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Economa Petrolera.

Consideraciones de Carlos Mendoza Pottell


Diciembre 2016
Hacer propuestas en materia de economa petrolera en Venezuela
comporta un anlisis crtico de lo planificado, lo actuado y lo logrado
en esta materia durante los aos de existencia de esta industria.
Aunque pueda parecer un lapso excesivo, son los resultados de esos
ms de cien aos, con sus marchas y retrocesos, xitos, errores y
omisiones los cuales se concretan en la situacin actual del pas y de
esa industria suprema generadora de sus ingresos externos.

Desde el punto de vista de sus recursos, resumimos esa situacin


como una de madurez y complejidad: Se trata de tres grandes
segregaciones que comprenden los hidrocarburos lquidos y
gaseosos:

1) Los yacimientos convencionales y maduros, de crudos livianos,


medianos y pesados, en su mayor parte con ms de setenta
aos, en proceso de agotamiento y con costos crecientes de
recuperacin secundaria; pero aun con reservas remanentes de
ese tipo de crudos, de magnitudes considerables para cualquier
pas productor y exportador neto.

2) La Faja Petrolfera del Orinoco: Inmensa reserva poco


desarrollada que se supona la base de los recursos petroleros
venezolanos en un futuro cercano, pero que las condiciones
actuales de los fundamentos del mercado estn posponiendo al
largo plazo, y ms all todava, sine die.

3) Considerables reservas de gas natural no completamente


desarrolladas, con proyectos demorados por varios aos,
hundidos en las aguas de la no factibilidad de megaplanes
fantasiosos.

En ese contexto, el planteamiento central que pretendo exponer, a


partir del conocimiento necesariamente limitado de las magnitudes
expuestas de manera genrica, dentro del conjunto de proyectos que
puede encarar nuestra industria petrolera es que el desarrollo de los
yacimientos de gas natural, asociado y no asociado, es una prioridad
nacional.

Para ello hay que hacer realidad una planificacin ya largamente


pospuesta, que se ha expresado en varios proyectos en desarrollo y
distintas fases de ejecucin, que es necesario acelerar, y nuevos
proyectos que tienen que plantearse, a la luz de las nuevas
localizaciones
El gas es vital y es urgente extraerlo para ayudar a la produccin
petrolera en los campos convencionales, enfrentados ya a su fase de
declinacin y que plantean requerimientos de estmulo energtico
para extender su vida productiva.

No es el tiempo de impulsar muchos megaproyectos que desborden


nuestra capacidad financiera, sino concentrarnos en los que tenemos
en marcha.

En general, el destino prioritario del gas natural debe ser el mercado


interno, para los proyectos de gasificacin directa de los hogares,
para la alimentacin plantas de generacin elctrica que todava
consumen costosos hidrocarburos lquidos, sustitucin de gasolina en
vehculos y para usos petroqumicos, y segundo, para iniciar el
suministro hacia nuestro entorno caribeo.

Los yacimientos de la Faja estn constituidos, en su inmensa


mayora, por crudos extra pesados (de gravedad API menor a 10
grados) que requieren costosos procesos de mejoramiento para
aumentar esa gravedad hasta llevarlos a niveles entre 16 y 38 grados
API o mezclarlos con naftas o petrleos ms livianos para su
transporte, refinacin y/o comercializacin directa.

El nfasis en el desarrollo de procesos de mejoramientos (upgrade)


dio lugar al incremento de la produccin y comercializacin del
petrleo de la Faja, al punto de alcanzar cerca del 40 % de la
produccin nacional. Ese incremento fue sostenido por costos
relativamente competitivos con los de petrleos convencionales, dado
el nivel de precios vigente hasta julio de 2014.

Estas circunstancias han cambiado dramticamente desde entonces,


colocando en situacin muy complicada y en vas de estancamiento y
disminucin a la produccin venezolana (300 mil barriles diarios
menos entre 2015 y 2016) y haciendo inviables los proyectos de
instalacin de nuevos mejoradores, cuyos costos desbordan la
capacidad de financiamiento de la Nacin y alcanzan puntos de
equilibrio que se ubican entre 70 y 120 dlares el barril, segn
diversos analistas internacionales, como se observa en las siguientes
laminas

En la Faja Petrolfera del Orinoco es importante lo que se ha hecho,


pero en las condiciones actuales son inviables nuevos proyectos de
ese tipo de crudos. Los bloques ya asignados en la Faja se demoran
y con suerte estarn en bombeo dentro de 10 aos o ms. Mientras
arrancan y maduran los proyectos ya iniciados, es primordial
mantener e incrementar la produccin de crudos livianos y medianos
en las regiones tradicionales.

Hay ya una produccin temprana de crudo extrapesado para mezclar,


que requiere de crudos ms livianos que podran ser suministrados
desde los campos tradicionales, pero que hoy tienen que ser
importados a costos muy altos que minimizan el rendimiento final de
esas mezclas. Poner en funcionamiento los mejoradores de crudo
requiere de una inversin que el pas no est en capacidad de
financiar en las circunstancias actuales de los precios.

Los yacimientos convencionales del Zulia y norte de Monagas estn


en plena fase de declinacin, pero tienen todava reservas
remanentes que se deben drenar por varios aos con mayor
eficiencia y mtodos de recuperacin secundaria. La energa
requerida para ello la aporta precisamente el gas natural.

La industria petrolera tiene el conocimiento y la tecnologa para


detener esa declinacin y extender la vida de cada yacimiento:
perforacin, reacondicionamiento, recompletacin, inyeccin alterna
de vapor, etc.