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R. H i s t r i a , So Paulo, D. 129-131, p. 2 7 1 - 3 2 1 , ago.-dez./93 a ago.-dez./94.

SENNET, Richard. O Declnio do Homem Pblico As Tiranias da Intimi-


dade. So Paulo: Companhia das Leiras, 1993.

Andrea Paula dos Santos *

O Declnio do Homem Pblico, 'de Richard Sennet, uma obra que


percorre uma das questes mais polmicas da modernidade: a tortuosa rela-
o entre o domnio pblico e o privado. Preocupado com o esvaziamento do
espao pblico atestado pela resignao formal com que "a maioria dos
cidados aborda suas negociaes com o Estado" (p. 15), bem como atravs
de outros sintomas que extravasam a rea poltica, Sennett pretende mostrar
que essa derrocada da vida pblica por meio de uma pratica social cada vez
mais intimista o resultado "de uma mudana que comeou com a queda do
Antigo Regime c com a formao de uma nova cultura urbana, secular e
capitalista" (p. 30).
Neste livro encontramos uma caracterizao precisa e extremamente
contempornea do problema pblico, do que o domnio pblico, e das
inmeras mudanas ocorridas nele, em especial com relao a intruso dos
sentimentos e do exerccio de uma cultura da personalidade, que subverte as
relaes sociais e que, at mesmo modifica o sentido do que o amor e a
sexualidade para as pessoas. O objetivo detectar os motivos que ocasiona-
ram o surgimento de um espao pblico morto. Nesse sentido, Sennett afirma
que "foi a gerao nascida aps a Segunda Guerra Mundial que se voltou para
dentro de si ao se libertar das represses sexuais. nessa mesma gerao que
se operou a maior parte da destruio fsica do domnio pblico" (p. 30).
A argumentao delineada baseia-se na definio dos papis pblicos
nas cidades e na recuperao, como categoria de anlise, da tradio do
theatrum mundi. Sennett deixa explcito que a sua tese busca no uma
"prova" concreta de suas hipteses, mas sim uma "plausibilidade emprica
(que mostre) as conexes lgicas entre fenmenos que podem ser concreta-
mente descritos" (p. 63) para que o leitor possa inclusive pensar uma alterna-
tiva para a soluo do problema que ele procura diagnosticar.

Aluna ile Graduao du Ueplo. de Histria F F L C H / U S P .


R. H Is tor ta, Sao Paulo, n. 129-131, p. 271-321, ago.-dez./93 a ago.-<iez./94.

Tal diagnstico provm, a princpio, da abordagem de corno era o


mundo pblico no Antigo Regime analisando as duas cidades mais importan-
tes da poca: Londres e Paris. Sennett extremamente cuidadoso em delimi-
tar bem os conceitos que usa, tais como: burguesia, cidade, platia, relao
teatro-sociedade (ou palco-rua), alm de especificar qual o tempo histrico
tratado como sendo o do Antigo Regime, isto , o sculo XVIII. Por exemplo,
h uma caracterizao da "platia" como sendo um conjunto de estranhos,
atravs da constatao de quais as pessoas que vinham para as cidades, onde
viviam, alm da influncia que as transformaes na burguesia urbana exer-
ceram no intercmbio entre a corte e a cidade.
Ao analisar os papis pblicos no Antigo Regime, Sennett nos intro-
duz a uma explanao fantstica sobre a utilizao do corpo como um
manequim e do discurso como um sinal, pois pretende elaborar uma teoria da
expresso em pblico e comprovar a sua necessidade para que haja um
mnimo de interao social, estudando precisamente quais eram os cdigos
de credibilidade anteriormente existentes e quais so os que utilizamos - ou
no utilizamos hoje em dia. Em suma, sua busca acerca de quais os meios
de que os homens se serviam para serem sociveis em bases impessoais.
Assim, o autor fala do que era o pblico e o privado, e do equilbrio que
havia entre esses domnios, por meio da imagem de uma molcula da socie-
dade que dividida, pois ela "se mantinha na medida em que a personalidade
individual no fosse usada como princpio social" (p. 129).
Ao refletir sobre o tema do homem como ator so vasculhadas desde a
literatura mais trivial e que traria a noo do senso comum (por exemplo,
Tom Jones de Fielding)-at as teorias de Diderot a respeito da representao
e de Rousseau sobre a cidade como um teatro. Essa pluralidade de fontes para
desenvolver a hiptese que Sennett nos oferece um dos marcantes atributos
do livro: esto presentes a msica, o teatro, a literatura, bem como os
clssicos das cincias sociais como Diderot e Rousseau ou Marx e Weber.
Estes ltimos so abordados especificamente na le ree ira parle do livro
que trata do chamado tumulto da vida pblica no sculo XIX, onde o autor
fundamentalmente questiona: "de que modo a personalidade individual se tornou
uma categoria social?" (p. 160) e "em que termos a personalidade em pblico
lanou as sementes da regulamentao moderna da intimidade?" (p. 161).
As respostas so perseguidas numa acurada anlise do impacto do
capitalismo industrial na vida pblica e das modificaes efetuadas na perso-
nagem do morador urbano do sculo XIX, no desenvolvimento das cidades,
na vida burguesa e, especialmente, nas mercadorias pblicas. Sennett recu-
pera criticamente a teoria marxista - e m destaque a questo do fetichismo das
mercadorias - afirmando que "Marx percebia que as mercadorias estavam se

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tornando 'uma aparncia de coisas que expressa a personalidade do compra-


dor'..." (p. 185) para explicar como a secularizao ocasionou, at introduo
da personalidade em pblico como uma forma de crena no significado
imanente do mundo, onde at mesmo a essncia da vida privada, isto , a
famlia, dissecada.
A descoberta interessante de Sennett a diviso do homem pblico do
sculo XIX em ator e espectador, sentindo mais prazer em exercer este ltimo
papel e, a partir da, criando a disciplina do silncio aqui compreendido como
ordem e ausncia de interao social, esfacelando todo o princpio de ama
cultura pblica existente. Surge a caracterizao de uma personalidade cole-
tiva que faz com que a personalidade individual triunfe sobre as classes
sociais, estimulando a constituio do que o autor chama de comunidades
destrutivas ou "guetos", nas quais fica patente que "a lgica de uma persona-
lidade coletiva est no expurgo" (p. 308) ou seja, na auto-destruio. Tais
comunidades destrutivas so brilhantemente exemplificadas com a anlise do
caso Dreyfus e do "Eu acuso" de Emile Zola.
Desse modo, Sennett chega concepo do que a sociedade intimis-
ta: as teorias acerca do carisma so visitadas e surpreendidas com novas
formulaes sobre as relaes do carisma de lderes que atacam o sistema por
puro ressentimento e do carisma moderno como um indcio de "inciviliza-
o". Sennett afirma que o carisma secular no passa de um streap-tease
psquico onde "o fato da revelao (sobre a vida ntima do lder carismtico)
o que incita: nada de claro ou de concreto (sobre seus projetos polticos) e*
revelado" (p. 330). Esta realidade reforada pela eletrnica e pelo sistema
do estrelato, essenciais ao carisma incivilizado, que torna a comunidade
incivilizada. Mas, o que o autor qualifica como comunidade incivilizada? Ela
, basicamente, "um modo de ser, mais do que um modo de crer", que se
mantm por "paixo interna e retraimento externo" (p. 374), isto , cada
comunidade se enxerga como a "verdadeira" comunidade. Cabe ressaltar que
Sennett dialoga todo o tempo com Max Weber para discutir o conceito de
comunidade (o termo , inclusive, utilizado em alemo: Gemeinschaft).
Conceituando a sociedade intimista, Sennett chega a mais uma conclu-
so: os homens - que no ideal clssico do theatrum mundi sfio atores -
deixaram de representar e esto privados de sua artel As relaes sociais sfio
imaginadas, mas no so completamente vivenciadas... O autor resgata a
brincadeira infantil, especialmente o jogo, como sendo o aprendizado da
representao e do autodistanciamento, onde a criana "aprende que pode
trabalhar e re-trabalhar as regras, que (...) no so verdades imutveis, mas
convenes sob seu controle" (p. 391-92). Contudo, a criana reprime essa
capacidade porque em nossa cultura, na vida social moderna, deve-se agir

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narcisistica men te nas relaes sociais para estar de acordo com as normas
sociais. mais: as relaes sociais narcisistas produziram uma nova classe
social que composta por pessoas que realizam um trabalho quase tcnico e
funcional - por exemplo, os programadores de computao - onde "os limites
entre o eu e o mundo so apagados porque aquela posio de trabalho parece
ser um espelho do poder pessoal" (p. 399).
Parodiando Max Weber, Sennctt alega que o narcisismo a tica
protestante dos tempos modernos, e nesta sociedade " apenas natural que o
artifcio e a conveno paream suspeitos. A lgica de uma tal sociedade ser
a destruio desses meios de cultura. E ela o far em nome de uma remoo
das barreiras entre as pessoas, de uma aproximao entre elas, mas s conse-
guir fazer com que as estruturas de dominao na sociedade sejam transpos-
tas para termos psicolgicos" (p. 409). Precisamente af reside o que este
historiador norte-americano chama de tiranias da intimidade. Elas esto
presentes em nossa vida diria e constituem intrnsecamente o que denomi-
namos modernidade. Elas so sutis e, talvez exatamente por este motivo, tm
um fantstico poder de coero.
Enfim, a questo que perdura aps a leitura de O Declnio... 6: ser que
podemos destruir essas tiranias da intimidade? Sim, entretanto, ferir essa
nova tica da modernidade implicaria em modificar as relaes sociais, ou
seja, ferir o prprio cerne do sistema capitalista, atitude que no est muito
em voga... mas que, novamente, precisa ser colocada na ordem do dia.

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