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Histoire du judo - Maison 19/07/05 10:16 Page 5

Michel Brousse

Les racines du judo franais


Histoire dune culture sportive

Prfaces de

Jean-Luc ROUG
Prsident de la Fdration Franaise de Judo

Bernard LACHAISE
Professeur dHistoire contemporaine

Collection Regards croiss sur le sport

PRESSES UNIVERSITAIRES DE BORDEAUX


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Cet ouvrage est ddi


Pierre Brousse,
Jean Gailhat,
aux pionniers du judo franais
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Remerciements

Louvrage qui suit est issu dune thse soutenue lUniversit Victor Sgalen de Bordeaux.
Cette tude a dbut sous la direction du professeur Jacques Thibault. Aprs sa disparition
prmature, cest le professeur Andr Rauch de lUniversit Marc Bloch de Strasbourg qui a
assur la majeure partie de la direction de la recherche. Son attention constante, ses conseils
et la rigueur de ses exigences dans la direction de ce travail mont ouvert des voies souvent
difficiles mais dterminantes dans lachvement de ce travail qui lui doit beaucoup. Je tiens
exprimer toute ma gratitude au professeur Bernard Lachaise, doyen de lUFR dhistoire de
lUniversit Michel de Montaigne de Bordeaux, pour la prcision de ses remarques et la
pertinence de ses conseils. Serge Fauch, directeur de la Facult de Sports et de lducation
Physique de Bordeaux, ma galement apport son soutien.
La question de laccs linformation est longtemps reste cruciale. Elle a donn lieu
un patient travail de recherche qui naurait pu aboutir sans une contribution collective. Au
premier rang de ces personnes, je souhaiterais distinguer mon pre dont lenseignement est
toujours rest fidle aux principes que lui avaient transmis ses premiers professeurs japonais,
les matres Kawaishi, Abe et Michigami. ct de lui, mes remerciements respectueux et
amicaux vont Jean Gailhat qui a patiemment rpondu mes questions et ma
communiqu ses prcieuses archives ainsi qu Franois Besson, directeur sportif de la
Fdration Internationale de Judo, qui a accompagn mes efforts et largement facilit mes
enqutes. De nombreuses personnes ont t sollicites pour mener bien ce travail qui a
trouv un prolongement inattendu lors de la clbration du cinquantime anniversaire de
la Fdration Franaise de Judo. Laide fdrale apporte alors a t trs importante et je
voudrais exprimer toute ma reconnaissance au prsident Michel Vial et ses collaborateurs
pour leur assistance morale et matrielle et surtout pour la confiance quils mont tmoigne.
Louvrage fdral et sa rdition ont indniablement permis que se dveloppe une dynamique
autour de lhistoire du judo en France. Je tiens exprimer toute ma gratitude au prsident
Jean-Luc Roug pour son soutien indfectible dans luvre entreprise.
Jadresse mes respectueuses salutations Monsieur Kano Yukimitsu pour mavoir permis
daccder aux richesses du Muse de lInstitut du Kodokan Tokyo et de reproduire certains
documents dune grande raret. Une mention particulire doit tre faite de lefficacit et de
la gentillesse de Christophe Meunier, de liconothque de lINSEP qui rend accessible les
trsors photographiques de lcole de Joinville.
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8 Les racines du judo franais

Jai un grand plaisir remercier galement Daniel Bont-Maury, Pierre Jazarin, Andr
Ertel, Romo Carrga, Henri Lamendin, Jean Giraud qui mont fait part de leur riche
exprience et mont confi une documentation sans laquelle cette tude aurait t trs
incomplte.
Je suis redevable auprs de tous ceux qui sans hsiter ont accept de rpondre aux
interviews, ont communiqu leurs documents, dvoil leur histoire. Par leurs connaissances
et leur accueil chaleureux, ils mont beaucoup aid.
Parmi ceux-ci : Abe Ichiro (Japon) ; Marcel Avril ; Awazu Shozo ; John Barnes (G-B) ;
Georges Besse ; Armand Borsi ; Richard Bowen (G-B) ; Patrick Cholley (CIO-Lausanne) ;
Jean-Paul Coche ; Henri Courtine ; Bernard dAuzac de La Martinie ; Jacques Delvaux ;
Richard Desbonnet ; Marc Eyrolles ; Jacques Faizant ; Marie-Thrse Feugre ;
Christian Gaildraud ; Jean-Louis Gay-Lescot ; Geoff Gleeson (G-B) ; Brian Goodger
(G-B) ; Jennifer Hargreaves (G-B) ; Dennis Helm (E-U) ; Jean-Franois Hernandez ;
Madeleine Ithurriague ; Madame Kawaishi ; Kawaishi Norikazu ; Jean Lafosse ;
mile Lagache ; Josette Lautrey ; Pierre Le Baud ; Jacques Le Troquer ; Trevor Leggett
(G-B) ; Isabelle Lemercier (Muse du sport) ; Jan Malmstedt (Sude) ; Micheline et
Pierre Martel ; Michigami Haku ; Murata Naoki (Muse du Kodokan) ; Charles Palmer
(G-B) ; Henry Ple ; Pierre Roussel ; Kjell Salling (Norvge) ; Michel Silice-Feldenkrais
(Isral) ; Robert Smith (E-U) ; Alain Valin ; David Waterhouse (Canada).
Dautres personnes dont les noms sont cits dans le texte ont contribu cette recherche.
Quils soient aussi remercis. Je voudrais galement citer le professeur Michel Gauthier de
lUniversit Michel de Montaigne de Bordeaux qui a fait preuve de son amiti en satta-
chant au travail combien fastidieux de relecture du texte. Dautre part, je ne remercierai
jamais assez mon pouse pour son soutien quotidien, sa comptence universitaire et son
aide inestimable.
Je tiens fliciter Isabelle Foucher et Antoine Poli des Presses Universitaires de Bordeaux
pour leur gentillesse, leur comptence et le soin quils ont apport la ralisation de cette
publication.

Aucune des personnes mentionnes ne saurait tre tenue pour responsable des erreurs dont
cet ouvrage ne peut tre exempt ou des analyses prsentes qui nengagent que lauteur.
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Prface de Jean-Luc Roug

peine un sicle aprs son introduction, le judo, art japonais par excellence, se situe
au premier rang des sports franais. La Fdration Franaise de Judo, Jujitsu, Kendo
et disciplines associes est une rfrence et un modle pour bon nombre de pays
trangers. Les chiffres traduisent cette russite nationale et internationale : prs de
600 000 licencis, 5 500 clubs, 37 000 ceintures noires, 40 000 dirigeants bnvoles.
Depuis 1975, dans les diffrents championnats du monde, les comptiteurs franais
ont remport 95 mdailles dont 29 en or. Dans les championnats olympiques, ils ont
conquis 35 places dhonneur dont 10 titres. Le succs du judo franais nest pas d
au hasard, mais lengagement et au travail de tous ceux qui ont mis leur dtermi-
nation et leur passion au service du dveloppement de la discipline. En sadaptant
lvolution de la demande sociale mais en prservant les valeurs du judo, nos
prdcesseurs ont su offrir aux gnrations actuelles un patrimoine de grande qualit.
La force du judo franais rside dans cet quilibre en permanence reconstruit entre
enseignement et comptition, entre tradition et modernit.
Lhistoire de cet hritage culturel a t crite par Michel Brousse. Dans Les racines
du judo franais, il expose avec minutie le dtail des volutions et des influences dans
la construction limage du judo actuel. Les valeurs de matrise de soi, dinvincibilit
acquises par la mthode japonaise sont inscrites dans lhistoire de la socit franaise
et dans les relations entre la France et le Japon. Fils dun pionnier du judo toulousain,
excellent comptiteur de niveau international, Michel Brousse a su exploiter sa
connaissance du milieu pour faire un travail dune grande rigueur. Devenu historien
du sport et plus particulirement du judo, il nous livre une tude trs riche densei-
gnements et trs bien documente. Cette recherche est tout dabord originale car elle
sappuie sur des archives inexploites ou plus encore ignores. Les documents
rassembls ici sont nombreux, rares et importants. Ils illustrent abondamment le
texte et montrent lintrt immdiat et constant qu suscit lart japonais. cet
ensemble de sources souvent indites, sajoute une bibliographie dune grande
richesse inaccessible jusqualors en langue franaise qui ravira tous les spcialistes
avides de mieux connatre notre discipline.
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10 Les racines du judo franais

La Fdration Franaise de Judo a toujours t attache prserver les liens


troits unissant le judo et le jujutsu. Michel Brousse nous dmontre quel point
cette dmarche est fonde par lhistoire du judo dans notre pays. Le ralisme des
techniques du judo associ la matrise de soi garantit la dimension utilitaire du
judo dans le domaine de la dfense personnelle. Edmond Desbonnet, la police,
larme, puis Matre Kawaishi et ses lves ont chacun leur manire contribu
maintenir un quilibre et des relations que nous souhaitons continuer dvelopper
en parallle.
Le livre anniversaire ralis par Michel Brousse pour la clbration du cinquan-
tenaire de la fondation de la Fdration Franaise de Judo trouve dans cet ouvrage
un approfondissement de qualit. Quil sagisse de la partie consacre l art du
combat ou de celle traitant de la matrise de soi , les faits relevs et les analyses
prsentes indiquent avec prcision la part du contexte et le rle des pionniers qui
se sont enthousiasms pour lart japonais. Nous savons tous combien nos professeurs
se sont dvous pour apprendre sans cesse de leurs matres japonais et quel point
ils se sont sans relche employs transmettre leur savoir leurs lves. L esprit du
judo franais , ses valeurs, sa culture, se trouvent entiers contenus dans son histoire.
Moshe Feldenkrais, Matre Kawaishi, Paul Bont-Maury ont ouvert la voie aux
nouvelles gnrations de pratiquants. Ils ont pos les bases du dveloppement que
lon connat aujourdhui. Le judo franais a toujours montr une grande dfrence
lgard du judo japonais, mais il nen a pas moins gard sa spcificit et son
autonomie. Sur le plan technique et pdagogique tout dabord, puis sur le plan
organisationnel, la France a toujours affirm sa singularit. Les raisons sont
nombreuses. Elles tiennent la fois aux particularits de notre lgislation sportive,
aux intentions des pionniers et aux caractristiques de la mentalit franaise. Elles
sont ici clairement exposes.
laube du XXIe sicle, le judo franais sengage dans une nouvelle poque faite
de nombreux dfis. Le projet de dveloppement rassemble toutes les forces du judo
franais. Il vise renforcer les actions de proximit avec les clubs, amliorer les
performances de nos champions et de nos structures, mais aussi promouvoir la
culture et les valeurs de notre sport. Ces valeurs sont notre histoire. Cest un hritage
que nous avons le devoir de lguer aux gnrations futures de judoka.

Jean-Luc ROUG
Ceinture noire 8e dan
Prsident de la Fdration Franaise de Judo, Jujitsu, Kendo et disciplines associes
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Prface de Bernard Lachaise

Qui mieux que Michel Brousse pouvait crire une histoire du judo en France ? Fils
dun judoka de laprs-guerre, devenu 7e dan, pionnier du judo en Languedoc et
professeur de judo Toulouse, lui-mme 6e dan, membre de lquipe de France dans
les annes 1970, entraneur auprs de la Fdration Franaise de Judo et de lUnion
Europenne de Judo dans les annes 1980, charg des relations de la Fdration
Internationale de Judo avec les mdias lors des Jeux olympiques de Sidney et
dAthnes, Michel Brousse a une longue exprience personnelle et familiale du judo,
de la base au plus haut niveau, lchelle nationale et internationale.
Mais cette remarquable et exceptionnelle connaissance interne de lobjet dtude,
Michel Brousse ajoute toutes les qualits de lhistorien. Professeur agrg lUFR de
STAPS de lUniversit Victor Sgalen-Bordeaux II, Michel Brousse a, au fil des
annes, acquis une solide pratique pdagogique appuye sur une constante recherche
et une rflexion pluridisciplinaire, toujours lafft de lenrichissement fourni par
louverture intellectuelle vers toutes les disciplines, quil sagisse de la psychopda-
gogie, de la sociologie, de lanthropologie ou de lhistoire. De cette dmarche
denseignant, le livre consacr lhistoire du judo porte tous les fruits, dans la
dfinition de lobjet, les mthodes et la dmonstration.
Michel Brousse affirme demble son ambition de raliser lhistoire dune
culture sportive . Il le prouve en intgrant constamment le judo proprement dit
dans lespace et le temps franais du XXe sicle, dans lhistoire du sport et des loisirs
mais aussi dans lhistoire culturelle, sociale et politique de la France contemporaine.
Il russit distinguer et expliquer la ralit du judo et limaginaire de cette
discipline. Il dfinit ce quil appelle la culture judo et son identit en France. La
priodisation choisie est trs logique et convaincante : il sagit de la phase dimplan-
tation et denracinement du judo en France, de la fin du XIXe sicle la fin des annes
1950. Si Michel Brousse voque peu la phase de large diffusion qui suit, que cela ne
dcourage pas les judoka dhier les baby-boomers qui ont connu le tatami dans
les annes 1960 et les adeptes du judo du dbut du XXIe sicle de se plonger dans
ce livre : ils comprendront pourquoi et comment le sport quils pratiquent ou ont
pratiqu est devenu ce quil est.
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12 Les racines du judo franais

Que Michel Brousse consacre une partie entire crire lhistoire du judo
franais peut paratre surprenant et inciter un lecteur press tourner plus vite les
pages pour en arriver aux apports de la recherche ! Ce serait une erreur car la longue
prsentation de la mthode et surtout des sources est un modle du genre dont
beaucoup dapprentis historiens devraient sinspirer. Lauteur utilise toutes les
sources de lhistorien, des archives publiques aux archives prives, des sources crites
aux sources orales. Et pour les sources, comme pour la bibliographie, Michel Brousse
sappuie sur une documentation nationale et internationale. Il matrise parfaitement
son sujet, comme il lavait dj montr dans une tude plus gnrale publie en 1996
sur Le Judo, son histoire, ses succs dans le cadre du cinquantime anniversaire de la
Fdration franaise de judo. Il sait manier ses sources, garder constamment lesprit
critique et rester modeste quand la source ne peut pas apporter toutes les rponses.
Enfin, lhistoire du judo en France est un travail fort bien construit, dpassant
toujours la description pour tre dmonstration argumente et prcise. Dans un
premier temps, de la fin du XIXe sicle aux annes 1930, cest lhistoire dun art du
combat. Michel Brousse voque le premier combat de jujutsu Paris en 1905, dans
un contexte o le Japon attractif la fin du sicle un des pays les plus curieux
(Reclus) devient le Japon imprialiste et dangereux avec sa victoire contre la Russie.
Aprs une phase dengouement, oui, le Parisien est jiu-jitsuite (Jules Clartie), le
jujutsu connat un coup darrt aussi brutal que son lancement. Il faut attendre un
second temps, des annes 1930 aux annes 1950, pour que le jujutsu cde la place
au judo dont limage est diffrente, non plus sport de dfense mais cole de matrise
de soi. Et Michel Brousse montre la naissance dun judo franais grce ladaptation
du modle japonais la culture nationale. Trs vite, le judo franais rayonne,
dominant largement dans les comptitions europennes des annes 1950 ce qui
nexclut pas des conflits de personnes, de pratiques et des difficults qui annoncent
une rupture au tournant des deux dcennies.
Les mrites de Michel Brousse sont grands car il russit crire une histoire
srieuse mais pas ennuyeuse, plurielle dans son approche, riche car tout y trouve
place, le jujutsu aux Folies-Bergre comme les pres fondateurs du judo franais
Moshe Feldenkrais, Kawaishi Mikinosuke, Paul Bont-Maury , la gographie de
limplantation du judo ou la sociologie des judoka et bien dautres apports !
Il aurait t dommage que le fruit du travail de Michel Brousse restt confidentiel
et la publication de cette histoire du judo en France est la bienvenue. Au-del des
passionns du judo, le livre de Michel Brousse savrera indispensable tous ceux qui
sintressent lhistoire culturelle de la France du XXe sicle.

Bernard LACHAISE
Professeur dHistoire contemporaine
Directeur de lUFR dHistoire de lUniversit Michel de Montaigne Bordeaux 3
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Introduction

Le judo est, de nos jours, une des activits sportives les plus
pratiques en France. Admire pour ses 580 000 licencis, pour les
performances de ses champions et la qualit de ses structures,
lorganisation fdrale, cite en exemple et prise pour modle par
les instances du sport, donne une impression dexcellence.
lopinion interne du milieu sportif, le judo franais ajoute lavis
favorable des sondages dopinions 1. Mais, en mme temps quils
valorisent des faits essentiellement perus comme les preuves dune
grande adaptabilit lvolution de la socit, les points de vue
logieux laissent paratre une reprsentation quelque peu
imaginaire de la discipline et de ses adeptes. Parce que lon dit que
le judo est autre chose quun sport, parce que son enseignement est
cens placer la transmission des valeurs au-dessus de celle des
techniques, ses clubs et ses coles sont recherchs comme autant
de centres dducation supplmentaire, des lieux qui compense-
raient les dsquilibres dus aux conditions de la vie quotidienne
moderne et offriraient la perspective dun panouissement
personnel.
Invincibilit, matrise de soi, respect de lordre et des traditions
sont, pour le tmoin extrieur, comme une consquence directe de
cette pratique. Mais, lart japonais est-il un moyen de dfense, une
mthode dducation ou une activit sportive, et sagit-il l de la
mthode fonde la fin du XIXe sicle au Japon par Kano Jigoro, de
la pratique introduite des dcennies plus tard en France ou de ce
quelle est devenue lissue de son adoption par la population

1
Voir par exemple le sondage BVA/UAP/Europe 1, Les Franais et le Judo, comment dans lmission
Studio Sports du jeudi 22 aot 1985 20 heures sur Europe 1. Document BVA du 14 aot 1985.
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14 Les racines du judo franais

franaise 2 ? Aprs avoir intrigu les observateurs qui le percevaient


comme une discipline trs marginale dans le milieu sportif, le judo
a une spcificit maintes fois dcrite mais rarement interroge.
Dfinir le judo en tant quobjet dhistoire consiste tout dabord
apprhender ce que faire du judo veut dire dun point de vue
individuel et collectif. En tant que pratique individuelle, la
mthode japonaise, construit sa signification sur trois domaines : la
dfense personnelle, lexotisme intellectuel et le rationalisme
scientifique. Trait caractristique, ces perspectives ne sont pas
exclusives. Leur interdpendance est vcue par les pratiquants
comme un lment indispensable lunit et la cohrence de la
mthode. La difficult pour lhistorien rside dans la richesse de
cette polysmie et dans les apparentes contradictions qui spare-
raient ou opposeraient, selon des critres actuels, des composantes
pourtant profondment interpntres lpoque des premiers
temps du judo franais.
Le premier pilier de la dfinition de lart nippon est, avant tout,
celui de la mthode de dfense individuelle dont la rputation
repose sur la figure emblmatique de linvincible guerrier japonais.
Le judo est peru comme un art du combat. Trs frquemment,
ceux qui viennent sinscrire dans un dojo viennent pour
apprendre se battre . Mais, do vient cette perception et
pourquoi faudrait-il apprendre se battre ? Pourquoi ces
techniques mystrieuses qui donneraient linvulnrabilit promise
par les affiches possdent-elles ce pouvoir dattraction ? La
promotion de lart du combat est-elle lie une inscurit urbaine
relle ou rvle-t-elle une exploitation dun march de la peur ?
Ladhsion collective une mthode de dfense exprime-t-elle une
crainte nouvelle du quotidien ou la volont dune affirmation de
soi qui serait une raction dinscurit ou de malaise face au
contexte social, en particulier durant les annes 1940 ?
Le second attrait touche la dimension spirituelle. Art martial,
le judo est aussi considr comme une porte daccs la sagesse
orientale. La mthode japonaise unit dans la mme action la
formation du corps et de ltre. Cet impact est celui de lOrient.

2
Lcriture des noms propres respecte lusage japonais pour lequel le prnom suit le nom de famille. On
lira donc Kano Jigoro.
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Introduction 15

Les mythes fondateurs et les thmes mobilisateurs que lon


rencontre dans les supports de limage et du discours sur la
mthode japonaise rvlent aussi la perception que les Franais se
font du Japon et des conceptions philosophiques orientales. La
nature du savoir technique offre une troisime perspective, celle
dune science du mouvement efficace. Elle rvle une connaissance
qualifie de scientifique qui permet au petit de battre le grand, au
faible de battre le fort. Aux muscles volumineux du lutteur, le
Japonais oppose sa connaissance de lanatomie du corps humain.
Accessible celui qui na hrit ni la puissance physique, ni la
noblesse des origines sociales, la mthode japonaise soffre
quiconque en accepte la discipline. Lutilisation de largument
scientifique dans lart du combat est une originalit. Le discours
qui place lintelligence du geste au-dessus de la force brute
euphmise laffrontement. Le renouvellement de lapproche est
aussi un renouvellement de limage et des publics. Le degr de
contribution de chacun de ces axes dans la construction des
reprsentations de la mthode japonaise sera distingu en fonction
de lvolution des contextes temporels, gographiques et sociaux.
Dfinir l esprit ou la culture judo revient apprhender
les lments constitutifs dune lidentit collective. Car, tudier la
culture, cest tudier lensemble des habitudes ou des aptitudes
apprises par un individu en tant que membre dune socit ; cest-
-dire, pour reprendre les analyses de Claude Levi-Strauss,
considrer la culture comme un ensemble ethnographique qui relie
les membres dun groupe et les distingue en termes dcarts signifi-
catifs par rapport dautres communauts 3. Ainsi, en tant que
pratique collective, le judo reprsente-t-il une socit hirarchise,
ritualise. Lactivit renvoie alors un partage de codes et de valeurs
imports. Devenir judoka implique de se conformer aux usages
tablis pour et par la communaut. Rgles de conduite, de
prsance, daccs au savoir, mais aussi sujtion ou autorit en
fonction du niveau dexpertise et de lanciennet dictent les
comportements et forment le quotidien de llve comme celui de
lexpert. Les traces culturelles et les modes de sociabilit prennent
ici toute leur importance. Reflte par la dcoration des lieux de

3
Claude Levi-Strauss, Anthropologie structurale, Paris, Plon, 1990 (1958), 452 p.
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16 Les racines du judo franais

pratique, lagencement des adeptes, la structuration de la leon, ou


encore par les modalits de promotion dans la hirarchie des degrs
dexpertise, la culture du judo est vcue corporellement et intellec-
tuellement comme un rapport au matre et la discipline.
Ladhsion aux valeurs se juge lattitude du corps, au compor-
tement de disciple.
Dans la thse prsente ici, le judo parce quil ne saurait tre
rduit une simple collection de gestes techniques est considr au
travers de lensemble de ses composantes comme un fait de culture
import. Rendre compte de son histoire suppose une mthodo-
logie en rapport avec lobjet tudi. En tant quactivit humaine, le
judo se trouve lintersection de deux civilisations entre lesquelles
il jette un pont. Lieu de rencontre privilgi entre lOrient et
lOccident, lart japonais senrichit des diffrences et des interac-
tions. Miroir culturel, il reflte lvolution de la socit qui
laccueille car, dans le mme temps, il en devient le produit.
Mettant en jeu le corps pour mieux accder au dveloppement de
la personne, le judo possde un autre trait distinctif. Sous lappa-
rence dune mthode de dfense, lart du combat japonais nie la
violence et se fixe pour finalits la mise en commun des nergies,
le respect et lentraide mutuelle.
La ralit de limage, sa constitution ou sa fabrication, son
volution ou son exploitation, sont autant dlments indispen-
sables lanalyse historique du dveloppement des structures et des
reprsentations quvoque la mthode japonaise en France.
Lhistoire du judo apparat comme celle dun objet culturel assimil
puis transform par la socit qui lintgre comme une voie
ducative originale et une nouvelle habitude du corps.
Comprendre le processus d appropriation de lart japonais,
analyser le rle des interfrences temporelles impliquent, selon
les termes du spcialiste de lhistoire moderne Daniel Roche, de
penser le rapport aux ides autrement quen termes de dtermi-
nation ou dinfluence, autrement aussi quen tant que rvlateur
dun discours ou dune textualit explicable par elle-mme mais en
retrouvant les structures qui organisent les usages et les pratiques
collectives 4.

4
Daniel Roche, Une dclinaison des lumires , dans Jean-Pierre Rioux, Jean-Franois Sirinelli, Pour
une histoire culturelle, Paris, Le Seuil, 1997, p. 32.
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Introduction 17

Lhistoire culturelle privilgie les valeurs, les formes, les


symboles. Le choix de cette approche soulve la question des
moyens et des mthodes. Les indicateurs qui ont t retenus sont
ceux susceptibles de rsoudre les problmes inhrents au lien des
reprsentations collectives et des conduites personnelles. Ainsi,
lanalyse prend-elle en compte lexamen des lieux et des milieux
concerns, les modes de sociabilit ainsi que les mcanismes
dlaboration et de transmission des lments constitutifs de la
culture propre au judo. Les contributions individuelles et les
promotions identitaires sont galement lobjet dune attention
particulire tout comme les traces culturelles laisses par les
supports que reprsentent le livre, la presse, le cinma mais aussi la
chanson, la carte postale, laffiche ou toute autre manifestation de
la culture populaire. Lensemble des faits relevs a pour objet de
permettre lidentification et la construction des vnements
jalonnant et distinguant les diffrentes priodes par les ruptures
quils rvlent ou provoquent.
Il appartient cette tude de dmontrer la constitution de
lidentit culturelle du judo en France. Antoine Prost laffirme : Il
nest de culture que partage, car la culture est mdiation entre les
individus qui composent le groupe. Mais la culture est aussi
mdiation entre lindividu et son exprience : elle est ce qui permet
de penser lexprience, de se la dire soi-mme en la disant
dautres. 5 Une difficult de lhistoire culturelle rside dans le
rapport de lexprience au discours. Quel vcu se lit dans la
culture ? 6 Lenqute devient plus lourde car elle est multidimen-
sionnelle. En prsence de rcits historiques ne distinguant pas les
faits des lgendes et des suppositions, il tait indispensable de
construire un corpus darchives jusqualors non constitu et, pour
pallier la carence des documents crits et scruter lexprience
individuelle afin de mieux la comparer au message quelle gnre,
davoir recours aux techniques de lhistoire orale et aux
tmoignages des acteurs. Dfinie de faon opratoire par Jean-
Franois Sirinelli, lhistoire culturelle se fixe pour objectif l tude
des formes de reprsentation du monde au sein dun groupe

5
Antoine Prost, Sociale et culturelle indissociablement , dans Jean-Pierre Rioux, ouvr. cit, p. 144.
6
Ibidem, p. 145.
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18 Les racines du judo franais

humain [] et en analyse la gestation, lexpression et la


transmission. 7 Se situant dans la mme perspective, ltude qui
suit se centre sur les phnomnes de pntration et dappropriation
de lart japonais par la culture franaise, cest--dire sur la consti-
tution de lhritage des signes et des symboles, des figures
hroques et des valeurs qui constituent la culture et l esprit du
judo franais. La phase denracinement de lart japonais dtermine
la nature et lampleur de la phase de diffusion qui lui succde. En
raison de ltendue du sujet, cette seconde tape parfois qualifie de
phase de circulation ne sera quvoque.
La thse prsente considre que la russite de limplantation de
la mthode japonaise repose sur trois notions fondamentales qui
sont lacculturation, laltrit et lautonomie. Ces lments consti-
tuent une grille de lecture et dexplication des origines du judo et
de son intgration la culture franaise. Pour effectuer cette
dmonstration, il conviendra, dans un premier temps, danalyser
lart nippon dans le Japon des annes 1880, de prciser la nature
de la mthode, son contenu, les finalits et la personnalit de son
fondateur, ceci afin de mieux apprcier les dcalages et les
transformations induites par les phnomnes de transfert et
dappropriation autant dans les reprsentations collectives, que
dans les gestes techniques excuts ou dans les publics concerns.
Lacculturation nest pas fortuite ; elle est volontaire et
programme. Souvenez-vous enfin que jai fait le ncessaire pour
que se constitue un judo vraiment franais. vous de le garder tel.
Le judo cest comme le bl ou le riz : il doit sadapter au terroir ,
dclarait Matre Kawaishi, en 1956, lors de la clbration du
vingtime anniversaire de la Fdration Franaise de Judo 8. Les
mots de celui que tous dsignent alors comme le pre du judo
franais font cho aux remarques sur linfluence du culturel et du
social dcele par Marcel Mauss dans la faon de marcher, de courir
ou de nager. Lanthropologue en tmoigne : Il en est de mme de
toute attitude du corps. Chaque socit a ses habitudes bien

7
Jean-Franois Sirinelli, sous la direction de, Histoire des droites en France, vol. 2, Cultures, Paris,
Gallimard, 1992, p. iii.
8
Mikinosuke Kawaishi, Vingt ans de Judo franais , Judo, Bulletin Officiel de la Fdration Franaise
de Judo et de Jiu-Jitsu et de Collge des Ceintures Noires de France, n 53, mars 1956, p. 5.
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Introduction 19

elle . 9 L idiosyncrasie sociale repre par Mauss dmontre le


poids du culturel et du social dans lexcution de gestes dont la
forme pourrait ne sembler rpondre qu la fonction. Le concept
dacculturation, qui est au cur de cette approche, renvoie au
processus dinfluence par lequel se produisent les modifications qui
rsultent de linteraction des deux cultures. La question se pose
ainsi de distinguer, dun point de vue historique, la part de la
France et celle du Japon dans ce qui constitue le judo franais. De
la mme faon, ltude du phnomne dacculturation devra isoler
les transformations brutales rsultant des dmarches actives, indivi-
duelles et stratgiques, des volutions plus lentes procdant de
limprgnation culturelle de lart japonais dans la socit franaise.
Le second lment de la problmatique renvoie la notion
daltrit dveloppe par Lafcadio Hearn. Lauteur qui fit connatre
au monde le pays du Soleil Levant a pos comme un principe
ltranget et inintelligibilit du Japon lOccident. Fonde ou
combattue, la thorie est vivace : Tant quon tudie le Japon sous
langle social ou culturel, on bute invitablement sur la mme
question fondamentale ; quelle est lorigine des immenses
diffrences entre les coutumes et les institutions japonaises et celles
des autres pays ? , dclare lanalyste politique Van Wolferen 10.
Lnigme du Japon reste entire, quil sagisse de sa puissance
conomique ou de ses techniques de combat, de lducation du
corps et de lesprit. Les liens sont devenus symboliques. La
mystique orientale est une nbuleuse qui apparat en France dans
les annes 1930 pour vritablement surgir aprs la Deuxime
Guerre mondiale. La diffrence a leffet dun aimant. Doctrine
insolite du corps, le judo possde une altrit absolue et fascinante
qui rend lailleurs de lOrient accessible. Parce quil propose une
alternative aux modles dducation en vigueur, le judo affirme le
dcalage des cultures. Il offre lexprience dun exotisme et propose
un idal nouveau de lhomme et de la socit. Extrieur aux
activits sportives dinspiration anglo-saxonne ou de tradition
franaise, lart japonais affiche sa spcificit dans ses lieux de

9
Marcel Mauss, Les techniques du corps , in Sociologie et anthropologie, Paris, Quadrige/PUF, 1989
(1950), p. 365-386.
10
Karel Van Wolferen, Lnigme de la puissance japonaise, le peuple et la politique dans une nation sans tat,
Paris, Laffont, 1990, 535 p.
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20 Les racines du judo franais

pratique o la prsence de matres se distingue de celle des instruc-


teurs ou entraneurs, comme les dojo, salles o lon tudie la
voie , se sparent des gymnases et autres salles de sport 11.
Lautonomie reprsente la troisime force denracinement du
judo en France. Immdiatement le judo franais se pose comme
une entit distincte et non comme une rplique du judo japonais.
Les prceptes du professeur Kawaishi ont fix cette orientation, la
cration dinstitutions et de rgles spcifiques ont permis sa mise en
uvre. Le judo franais est respectueux et admiratif du modle
japonais ; mais, il affirme sa singularit, la fois technique, pdago-
gique et institutionnelle. Dans aucun autre pays, les judoka
dirigeants nont manifest la volont et surtout russi donner
lactivit quils organisaient une identit typiquement nationale.
Lindpendance facilite et acclre ladaptation et lappropriation.
Lanalyse portera sur le processus dmancipation et sur llabo-
ration dune spcificit double, hrite autant que construite.
Ladaptation au mode de pense occidental opre un degr tel que
le modle franais devient rapidement une influence en retour.
Acculturation, altrit et autonomie sont les facteurs de
comprhension de la phase dimplantation du judo en France. Ils
expriment toute la singularit de la discipline et expliquent la fois
sa position au sein du paysage des sports, de la culture et de
lducation du corps en France et sa reprsentativit dans un judo
international que les dirigeants du judo japonais nont pas voulu
ou pas su raliser.
Cette tude est le traitement de lhistoire du judo en France
depuis ses origines la fin du XIXe sicle jusqu la fin des annes
1950. Trois parties sont distingues. La premire est consacre aux
aspects mthodologiques. La deuxime partie traite de la phase
denracinement de la mthode japonaise dans la culture franaise.
La priode initiale jusquau dbut des annes 1930 correspond la
phase de dcouverte et de premier contact durant laquelle, dans sa
forme de jujutsu, lart nippon est introduit en France et construit

11
Les mots japonais apparaissent en caractres italiques et sont, en gnral suivis de leur traduction. Le
s du pluriel de la langue franaise na pas t utilis pour les mots japonais. Par ailleurs, un lexique
des termes utiliss figure en annexe.
Histoire du judo - Maison 19/07/05 10:16 Page 21

Introduction 21

son image de technique invincible 12. La mthode japonaise est


alors synonyme de matrise du combat.
La troisime partie tudie la transformation progressive du
jujutsu en judo et la bascule vers des finalits ducatives et
spirituelles. La nouvelle destine des techniques de combat
saccompagne de la construction dune culture propre. Cest aussi
cette poque que se crent des traditions et des modes de
sociabilit nouvellement adopts et adapts et que se constituent
les institutions et les structures qui vont les prenniser. Le judo est
alors synonyme de matrise de soi.
La phase denracinement se termine. Une tape de large
diffusion dbute accompagne dun renouvellement de gnrations
et dun profond changement de valeurs. De nouvelles finalits
mergent. Lart martial se transforme en sport moderne. Le temps
rituel du judo est dat, bientt mis mal par le temps du sport.
Aprs stre substitue la performance mesure de lathlte,
lexpertise affiche par le grade recule devant les titres sportifs, le
classement des comptiteurs devient concurrentiel de limage
respecte des ceintures noires constitues en collge. En 1960, lart
japonais est reconnu comme la premire contribution du
continent asiatique au monde du sport international 13. La russite
du judo en France et laction toute particulire de ses dirigeants
sont dterminantes dans la dcision prise par le Comit
International Olympique. Cette poque de rupture marque la fin
de ltude.

12
Conformment au systme Hepburn modifi, la transcription jujutsu a t retenue, lexception des
citations qui conservent la graphie dorigine.
13
Lors de sa 58e session nouvelle numrotation , Rome les 22 et 23 aot 1960, le Comit Interna-
tional Olympique accepte, par 39 voix contre 2, linscription du judo au programme olympique.