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Determinacin de duracin de herramientas de torno bajo diferentes condiciones de corte

2. Materiales de herramienta
En las operaciones de mecanizado las herramientas de corte trabajan a elevadas
temperaturas, sometidas a friccin y a importantes fuerzas. Por lo que es de esperar que
la herramienta sea tenaz, que mantenga la dureza en un rango amplio de temperatura,
que resista al desgaste que impone la friccin y que no reaccione con el material de la
pieza incluso a altas temperaturas.

Por todo ello se ha de analizar su diseo minuciosamente en funcin de la aplicacin para


la que se vaya a usar. No solo su tamao, las aristas de corte, el rompevirutas, sino
tambin otros factores como son el material de la herramienta o del recubrimiento en el
caso de una herramienta recubierta. A lo largo de la historia se han ido analizando y
poniendo en uso nuevos materiales, a la vez que las exigencias han ido aumentando.
Principalmente, la evolucin ha ido buscando aumentar las velocidades de corte
minimizando el tiempo de corte por pieza y por tanto mejorando la produccin. El camino
que ha seguido la evolucin ha sido la bsqueda de una herramienta que permita
mecanizar mayor cantidad de material a lo largo de su vida til, manteniendo un desgaste
aceptable.

A su vez, la evolucin de la industria en las ltimas dcadas ha exigido la introduccin de


nuevos materiales en los procesos de mecanizado, los cuales exigen caractersticas
especiales a las herramientas de corte, y por tanto nuevas investigaciones al respecto y el
desarrollo de las innovaciones. A continuacin vamos a situar cronolgicamente la
evolucin de los materiales de herramientas, que es la mejor manera de entender el
proceso de mejora que han experimentado. A la vez que expondremos las principales
caractersticas de cada uno.

2.1 Aceros al carbono y de media aleacin

Este tipo de acero es el primero que se utiliz como material de herramienta, en la


segunda mitad del siglo XVIII. Pero sus aplicaciones eran muy limitadas, con una escasa
dureza, la cual empeora an ms al aumentar la temperatura. Por el contrario, tena las
ventajas de un coste bajo y facilidad de afilado. Las escasas cualidades de corte de estos
aceros condujeron a que se desarrollaran aceros de baja y media aleacin para las
herramientas, los cuales mejoraban un poco la resistencia al desgaste y por tanto
alargaban la vida til. Aun as sus cualidades seguan siendo insuficientes.

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2.2 Aceros rpidos

Tambin conocidos como aceros de alta velocidad o HSS (High Speed Steels). Son aceros
al carbono fuertemente aleados. Su introduccin supuso un importante avance al
permitir aumentar la velocidad de corte considerablemente ya que este tipo de acero
mantiene su dureza a alta temperatura. Este material es muy tenaz lo que hace que se
use para herramientas que van a estar sometidas a vibraciones elevadas o cortes
interrumpidos. Aunque la gama de aceros rpidos es muy diversa, se pueden dividir en
dos grupos bsicamente, tipo Tungsteno y tipo Molibdeno

Tipo tungsteno: (grado-T) Los aleantes son: tungsteno (W), principalmente, adems
de cromo (Cr), vanadio (V), en menores proporciones, y los componentes bsicos del
acero. La proporcin de tungsteno se encuentra entre 11,75 y 19%
Tipo molibdeno: (grado-M) Incorpora a la aleacin de acero rpido grado-T,
molibdeno (Mo). La proporcin en peso est entre el 3,25 y el 10 %.

A ambos tipos se le puede aadir tambin cobalto, ya que la adicin de este material
aporta una mejora de la dureza en caliente de la herramienta.

A pesar de que ha pasado ms de un siglo desde que se empez a utilizar este material de
herramienta, para distintos tipos de procesos de mecanizados sigue vigente. Incluso es
uno de los materiales ms usados en la actualidad. Esto es debido a que tiene un coste
relativamente bajo, y unas caractersticas ms que aceptables. Por ejemplo es muy
adecuado para la fabricacin de herramientas con geometras complejas como pueden
ser brochas, terrajas, fresas, etc. Tambin es susceptible de recibir tratamiento trmico
para obtener una mayor dureza. Adems, es muy til la posibilidad de generar cualquier
forma geomtrica mediante mecanizado para un determinado uso. A lo largo del tiempo
que se ha empleado este material se han realizado pequeas mejoras en la composicin
de las aleaciones pero siempre con el mismo trasfondo. As mismo sobre este material se
puede aadir un recubrimiento que permita mejorar la resistencia al desgaste de la
herramienta, como es el caso de las brocas que se le aade una fina pelcula de nitruro de
titanio (TiN).

2.3 Aleaciones de fundicin de cobalto

Estas aleaciones se comenzaron a utilizar en torno a 1915 con el objetivo de poder


aumentar las velocidades de corte. Su composicin en peso est en torno a los siguientes
mrgenes, segn la fuente que consultemos, [4] y [7], estos pueden oscilar levemente.

Cobalto: 38 53%
Cromo: 30 33%
Tungsteno: 10 20%

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La aleacin resultante es muy dura, alrededor de 60 HRC, por lo que tiene una mejor
resistencia al desgaste que las herramientas de acero rpido, lo cual fue la razn de ser de
su uso. Tcnicamente posee caractersticas que se encuentran entre las herramientas de
acero rpido y las de metal duro. Son ms duras que las de acero rpido y menos que los
carburos. En cuanto a tenacidad son ms tenaces que las plaquitas de metal duro pero
menos que las de acero rpido.

La elevada dureza y baja tenacidad de esta aleacin hace que no sea viable su uso para
realizar cortes interrumpidos ya que produce el fallo catastrfico de la herramienta. Su
fabricacin se realiza por fundicin en moldes de grafito para posteriormente esmerilarlas
y darle el tamao y afilado definitivo. Actualmente su uso est muy limitado, debido a
que el uso de las plaquitas de carburos tiene unas mejores caractersticas y un coste muy
razonable.

2.4 Metal duro

Tambin conocido como carburos, son herramientas fabricadas con un compuesto


cermico formado por wolframio y carbono. Otro nombre que comnmente se le da a
este compuesto es vidia, derivado de un vocablo alemn que significa como el
diamante haciendo alusin a su elevada dureza.

En la dcada de 1930, la continua pretensin de aumentar la velocidad de corte en los


procesos de mecanizado foment el estudio y desarrollo de nuevos materiales para
herramientas. El carburo de wolframio, tambin conocido como carburo de tungsteno,
(WC) reuna las caractersticas deseadas, gran dureza en un amplio espectro de
temperaturas, un mdulo de elasticidad elevado, alta conductividad trmica que permite
la evacuacin del calor de la herramienta y baja dilatacin trmica.

Debido a la elevada dureza y escasa ductilidad, la forma de fabricacin es mediante


metalurgia de polvos. Para ello se aade como aglomerante cobalto, con una proporcin
en masa de entre el 6 y 10%. Este material constituye la matriz que rodea las partculas de
carburo, y afecta a las propiedades de la herramienta. Cuanto mayor es la cantidad de
cobalto mayor es la tenacidad de la herramienta pero ms deficientes son la resistencia
mecnica y al desgaste y tambin su dureza. De su proceso de fabricacin, los carburos
reciben otros nombres como son carburos cementados y carburos sinterizados.

Con el uso se observ que en las herramientas de WC-Co apareca el desgaste en forma
de crter y provocaba una falla prematura de las herramientas. Este desgaste tan
acelerado es debido a la fuerte afinidad qumica entre el acero y el WC-Co, que produce
adhesin y difusin en la interfaz pieza-herramienta. Este hecho provoc que se
investigara al respecto y se descubriera que la adiccin de carburo de titanio (TiC) y
carburo de tantalio (TaC) demoraban la falla de la herramienta producida por el desgaste
de crter al mecanizar acero. Se ha de tener en cuenta que la adiccin de carburos de

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tantalio y titanio disminuye la resistencia al desgaste de la superficie de incidencia en el


arranque de viruta de materiales no acerados. Esto genera que los carburos se dividan en
dos grupos bsicos:

WC-Co: Para materiales que no incluyan acero.


WC-TiC-TaC-Co: Para aceros.

Para normalizar la seleccin de las herramientas de metal duro se emplean dos sistemas
de clasificacin:

Sistema de grados C del ANSI.


Implementado en Estados Unidos en torno a 1942, clasifica las herramientas de
carburos de acuerdo con el uso para el que estn diseadas como se puede observar
en la figura 2.1.

Figura 2.1. Clasificacin ANSI de los carburos.

Sistema ISO R513-1975(E).


Cuyo ttulo es Aplicacin de los carburos en el mecanizado mediante eliminacin de
viruta, es el ms extendido. Este sistema divide los carburos en grupos bsicos con su
propio cdigo de letra y color. Dentro de cada grupo se rigen tambin por un cdigo
numrico que ordena cada material segn su dureza y tenacidad en sentidos inversos.
De forma que el cdigo ISO de cada herramienta indica el material a mecanizar para el
que se ha concebido la herramienta. La clasificacin se muestra en la tabla 2.1.

Adems del cdigo del material de la herramienta que consta de una letra y dos
nmeros podemos encontrar el cdigo con letras adicionales que indican el proceso
de fabricacin y el tratamiento trmico que se ha efectuado a la herramienta, segn
se indica en la tabla 2.2.

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Un ejemplo de la nomenclatura puede ser: P12.Z.AN que se corresponde a una


herramienta para acero no aleado, 0,25 % < % C 0,55 %, fabricado mediante
forjado/laminado o estirado en frio y con un tratamiento trmico de recocido.

Tabla 2.1. Sistema ISO de clasificacin de carburos. [9]

Cdigo Material Grupo de material Cdigo


1 No aleados (Mn<1,65%) P11 P12 P13 P14 P15
2 Baja aleacin (aleantes< 5%) P21 P22 P23 P24 P25 P26
P Acero 3
4
Alta aleacin (aleantes>5%)
Acero sinterizado
P30
P40
P31 P32

5 Ac. inox.ferrtico/martenstico P50 P51


1 Austentico M10 M11 M12 M13
M Acero inoxidable 2
3
Sper austentico (Ni>20%)
Dplex (austentico/ferrtico)
M20
M31 M32
1 Maleable K11 K12
2 Gris K21 K22 K23
Fundiciones de
K hierro
3
4
Nodular
Fundicin de grafito
K31
K41
K32
K42
K33 K34 K35

5 Hierro dctil K51 K52 K53


1 Aleaciones base Al N11 N12 N13 N14
Materiales no 2 Aleaciones base Mg N20
N ferrosos 3 Aleaciones base Cu N31 N32 N33 N34
4 Aleaciones base Zn N40
1 Aleaciones base Fe S11 S12
2 Aleaciones base Ni S20
Aleaciones
3 Aleaciones base Co S30
S termoresistentes
y titanio
4 Aleaciones base Ti S41 S42 S43 S44
5 Aleaciones base W S50
6 Aleaciones base Mo S60
1 Aceros extraduros H11 H12 H13 H14
2 Fundicin templada H20
H Acero templado
3 Estelita (aleacin Co Pb) H30
4 Aleacin Fe - Tic H40

Tabla 2.2. Cdigos de proceso de fabricacin y tratamiento trmico en el sistema ISO. [9]
Cdigo Proceso de fabricacin Cdigo Tratamiento trmico
C Fundicin AG Envejecido
Z Forjado/laminado/estirado en frio AN Recocido
S Sinterizado AQ Recocido/templado con agua o recocido
U Sin especificar HA Endurecido(+ revenido)
HT Endurecido + revenido
NS Sin especificar
PH Templado por precipitacin
UT Sin tratar

Hasta ahora se han entendido las herramientas de corte como una pieza enteriza del
material requerido, pero en el caso de herramientas de metal duro sera inviable que

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fuera fabricada totalmente de carburos, adems de un coste muy elevado, no tendra la


suficiente tenacidad para soportar los esfuerzos a los que se somete durante el corte. Con
esta idea en mente surge la necesidad de dividir la herramienta en dos partes, por un lado
el portaherramientas, de un material suficientemente tenaz que evite vibraciones en la
medida de lo posible, y por otro lado una pequea herramienta del material necesario
alojada en el extremo. Por lo que la verdadera herramienta de corte es lo que se conoce
como inserto o plaquita,, ver figura 2.2.

Figura 2.2. plaquita. [9]


2. Detalle de portaherramientas con plaquita.

El uso de plaquitas tiene una ventaja adicional. En las herramientas de un solo cuerpo,
una vez se gasta el filo de corte hay que proceder a afilarlo, esto supone desmontar la
herramienta, proceder a recuperar los filos de corte de la herramienta en los ngulos
adecuados y un posterior montaje en la mquina. Esto lgicamente conlleva un tiempo
elevado y por tanto un aumento del coste de produccin. La unin de plaquitas al
portaherramientas suele ser mecnica mediante un tornillo, como es el caso de la
plaquita mostrada en la figura 2.2, y pueden ser soldadas como la de la figura 2.3. Esto es
menos comn debido a que se requiere que la precisin de la soldadura sea elevada para
no generar tensiones y deformaciones en la plaquita,
plaquita adems
dems de que solo dispone de un
filo de corte.

3. Detalle de portaherramientas con plaquita soldada.


Figura 2.3.

Captulo 2 - 6 Antonio Guarnido Barrera


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Las plaquitas suelen tener una forma triangular, cuadrada, de rombo, etc., de forma que
permiten que una vez se gaste uno de los filos de corte permite cambiar la orientacin de
la plaquita utilizando un filo de corte nuevo. Por ejemplo en un inserto triangular se
tienen 6 filos principales de corte. Este procedimiento de giro del inserto se conoce como
indexar. El proceso de indexar una plaquita supone un tiempo mucho menor que un
cambio de la herramienta completa, lo cual requiere un nuevo ajuste de la mquina y por
tanto genera tiempos muertos en la produccin. Por tanto el uso de plaquitas abarata el
coste de produccin.

2.5 Herramientas recubiertas

En la continua evolucin de las herramientas de corte, el siguiente hito cronolgico lo


protagonizan las herramientas recubiertas. Estas surgen para solventar los problemas que
se generan con la abrasin y las reacciones qumicas entre el material de la pieza a
mecanizar y la herramienta de corte cuando ambas alcanzan elevadas temperaturas.
Manteniendo el objetivo comn en la historia del mecanizado, de aumentar las
velocidades de corte para ahorrar costes. Para ello las herramientas recubiertas se
componen de un sustrato o material del cuerpo de la herramienta responsable de dar la
resistencia necesaria a la herramienta y un recubrimiento que es el encargado de aportar
las propiedades exigidas, como disminuir la friccin, aumentar la adhesin de la
herramienta, conseguir una mayor resistencia al desgaste y mayor dureza en caliente as
como una mayor resistencia ante los impactos. Esta estructura se puede observar con
claridad en el esquema que se muestra en la figura 2.4.

Figura 2.4. Ejemplo de estructura de las herramientas recubiertas. [2]

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Los materiales normalmente empleados para recubrir las herramientas son:

Nitruro de titanio (TiN)


Se caracterizan por un bajo coeficiente de friccin, dureza elevada, resistencia a
temperaturas altas y buena adhesin al sustrato. Destaca para usos a elevadas
velocidades de corte y amplios avances, no siendo muy efectivo para velocidades
bajas debido al desgaste del recubrimiento producido por la adhesin de virutas.

Carburo de titanio (TiC)


Su uso destaca principalmente sobre insertos de carburo de tungsteno, un tndem
que tiene una alta resistencia al desgaste, lo cual lo hace especialmente
recomendable para mecanizar materiales abrasivos.

Cermicos
El ms comn es el xido de aluminio (Al2O3). Las caractersticas que lo hacen
adecuado para el recubrimiento son: neutralidad qumica, baja conductividad trmica,
resistencia a altas temperaturas, resistencia al desgaste tanto del flanco como de
crter. Si bien es cierto, que la estabilidad qumica de los xidos provoca que en
general se adhieran dbilmente al sustrato.

Fases mltiples
Los recubrimientos ya mencionados se pueden aunar en un nico recubrimiento de
manera que se obtenga una herramienta con todas las caractersticas deseables de
cada una de ellas. Esto se consigue mediante la superposicin de capas de cada uno
de ellos ordenando dichas capas teniendo en cuenta las caractersticas y
compatibilidades de cada una de ellas. Una combinacin habitual de capas puede ser:
TiN: garantizan baja friccin.
Al2O3: brinda alta estabilidad trmica.
TiCN: aporta buen equilibrio de resistencia al desgaste incluso en corte
interrumpido.
Sustrato delgado de carburo: da alta tenacidad a la fractura.
Sustrato grueso de carburo: es duro y resistente a la deformacin plstica a
temperatura elevada.

Ejemplos de combinaciones de capas pueden ser:

TiC / Al2O3: Indicada para cortes a alta velocidad y continuos.


TiC / Al2O3 /TiN: Apropiada para cortes rudos y continuos.
TiC / TiC + TiN / TiN: Adecuada para cortes interrumpidos.
Diamante: Se abordar en el siguiente epgrafe.

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Otros materiales de recubrimientos que constituyen los ltimos avances en la materia son:

Nitruro de aluminio titanio (TiAlN)


Es funcional para el mecanizado de aceros inoxidables, as como para aleaciones
aeroespaciales.
Carburo de cromo (CrC)
Especialmente til para el mecanizado de materiales blandos que tienden a adherirse
a la herramienta de corte como pueden ser aluminio, cobre y titanio.

2.6 Diamante

El diamante como tal es la sustancia ms dura que se conoce. Como herramienta de corte
posee caractersticas atractivas como baja friccin, alta resistencia al desgaste y
capacidad de mantener su filo de corte. Pero el diamante es frgil, por lo que se ha de
tener en cuenta que la forma geomtrica de la herramienta es crucial para garantizar una
vida til aceptable. El desgaste en este tipo de herramientas se produce por
microastillado y por la transformacin en carbono del diamante, producidas por las
elevadas temperaturas que se generan. Estas caractersticas hacen que las herramientas
de este material sean apropiadas para cortes ininterrumpidos en los que se requiere un
buen acabado superficial y buena precisin dimensional. Siendo especialmente efectivas
para el mecanizado de metales no ferrosos y materiales abrasivos.

Sin embargo, la gran afinidad qumica a elevadas temperaturas hace que no sea
apropiado para mecanizar aceros simples al carbono ni aleaciones de titanio, nquel y
cobalto.

Este material, no solo se utiliza en herramientas como material nico sino que tambin se
emplea como recubrimientos y como componente en muelas desempeando su funcin
como material abrasivo.

2.7 Materiales cermicos de base de almina

Surgieron en torno a 1950 y estn constituidos principalmente por xido de aluminio. Se


producen mediante sinterizacin de xido de aluminio y otros aditivos como carburo de
titanio y xido de zirconio que aportan tenacidad y resistencia al impacto trmico. La
herramienta resultante tiene alta resistencia a la abrasin y alta dureza en caliente.

Son estables qumicamente, ms que los aceros rpidos y los carburos, lo que hace que
tengan menos tendencia a formar filos recrecidos. Por consiguiente generan buen un
buen acabado superficial y buena precisin dimensional. Como inconveniente comparte
con los materiales cermicos una baja tenacidad, lo que los hace muy susceptibles de
sufrir fallo catastrfico. Por este hecho su uso es preferible en aplicaciones con corte

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continuo. Otro hndicap de este material es su escasa resistencia al choque trmico lo


que requiere una refrigeracin constante o la ausencia de esta.

2.8 Cermets

Son una particularizacin de los materiales cermicos y estn constituidos por partculas
de xido de aluminio sobre una matriz metlica que normalmente es de carburo de
titanio aunque tambin puede ser carburo de molibdeno, de niobio y de tantalio. Son
estables qumicamente, no suelen presentar filos recrecidos pero tienen un elevado coste
que ha impedido una difusin de su uso.

2.9 Nitruro de boro cbico (cBN)

Ms conocido como borazn, es tras el diamante el material ms duro que se conoce. Fue
presentado en 1962 y se produce uniendo una capa de nitruro de boro cbico
policristalino a un sustrato de carburo mediante sinterizacin a alta presin y alta
temperatura. El sustrato aporta tenacidad mientras que el borazn aporta una elevada
resistencia al desgaste del filo de corte. Estas herramientas tambin se pueden encontrar
en piezas pequeas sin sustrato. Este es sensible a choque trmico por lo que en cortes
interrumpidos se desaconseja emplear fluidos de corte. Tambin es empleado como
abrasivo.

2.10 Cermicos con base de nitruro de silicio (SiN)

Su desarrollo data de la dcada de 1970, y consisten en nitruro de silicio principalmente al


que se le aade oxido de aluminio, de itrio y carburo de titanio. Este material tiene muy
buenas caractersticas como son: tenacidad, dureza en caliente y resistencia al impacto
trmico. Por todo ello se recomienda para mecanizar hierros fundidos y superaleaciones
con base de nquel. Por el contrario, las herramientas con base de SiN tienen afinidad con
el hierro a altas temperaturas.

Un reciente avance en la tecnologa de herramientas de corte es el uso de triquitas como


fibras de refuerzo en los materiales utilizados para fabricar herramientas de corte,
aunque el carburo de silicio tiene alta reactividad con el hierro, lo que las hace
inadecuadas para mecanizar hierros y aceros. Algn ejemplo puede ser:

Herramientas con base de nitruro de silicio reforzadas con triquitas de carburo de


silicio.
Herramientas con base de xido de aluminio, reforzadas con triquitas de carburo de
silicio.

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