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V.

Prelacin de una garanta real


A. Observaciones generales
1. Introduccin
a) Concepto de prelacin
1. El concepto de prelacin es el eje de todo rgimen eficaz de las operaciones
garantizadas. Es el mecanismo principal con el que los Estados resuelven los
conflictos de garantas sobre los bienes de
l otorgante entre acreedores concurrentes.
Ese concepto se refleja en un conjunto de principios y normas que determinan si un
acreedor garantizado puede obtener el producto
econmico de su garanta real sobre
un bien gravado con preferencia a los
dems acreedores co
ncurrentes cuyas
garantas sobre ese bien dimanen del mismo otorgante.
2. La lgica y los lmites del concepto de prelacin se entendern mejor con el
trasfondo del rgimen general de las relaci
ones entre deudores y acreedores en un
ordenamiento jurdico. En algunos de ellos,
el rgimen de deudores y acreedores no
se ocupa directamente de la relacin entre los distintos acreedores del deudor; se
ocupa nicamente de la relacin entre el
deudor y un determinado acreedor. En caso
de incumplimiento, el acreedor puede obtener una sentencia judicial contra su
deudor y conseguir sencillamente el embargo y la venta de los bienes de ese deudor
para pagar la suma que deba segn determ
ine el tribunal. Con arreglo al rgimen
general de las relaciones entre deudores y
acreedores en esos ordenamientos, el
concepto de prelacin (que se deriva de la
necesidad de determinar cul de dos o
ms acreedores tiene un derec
ho preferente sobre el bien
) entra en juego nicamente
si un acreedor concurrente impugna el derec
ho de otro acreedor a resarcirse con uno
o ms de los bienes de su deudor. Esto podra ocurrir, por ejemplo, si un acreedor
embarga bienes que se encuentren en una dependencia del deudor y que en verdad
pertenezcan a un tercero.
3. Sin embargo, en la mayora de los ordenamientos, el rgimen de deudores y
acreedores es ms amplio y regula tambin ms expresamente las relaciones entre
todos los acreedores de un deudor. En esos ordenamientos, tales relaciones se rigen
habitualmente por dos principios generales. En primer lugar, la ley establece
normalmente que los bienes de un deudor pueden embargarse y venderse para
cumplir una obligacin confirmada mediante sentencias favorables a alguno de los
acreedores (los activos de un deudor son la
prenda comn de sus acreedores). Sin
embargo, si otros acreedores han obtenido
tambin una sentencia adversa al deudor
y se suman al embargo, el producto de la
venta se utilizar para pagar las deudas
con todos los acreedores que se han suma
do a ese procedimiento. En segundo lugar,
si la venta de los bienes no reporta dinero
suficiente para pagarles ntegramente, las
deudas se satisfacen proporcionalmente y se prorratea entre los acreedores el
producto de esa venta proporcionalmente a la cuanta respectiva de sus crditos.
4. Aunque los dos principios sealados en el prrafo anterior forman parte del
ordenamiento de la mayora de los Estado
s, el rgimen de deudores y acreedores en
esos Estados ha evolucionado e incorpora tambin otros principios. Lo ms
importante es que en esos Estados algun
os acreedores puedan obtener preferencia
sobre otros. Dicho de otro modo, los dos principios bsicos rigen todas las
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relaciones entre deudores y acreedores ni
camente si uno o ms de los acreedores
no ha contratado con su deudor una prelacin.
5. Hay varias formas en que los acreedores pueden contratar un derecho
preferente. Por ejemplo, en muchos
ordenamientos los vendedores utilizan
mecanismos, como la retencin de la titularidad, para impedir que determinados
bienes pasen a formar parte de la prenda comn a disposicin de todos los
acreedores. De manera anloga, en muchos
ordenamientos los prestamistas pueden
utilizar un mecanismo, como la venta con de
recho de redencin, para retirar algunos
bienes del deudor del fondo comn. De es
te modo, esos acreedores pueden tener
ms probabilidades de cobrar el importe n
tegro de todas las obligaciones contradas
frente a ellos, porque no tienen que seguir compartiendo con acreedores
concurrentes el valor econmico de los bienes sujetos a esos mecanismos. Adems,
en la mayora de los ordenamientos se au
toriza a algunos acreedores a obtener un
derecho preferente en el reparto de los
ingresos obtenidos de una venta realizada
para satisfacer su crdito. Esta prelaci
n puede derivar de una disposicin legal
(como la prelacin que se atribuye con frecuencia a los reparadores de los bienes, a
los vendedores de bienes que no se hayan pagado y a las autoridades fiscales), o
celebrando un contrato de garanta legal sobre bienes concretos del deudor. En estos
casos, el derecho de algunos acreedores a cobrar con prelacin a otros incrementa
directamente la probabilidad de que perciban
el pago ntegro de sus crditos, porque
slo se pagar a los acreedores concu
rrentes una vez que se hayan satisfecho
ntegramente las deudas con los acreedor
es preferentes. Un
o de los objetivos
fundamentales de las reglas sobre prelaci
n es determinar las consecuencias que
tienen estas tcnicas para obtener prelaci
n frente a los acree
dores concurrentes