Entonces, mi propuesta
se trata de documentar aspectos culturales ajenos,
es considerarla un dominio terico que pretende, recu-
sino que llega a cuestionar la propia naturaleza del
rriendo puntualmente a bagajes, utillajes y saberes
proceso de construccin flmica (cit. en Barbash y
tcnicos de otras disciplinas, aprovechar tanto el po-
Taylor, 1997: cita inicial).
tencial epistemolgico que ofrece el anlisis de fuentes
En una vuelta de tuerca ms, Henley (1998) apun-
audiovisuales (en sentido amplio), como el recurso
ta a la dicotoma filme etnogrfico/filme antropolgi-
intencional y planificado a los media (tambin en
co, basndola en la vieja distincin entre etnografa y
sentido amplio), en cuanto operadores culturales e
etnologa, y aade que el cine etnogrfico tambin
instrumentos de investigacin, cuyo principal objeti-
padece la discusin metodolgico-ontolgica clsica
vo es favorecer un uso sistemtico y riguroso de dichos
en antropologa entre enfoques positivistas que as-
medios y productos en la investigacin antropolgica piran a constituir una ciencia natural de la sociedad
a varios niveles: a) como proceso metodolgico y tcni- y hermenutico-interpretativos que consideran a la
co de anlisis de fuentes documentales, b) como parte sociedad como un texto o lenguaje a explicar por un
integrante de un proyecto de investigacin, c) como especialista de reconocido prestigio, prevaleciendo
materiales auxiliares para la docencia o la difusin recientemente el enfoque interpretativo;6 a ltimas
cultural, y d) como instrumento de transmisin cul- fechas se ha referido a la categora film etnogrfico
tural, centrndose en el estudio de la formacin, gestin como un espacio en el que caben diversos tipos de
y expansin de constructos simblicos, y el modo en produccin, incluyendo los filmes de documentacin
que las representaciones sociales actan como formas y los documentales etnogrficos (Henley cit. en Flores,
de percepcin y traduccin emprica de etnoconcepcio 2009). Algo similar haba propuesto ya Claudine de
nes culturales (Grau Rebollo, 2002). France (1989), que distingue entre el filme de explo-
Otro mbito de definicin problemtico estriba en racin y el de explicacin, o Jean Rouch (1975) al
la consideracin del carcter etnogrfico de una pro- hablar de pelculas que, sin ser etnogrficas, son de
duccin audiovisual. Como en el caso anterior, el tr- gran utilidad para la antropologa. Incluso otras veces
mino suele emplearse sin el acompaamiento de una se han diferenciado el cine de exploracin y el cine
operacionalizacin ms o menos precisa. De manera explicativo segn el proceso de construccin del au-
similar a lo que pudiera ocurrir con expresiones como diovisual. Cuando la filmacin es simultnea al tra-
clase social, por ejemplo, parece que su condicin bajo de campo formando parte del proceso de insercin
de trmino de uso corriente basta y sobra para delimi- en el medio la toma de datos audiovisuales adquiere
tarlo desde una perspectiva terica. O tal vez se d por un carcter exploratorio, mientras que si se realiza
supuesto que filme etnogrfico es todo aquel que se como colofn al mismo su condicin sera ms bien

Con todo, ambas perspectivas no son mutuamente excluyentes, aunque Henley (1998) afirma que en los ltimos tiempos
6

ha tenido ms influencia la interpretativa.

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Antropologa audiovisual: reflexiones tericas

explicativa. Finalmente, tambin se ha empleado el pological value of working with visual media, while
concepto etnografa flmica o visual (Ardvol, 1997; film-makers are dubious about the filmic value of an-
El Guindi, 2005). Ardvol sintetiza este proceso con thropological documentary (2002: 7).
el epgrafe de etnografa flmica como la concepcin Como bien sabemos, fotografiar supone, etimol-
de un producto audiovisual generado a partir de una gicamente, escribir con luz, y el cine(matgrafo) incor-
investigacin antropolgica y generalmente producido pora el matiz del movimiento (kineo) para configurarse.
directamente por el investigador durante su trabajo En cualquier caso, se alude a la representacin, al
de campo (1997: 134), nocin muy parecida a cierta hecho de dar cuenta de eventos que estn ante la c-
forma de entender el filme etnogrfico, mientras que mara para ser reproducidos y analizados en contextos
El Guindi afirma que la etnografa visual constituye la y emplazamientos distintos al de la captacin. Desde
interaccin entre conocimiento antropolgico, trabajo la expedicin cientfica al Estrecho de Torres a finales
de campo etnogrfico y medio audiovisual (2005: 69).7 del siglo xix, los intentos de conservar registros au-
De cualquier manera, s hay un acuerdo general diovisuales de autenticidades en peligro de extincin
en el sustrato de todos estos debates: la relevancia de proliferaron. Gradualmente, las cmaras fotogrficas
la produccin audiovisual para la investigacin an- y los pesados equipos de filmacin fueron incorporn-
tropolgica. dose en el quehacer etnogrfico tratando de salvar,
entre otras cosas, la dificultad tcnica de conservar
los registros visuales y sonoros. Tambin de manera
La generacin de textos audiovisuales
progresiva advierte Grimshaw (2001: 31) se postu-
en proyectos disciplinares
laba una cierta divergencia entre antropologa y cine,
de modo que la vocacin realista se distingui como
A lo largo de mi trayectoria investigadora he optado
requisito imprescindible para la consideracin cient-
por hablar genricamente de textos audiovisuales o
fica del filme. Esta confrontacin con lo real marcara
documentos audiovisuales en funcin de si nos refe-
las futuras directrices en la produccin de textos au-
rimos en sentido amplio a cualquier forma de textua-
diovisuales en antropologa en la medida en que son
lizacin audiovisual, o si en cambio manejamos textos
un intento de responder a una pregunta bsica en la
audiovisuales concretos que aportan, en contextos de-
concepcin documental: Should documentary depict
terminados, una informacin relevante para nuestros
propsitos de investigacin. Debo dejar asentado que, life as it would have been had the camera not been
en mi opinin, el carcter documental que pueda atri- noticed, or life as it actually goes on before and as
buirse a un producto audiovisual no es inherente a affected by the camera? (Barbash y Taylor, 1997: 16);
su naturaleza narrativa ni a su configuracin estils- interrogante que tendra un corolario tan inevitable
tica. En otras palabras: ni cualquier texto puede con- como crucial: What liberties are we allowed to take
vertirse per se en documento, ni un documento lo es as long as we remain tied to documentary as something
en cualquier contexto de investigacin. other than pure fiction? (Barbash y Taylor, 1997: 16).
Por supuesto, un texto audiovisual puede generarse Robert Flaherty, un hombre sobresaliente de la
en el seno de un proyecto de investigacin. Aqu deben primera mitad del siglo xx, tena clara la respuesta: a
tenerse en cuenta, al menos, dos grandes premisas. veces uno debe distorsionar una cosa para aprehender
La primera, explicitada por David MacDougall respec- su verdadero espritu, de modo que: Film is the long-
to al rigor del trabajo con audiovisuales dentro de la est distance from one point to another (cit. en Stoller,
antropologa: It would be a pity if the enthusiasm for 1992). John Grierson, uno de los exponentes ms
visual anthropology encouraged young anthropologists destacados de la escuela documentalista britnica
to assume that images dont require an articulation entre ambas guerras mundiales, sera el primero en
fully as rigorous as anthropological writing (cit. en aplicar el trmino documental al medio flmico, en-
Barbash y Taylor, 1996: 374). La segunda, de Anna tendiendo que tal cualidad resida, segn sus propias
Grimshaw a propsito de algunas reticencias en cuan palabras, en el tratamiento creativo de la actualidad.
to al valor flmico y antropolgico de las producciones Sin embargo, las caractersticas bsicamente ex-
audiovisuales y de la pertinencia de los medios au- positivas del incipiente cine etnogrfico despertaron
diovisuales en la investigacin antropolgica: On the no pocos recelos en el seno de la antropologa acadmi-
whole anthropologists are sceptical as to the anthro- ca. Desde entonces, y como antdoto frente a posibles

7
Vase El Guindi (2004) para una genealoga de las diversas propuestas tericas de definicin al respecto.

168
Jorge Grau Rebollo

distorsiones introducidas por los sesgos tericos e tadas en propuestas anteriores. Empero, ninguna de
ideolgicos de los investigadores sobre el terreno, las ellas goza de favor universal entre los practicantes
diversas propuestas metodolgicas y tcnicas han de la disciplina; o lo que viene a ser lo mismo: nin-
buscado presentar su objeto de estudio de un modo guna consigue subsanarlas todas.
fiable, teniendo en cuenta que: Otra cuestin es qu tipo de producto se espera
obtener. Ruby comenta que entre finales de los sesen-
a) Como alternativa a modelos precedentes, de- ta y comienzos de los ochenta (con motivo de las Con-
ben superarse los vacos explicativos, las reas ferences on Visual Anthropology en la Universidad de
en blanco de modelos antecedentes, propor- Temple) vea entre 500 y 1 000 filmes etnogrficos
cionando al mismo tiempo informacin exce- cada ao, pero: Either the films have gotten much
dente respecto a los mismos worse or my capacity has diminished, but I cannot
b) Se generan en contextos sociohistricos dis- stand watching most documentary/ethnographic films
tintos, con intereses, valores, preferencias y today (2000: xi). Una de las razones es que muchos/
perspectivas terico-ideolgicas diversas, lo as antroplogos/as volvieron la mirada hacia el filme
cual afecta a la definicin de fenmenos pro- etnogrfico como un complemento ilustrado del ma-
blemticos, la acotacin de dominios explica- terial escrito, y de esta manera han contribuido a lo
tivos, y los diseos metodolgicos y tcnicos que el autor denomina minorizacin de esta forma
de aproximacin al problema de expresin antropolgica (Ruby, 2000: 3).
c) Por la propia naturaleza transdisciplinar del Un segundo problema para todos aquellos que
espacio terico de la antropologa audiovisual, trabajan en el campo de la produccin es econmico
parece existir una tensin constante entre los y logstico:
mltiples intereses disciplinarios que confluyen
The assumptions about what constitutes a good film that
En el mbito disciplinario de la antropologa, los are the result of decades of professionally made 16mm films
diversos postulados tericos y sus correspondientes requiring professional crews and hundreds of thousands
correlatos empricos han procurado adecuar los obs- of dollars have inhibited the development of this potential
tculos que comporta la distancia cultural con la [] Although professional-level video technology costs
efectividad en el proceso de contacto e interseccin slightly less, the estimate for an ethnographic film produced
entre el etngrafo/cineasta y sus sujetos de estudio, with professional filmmakers still runs into the thousand
recurriendo para ello a distintas estrategias y tcnicas dollars per finished minute. Budgets of $250,000 and up
de inmersin, toma de datos, anlisis y plasmacin de for a one-hour film are not unusual (Ruby, 2000: 19-20).
las conclusiones. Los variados estilos (muchos de los
cuales responden a diferentes orientaciones tericas) No me parece sta una cuestin menor. Desde mi
suelen traducirse en productos ejemplares (en el sen- punto de vista, la raz del problema no est tanto en
tido de Kuhn 1974) cuyo objetivo ltimo es el mismo: el quehacer profesional como en las expectativas de
el conocimiento. As, ni el cinma vrit niega o supera receptores y patrocinadores (cualquier persona que se
los postulados del cine expositivo, ni la orientacin haya aventurado a fondo en el mundo de la produccin
reflexiva puede asumirse intrnsecamente mejor afi- y realizacin audiovisual es consciente del enorme
nada que el deconstruccionismo. De cualquier forma, presupuesto que ciertos estndares requieren). Cuan-
cada estilo procura acercarse al conocimiento tratan- do estos ltimos no estn familiarizados con los cos-
do de superar las insatisfacciones que han generado tos de produccin, pueden esperar calidad de emisin
aproximaciones precedentes, mediante operacionali- (broadcast) con recursos que daran, con suerte, para
zaciones pragmticas que responden a concepciones una digna produccin semiprofesional. En cuanto a
tericas de mayor alcance y que conllevan la seleccin la audiencia, quienes hemos impartido docencia con
de un conjunto determinado de estrategias, tcnicas videos en la mano sabemos lo difcil que es adoptar
y recursos estilsticos para la articulacin final del una actitud crtica ante el visionado (la tendencia
discurso sonoro y visual en particular, y de la cons- general es autentificar a priori lo que se nos dice o
truccin etnogrfica o conocimiento en general. En vemos en pantalla), con lpiz y papel, a lo largo de
buena medida, las distintas aproximaciones tericas la proyeccin (no es infrecuente que una parte de la
y empricas a la exploracin y la exposicin etnogr- audiencia pierda la verticalidad a los veinte minutos
fica (por jugar con la dicotoma de Claudine de France) de iniciarse y slo la recobre cuando se encienden las
procuraban resolver lagunas y reas en blanco consta- luces al final de la misma o en alguna pausa durante

169
Antropologa audiovisual: reflexiones tericas

ethnographic film is most productively regarded as film-


ed ethnography, distinct from other filmic attempts to rep-
resent culture. It is to be critiqued in terms of how well it
pictorially satisfies the requirements of ethnography. If
anthropologists wish to move ethnographic film into the
critical discourses within anthropology, they will have to
gain control of its production and dissemination. None of
these conditions currently exists (Ruby, 2000: 37).

En ocasiones, lo difcil es moverse entre una mayor


penetracin pblica de la antropologa y los resulta-
dos de sus investigaciones y la centralidad en el
efectismo, la puesta en escena: pensar tanto en la au-
diencia y en las posibilidades de rentabilizar la inver-
sin que se relegue la investigacin a un segundo o
tercer plano. Pero no hay que confundir las estrategias
de marketing con la relacin potencialmente fecun-
da que puede establecerse entre la antropologa y los
medios de comunicacin. ngel Espina Barrio es par-
ticularmente rotundo a este respecto:

En ltima instancia uno de los aportes prcticos ms


interesantes de este apartado se concreta en la observa-
cin de la influencia que los saberes sobre las distintas
sociedades humanas ejercen en favor de la situacin de
las culturas extraas, minoritarias o marginales, cuando
son difundidos tales conocimientos por los medios de co-
municacin en forma de pelculas documentales o de
documentales televisivos. Es obvio que el saber antropo-
lgico, con el relativismo cultural que conlleva, fomenta
una postura abierta y flexible en el tratamiento de otros
pueblos, por muy extraos que nos parezcan [] el cine
ha sido y sigue siendo en todos los pases latinoamericanos
la reproduccin). En el nivel de audiencia general, la un elemento de extraordinaria importancia para plantear,
situacin es ms delicada. El visionado repetido y denunciar o expresar problemas y situaciones sociales,
acumulado durante aos ha configurado unas nocio- tnicas y culturales (Espina Barrio, 1999: 34 y 39).
nes de verosimilitud genrica (Kilborn e Izod, 1997)
bastante concisas, y la idea de documental o repor- En otros niveles, tambin se han constatado algu-
taje pasa por una esttica y unos recursos narrato- nas debilidades. Henley sugiere que: Visual anthro-
lgicos precisos. Acomodarse a esa esttica puede pology programs appear to be highly vulnerable to
suponer un costo considerable, muy superior a lo que vagaries of intellectual fashion and funding. This is
muchos departamentos universitarios (me atrevera partly because it is difficult to get the balance right
a decir: la mayora) estn en condiciones de sufragar between the intellectual and the technical in a way that
si no es con subvencin o financiacin externa. ticks the right boxes in an academic environment (cit.
Lo verdaderamente preocupante, y de nuevo coin- en Flores, 2009: 97). Lo que induce otro tipo de limi-
cido a mi pesar con Ruby, es lo que no depende taciones, como apunta Davey:
directamente de la investigacin: Ethnographic film
production has been dominated by the professional Although the field does now boast professional associa-
expectations of the film world regarding equipment, tions, academic journals and courses, etc., these are still
production values and consequently, costs, not by comparatively small. The journals are not included in the
the interests and need of anthropology (Ruby, 2000: Social Science Citation Index, and therefore may be re-
21). En consecuencia: garded by some scholars as less prestigious than major

170
Jorge Grau Rebollo

anthropological journals [] The discipline of visual anthro- las y adems, puede aadirse, una sola de entre las
pology suffers from a lack of career opportunities, as there muchas visiones posibles que se erige como idnea)9
are very few academic and nonacademic positions (2010: como la forma privilegiada de aproximarnos al saber
348-349). y a la aprehensin del mundo, nos acercamos peli-
grosamente a la imagen del panoptikon que invocaba
Una vez ms, la vitalidad que aparece por un lado, Foucault a partir de la concepcin de Jeremy Ben-
queda inmediatamente matizada por otro. Como en las tham: un medio de verlo todo, controlarlo todo; nada
dos caras de una moneda, ambas se constituyen en escapa a la mirada del vigilante. Uno de los valores del
unidad, construyendo una oposicin complementaria. panoptikon en cuanto metfora radica en la raigambre
Todava, en mi opinin, resta otro problema fun- que existe entre el rol de lo visual en nuestro entorno
damental: la tendencia ms o menos generalizada y la articulacin de discursos de poder y control social
(sobre todo entre la audiencia no especialista) a auten- (Emmison y Smith, 2000).10 Por esta razn, teora e
tificar a priori las situaciones presentadas en un texto ideologa no pueden ser unidades radicalmente inde-
audiovisual, en especial si adopta las convenciones pendientes, aunque de vez en cuando puedan invo-
genricas del documental. Una forma de esta asig- carse por separado con propsitos procedimentales.
nacin (acrtica) de crdito consiste en privilegiar la Extendiendo la metfora, el conocimiento panp-
mirada disciplinaria sobre los fenmenos en estudio. tico es uno de los estereotipos ms difciles de com-
Se trata de la monumentalizacin de acuerdo con batir desde el interior de cualquier disciplina. Desde
Lagny8 de la presencia testifical del especialista que, los trabajos de Popper, Toulmin, Feyerabend o Lakatos
como por smosis, parece atribuir veracidad a cuan- en el seno de la filosofa de la ciencia, parece eviden-
to va a narrarse a continuacin. A partir de ello, pue- te que objetividad, totalidad, incontaminacin y
de pensarse errneamente en el audiovisual como un normalidad son conceptos que estn bien asentados
soporte particularmente adecuado tanto para reco- en su uso social, pero son particularmente pernicio-
lectar datos como para poner a prueba determinadas sos cuando se asumen como condicin inherente a
hiptesis o ratificar ciertas corrientes de opinin. No los procesos de conocimiento. La contrastacin au-
es extrao, como mencionan Kilborn e Izod (1997), diovisual se limita en ocasiones a la ratificacin de los
que este recurso testifical se convierta en una estra- supuestos apriorsticos que iluminan la investiga-
tegia de mercado para determinados medios de pro- cin. Banks y Morphy (1997), MacDougall (1997),
duccin y gestin de la comunicacin de masas con el Ruby (2000), Rose (2001), entre otros, han insistido
fin de atraer y fidelizar a la audiencia: una aproxima- en la distancia imprescindible que debe mediar entre
cin a la realidad desde la linterna disciplinar (en las expectativas y las condiciones de realizacin en los
trminos de Geertz). productos audiovisuales (sobre todo en los discipli-
En el terreno que nos concierne, Grimshaw (2001) narios). De acuerdo con Espina Barrio (1999) y Ruby
recuerda que la antropologa no mantiene una nica (2000), la investigacin audiovisual es, ante todo,
visin sobre el mundo, sino que ofrece diversos modos investigacin, con todas las delimitaciones que San
de mirar. La visin, cualquiera de las mltiples que Romn (1996) le seala y que no desvirtan ni un
puedan adoptarse, opera sobre dos planos diferentes, pice su relevancia epistemolgica; antes al contrario:
aunque estrechamente interconectados: funciona a) una estricta (y honesta) delimitacin de las condicio-
como estrategia metodolgica y tcnica en la prctica nes de investigacin y del alcance de la misma revier-
etnogrfica, y b) como metfora del conocimiento y de te en una mayor confiabilidad hacia sus conclusiones
las formas particulares de conocer el mundo (Grimshaw, (incluso aquellas que se convierten de nuevo en hip-
2001: 7). Cuando consideramos la Visin (en mayscu tesis para investigaciones futuras).

8
Refiere a la conversin de documento en monumento a la que aluda Foucault (1969): Transformar el documento en
monumento significa, en primer lugar, considerar que ste pierde toda transparencia y toda inocencia [...] el documento
es tan institucional como el monumento erigido para gloria de un poder. El monumento tiene tambin una intencionalidad,
consciente o inconsciente, que el trabajo histrico debe poner en evidencia. Para hacerlo, es preciso analizar el tejido
documental en s mismo en lugar de hacerlo a partir de categoras preestablecidas [...] En efecto, Foucault ve el monu-
mento como texto que debe trabajarse desde el interior y elaborar, se debe introducir en una red y no debe tratarse
como acontecimiento aislado (Lagny, 1997 [1992]: 72).
9
Porque aunque visibilidad y realidad sean diferenciables (Pink, 2001), no hay visibilidad sin soporte ideolgico, y las po-
siciones desde las que la audiencia accede a ella son mltiples y heterogneas.
10
Y an ms all: tal como entiendo su utilidad como smil, el panoptikon reclamara atencin sobre nuestros propios ses-
gos y distorsiones en torno a la investigacin; aquellos que, aun sin pretenderlo, se inducen por nuestra idiosincrasia y
formacin particular, y cuyos efectos sobre los resultados de la investigacin suelen ser nefastos.

171
Antropologa audiovisual: reflexiones tericas

Por todos estos motivos, es crucial para la credibi- terminadas convenciones formales usualmente atri-
lidad final que el texto disciplinar pueda ofrecer al buidas al gnero no ficticio (Kilborn e Izod, 1997). El
investigador y a la audiencia ser explcito respecto a riesgo, entonces, es conferir credibilidad slo a la in-
la metodologa, la tcnica y las estrategias de seleccin, formacin que nos llega a travs de dichas conven-
transcripcin y anlisis de datos. Slo en la medida ciones estilsticas.
en que estos procedimientos se especifiquen, la au- Deberamos, pues, plantearnos dos cuestiones cen-
diencia podr juzgar el grado de fiabilidad del anlisis trales, entre muchas otras tambin importantes: Qu
operado por el investigador. confiere estatus de documento a un filme? y hablo
aqu de filme, en un sentido deliberadamente amplio;
y cmo conseguir documentos fiables? En otras pa-
El potencial valor documental labras, bajo qu condiciones podemos confiar en lo
de la produccin flmica que se nos dice y se nos presenta?
Se ha escrito mucho al respecto en lo que se refiere
I have chosen to write about film and al gnero documental. En los ltimos aos he pres-
anthropology rather than, like Dziga tado atencin preferente a la ficcin puesto que
Vertov, make a film than illustrates my permite (en cuanto narrativa empapada de ideologa
ideas. For the moment, theorizing about y asunciones culturalmente especficas), como sugie-
films appears to be best accomplished in ren Emmison y Smith (2000), proceder a desvelar
writing, at least for me. ideologas y cdigos culturales. Pero no slo eso. Tam-
bin es factible entender de qu manera llegan a cris-
Jay Ruby talizar estas ideologas siempre encarnadas, cmo
los cdigos culturales acaban derivando en anclajes
de significado y correlatos objetivos, y por qu en de-
Contra lo que solemos pensar terminados momentos emergen ciertas pautas de nor-
y lo que nos han inculcado, la fotografa malidad, por ejemplo, o se construyen nociones de
miente: lo importante no es esa mentira tradicionalidad o esencialismo en algunos valores
sino a qu intenciones sirve. sociales, que en otros periodos se derrumban o arrin-
conan. De este modo, es tarea disciplinar analizar
Joan Fontcuberta cundo y por qu surgen determinadas representa-
ciones, y de qu modo y por qu razones cambian, si
Otra posibilidad es que recurramos a los productos es que lo hacen, a lo largo del tiempo. Es decir, per-
audiovisuales preexistentes en cuanto potenciales miten (y exigen) una interseccin analtica entre tex-
documentos para nuestros objetivos de investigacin. to y contexto fundamental para el anlisis de cualquier
Se tratara, en definitiva, de subrayar la utilidad del tipo de representacin cultural.
repertorio audiovisual. Para ello, conviene tener en Esta conexin texto/contexto es fundamental tan-
cuenta la advertencia de Elizabeth Chaplin, que nos to para la comprensin de un audiovisual como para
enfrenta al carcter representacional (crecientemente su proceso de gestacin. En ocasiones, el contexto
audiovisual) de nuestra forma de configurar y concebir parece nsito al producto (est en la imagen y el
el mundo: We represent our world Visually: through audio), aunque no es ms que un espejismo:
artefacts, still pictures, television, video, and via the
typescript and layout of verbal text itself. Furthermore, The reading of visual images then suggests that the mes-
visual representation is acknowleged to be increasingly sage lies within the visual image and that analysis provides
influential in shaping our views of the world (1994: 1). the opportunity for the image to speak. However, the sense
Cuando nos referimos al repertorio audiovisual, that viewers make of images depends upon cultural as-
existe un sesgo bien asentado: el que defiende, para sumptions, personal knowledge and the context in which
este propsito, la utilidad de la produccin documen- the picture is presented. In order to gain an understanding
tal, en detrimento de la produccin no documental, of the internal narrative of the image, then, it is imperative
reservando nicamente para este gnero flmico la to acknowledge the role of the image-maker (Mannay,
cualidad de documento. Esta atribucin apriorstica 2010: 100).
de fiabilidad comporta la concesin de credibilidad en
la informacin presentada slo a un determinado tipo En clase, suelo ilustrar este punto con un ejemplo.
de textos audiovisuales: aquellos que comparten de- Hace aos, escuchando un programa de humor por

172
Jorge Grau Rebollo

la radio, contaron un chiste que me fascin; no por cia y la formacin social, subrayando la provisionalidad
lo que deca, sino por lo que omita y el efecto que de estas representaciones y de los significados que
causaba. El chiste, del que circulan diversas versio- las envuelven. Creo que puede entenderse mejor esta
nes,11 dice as: Van en un coche tres hombres: un gita- transitoriedad si la leemos en el sentido en que Rosen
no, un negro y un moro; quin conduce?... El polica. (2001) piensa la historiografa: como una red de in-
Me encant que, en aquel momento y en cada uno de terrelaciones particulares entre el modo de historio-
los que lo he odo contar despus, la audiencia riese grafa (textos escritos por historiadores) y los tipos de
o reaccionase airadamente; en definitiva: que lo en- construccin de la historia (el objeto del texto, el pa-
tendiese. Cmo es posible comprenderlo si el polica sado real que se trata de explicar) que se relacionan.
no figura en la relacin inicial? Por qu un polica Es tal vez en esta lnea que podamos entender mejor
y no un bombero, o un minero? Quiz porque sin el la aplicabilidad de la antropologa audiovisual: no slo
contexto en el que se ubica a estos tres exponentes a travs de la produccin generada, sino tambin del
del estereotipo donde se cuenta el chiste, no tendra anlisis de la urdimbre que se teje entre ciertos contex
sentido alguno. Pero en ese entorno, bajo esos par- tos particulares, los medios, mtodos y tcnicas esco
metros ideolgicos, se comprende precisamente as, no gidos para la produccin y las estrategias de (re)pre-
con otros profesionales. No, el contexto no est slo sentacin seleccionadas.
en la imagen.
La realidad aparece, entonces, distorsionada o al
menos puede percibirse as. De este modo, el texto Bibliografa
audiovisual puede convertirse en un documento no
slo sobre la realidad que refleja, sino por la que re- Anderson, Kevin Taylor
2003 Toward an Anarchy of Imagery: Questioning
fracta (Grau Rebollo, 2005) y sobre las estrategias the Categorization of Films as Ethnographic,
adoptadas para plasmar esa distorsin. En este sen- en Journal of Film and Video, vol. 55, nms.
tido, incluso los filmes comerciales, aquellos menos 2-3, pp. 73-87.
Ardvol, Elisenda
explcitamente constituidos en produccin documen-
1997 Representacin y cine etnogrfico, en Qua-
tal, pueden devenir documentos acerca de cmo se derns de lInstitut Catal dAntropologia, nm.
percibe cierta situacin social o cmo se conceptua- 10, pp. 125-167.
liza la alteridad en determinadas circunstancias. Banks, Marcus
2000 Visual Anthropology: Image, Object, and In-
En definitiva los textos audiovisuales, en sentido terpretation, en J. Prosser (ed.), Image-Based
amplio como documentos para el anlisis antropol- Research, Falmer Press, Londres, pp. 9-23
gico de ideologas y cdigos culturales, pueden ser de [1998].
Banks, Marcus y Howard Morphy (eds.)
gran ayuda para entender por qu surgen determina- 1997 Rethinking Visual Anthropology, Yale Univer-
das representaciones en ciertos momentos, y de qu sity Press, New Haven, 306 pp.
modo y por qu razones cambian, si es que lo hacen, Barbash, Ilisa y Lucien Taylor
1996 Reframing Ethnographic Film: A Conversation
a lo largo del tiempo. El aprovechamiento estratgico with David MacDougall and Judith MacDou-
de su potencial contribuye a forjar ciertas nociones de gall, en American Anthropologist, New Series,
normalidad o cotidianidad, sancionando determinados vol. 98, nm. 2, pp. 371-387.
1997 Cross-Cultural Filmmaking, University of Cali-
modelos y patrones de conducta (Humm, 1997) en
fornia Press, Berkeley, 555 pp.
detrimento de otros, que no tienen fcil acceso a los Bird, Elisabeth
mismos mecanismos de transmisin (Lull, 1988). Por 2003 The Audience in Everyday Life. Living in a Me-
ello, Annette Kuhn (1985 y 1994 [1982]) ha sostenido dia World, Routledge, Londres, 256 pp.
2010 Beyond Audience Response: New Practices in
que el objetivo no es (nicamente) estudiar los filmes Everyday Life, en S. Allan (ed.), The Routledge
o las situaciones que presentan, sino los contextos en Companion to News and Journalism, Routledge,
que stas se recogen y la manera en que son presen- Londres, pp. 417-427.
Bux, Mara Jess
tadas, porque es el contexto el que las torna signifi- 1999 ...Que mil palabras, en M. J. Bux y J. M.
cativas. En concordancia con Barthes respecto a que de Miguel (eds.), De la investigacin audiovisual.
los significados se construyen a travs de procesos de Fotografa, cine, vdeo, televisin, Proyecto A,
Barcelona, pp. 1-22.
atribucin de sentido a las representaciones, Kuhn
Chaplin, Elizabeth
(1985: 6) afirma que stos no residen en las imgenes, 1994 Sociology and Visual Representation, Routledge,
ms bien circulan entre la representacin, la audien- Londres, 322 pp.

11
Algunas incluso con apelativos ms peyorativos.

173
Antropologa audiovisual: reflexiones tericas

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2010 Visual Anthropology: Strengths, Weaknesses, 2010 Routes to Interiorities - Art Therapy and Know-
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