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BARON JAKOB VON UEXKLL

IDEAS
PARA UNA CONCEPCIN
BIOLGICA DEL MUNDO

TRADUCCIN DEL ALEMAN

POR

R. M. TENREIRO

ESPASA-CALPE ARGENTINA,- S. A.
BUENOS AIRES MEXICO
IMPRESO EN LA ARGENTINA

Edicin autorizada especialmente


Primera edicin para la coleccin Historia y Filosofa de la Ciencia
Queda hecho el depsito que previene la ley nmero 11723
Copyright by Compaa Editora Espasa-Calpe Argentina , S . A .
Buenos Aires. 195
En los ltimos aos se oye por dojdequiera un mon
tono treno sobre la cultura -fracasada y concluida. Filisteos
de todas las \lenguas y todas las observancias se inclinan
ficticia?nente compungidos sobre el cadver de esa cultura,
que ellos no han engendrado ni nutrido. La guerra mun
dial, que no ha sido tan mundial como se dice, parece ser el
sntoma y, al par, la causa de la defuncin.
La verdad es que no se comprende cm o una guerra
puede destruir la cultura. Lo ms a que puede aspirar el
blico suceso es a suprimir las personas que la crean o
transmiten. Pero la cultura misma queda siempre intacta
de la espada y el plomo. N i se sospecha de qu otro modo
puede sucimibir una cultura que no sea por propia deten
cin, dejando de producir nuevos pensamientos y nuevas
normas. Mientras la idea de ayer sea corregida por la idea
de hoy, no podr hablarse de fracaso cultural.
Y, en efecto, lejos de existir ste, acontece que, al menos
la ciencia, experimenta en nuestros das un incomparable
crecimiento de vitalidad. Desde 1900, coincidiendo pere
grinamente con la fecha inicial del nuevo siglo, co???ienzcm
a elevarse sobre l horizonte intelectual pensamieyitos de
nueva trayectoria. Espordicamente, sin percibir su radi
cal parentesco, aparecen en unas y otras ciencias teoras
que se caracterizan por disentir de las donantes en el si
glo X IX y lograr su superacin. Nadie hasta ahora se haba
fijado en que todas esas ideas que se hallan en su hora de
oriente, a pesar de referirse a los asuntos ms disparejos,
poseen una fisonoma comn, una rara y sugestiva unidad
de estilo.
Desde hace tiempo sostengo en mis escritos que existe
ya un organismo de ideas peculiares a este siglo X X que
ahora pasa por nosotros. La ideologa del siglo X IX , vista
desde ese organismo, parece una pobre cosa tosca, mani
tica, imprecisa, inelegante y sin remedio periclitada.
[7]
8
Esto, que era en mis escritos poco mas que urna privada
afirmacin, podr recibir ahora una prueba brillante" con
la Biblioteca de Ideas del Siglo X X .
En ella reno las obras ms caractersticas del tiempo
nuevo, donde principian su vida pensamientos antes no
pensados. Desde la matemtica a la esttica y la historia,
procurar esta coleccii mostrar el nuevo espritu labran
do su miel futura sobre toda la flora intelectual. Claro es
que tratndose de una ideologa en plena mocedad no po
dr pedirse que existan ya tratados clsicos donde aparezca
con una perfeccin sistemtica. Es ms, algunos de estos
libros contienen, junto a las ideas de tiuevo perfil, residuos
de la antigua manera, y com o las naves al ganar la ribera,
mientras hincan ya la proa en la arena aun se hunde su
timn en la marina.
* #

En el presente libro de von Uexkll hallar el lector,


sobriamente expresado, un sistema de ideas biolgicas que
represeyita m ejor que ningn otro la manera actual de
acercarse a los problemas de la vida. El volumen ha sido
formado recogiendo ensayos diferentes: trae esto consigo
que ms de una vez se repita la exposicin de un mismo
pensamiento. N o creo, sin embargo, que esto resulte eno
joso. A l insistir sobre una misma idea, Uexkll la presenta
con nuevo cariz, y la lectura llega al cabo de las pginas
animada por una curiosidad ascendente.
Debo declarar que sobre m han ejercido desde 1913
gran influencia estas meditaciones biolgicas. Es+a influen
cia no ha sido meramente cientfica, sino cordial. N o co
nozco sugestiones ms eficaces que las de este pensador,
para poner orden, serenidad y optimismo sobre el des
arreglo del alma contempornea.
1922.
Jos O rtega y G asset .

(Escrito para la primera edicin


de la presente obra en la Biblioteca
de ideas del siglo XX.)
A
Houston Stewart Chamberlain

Respetuosamente *
IDEAS PARA UNA CONCEPCION
BIOLGICA DEL MUNDO
PRIMERA PARTE

LOS NUEVOS PROBLEMAS


NUEVAS CUESTIONES

Estamos en vsperas de una bancarrota cientfica cuyas


consecuencias aun son incalculables. Hay que borrar al
darwinismo de la serie de las teoras cientficas.
Cierto que para el gran pblico los dogmas de esta doc
trina, convertida en una especie de religin, aun ser mo
neda corriente durante aos. Pero los bilogos experimen
tales se apartan silenciosamente de ella, uno tras otro, y
pronto tendrn tambin que seguirlos los bilogos des
criptivos.
A la larga no puede, sin embargo, permanecer oculto
para el pblico cientfico ms amplio que la biologa ex
perimental ha abandonado al darwinismo y trata de nuevos
problemas y plantea nuevas cuestiones.
Han surgido nuevas contradicciones, que de tal modo
requieren el inters de los bilogos que ya nadie quiere
tomarse seriamente la molestia de volver a matar en p
blico al muerto darwinismo. Y, sin embargo, es imposible,
para quien se encuentre alejado de ellas, comprender debi
damente las nuevas cuestiones mientras permanezca an en
el terreno del darwinismo.
Por eso tratar de declarar brevemente algunos de los
motivos que en mi opinin han movido directamente a la
biologa experimental a abandonar el darwinismo. En modo
alguno pretende esta exposicin ser un escrito polmico
contra el darwinismo, porque tal polmica no es ya nece
saria. El darwinismo, que haba nacido con tales trompe
tazos, ha cado en silencio.
El darwinismo afirmaba: "Las especies nuevas se originan
de las antiguas por continuadas transiciones. Natura non
jack saltus era empleada en este sentido.
El libro mismo de Darwin no aportaba ninguna prueba
[ 15 ]
16 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

experimental de esta afirmacin. Tanto ms se trat por


ello de llenar este vaco en los tiempos siguientes. A pesar
de todos los esfuerzos, el material probatorio ha seguido
siendo extraordinariamente pobre. Se reduce, en lo esencial,
a un informe de Schmankewitsch, que pretenda haber ob
servado la sucesiva transformacin en otra de una pequea
especie de cangrejos de mar. Esta metamorfosis deba ser
provocada por la reduccin del agua salada del mar. La
comprobacin experimental no ha confirmado este descu
brimiento.
El segundo hecho susceptible de ser experimentado es el
dimorfismo estacional de algunas mariposas. Actuando so
bre la crislida de una mariposa de verano, se la puede mo
dificar tanto, que sale de ella una mariposa de otoo, que
hasta entonces se haba contado en otra especie.
Tam poco en este caso puede hablarse del trnsito de una
especie a otra. Simplemente, es que se ha tenido, de un
modo falso, com o representantes de dos especies distintas
a los individuos de una misma especie que se presentan en
diversas estaciones, y que, por consiguiente, llevan un traje,
ya de verano, ya de invierno.
En oposicin a este material demostrativo del darwinismo,
completamente estril, De Vries ha aportado y mostrado en
su excelente libro un material demostrativo, cierto que li
mitado, pero cuidadosamente comprobado, de que especies
vegetales que se encuentran en un perodo de mutacin
producen repentinamente nuevos individuos cuya estructura
se ha transformado hasta en lo ms nimio. Estas experien
cias, plenamente autnticas, han probado que pueden origi
narse nuevas especies por repentinos e inmediatos trnsitos.
De lo cual, por lo dems, el propio Darwin refiere un
ejemp?o. Natura jack saltus puede tenerse ahora com o de
mostrado.
Como se sabe, apyase principalmente Darwin en los re
sultados de la seleccin artificial y en la capacidad de variar
de muchos animales dentro de amplias fronteras. Darwin
crea poder admitir que por variacin se originan especies
nuevas.
NUEVAS CUESTIONES 17

Esta suposicin se ha demostrado com o errnea. Todas


las variantes de la misma especie, por muy cuidadosamente
que sean aisladas mediante una seleccin artificial, abando
nadas a s mismas vuelven a caer en la especie original al
cabo de algunas generaciones. Lo mismo ocurre con las
variantes de habitacin.
Ninguna especie nueva se origina por variacin.
Como ste es el punto crtico en que se apartan la antigua
y la nueva concepcin, quiero entrar en mayores pormeno
res acerca de la idea que existe en el fondo del darwinismo
y del antidarwinismo.
Los darwinistas, com o partidarios de la doctrina de la
variacin, consideran cada individuo com o un conglome
rado de diversos elementos, cuya estructura es slo el resul
tado de una especie de proceso interno de fermentacin.
Esta fermentacin opera tan pronto sobre esta com o sobre
aquella parte y las modifica. Cuando en un individuo estn
modificadas todas las partes, precisamente por ello perte
nece a una especie nueva.
Los partidarios de la mutacin conciben al individuo co
mo un cuadro, en el cual se puede producir cierta variedad
mediante un cambio accidental en la aplicacin del color,
sin cambiar el cuadro en su composicin total. As, los va
riados individuos de una especie se asemejan como otras
tantas copias del mismo cuadro; cosa que en lo esencial ha
sido ya enseada por Platn.
Toda grosera modificacin fsica que sufra un cuadro
slo podr destruirlo; jams tendr la facultad de producir,
como por ensalmo, un nuevo cuadro.
La nueva biologa vuelve a acentuar principalmente que
todo organismo es una produccin en la cual las diversas
partes se encuentran reunidas segn un plan permanente, y
que no representa un informe y fermentante montn de ele
mentos que slo obedezca a las leyes fsicas y qumicas.
As, pues, para la actual biologa cada especie nueva est
caracterizada por un nuevo plan, y los individuos de espe
cies diversas son organismos cuyas diversas partes estn
construidas y ordenadas segn planes diversos.
18 IDEAS PARA VN A CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

Darwin ensea adems que en vez del criador de anima


les domsticos, el cual en su opinin puede crear especies
nuevas mediante la seleccin de adecuadas variedades, apa-*
rece en la Naturaleza la lucha por la existencia. En la lucha
por la existencia debe vencer el ms rpido al ms lento, el
ms fuerte al ms dbil, etc. De esta manera, debe verifi
carse, segn se expresa H. Spencer, una "seleccin del
adaptado .
Mediante esta doctrina, ingenua y groseramente popular,
han sido simplemente pisoteados los ms finos e interesantes
problemas de la biologa. Sin embargo, slo puede hablarse
de la superioridad de un competidor sobre otro cuando es
el mismo el objeto por el cual luchan ambos. Si cada uno
de ellos se dirige hacia un objetivo distinto, no llega, en
modo alguno, el caso de que midan sus fuerzas.
Cierto que tambin se dan en la Naturaleza luchas por
el mismo objeto, y si dos andan a golpes, gana el ms fuerte;
esto lo saben ya los chicos de la escuela. Pero una teora
que pretende derivar de este tosqusimo experimento toda
la diversidad de la naturaleza orgnica, no puede ser atri
buida a la larga a un hombre inteligente.
Las condiciones de existencia son tan diversas como los
mismos seres vivos. Cada animal, cada planta tiene sus es
peciales condiciones de existencia, que en parte no pueden
serle disputadas en modo alguno. Bien se comprende que
por todos lados hay en la Naturaleza relaciones entre veci
nos y compaeros, las cuales distan mucho de ser siempre
de un carcter amistoso o inofensivo. Pero, a causa de eso,
hablar de una lucha de todos contra todos es una grosera
exageracin.
La actual concepcin cientfica de la Naturaleza parte de
la teora fsica de un caos general de puntos materiales en el
espacio, en el cual slo rigen fuerzas fisicoqumicas. Este
caos forma el general e informe mundo exterior en que
viven todos los organismos. Pero cada organismo, con
forme a su estructura, slo entra en relacin con una
parte muy pequea de mundo exterior. Cada ser vivo
mediante estas relaciones, se crea un mundo circundante,
n NUEVAS CUESTIONES 19

nico propio para l, en el que se desenvuelve su vida,


Si se quiere hablar de la "seleccin del adaptado , hay
que emplear esta palabra en sentido opuesto al de Spencer,
La Naturaleza no escoge los organismos adaptados a ella,
sino que cada organismo se escoge la naturaleza a l adap-

Esta interpretacin es corriente ya desde hace tiempo


para los fisilogos. Entre las innumerables ondas del ter,
|>nuestro ojo slo escoge una escala muy limitada, lo mismo
que nuestro odo de las ondas del aire. De este modo, en
todo el mundo animal cada rgano de los sentidos no es
otra cosa que un aparato para escoger los efectos conve
nientes para el animal entre los innumerables del mundo ex
terior. Por ello, en modo alguno pueden compararse entre
* s los rganos de los sentidos de las diversas especies ani
males, ya que cada uno sirve para un fin distinto. Igual
mente falsa sera la tentativa de pretender medir unos por
otros los heterogneos aparatos de marcha o vuelo, pues
cada uno de ellos, segn su manera de ser, crea nuevas rela
ciones con la tierra o el aire. Los organismos son incom
parables entre s, lo mismo que sus rganos.
Slo excepcionalmente entran los organismos en directa,
oposicin unos con otros. En esencia, cada ser vivo tiene
la aspiracin de organizar otra parte del mundo exterior,
transformndola en su mundo circundante. Estas acciones -
recprocas entre animal y mundo circundante presentan al
bilogo los temas ms sutiles y espirituales, que hasta ahora
han sido ahogados con la tosca expresin de "lucha por la
existencia .
La variacin y la lucha por la existencia eran los dos sos
tenes principales de la teora de la descendencia, que p er-;
mitan derivar todos los animales unos de otros hasta que
se llegaba a las ms sencillas amibas o mneras, que no
deban ser otra cosa sino simples esferillas de espuma que,
mediante su cambiable tensin superficial, se modificaban
y movan. Constituan, por lo tanto, el anhelado trnsito
de lo orgnico a lo inorgnico, de lo vivo a lo sin vida.
Esta derivacin de la vida de la fsica era la verdadera
20 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLOGICA DEL MUNDO

coronacin del darwinismo. Permiti a Haeckel echar al


mundo el conocido Monismo. Los animales superiores te
nan todos una estructura de mquinas, que los diferenciaba
de lo inorgnico. Los seres vivos ms sencillos no tenan
estructura y, por consiguiente, ya no era lcito diferenciar
los de lo inorgnico.
Los caminos del darwinismo jams han llevado tan fun
damentalmente al error com o aqu.
Cierto que los organismos inferiores, por ejemplo, los
infusorios, estn ms sencillamente construidos que los ani
males superiores. Pero aunque se compongan de menos
miembros, su acomodacin es exactamente tan conforme a
plan com o la de los animales superiores. Hasta se puede
indicar que los animales inferiores tienen resueltos de una
manera ms perfecta que los animales superiores los proble
mas tcnicos que se les han presentado. Tambin concier
tan mundo circundante y organismo, exactamente con tanta
perfeccin en los infusorios com o en los mamferos.
Adems, es un tema fecundo el observar cm o los planes
constructivos de los animales se van haciendo cada vez ms
sencillos hacia el monocelular, hasta que, finalmente, el pa
rame ci se gobierna, en substancia, con un reflejo nico.
Si el mundo de la vida terminara, hacia abajo, con los
infusorios, slo sabramos que hay estructuras muy simples
que en su especie funcionan tan bien com o las altamente
complicadas. Pero no recibiramos ninguna explicacin
acerca de si pueden darse seres vivos sin estructura, y si
tener vida y poseer una estructura son la misma cosa, como
es admitido generalmente.
Por fortuna, la Naturaleza ha resuelto este problema, ex
presa e inconfundiblemente, mediante las amibas.
Las amibas son seres vivos que, en cada caso, comienzan
por crearse la estructura que necesitan para la vida. La
amiba ms sencilla est en condiciones de construirse, segn
los necesite, sus instrumentos ambulatorios y manducato-
rios, estmago, etc., y volver a aniquilarlos.
De este hecho innegable se desprenden dos cosas dife
rentes: 1^, que un organismo se sirve de rganos para dedi
NUEVAS CUESTIONES 21

carse a su actividad vital, como una mquina necesita las


diferenciadas partes de su estructura para ponerse debida
mente en marcha, y 2^, que, al contrario de la mquina, el
ser vivo posee la capacidad de construirse l mismo sus
rganos.
Pronto parecer fabuloso que se hayan puesto siquiera en
duda estas sencillas proposiciones, pues no hay animal ni
planta que no construya su estructura de una simple clula,
con lo cual realiza algo de que no es capaz ninguna mquina.
Pero de tal manera se estaba deslumbrado por el darwi-
nismo, que tena por idnticas estructura y vida, que se
acept sin vacilar el dogma de que "cada organismo slo
es una mquina . A consecuencia de esto, hubo que afirmar
que todo ser vivo era hecho por una mquina invisible me
tida dentro de la clula germinal.
N o haba tampoco ni sombra de prueba de esta afirma
cin; pero constitua h base Je la concepcin del mundo
dominante y, por lo tanto, tena que ser creda sin ser exa
minada.
Slo gracias a Driesch, que se plante com o problema el
perseguir, cada vez ms de cerca, la mquina invisible en
la clula germinal, lleg a vacilar toda Ja teora. Es evi
dente que una mquina que debe construir una mquina
complicada necesita tener alguna especie de estructura; si
no, no es mquina. Driesch logr demostrar que la clula
germinal no posea ni huella de una estructura mecnica,
sino que se compona puramente de partes de igual valor.
Cay con ello el dogma: el ser vivo slo es una mquina.
Si en un ser vivo totalmente organizado funciona la vida de
manera anloga al funcionamiento de una mquina, sin em
bargo, el organizar de un germen sin estructura un pro
ducto de estructura acabada es una capacidad sui generis,
que slo corresponde a lo viviente y que se presenta por
completo sin semejante.
Para formarse una idea justa del proceso de organizacin
por el cual pasa cada ser vivo en el curso de su desenvol
vimiento, hay que recordar lo siguiente:
Todos los lectores para quienes es familiar la divisin zoo
2 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

lgica de los animales saben que* todos los individuos que


poseen un plan de construccin, esto es, de estructura, co
mn se sintetizan en una especie. Todas las especies que
muestran rasgos fundamentalmente comunes en su plan de
construccin se sintetizan en un gnero. El plan de cons
truccin del gnero que rene todos los planes de las espe
cies muestra muchas menos particularidades que los planes
de las diversas especies. Si se llega cada vez ms all en la
sntesis, se conserva exclusivamente el plan fundamental,
totalmente sencillo, del tipo, que slo consiste en unos pocos
rasgos fundamentales.
Es conocido ahora, desde los reveladores trabajos de
K. E. von Baer, que cada individuo, en el curso de su evo
lucin, no realiza los definitivos planes de organizacin de
modo que comience por la elaboracin de detalles, sino que
en los primeros esbozos de la estructura se muestran los
rasgos fundamentales de un plan primitivo que son caracte
rsticos del tipo. Despus sigue formndose lentamente la
estructura primitiva, de m odo que, uno tras otro, se pre
senta el plan de la familia, el del gnero y, finalmente, el
de la especie, con lo cual alcanza su trmino la evolucin.
Este paralelismo, altamente significativo, entre una serie
gradual de planes que slo fu inferida por la comparacin
de individuos y una serie de planes que puede ser obser
vada directamente al organizarse los seres, ha sido totalmen
te obscurecido por el darwinisrno.
La ley fundamental biogentica de Haeckel, que tanto ha
contribuido al avance del darwinisrno, afirma: "Cada indi
viduo recorre durante su desarrollo toda la serie de sus
progenitores.
Esto es simplemente una arbitraria interpretacin del he
cho que acabamos de citar. Se sugiere una serie de proge
nitores para cada animal, que, en lnea ascendente, hacin
dose cada vez ms sencillos, deben ostentar primero el
carcter del gnero, despus el de la familia, y por ltimo
el del tipo; y luego se formula su ley.
El darwinisrno no se contenta con observar los fenmenos
de la Naturaleza y colocarlos en una clara relacin: quiere
NUEVAS CUESTIONES 23

demostrar. Quiere demostrar que la conformidad a plan de


los organismos es producto de fuerzas fisicoqumicas y, por
eso, no debe ser tratada como problema independiente.
Una vez que se ha reconocido este fin, las capitales teo
ras dei darwinismo pueden ser derivadas lgicamente unas
de otras. La ordenada y mecnica estructura del individuo
adulto es producida, de mecnica manera, por la estructura
del germen, que, por su parte, debe su construccin a los
predecesores. Los predecesores forman una serie de ante
pasados que van de lo sencillo a lo complicado.
Los antepasados ms sencillos no poseen ninguna estruc
tura, sino que son solamente un fermentante montn de
materia que puede recibir todas las formas posibles. Algu
nas de estas formas son ms estables que las otras. Sola
mente ellas se conservan, varan despus, y suministran as
la serie animal mediante un universal y casual tanteo. Como
ltimo ensayo se ha originado el hombre.
En su forma actual, el darwinismo ya no es una teora
de ciencias naturales, sino un sistema lgico. Toda doctri
na de ciencias naturales va de un problema a otro problema,
mientras que el darwinismo acomete la tarea de rechazar
con sus demostraciones el problema central de la biologa.
Es una diversin muy rica en goces; pero cuando se han
empleado en ella cincuenta aos sin xito alguno, es ya sufi
ciente. Vuelve a ser tiempo de dirigirse al sencillo trabajo.
La conformidad a plan del organismo era y es el proble
ma de la biologa, y a l volvemos de nuevo.
Bajo conformidad a plan no debe ser entendida otra cosa
que una determinada disposicin de las diferentes partes de
un objeto que hacen de l una unidad. Pinsese, por ejem
plo, en una casa: muros y techo, ventanas y puertas, etc.,
no son otra cosa que partes diferentes que slo por su dis
posicin "conform e a plan forman la unidad, la casa.
La unidad que resulta de esta manera es siempre "funcio
nal , pues lo que se enlaza en una unidad no es la forma,
sino la funcin de las diferentes partes. De ah resulta que
partes diferentemente formadas pueden dar el mismo re
sultado despus de su enlace.
24 DEAS PARA JNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MONDO

Hay muros altos y bajos, tejados llanos y apuntados, a


pesar de lo cual tocias las posibles combinaciones vienen
siempre a dar una casa, con tal de que la funcin de "sos
tener de los muros concuerde con la funcin de "ser sos
tenido del tejado. Del mismo modo, puertas, ventanas,
escaleras y todas las dems partes de la casa tienen que
ayudarse unas a otras, segn plan, en sus funciones, a fin
de que se logre una unidad, la casa, cuya funcin es ser
vir de vivienda al hombre.
Muy semejante es lo que ocurre con los organismos
vivos. Tambin en los animales y plantas no debemos li
mitarnos a investigar las formas de las diferentes partes;
tambin tenemos que determinar su funcin, lo mismo que
el plan segn el cual se eslabonan las diferentes funciones
para procurar al total unitario su funcin de conjunto.
La funcin de conjunto de cada ser vivo es doble: con
servacin del individuo y conservacin de la especie. Esta
doble funcin es ejercida por individuos de diversas especies
segn planes diversos, aun cuando se asemejan cada una
de las funciones de las partes.
El tema de la biologa consiste, segn eso, junto con la
investigacin de cada una de las funciones, en llegar tam
bin a conocer el plan segn el cual las diversas funciones
de las partes concurren a la funcin de conjunto del todo.
Llmase a esto la investigacin del plan funcional, o plan
de estructura del organismo.
Hasta ahora, tambin todos los naturalistas, sin excepcin,
abrigaban el convencimiento de que tal plan estructural
tena que poder ser sealado en cada animal. Todos crean
firmemente que el animal puede ser tratado anlogamente
a las mquinas, en las que es imposible el funcionamiento
sin una permanente estructura. Era aceptado com o evidente
que tambin en aquellas partes de los organismos vivos que
hasta ahora han permanecido inaccesibles a los anlisis his
tolgicos ha de existir, sin embargo, una acabada estructura,
que ha de ser considerada com o soporte de las funciones
observadas o postuladas.
Como es en general conocido, se aspira adems a reducir
NUEVAS CUESTIONES 25

todas las acciones animales a un sencillo esquema, el reflejo.


El reflejo es la funcin de una determinada estructura que
se llama el arco reflejo. El arco reflejo se compone del
rgano de recepcin, en el cual el estmulo del mundo ex
terior es transformado en excitacin. La excitacin recorre
entonces los nervios receptores y llega al centro donde
desembocan todos Jos nervios. Aqu la excitacin es diri
gida hacia el apropiado nervio muscular, el cual, por su
parte, la conduce al msculo con toda seguridad.
El punto central del inters en la investigacin de cada
reflejo lo forma, naturalmente, la cuestin de los medios
auxiliares que hacen posible al centro el acertar en la apro
piada eleccin entre los nervios musculares, a fin de que la
excitacin llegue al msculo, cuya contraccin significa
precisamente la respuesta apropiada al estmulo del mundo
exterior.
Se haba logrado ya avanzar cada vez ms, sobre la base
del arco reflejo, por el obscuro camino de la direccin y dis
tribucin de la excitacin en el sistema nervioso central, y
comenzaban a aclararse las complicadas acciones de los ani
males, cuando, de repente, Jennings se sali de aquel plan y
neg la existencia del reflejo, neg el arco reflejo y la exis
tencia de toda estructura en el sistema nervioso central. En
lugar de la estructura mecnica puso la regulacin fisiol
gica.
Para comprender en todo su alcance esta nueva teora hay
que tener presente que fu Jennings quien fund de nuevo la
biologa experimental de los protozoos. Con sus observa
ciones ha sobrepasado en mucho todos los trabajos anterio
res y aniquilado las especulaciones ms en favor. Mos
tr adems que al principio de la serie animal se alzan las
amibas, que no slo utilizan rganos existentes, sino que,
en caso de necesidad, se proporcionan rganos nuevos. Le
pareci que el punto esencial de todo el problema de la vida
estaba en esta necesidad y su satisfaccin por el organismo
vivo. Para l cada reaccin se convirti en una regulacin;
segn Jennings, cada animal en reposo se encuentra en un
estado de equilibrio fisiolgico, que experimenta una per
26 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

turbacin con cada accin del mundo exterior. El animal


trata entonces de restablecer el perturbado equilibrio, cosa
que logra al cabo de algunos ensayos y equivocaciones
(Trial and Error). La apropiada reaccin para restablecer el
equilibrio, una vez encontrada, vuelve a ser hallada cada
vez ms rpidamente en los casos de repeticin. Desde este
punto de vista examina Jennings todos los fenmenos vita
les: la regulacin del calor, la mudable reaccin de las gln
dulas digestivas ante diversos alimentos, la produccin de
anticuerpos y, finalmente, toda la actividad del sistema ner
vioso central.
As considerada, la vida toda nos aparece com o un cons
tante flujo; las formas de los rganos se disipan ante lo nico
que se mantiene firme: la facultad reguladora. La facultad
reguladora no slo forma los rganos durante la evolucin,
sino que sigue formndolos tambin durante toda la vida.
Esto no es tan visible en los rganos exteriores, que tienen
que prestar un sencillo servicio; pero razn de ms para que
se muestre la regulacin en el rgano central, que se sirve de
esos rganos. El empleo de los rganos externos corporales
jams tiene Jugar forzadamente, de una manera firmemente
prescrita nica cosa que nos permitira inferir la existencia
de una estructura definitiva en el sistema nervioso cen
tral, sino siempre se verifica libremente segn principios
reguladores. Lo esencial en el animal no es su forma, sino
la transformacin; no la estructura, sino eJ proceso vital.
"El animal es un puro proceso.
Esta doctrina posee innegablemente mucho poder de se-
duccin, y llevar, en todo caso, mucha agua al molino del
neovitalismo. Slo se necesita, en realidad, considerar la
regulacin com o una fuerza vital independiente para en
contrarse ya en el centro del vitalismo.
El mismo Jennings, aunque se aproxim mucho a Driesch,
vacil en dar este ltimo paso; eso no cambia en nada el
estado general del asunto: segn ello, tres tendencias se al
zan ahora frente a frente en la biologa, diferenciadas por
su distinta posicin ante el problema de la conformidad a
plan:
NUEVAS CUESTIONES 27

19 Los partidarios de la pura causalidad, que no slo


quieren referir a leyes mecnicas el funcionamiento de los
rganos construidos segn plan, sino que tambin quieren
derivar de leyes mecnicas Ja construccin segn plan del
organismo (darwinistas).
29 Los partidarios de la pura conformidad a plan, que
no slo derivan de una especfica autonoma la construc
cin segn plan del organismo, sino que tambin reducen a
una autonoma (regulacin o fuerza vital) el funciona
miento de los rganos (Jennings y los vitalistas).
39 Los representantes de una posicin media, que, aun
que refieren la construccin conforme a plan de los rganos
de leyes mecnicas a una autonoma de la naturaleza viva,
sin embargo, derivan el funcionamiento de los rganos, y
ven en l una analoga con el funcionamiento de las mqui
nas (pueden, por ello, ser llamados "maquinalistas ).
Cul de estas tres direcciones alcanzar la victoria?
N o es de negar que los vitalistas son vencedores en toda
la lnea. Despus de haber acabado con el darwinismo, se
han apoderado de todo el terreno de la morfognesis ani
mal, y amenazan ahora las ltimas posiciones del adversario.
Hasta los ms convencidos partidarios de la opinin de
que los seres vivos tienen que ser considerados anlogamen
te a las mquinas llegan, p o co a poco, a la idea de que en
el proceso de la evolucin animal intervienen factores que
son desconocidos en las mquinas y slo pertenecen a la
vida.
Deben tambin ahora los maquinalistas arriar sus velas
ante Jennings y abandonar totalmente la analoga entre ani
mal y mquina? Esto tendra por consecuencia el que habra
que renunciar a Ja esperanza de lograr jams una imagen in
tuitiva de la actividad de los rganos centrales. Slo es in
tuitiva una estructura construida conforme a plan. La re
gulacin u otras tendencias actuantes conforme a plan estn
totalmente fuera de la intuicin.
Creo que aun no hemos llegado tan lejos. En la exposicin
de Jennings, por muy seductora que pueda parecer, se en
cuentra una laguna, que se ha originado por un insuficiente
28 IDEAS PARA VN A CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

anlisis del problema; cosa que se deducir de lo siguiente.


Si hago un corte con un cuchillo, el funcionamiento del
cuchillo al hacerlo es un problema limitado en s mismo,
que no tiene absolutamente nada que ver con la cuestin
del constructor del cuchillo. Si yo estudio la marcha de
una pata de insecto, sta es una investigacin totalmente in
dependiente del problema del origen de la pata. Tambin
la consideracin de las amibas nos ensea cosa que realmen
te no hay ni que decir que primero tienen que existir los
pseudpodos antes de que puedan ser utilizados. Pero en
muchas amibas la formacin de los pseudpodos ocurre tan
prxima a su utilizacin, que ambas funciones son produci
das por igual estmulo. Esta ha sido manifiestamente la
circunstancia que ha movido a Jennings a tratar ambos pro
blemas como uno solo, al que ha designado como "regu
lacin .
En la nocin de "regulacin , tal com o Jennings la em
plea, estn, por esto, ocultos dos factores muy distintos l 9,
la actividad, y 2?, la transformacin del rgano.
Con el concepto de regulacin pone Jennings en un aprie
to al reflejo, y afirma que ste excluye lo esencialmente
principal, esto es, la actividad vital especfica, que es per
manentemente eficaz y de cada reaccin obtiene provecho
para el animal. Porque el estado fisiolgico del animal se
muda en correspondencia con cada intervencin del mundo
exterior.
Por estado fisiolgico slo podemos entender algo muy
vago, ya sea concebido com o cambio de materia o como
psique. Jennings advierte expresamente que no se conceda
demasiada importancia a las estructuras permanentes, y
recomienda que siempre se tenga ante la vista Ja represen
tacin del proceso.
Parceme que hay en ello un error de principio. Por mu
cho que se coloque en primer trmino la transformacin,
no es lcito desatender a lo formado.
Las estructuras formadas, tal com o existen en el momen
to, conducen el reflejo. Aunque puedan mudarse en un
momento inmediato, no disminuye su significacin. Hasta
NUEVAS CUESTIONES 29

si sucediera que el mismo estmulo ocasiona primero la trans


formacin de la estructura y pone despus en marcha la
actividad de la transformada estructura, hay, sin embargo,
que tener ambas funciones severamente separadas una de
otra para no producir confusin.
Pero probablemente .la transformacin de rganos ya for
mados en animales adultos no tendr en general gran im
portancia. Ms bien se tratar de nuevas formaciones.
Justamente el rgano central de los animales superiores
nos proporciona el mejor ejemplo. Es completamente vero
smil que en el curso de la vida, en la red nerviosa central,
se dividan cada vez nuevas partes y se conviertan en nuevos
puestos centrales, que hagan apto al animal para ejecutar
nuevas acciones o diferenciar nuevas impresiones. Sin em
bargo, esta capacidad plstica del cerebro posee sus propias
leyes y no tiene absolutamente nada que ver con la activi
dad mecnica en el curso de los reflejos superiores o infe
riores. Para dirigir y repartir las impresiones en el cerebro
se necesitan los filamentos nerviosos y los centros; esto es,
una estructura perfeccionada.
Descubrir esta estructura y sus funciones ser, ahora co
mo antes, el objeto de la investigacin experimental. Natu
ralmente, hay que precaverse con severidad de perturbar el
puro experimento con insolubles cuestiones acerca de los
sentimientos, pensamientos, etc., de los animales. Igualmen
te estriles son las tentativas de aproximarse a los problemas
biolgicos con el auxilio de la lgica o de las matemticas.
La lgica, la psicologa, Ja matemtica, no son intuitivas;
pero la biologa es intuicin, segn su esencia. Su problema
consiste en revelar a nuestra inteligencia la conformidad a
plan del ser orgnico. Mas la conformidad a plan slo es da
da en la intuicin espacial. En eso se diferencia de la ten
dencia a un fin, la cual aade el tiempo com o ulterior factor.
Nosotros slo podemos comprender aquellas mquinas cu
yas ruedas estn puestas unas al lado de otras en el espacio;
mquinas cuyas ruedas estn parte en el porvenir y parte en
el pasado son para nosotros totalmente incomprensibles.
N o puede negarse, ciertamente, que los seres orgnicos
30 IDEAS PARA VN A CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

constituyen una de tales mquinas incomprensibles para


nosotros. Pero lo que podemos comprender en ellos es el
funcionamiento en un momento dado; de momento en mo
mento puede cambiar la mquina, pero en cada momento
est completa, y el engranaje de un completo rodaje puede
ser revelado a nuestra inteligencia. Entonces hemos descu
bierto su conformidad a plan.
Si intentamos investigar las variaciones que de momento
en momento sufre la mquina, nos ocupamos de la ten
dencia hacia el finy que desde el huevo origina la gallina.
Son dos direcciones de investigacin totalmente diversas.
Cada una de ellas posee sus propias ventajas y desventajas,
y siempre es peligroso y dado a confusiones el que se las
compendie en un nico problema de regulacin.
Pero el de a qu direccin pueda uno sumarse sale, en
todo caso, del crculo del problema del darwinismo. Trta
se siempre de la relacin de Ja parte con el todo, que el
darwinismo quera substituir con la sencilla cuestin de
causa y efecto.
NUEVOS PROPSITOS

El fin de toda ciencia natural es la ordenada disposicin


de las cosas. Los investigadores de la Naturaleza tratan de
ordenar claramente, en lo posible, los hechos dados, y para
este menester van formulando hiptesis alrededor de las
cuales se agrupan los resultados de la investigacin. Estas
hiptesis slo son valederas en cuanto no son contradichas
por ningn hecho nuevamente encontrado que aspire a un
orden nuevo bajo nuevas hiptesis.
El profano para quien no es comprensible que las hip
tesis slo son medios auxiliares de la investigacin, est siem
pre dispuesto a sobreestimar su valor; Jas llama leyes natu
rales, y las venera com o verdades eternas.
A estas triviales verdades pertenece hoy el darvinismo,
el cual, com o monismo, se ha convertido en una especie de
religin de la semicultura, aunque hace ya tiempo que ha
sido desalojado de la ciencia por tesis nuevas. Ni siquiera
puede decirse que el darwinismo haya sido superado por
una nueva teora. Sus afirmaciones han sido puramente re
conocidas com o falsas, y el problema del origen de las es
pecies se ha mostrado com o insoluble. Por eso se ha pasado
sencillamente a la orden del da sin irritarse demasiado
por la marcha triunfal del muerto darwinismo, disfra
zado de verdad eterna, solemnizada en el mundo de los
profanos.
Desde muchos Jados ha sido censurado a los bilogos el
que no se opusieran a la difusipn del materialismo seudo-
cientfico. Pero en modo alguno era sa su funcin, y ade
ms hubiera servido de poco declararse contra la sugestin
general de las masas. El pueblo cree hoy en da en Jos Enig
mas del Universo, de Haeckel, como crea antes en el ca
tecismo. Se cree estar en posesin de una verdad eterna.
31]
32 IDEAS PARA DNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

En efecto, com o monista se sabe todo: cm o se ha originado


el mundo, cm o ha de acabar, qu clase de cosas son los
animales y plantas, segn su esencia; que no hay inmortali
dad ni libertad; en una palabra, cm o marchan las cosas en
el hermoso mundo de Dios de un modo completamente na.
tural, segn eternas leyes fsicas, sin ningn ser espiritual,
el cual, de existir, slo podra ser un "mamfero gaseoso.
Contra tales gentes pelearan en vano hasta los mismos
dioses.
No era propio de los investigadores consagrarse a la in
vestigacin de nuevos problemas, a encontrar y ordenar nue
vos hechos sin preocuparse de los ruidos de la calle? Este si
lencioso trabajo ha dado sus frutos. Ya comienzan a parecer
las primeras obras de conjunto que ordenan los hechos nue
vos segn nuevas hiptesis y nos trazan una imagen com
pletamente nueva de la formacin y rgimen del mundo vi
viente. Ale refiero en primer trmino a la Filosofa de lo
orgnico, de Driesch, libro de significacin fundamental en
la ciencia biolgica.
Pero los hechos nuevos son tan difcilmente comprensi
bles y la significacin que han encontrado se aparta tanto
de la senda de lo cotidiano, que esta nueva ciencia jams se
arriesgar a lanzarse a la calle. Bien puede contar con con
vencer al pensador aislado; pero para la muchedumbre no
tiene a mano ninguna sentencia que lo resuelva todo.
Si intento llevar al lector a la nueva biologa experimen
tal, tengo primeramente que poner en sus manos una ana
loga con la vida diaria que pueda servirle siempre com o hi
lo de Ariadna cuando lo circunde el laberinto de la evo
lucin.
Cmo se origina el individuo? es la cuestin de que se
apodera la ciencia natural despus de que el problema de]
origen de las especies se le ha escapado com o insoluble.
Slo podemos ir tras el origen del individuo con la inte
ligencia si al mismo tiempo nos representamos el origen de
una casa o una mquina. Tres suertes de condiciones preli
minares tienen que ser cumplidas en la construccin de una
casa. Tiene que haber: 1?, el material; 2?, el obrero, y 39,;
NUEVOS PROPSITOS 33

el plan. Estas tres condiciones preliminares, tienen tambin


que ser cumplidas en el origen de un ser viviente y en qu
relaciones estn con las anlogas condiciones preliminares
de la construccin de la casa?
El material que emplea la Naturaleza es fundamentalmen-
te distinto de aquel que est a nuestra disposicin para la
construccin de la casa. Nuestro material de construccin,
si no en cuanto a su forma, en cuanto a sus propiedades f
sicas y qumicas, est completamente formado anticipada
mente. Piedra, madera y argamasa slo necesitan ser em
pleadas y combinadas en la forma debida, y la casa est
hecha.
Muy de otro modo ocurre en la Naturaleza. Cada ser vi
vo se construye de un germen protoplasmtico que no mus-
tra an huella alguna de las propiedades fsicas y qumicas
que andando el tiempo poseer el cuerpo del animal desa
rrollado. A l principio no existen huesos, ni msculos, ni
nervios, ni ninguno de los tejidos que prestan tan gran di
versidad al cuerpo del adulto. Estos tejidos slo se forma
rn despus de que la forma del joven animal est ya clara
mente organizada.
El protoplasma, o la substancia viviente, de la cual todos
los seres vivos traen su origen, muestra ante todo, cuatro
capacidades altamente singulares. Primeramente posee la ca
pacidad de realizar un cambio de materia; esto es, puede re
cibir en s materia ajena, quemarla y volver a eliminarla. Por
eso se la ha comparado con una llama de cirio, que tambin
conserva su forma y, sin embargo, consiste en una siempre
cambiante materia.
En segundo lugar, el protoplasma es capaz de falrricar
partes permanentes que por su estructura microscpica, sus
propiedades qumicas y fsicas, se diferencian considerable
mente del terreno madre. Las propiedades de estos produc
tos accesorios son de una importancia fundamental para el
animal adulto, pues dan de s los diversos tejidos, huesos,
msculos, etc.
En tercer lugar el protoplasma es capaz de dividirse. La
primera funcin de un grmen maduro consiste en la divi
34 IDEAS PARA VN A CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

sin en dos esferas. Esta divisin es un proceso curioso so


bremanera, que comienza por la formacin de un aparato
micromecnico. Por desgracia, es totalmente obscura para
nosotros la funcin de este aparato de divisin pues quin
puede por la simple observacin decidir cul parte de la
mquina es la que atrae y cul la atrada? Mas el aparato es
demasiado pequeo para poder hacer experimentos con l,
La formacin de la mquina de la divisin procede del n
cleo, de un cuerpecillo diferenciado del protoplasma tanto
qumica com o estructuralmente. ste se encuentra tan en
general en el protoplasma, que a los productos independien
tes de la divisin del germen, que aparecen en todos los te
jidos, slo se los reconoce com o clulas cuando, fuera de
los productos accesorios que caracterizan el tejido, contie
nen adems protoplasma y ncleo.
La cuarta actividad del protoplasma consiste en el creci
miento. Cada partcula del protoplasma, durante su cambio
de materia, es capaz de recibir en s ms materia de la que
devuelve, y de este modo aumenta su magnitud. Slo el
crecimiento depende directamente del cambio de materia;
fuera de eso, todas las capacidades del protoplasma son por
completo independientes unas de otras. Vemos as que al
principio slo el germen se divide; en un estado posterior,
comienzan a crecer las esferas de segmentacin, o primeras
clulas, con lo cual la divisin prosigue rpidamente. Slo
al final de todo, cuando existen ya millares de clulas, se
presentan en ellas las diferenciadas partes de estructura que
las hacen ser clulas de tejidos. Adentras tanto, prosigue sin
interrupcin el cambio de materia.
Tal es el material que est a disposicin de la Naturaleza,
con el cual, ciertamente, se puede construir mucho mejor
que con piedra, madera y argamasa. Y, sin embargo, hay al
go que no le es posible a la Naturaleza y que nosotros;
podemos realizar fcilmente. Nosotros con nuestro ma-t
terial diferenciado podemos pasar en seguida a la ela-i
boracin de los detalles; cosa totalmente excluida por lal
Naturaleza, porque al principio no existe absolutamente nin
gn tejido diferenciado. Adems, Ja masa de materialf
NUEVOS PROPSITOS 35

necesaria solo se origina con el transcurso del tiempo.


I Mas dnde estn las fuerzas que colocan en su debido
lugar al material que se divide, aumenta y diferencia y ha
cen que de montones de clulas se originen formas articu
ladas? En nuestra edificacin de casas se ocupa de este asun
to el trabajador con sus brazos o una mquina con palancas
y trinquete. Ambos cogen el material de fuera y lo llevan
al lugar conveniente. La Naturaleza no posee tales medios
auxiliares; las fuerzas que llevan las diversas piedras de cons
truccin, o clulas las levantan o las cambian de sitio, resi
den en ellas mismas. Estas fuerzas celulares son diversas;
fuera de la presin de los lquidos y la tensin superficial,
aun hay que considerar adems los automovimientos. Pues
todo protoplasma parece poseer la capacidad de poder con
traerse y dilatarse ocasionalmente. Pero aun con esto no
queda servida nuestra inteligencia. El obrero que levanta
una piedra para ponerla en otro sitio no se estorba absoluta
mente en nada a s mismo en su trabajo. Pero si las piedras
chocaran unas con otras, com o hacen las clulas, entonces
slo podra llegarse a un buen resultado si estos choques re
cibieran una direccin comn. Por eso la Naturaleza ha in
troducido los llamados estmulos formativos. Son stos unos
estmulos, en general de carcter qumico, que, producidos
por determinadas clulas, actan sobre las restantes dndoles
direccin. Y ahora descubrimos una nueva propiedad del
protoplasma: no slo puede contraerse y moverse, sino
que tambin es estimulable por medios externos; es decir,
se coloca en un nuevo estado, que se llama excitacin, y
esta excitacin, a su vez, es transmisible de clula en clula;
corre, por decirlo as, de un lado a otro. La excitacin pro
voca la contraccin dl protoplasma, y con ello el movi
miento de las clulas.
Vemos as que, desde el principio, en la construccin de
cada animal todas las partes del germen se encuentran en
un inestable estado de excitacin de accin y reaccin, m
todo constructivo muy diverso del nuestro. Tanto en la
construccin de Ja casa com o en la del cuerpo del animal,
el material y las fuerzas mviles slo son los medios neccsa-
36 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

rios, que tienen que ser homogneos. El plan de estructura


decide la manera de su empleo. Si se dejara que las fuerzas
rigieran y gobernaran el material sin una firme direccin,
pronto se originaran los mayores trastornos. En lugar de
eso, todo avanza segn el orden ms bello; cada paso de
avance est prefijado conforme a plan.
El orden conforme a plan que observamos en el origen
de todos los seres vivos es el problema ms difcil de toda laj
biologa. Cierto que tambin Ja formacin de un cristal se;
verifica conforme a regla; pero ni remotamente presenta
tantas dificultades com o el problema de la vida. La razn;
est en lo siguiente: el cristal posee tambin una forma
conforme a regla; pero esta forma no es la expresin de una
funcin. Cierto que sus diversas partes se hallan unas junto
a otras conforme a regla; pero no tienen que realizar unaj
funcin comn. Estn ordenadas, ciertamente; pero no or.;
denadas conforme a plan. La disposicin de un cristal pue
de muy bien ser su estructura molecular hecha visible. Pe
ro as com o no es lcito esperar jams que una especie de
piedras cristalice en forma de una casa humana, tampoco
nos es dado admitir que la estructura molecular de cual
quier cuerpo albuminoso posea la forma de un animal.
La forma de una casa o de un animal no est determinada
por las propiedades del material de construccin, sino ni
camente por su funcin. Al contrario, la propiedad del ma
terial de construccin es utilizada para servir a la funcin
total. Por eso la estructura molecular de una sal bien puede
ser la invisible reproduccin del cristal, para cuya forma
cin slo se necesita el puro aumento de tamao; pero ja-,
ms la estructura molecular de las materias que componen
el protoplasma puede tener la forma de un animal.
Aunque la estructura qumica de la materia no contiene
el plan de construccin, sin embargo el asombroso proto
plasma puede poseer una estructura mecnica, aunque in
visible, que corresponda a la del animal desarrollado. El
este caso, el plan de construccin estara ya contenido en el
germen.
Es seguro que los materiales de nuestra casa no contienen;
NUEVOS PROPSITOS 37

el plan de la casa. Pueden emplearse los ladrillos absoluta


mente en el orden que se quiera; de los troncos de rboles
por completo a voluntad, pueden hacerse puertas o venta
nas: el plan de construccin, en s mismo no sufre por ello
ni la menor alteracin. Otro es el caso con una casa sueca de
madera, transportable, en la cual ya antes de la construc
cin todas las partes tienen su determinada forma y slo
de una cierta manera se acomodan unas con otras. Aqu
el plan de construccin est ya terminado en el material,
y las diversas partes no pueden ser separadas segn se quie
ra o cambiar de lugar con otras.
Por lo tanto, si el plan de construccin del animal des
arrollado est ya representado, com o admitimos en el pro-
toplasma del germen, ni ser dado permutar unas por otras
las diversas partes ni podrn ser separadas unas de otras
impunemente.
M uy al contrario ocurre en realidad: las diferentes partes
de cada germen joven pueden ser separadas a voluntad sin
que el animal desarrollado muestre la menor variacin,
aparte de la correspondiente disminucin de tamao.
En ciertos animales, hasta en una fase ms avanzada pue
den ser cambiadas unas por otras las clulas de segmentacin
sin que en modo alguno se detenga el curso del desarrollo.
Con tal de que los puestos estn ocupados, es indiferente
por qu clulas lo sean.
El germen joven, por lo tanto, no lleva el plan de cons
truccin estampado en s en cualquier forma material. El
protoplasma va adquiriendo poco a poco una estructura
conforme a plan, no la alberga en s desde el principio.
Los perodos en los cuales se pueden permutar unas por
otras las diferentes partes del germen tienen diversa dura
cin para diversos animales. Pronto se forman determinados
territorios, en los cuales las partes pueden ser substituidas
entre s sin que un territorio pueda reemplazar al otro.
Una vez que estn demarcados entre s los territorios del
germen, conservan una gran independencia unos de otros.
Puede, por ejemplo, un territorio operativo ser disminuido
en la mitad, y entonces suministra un rgano completo,
38 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

pero disminuido en su mitad, que no concierta en modo


alguno con los rganos vecinos de tamao normal. De
esta manera se puede obtener en los vertebrados una ar.
ticulacin de hombro en la cual la cavidad sea la mitad
ms pequea de lo que corresponde a la cabeza del hueso,
o al contrario.
Si a dos carpinteros se les da medida la madera para que
el uno proporcione el marco y el otro la puerta, y ulte
riormente se le quita a uno de ellos la mitad de su material,
se obtendr una puerta pequea y un gran marco, o al
contrario. Hasta si el material quitado se le entrega a un
tercer carpintero, se obtendrn dos puertas de la mitad del
tamao y un marco de tamao normal. Si a pesar de esta
intervencin los carpinteros entregan sus productos al mis
mo tiempo, aunque sea deficiente el resultado, se inferir
una armnica dependencia en su trabajo, que sin aquella
daina intervencin hubiera rendido los ms hermosos
frutos.
Lo mismo ocurre con el animal: a pesar de la indepen
dencia que tienen entre s los territorios del germen en lo
que concierne al tamao del producto final, prosigue uni.
formemente al mismo tiempo en ellos el crecimiento y di
ferenciacin de los tejidos. Esta* armona en la formacin
interior puede atribuirse algunas veces a un estmulo di.
recto que un territorio germinal ejerce sobre otro. As, en
algunas salamandras slo se forma, de la piel exterior, el
cristalino del ojo despus que el globo ocular, al crecer,
ha tocado la piel por dentro. Si se impide este contacto, no
se presenta el cristalino. Animales prximos parientes de
stos no estn, sin embargo, sujetos a esta regulacin, y se
proveen oportunamente de cristalino sin estmulo de con
tacto.
Para resumir brevemente lo dicho: en la construccin
del animal, primero se divide el material dado, despus se
ordena en territorios germinales, despus crecen y se di.
ferencian los independientes territorios, y slo cuando han
suministrado los rganos ya acabados que tienen que con
cordar entre s comienza la funcin. No recuerda de
NUEVOS PROPSITOS 39

una manera sorprendente este proceder de la Naturaleza la


accin conforme a plan del hombre en la construccin de
una casa? En la construccin de una casa hay una direc
cin superior de la obra, que distribuye los planos de las
diversas partes de la casa a los diversos contratistas. Slo
una vez terminada la casa puede verse si es habitable. Tan
pronto com o interviene la funcin, se acaba la indepen
dencia del rgano originado en los territorios germinales.
Cierto que siguen creciendo los rganos hasta que alcanzan
su magnitud normal; pero son completamente dependien
tes unos de otros en su crecimiento. Se ha demostrado
que se pueden provocar mudanzas en el ojo de un cone
jillo que slo afecten al cristalino y su ligamento suspen
sor. Estas mudanzas, que se refieren principalmente a la
posicin del aparato suspensor, tienen com o consecuencia
que, segn la especie de intervencin, no slo el cristalino
y su ligamento se hacen mayores o menores que en el ojo
normal, sino que tambin todas las otras partes del ojo,
exceptuando los huesos del crneo pertenecientes a l, par
ticipan en el anormal crecimiento. El efecto final es que
siempre se obtiene un ojo que funciona con completa nor
malidad, el cual es mayor o ms pequeo que el otro ojo.
Tambin, en una casa que ya est en uso, por eventual
aumento del tamao del marco de una puerta tiene igual
mente que ser aumentada al mismo tiempo la puerta; con
esto terminan las faltas de concordancia que se pueden
presentar en la construccin de la casa.
Hay, pues, dos tipos de construccin: segn el uno, tra
bajan en comn las partes que se corresponden espacial
mente en un territorio constructivo o germinal; segn el
segundo, trabajan juntos en su desarrollo ulterior los r
ganos que se corresponden funcionalmente.
Estos dos tipos de construccin vuelven a presentarse
tambin en la curacin de heridas y nueva formacin de
rganos perdidos, donde de modo muy diverso engrana
uno con otro. La aparicin de dobles formaciones anor
males, com o en el gusano platelminto de dos cabezas (cosa
que se puede producir a voluntad haciendo una pequea
40 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

hendedura en el decapitado tronco, a partir de la herida,


de modo que se originen dos heridas independientes), de
muestra que durante la nueva formacin puede reinar gran
independencia en las regiones regeneradas. Tambin el fa
moso caso del cangrejo, al que despus de la prdida del
ojo le crece una antena olfativa, demuestra esta indepen
dencia.
Por otra parte, se observa en otro cangrejo pequeo, el
cual normalmente posee una pinza grande y una pequea,
la gran influencia de la funcin. Pues si se le quita la
pinza grande, mientras la cortada se regenera se desarrolla
la pinza pequea hasta hacerse grande, de suerte que slo
necesita reemplazar una pinza pequea.
Dnde reside en todos estos casos el plan cuyo efecto
se barrunta por todas partes? En Jas metamorfosis nor
males se buscar el plan en el animal ileso; por el contrario,
en las dobles o falsas formaciones, en la llaga. Cmo debe
entenderse esto? Los resultados que pueden ser deducidos
del desarrollo normal dan la respuesta. El plan no reside
en modo alguno en el material. Pues si, com o vemos, al
principio en el germen aun muy joven, o ms tarde en las
fronteras de los territorios germinales, cada uno de las
partes puede convertirse en una especie de producto final,
entonces el plan no es ninguna propiedad de la materia,
sino que gobierna de un modo tan ilimitado el material
de clulas existente com o el plan de la casa los ladrillos.
EJ plan de construccin significa, tanto en la edificacin !
de la casa com o en la formacin del animal, un curso con
forme a plan de las cosas, un orden firmemente establecido
en el empleo de los medios. El orden mismo no es ni una
fuerza ni una parte de la materia, sino puramente el ca
mino que recorren las fuerzas y la jornia a que es forzada
la materia.
Este orden de las cosas podemos considerarlo desde dos
diferentes puntos de vista. Podemos admitir que el origen |
segn plan de los seres vivos sea sencillamente como algo ;
dado que se tiende a lo largo del tiempo com o una meloda
existente desde el principio. Entonces nos limitamos a la j
NUEVOS PROPSITOS 41

descripcin y convertimos toda la cuestin en un problema


de "finalidad esttica .
Ms libre es acaso el otro punto de vista desde el cual
se concibe el plan, porque opera en el tiempo no como un
orden dado, sino com o algo ordenador. Entonces no se
contenta uno con la descripcin de lo existente, sino que se
trata de descubrir la oculta dependencia entre el orden y la
materia con sus fuerzas. Entonces se plantea la cuestin de
la "finalidad dinmica .
Esta es la teora de Aristteles, el cual atribua a los seres
vivos una especial propiedad: la entelequia, esto es, la ca
pacidad "de llevar un fin en s . El padre de la moderna
teora de la evolucin, Karl Ernst von Baer, llamaba a esta
capacidad la "aspiracin a un fin . Pero slo Driesch ha
investigado ms inmediatamente las propiedades que carac
terizan a este desconocido factor natural, y llega a resulta
dos en extremo notables.
La entelequia posee sus propias leyes, que no son una
causalidad, sino que tienen que ser designadas como con
formidad a la ley de un sistema, porque slo se pueden ex
presar segn la relacin de la parte con el todo. Aunque
mltiple, no existe en el espacio; opera, sin embargo, sobre
las cosas en el espacio. N o posee, por ello, una diversidad
extensiva, sino slo intensiva. Se parece en esto a nuestra
alma, que es tambin un organismo fuera del espacio, y
que, sin embargo, opera en el cerebro, que se extiende en
el espacio. Pero no es, sin embargo, ningn factor natural
subjetivo. Del mejor modo concuerda con ella la represen
tacin de cuerpo astral, procedente del espiritismo, pues
est en contacto interiormente con el sistema mecnico de
la mquina del cuerpo, que es producido y conservado por
ella. Es totalmente incapaz de crear materia o energa. N o
puede realizar el ms pequeo trabajo. Por el contrario,
puede remover los obstculos puestos por ella misma a los
procesos qumicos, y, por lo tanto, gobernar los procesos.
Estas posibilidades de poner obstculos residen desde el c o
mienzo, com o principio esencial, en toda substancia viva, la
cual slo por ellas recibe sus asombrosas capacidades. Me
42 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

parece que con lo que ms se puede comparar la entelequia


es con el "genio de los romanos, que se presenta en todas
partes donde se trata de una nueva organizacin, cuyo prin
cipio productor y sostenedor representa. Acaba el organis
mo, y desaparece tambin el genio.
Estos son, en pocas palabras, los resultados a que ha lle
gado Driesch por el camino de un anlisis muy penetrante.
Puede uno declararse de acuerdo con Driesch en el detalle;
la cuestin principal me parece siempre ser la de si, en ge
neral, se debe o no introducir un factor inmaterial en las
ciencias naturales. Lo ms seguro, en todo caso, es evitarlo
lo ms posible. Hemos hablado antes de otro punto de
vista desde el cual se pueden contemplar los hechos de la
investigacin experimental. Queremos ahora volver a l;
queremos investigar la "finalidad esttica , en la esperanza
de evitar de este modo el factor natural inmaterial.
Si nos ocupamos de finalidad esttica, tenemos que par
tir de formas definitivas y de sus funciones, pues el fun
cionamiento conforme a plan de definitivas estructuras son
su propio dominio. El trabajo conforme a plan de un animal
tenemos que tratar de comprenderlo por la accin concu
rrente de sus partes. Llamamos rgano a cada trozo del
cuerpo del animal que realiza un trabajo coherente en s
mismo. El trabajo en comn de los rganos produce la ac
cin de conjunto de todo el animal. Ahora, cada accin de
un animal es la respuesta a una accin del mundo exterior.
Cmo es que los animales encuentran siempre la adecua
da solucin? A esto da la biologa una explicacin sorpren
dente: porque siempre les son presentados los debidos pro
blemas.
Si un cuerpo debe influir en otro, tiene que obrar sobre
l por medio de cualquier fuerza fsica o qumica. Ahora
bien: de todos los cuerpos salen hacia todos lados innume
rables efectos de toda especie. De estos efectos escoge cada
animal aquellos que son tiles para su existencia. Slo stos
son tratados com o problemas; slo a stos se le da una so
lucin. T odos los dems resbalan sobre l sin dejar huella,
Cada animal posee determinados rganos para recibir los
NUEVOS PROPSITOS 43

efectos del mundo exterior, que son llamados receptores u


rganos de los sentidos. La estructura de los receptores de
cide cules efectos del mundo exterior ejercen un estmulo
sobre el animal y cules no. La suma de estos estmulos
forma un mundo circundante del animal (1 ). Cada animal
vive en un mundo especialmente dispuesto para l, que con
cierta con su especie de estructura y slo es capaz de pre
sentarle los problemas adecuados (2).
Esa es la obra del sistema nervioso. En algunos animales
esta obra es escasa. Hay medusas en las cuales no acta
ningn otro estmulo ms que su propio movimiento de
natacin. Los tunicados slo conocen estmulos dainos, a
los cuales responden siempre de la misma manera: cerrando
la boca. En estos casos, el sistema nervioso es una red sen
cilla que liga todos los msculos entre s y con los recepto
res. Si en todo caso ha de resultar la misma respuesta, est
excluido todo error. Cada estmulo es transformado sim
plemente por el receptor en una excitacin nerviosa, y sta
corre por la red nerviosa hasta el msculo.
Si la red nerviosa se divide en varias redes, cada una de
las cuales, com o ocurre con los anemones de mar, liga una
determinada especie de receptores con otro grupo de
msculos, entonces tal animal ya es capaz de ejecutar movi
mientos diversos ante diversos estmulos del mundo exterior.
En muchos gusanos, el sistema nervioso muestra la capa
cidad de dirigir cada excitacin a los msculos de .la parte
anterior. Esto significa que a cada estmulo del mundo ex
terior ha de corresponderse con un movimiento hacia ade
lante.
Mientras los estmulos exteriores consisten en estmulos
qumicos y fsicos aislados o enlazados unos con otros, Ja
obra del sistema nervioso sigue siendo relativamente fcil.
La verdadera dificultad slo aparece cuando los animales
deben recibir como estmulo Jas fownas de los objetos que(*)

(*) Vase en la pgina 5^ la definicin de "mundo circundante


o "alrededor del animal. (Nota del editor.)
(2) Para ms d talles, vase U f.xkll : Umwelt und Innenwelt
der Tiere. Berln, J. Springer, 1909.
44 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

los rodean. La forma se pierde siempre en el efecto de


objeto en objeto, si no tropieza con un espejo. Por eso
tiene que producirse un espejo en el sistema nervioso *si
ste quiere utilizar las formas com o estmulo. Este espejo
nervioso es ciertamente muy de otra especie que nuestro
espejo de mercurio. El espejo nervioso se caracteriza por
que slo recibe aquellas formas que son tiles para la vida
del animal, y esto ocurre slo en el grado de exactitud que
es necesario en cada caso.
El mundo circundante de estos animales superiores mues
tra una formacin de muy diversa especie en corresponden
cia con su espejo nervioso; y si pudiramos tener ante nues
tra vista espiritual los diversos sistemas nerviosos de los
animales, com o vidrios de colores ante la corporal, co
noceramos el mundo bajo mil formas diversas, comenzando
por la mayor sencillez, com o se muestra el mundo circun
dante de la lombriz de tierra, en el que slo hay una
izquierda y una derecha, subiendo por el mundo circun
dante del cangrejo maya, que slo consiste en manchas de
colores, hasta el de los insectos, que consiste en un fondo
de manchas claras y obscuras sobre el que destacan los con
tornos de diversos e importantes objetos, como, por ejem
plo, los animales en los que hacen presa.
Cuanto ms avanzamos en el conocimiento de los anima
les y de sus mundos circundantes, tanto ms se nos impone
la cuestin de cm o es el mundo que nos rodea a nosotros
mismos. Acaso, aun siendo tanto ms rico y diverso que el
mundo circundante de los animales, no ser el extremo de
riqueza y hermosura? Estaremos tambin nosotros mismos
limitados y encerrados por nuestro mundo circundante, co
mo los animales por los suyos, que apenas contienen un
reflejo de la riqueza del mundo que nosotros vemos ex
tendida alrededor de los animales? Y si esto es as, hay
algn indicio de la existencia de un mundo ms alto, mayor,
ms rico, del cual nosotros estamos exceptuados porque
nuestros rganos de los sentidos y nuestro cerebro estn tan
pobremente construidos?
Ciertamente, hay ese indicio. Hermann Keyserling, en
NUEVOS PROPSITOS 45

su hermoso libro Die Unsterblichkeit (La inmortalidad),


alude a que estamos rodeados por todas partes de un mundo
sobrepersonal. Sabemos bien que cada animal representa
una unidad desde el germen hasta la madurez. Pero con
nuestra corta vista slo vemos los miembros aislados, no
vemos la cadena. Slo forman una unidad para nosotros
las partes de los organismos vecinas en el espacio; a las altas
organizaciones cuyas partes se tiende la mano en el tiempo
tenemos que reconocerlas com o realidades, pero no pode
mos conocerlas.
Es verdad siempre lo dicho por Platn al atribuir a sus
ideas suprasensibles una realidad ms alta que la del mundo
de los sentidos. Nos rodean com o los ms altos picos de
una montaa envuelta en niebla; nos dominan, pues tambin
nuestra propia vida est formada para una unidad ms alta,
pero no la conocemos.
De este modo, la consideracin de la finalidad esttica
nos ha llevado tambin al mismo resultado que la dinmica.
Tan pronto com o abandonamos el terreno de las funciones
mecnicas de los organismos ya formados y pasamos a la
consideracin de su origen conforme a ley, se nos presenta
el mismo factor inmaterial, no ya como entelequia aristot
lica, sino com o idea platnica. En todas partes donde se
origina vida reina una ley no fsica, pues la fsica conoce
simplemente el efecto de lo antecedente sobre lo siguiente
en el tiempo; pero jams la reaccin de lo siguiente en el
tiempo sobre lo antecedente. Pero esta retroaccin existe
siempre si concebimos toda la existencia com o una unidad
dada, com o exige la teleologa esttica. De nada nos ha
servido prescindir de la entelequia; en lugar de un factor
inmaterial, hemos recibido uno sudarme cnico. Los facto
res materiales no son suficientes para explicar la vida; ste
es el indudable resultado de la biologa experimental.
Slo con la oposicin ms extrema se sometern a esta
sentencia los naturalistas de las ciencias emparentadas con
sta. Significa, sin embargo, que la ciencia natural no posee
las condiciones elementales necesarias para el conocimien
to real de la vida. Un factor inmaterial o supermecnico
46 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

es inaccesible a todos los mtodos de las ciencias naturales.


Estas diferencias internas de opinin apenas ataern ai
lector. Mas para l ser, sin embargo, de la mayor impor
tancia el que por fin se encuentren las ciencias naturales
y la filosofa.
Si en el da de hoy tres naturalistas caminaran juntos al
aire libre, podra ocurrir que uno de ellos fuera un aristot
lico; el segundo, un platnico, y el tercero, un kantiano.
"Vivir es llevar un fin en s mismo , dir el aristotlico.
El discpulo de Platn dejar resbalar serenamente su mi
rada por las cimas de las lejanas montaas y responder: "S,
un fin no temporal. Y el discpulo de Kant asentir silen
ciosamente.
SEGUNDA PARTE

EL N U E V O P U N T O DE VISTA
SOBRE LO INVISIBLE EN LA NATURALEZA

Aun conservo vivamente en la memoria la escena final


de un drama francs del decenio de 1880, porque pona
ante la vista, de un modo muy eficaz, al materialismo de
aquel tiempo, alegre de su victoria. Se trataba en aquella
obra de un conflicto amoroso entre un poltico francs que,
naturalmente, era ateo, y una devota americana. Ambos
venan a dar en una apasionada conversacin sobre religin.
Al final el ateo coga una silla, la plantaba en medio de la
mesa, y exclamaba:
"Esto es una silla; la v e o . . por eso creo en ella. En lo
invisible no creo.
Esta sentencia coincide an hoy con la manera de ver de
aquellos crculos que juran por el evangelio monstico.
El punto hasta donde llega la indiferenciacin del pensa
miento moderno se aclara del modo mejor si al lado de ella
se coloca una pequea narracin india cuya escena ocurre
hace dos mil aos, y que aproximadamente dice as:
"En el tiempo en que Brasidas de Metaponto dominaba
como exarca en la India, celebrse una gran reunin reli
giosa, en la que brahmines y budistas disputaban acerca del
ser del alma.
El prncipe griego, que juzgaba que la visin artstica de
las cosas era la ms alta sabidura, se mofaba de los sabios
de Oriente, que conversaban con tanto ardor de cosas in
visibles.
Entonces se adelant un brahmin y dijo:
Exarca: por qu crees que el alma es invisible?
El prncipe se ri y le dio por respuesta:
Lo que yo veo es tu cabeza, tu cuerpo, tus manos, tus
pies. . . Acaso tu cabeza es tu alma?
N o respondi el brahmin.
[ 49]
50 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

O tu cuerpo, o tus manos, o tus pies?


Siempre tuvo el brahmin que responder que no.
Entonces, concedes que el alma es invisible?
Seor respondi el brahmin: eres un prncipe pode
roso, y de fijo que no habrs venido a pie hasta aqu. Vi
niste a caballo o en coche?
Vine en coche dijo, sorprendido, el exarca.
Es invisible tu coche? pregunt el brahmin.
En modo alguno dijo, rindose, el exarca; all est,
visible para todo el mundo, con cuatro blancos caballos;
rabes enganchados a l.
Es la lanza el coche? pregunt el brahmin, imper
turbable.
-N o .
O las ruedas, o el asiento?
El exarca siempre tena que responder que no.
Ruedas, asiento y lanza los veo bien dijo el brahmin;
al coche no puedo verlo porque es invisible.
Qu habra dicho el poltico francs si la americana le
hubiera respondido: "V e o las patas, el asiento y el respaldo,
pero la silla no la veo? Y sin embargo, habra tenido per
fecto derecho a dar esta respuesta.
En la visin inmediata no nos es dada una silla, ni un
coche, ni ningn otro objeto, sino slo lneas y colores.
Para que lneas y colores se combinen en unidades de ob
jetos se necesita una larga cadena de experiencias, que slo
pueden ser hechas en el transcurso del tiempo.
Para convencerse de la existencia de un vnculo invisible
en todos los objetos que nos rodean, propngase esta pre
gunta: De dnde viene que a todos los diversos objetos que
a veces tienen cuatro ruedas, a veces dos y hasta a veces
una sola, que pueden o no poseer un respaldo, que son
grandes o pequeos, que se componen de madera o de
hierro, que son mullidos o duros, de todos los imaginables
colores y de las ms diversas formas, siempre se les designe,
sin embargo, con el nombre de coches? Cul es el vncu
lo comn en la mudable apariencia para que siempre les 1
demos el mismo nombre? A lo cual responderemos: Es la f
SOBRE LO INVISIBLE EN LA NATURALEZA 51

igualdad de funcin. Todos los coches, por muy diferentes


que puedan ser en materia, forma y color, tienen, sin em
bargo, idntica funcin: sirven para ser transportados en
ellos.
Bajo funcin o servicio comprendemos una serie de di
versas variaciones en el tiempo, resumidas en una unidad
conforme a ley. As, el "ir en coche significa el uniforme
girar de las ruedas alrededor de su eje, combinado con el
avanzar del cuerpo del coche.
Podemos seguir con la vista, en cada momento, las diver
sas variaciones de un objeto. La ley o regla que liga en
una unidad las diversas variaciones no podemos verla.
Si en cada momento, mediante signos convencionales, qui
siramos apuntar las variaciones que se van presentando en
un objeto, obtendramos una anotacin en la cual conserva
ramos la regla de la variacin, lo mismo que una meloda
es conservada en el pentagrama.
Ahora bien: la meloda no es otra cosa que un "esquema
de tiempo de los tonos. Por eso tambin podemos llamar
un esquema de tiempo a la regla de variacin que caracte
riza al objeto.
Lo mismo que el ritmo de la serie de tonos combinados
en una unidad es llamado "meloda , el ritmo de las diver
sas variaciones que recorre un objeto es resumido unitaria
mente com o "funcin . Pero como es totalmente imposible
conservar todas las variaciones que recorre un objeto (por
que estn combinadas unas con otras por innumerables
transiciones), slo se pueden retener algunos momentos de
movimiento o de variacin especialmente significativos y
combinarlos entre s en un esquema de tiempo.
El nmero y la eleccin de estos momentos vara de indi
viduo en individuo. Represntese, por ejemplo, lo que sig
nifica una estrella para el moderno habitante de gran ciudad
que alguna vez la ve centellear entre los faroles de Ja calle,
y lo que ha sido para un asirio conocedor del cielo. Igual
estrella es para el uno un intil punto de luz y para el otro
un signo en el reloj del destino del mundo, que recorre su
crculo por el maravilloso cuadrante del cielo.
52 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MONDO

Lo que se dice del esquema de tiempo es aplicable tam


bin, en igual medida, al esquema de espacio. Las formas
de los objetos que nos rodean son tan ricas y cambiantes,
segn la iluminacin y la posicin que tomamos frente a
ellos, que jams reconoceramos al mismo objeto si no nos
hubiramos impuesto una regla permanente que slo con
serva determinados datos de su hechura.
Los esquemas de forma pueden ser muy pobres o vacos,
y entonces abarcan muchos objetos que no son diferencia
dos en nada ms unos de otros. Pero tambin pueden ser
muy ricos y particularizados, y entonces se refieren a un
objeto nico.
La mayor parte de los hombres de ciudad considerarn
com o iguales todos los cereales que hay en el campo, por
que las diferencias entre cebada, avena, centeno y trigo no
existen en el esquema de forma "cereales . Mientras que
los campesinos, por su parte, confunden largo tiempo en
la ciudad unos tranvas con otros.
De esquema de espacio ms esquema de tiempo se con>
pone la concepcin de los objetos; pero el esquema de tiem
po es decisivo para la palabra con que designamos la cosa.
La formacin del esquema tiene estrechas relaciones con
las experiencias individuales de cada uno. As resulta que
cada hombre est rodeado de un mundo "adecuado a l
o acomodado a l, que Llamaremos su "mundo circundante.
Por lo dems, es posible demostrar que grandes grupos de
hombres que pertenecen a la misma clase profesional poseen
anlogo mundo circundante, que es limitado por los mundos
circundantes de otras clases profesionales. El vocabulario
propio de cada oficio demuestra que en l son diferenciados
objetos que se presentan com o complementalmente iguales
para otras clases de oficios.
Basta ser guiado una vez por un ingeniero al visitar una
exposicin de maquinaria para convencerse de que los in
genieros hablan con la mayor seguridad de cosas que son
completamente incomprensibles para nosotros. De una par
te, vemos demasiado, porque nos saltan a la vista pequeeces
insignificantes, y de otra, demasiado poco, porque no cono
SOBRE LO INVISIBLE EN LA NATURALEZA 53

cemos la dependencia. Nos falta el lazo que combine las


diversas partes en una unidad. Nos falta el esquema de
espacio, lo mismo que el de tiempo, de tales cosas.
Observaba yo una vez un tropel de gentes de Cook que
eran paseadas por las Galeras de pintura de Florencia. El
culto gua se detuvo delante de un cuadro y dijo: "Ya ven
ustedes a primera vista, seores mos, que ste es un Ra
fael. "Diantre! rezong un seor viejo, yo veo sim
plemente una Madonna con el Nio; eso lo veo muy bien;
pero en qu ve l que es de Rafael? Tengo muy buena
vista, sin e m b a rg o ... O es que ese m ozo ve cosas in
visibles?
El seor viejo no saba que l mismo vea cosas invisibles,
puesto que el que la mujer del cuadro fuera una Madonna
no hubiera podido verlo tampoco un negro. Y que aquel
policromo plano en la pared representara una mujer per
maneca totalmente ignorado para la golondrina que cru
zaba rauda por la habitacin.
Lo que nos es dado por la visin son colores y lneas;
las reglas que elevan estos factores de la visin a la percep
cin son en s mismas invisibles. Son capaces, sin embargo,
d ordenar la materia suministrada por los rganos de los
sentidos y forman as el objeto.
Mas por qu es necesario convencerse tan circunstancia
da y hondamente del hecho de que todos los objetos que
nos rodean consisten en impresiones de los sentidos ordena
das por esquemas tanto' de espacio com o de tiempo? Por
que sin este conocimiento no hay biologa comparada.
Fsicos y qumicos no tienen ningn inters en esta afir
macin, pues consideran el mundo solamente desde el punto
de vista del hombre. Las diferencias entre los mundos cir
cundantes humanos no son tomadas en consideracin en su
elemental manera de apreciar. Por eso fraccionan los objetos
en objetos cada vez ms pequeos; pero su verdadera es
tructura jams la han removido.
Eso se cambia de repente cuando investigamos las relacio
nes de los objetos con seres vivos de otra especie, com o son
los animales. Entonces salimos de nuestro mundo circun-
54 IDEAS PARA DNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

dnte y entramos en el de un sujeto de otra especie que


mantiene con lo que le rodea relaciones completamente dis
tintas de las nuestras, ya que est rodeado por sus objetos
y no por los nuestros.
, N o sera tan difcil orientarnos en este nuevo mundo
si poseyramos alguna posibilidad de lograr un conocimiento
del alma del sujeto extraa a nosotros. Pero todas las ten
tativas en esta direccin han resultado totalmente malogra
das. Y las teoras del paralelismo o de la identidad de las
circunvoluciones cerebrales con la vida del alma acaban en
vanas afirmaciones, y en su aplicacin al alma de los ani
males slo conducen a decepciones groseras.
Acaso sea incmodo y muy poco moderno admitir el
dualismo de alma y cuerpo, firmemente establecido por la
experiencia diaria; sin embargo, sigue existiendo por eso
mismo.
La consideracin objetiva de los fenmenos en el sistema
nervioso central no nos presta en modo alguno ni el ms
mnimo apoyo para sospechar que con ellos estn enlazados
fenmenos anmicos, y sin embargo, quin querra negar
esta dependencia?
; Slo que sobre la especie de esta dependencia no debe
uno abandonarse a ningn engao. Los fenmenos per
ceptibles objetivamente en el cerebro estn con las impre
siones o representaciones que aparecen al mismo tiempo
exactamente en la misma relacin en que est un objeto con
la designacin que le hemos adjudicado. Si y o al ver un
rbol de blanco ramaje y hojas pequeas pronuncio siempre
las palabras "lamo blanco , tanto puede ser llamado eso
(paralelismo com o identidad.
Si ahora establezco la afirmacin de que tambin mi ve-
.cino al ver un rbol de blanco ramaje y hojas pequeas
pronunciar las palabras "lamo blanco , lo hago bajo
hiptesis, comprensible por s misma, de que mi vecino
hable el mismo idioma que yo.
Del mismo modo puedo afirmar al observar ciertas acti
vidades cerebrales de mi vecino que percibo directamente
o infiero de sus acciones que su alma tiene ahora estas sen
SOBRE LO INVISIBLE EN LA NATUR ALETA 55

saciones o aquellas representaciones bajo la necesaria hip


tesis de que mi vecino posea un alma igual a la ma.
Pero si mi vecino habla una lengua desconocida para
m, entonces jams podr al mirar al rbol de blanco ramaje
y hojas pequeas deducir Ja palabra con la cual lo desig
nar l.
Del mismo modo, si poseen un alma otra que la nuestra,
estamos privados de toda posibilidad de deducir las sensa
ciones de los animales de su actividad cerebral, observada
directamente por nosotros o inferida de sus acciones.
Con este ejemplo espero haber iluminado claramente el
paralogismo de la psicologa comparada. Las almas de los
animales son com o innumerables idiomas extraos para los
cuales nos falta la clave. Cierto que tenemos la posibilidad
de observar las acciones de los animales y de las acciones
sacar conclusiones acerca de los fenmenos en el sistema
nervioso central; pero del sistema nervioso central hasta el
alma no va puente alguno.
Mientras subsiste la fe de que puede darse una compara
cin de almas sin conocimiento de uno de los objetos com
parados, se excluye todo progreso de la biologa comparada.
Si aun hoy en da, por ejemplo, un sobresaliente investiga
dor escribe acerca de las moscas de las habitaciones: "Si
estos animales no fueran tan tontos e imprevisores no ten
dran que dejarse comer (por las araas) , demuestra con
eso que su filosofa no ha abandonado el nivel de Jos cuentos
de nios.
Slo cuando se ha libertado uno de la supersticin psi
colgica puede comprender el problema de la biologa com
parada. Nos encontramos ante las siguientes circunstancias.
Nos es dado un suieto extrao a nosotros un animal al
cual podemos observar en nuestro mundo circundante. N os
otros sabemos que nuestro mundo circundante recibe de
nosotros mismos su sello caracterstico. El sello que ese
sujeto extrao impone a su mundo circundante jams po
dremos conocerlo. El nico problema que es soluble para
nosotros consiste en lo siguiente: por la observacin y
el experimento, encontrar aquella parte de nuestro mun
56 IDEAS PARA DNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MONDO

do circundante que engrana con el mundo circundante


ajeno.
Por lo tanto, la divisin de nuestro mundo circundante
es el problema primero y ms importante que tenemos a
nuestro cargo.
Segn qu principios debe verificarse esta divisin? Co
mo sabemos, la qumica considera com o materias los obje
tos que nos rodean, y trata de reducir las materias a sus
elementos fundamentales, de los cuales est formada toda
combinacin de materias. La fsica reduce los elementos
qumicos a tomos de igual especie, y trata de comprender
todas Jas fuerzas de este mundo com o movimiento de los
tomos.
Con estos factores fundamentales qumicofsicos no pode
mos hacer nada en la biologa comparada, pues siempre
siguen siendo magnitudes objetivas. Buscamos elementos
subjetivos de los cualess se formen nuestros objetos, pues
slo stos tienen inters para nosotros si investigamos la
relacin entre objetos y sujetos.
Ahora bien: nosotros sabemos que todos los objetos de
nuestro mundo circundante se descomponen en grandes
grupos de propiedades que dependen de nuestros rganos
de los sentidos. Los objetos tienen sonidos, colores, olores,
poseen dureza y gusto, son fros o calientes. Nosotros slo
podemos advertir esas propiedades de los objetos porque
en nosotros se presentan las sensaciones correspondientes de
sonido, color, olor, etc. Si en un hombre falta el rgano
de un sentido, entonces los objetos que le rodean pierden
Ja correspondiente propiedad.
Las propiedades de Jos objetos son, por lo tanto, los fac
tores fundamentales objetivos que buscamos, nicos que son
utilizables biolgicamente.
Segn eso, mientras la fsica y la qumica tratan de re
ducir los objetos a objetos cada vez ms pequeos y sen
cillos, la biologa comparada marcha desde el principio por
otro camino. Descompone los objetos en sus propiedades
e investiga cules de stas obran sobre el animal sujeto a
experimentacin. La suma y disposicin de las propiedades
SOBRE LO INVISIBLE EN LA NATURALEZA 57

percibidas por el animal da lo que llamamos el "mundo


circundante del animal.
Del modo ms sencillo se desenvuelve el problema de la
biologa comparada en los animales inferiores. Encontra
mos all sujetos cuyos objetos estn constituidos por el
mismo olor, mientras que en otros mundos circundantes la
misma dureza, el mismo color o la misma iluminacin ca
racteriza a los objetos. Mayores detalles acerca de este pun
to pueden encontrarse en mi libro Umwelt und Innenwelt
der Tiere ( Mundo circundante y mundo interior de los
animales).
El problema slo se hace ms difcil cuando los esquemas
de espacio y tiempo se presentan en el mundo circundante
animal. Entonces nos vemos obligados a substituir los obje-
.tos ante los cuales reaccionan con seguridad los animales
por imitaciones cada vez ms simplificadas, que de la ma
nera ms sencilla imitan los movimientos del original. Slo
de este modo se logra obtener una representacin de las
reglas de espacio y tiempo que tienen validez en los mundos
circundantes ajenos.
El sistema nervioso central de cada animal puede ser com
parado con un espejo que slo est en disposicin de copiar
una mnima parte de nuestro mundo circundante. Especial
mente por los trabajos de Radl, se ha comprobado que
muchos insectos no experimentan el ms pequeo efecto
ante las formas y colores de nuestros objetos; pero, en cam
bio, estn rodeados por simples superficies, diversas en mag
nitud y diversas en iluminacin, que, por su efecto de di
verso grado en la retina del ojo, ejercen un influjo rector
en los movimientos del animal.
La forma de las imitaciones tambin eficaces es an muy
primitiva en los vertebrados inferiores. La prctica ha en
seado qu sencillos engaos son suficientes en Ja caza de
perdices o la pesca de caa.
Tambin los sencillos esquemas de tiempo pueden ser
observados hasta muy abajo en la escala animal. Muchos
animales reaccionan prontamente ante toda especie de mo
vimiento, de cualquier objeto que sea.
58 IDEAS PARA UNA CONCEPCION BIOLGICA DEL MUNDO

Cuanto ms finamente tienenformado el cerebro, dife


rencian tantas ms formas y movimientos, y tanto ms, para
ser eficaces, necesitan acercarse al original los artificios con
que son engaados.
El mundo circundante de todos los animales siempre que
da separado por un abismo del nuestro, pues los animales
no poseen un lenguaje. K. C. Scheneider ha llamado la
atencin sobre las conclusiones que acerca del mundo cir
cundante de los animales debemos deducir de esta carencia.
La palabra con que nosotros designamos nuestros objetos
se refiere, como hemos visto, al esquema de tiempo, que
abarca diversos objetos de formacin extremadamente dife
renciada. Un cerebro en cuyo mundo circundante los obje
tos carecen de esquema de tiempo ser, por ello, totalmente
incapaz de producir sonidos articulados o palabras, pues a
las palabras las falta el objeto com o reaccin ante el cual
se presentan.
Por ejemplo: el que el perro arae las puertas cerradas
slo prueba que el gran objeto cuadrangular est en rela
cin con el reflejo de la salida; pero no prueba an nada
en cuanto a la existencia del esquema de tiempo, que con
vierte a la puerta en un objeto que cierra y deja libre una
abertura. Aunque el perro comunica los ms diversos afec
tos cerebrales por diversos ladridos, aun no se ha observado
jams que su ladrido designe un objeto determinado. Por
eso habr de tenerse el mayor cuidado en la eleccin y
combinacin de propiedades al reconstruir los objetos que
forman el mundo circundante propio de los animales su
periores.
En todo caso, la investigacin de tales cosas promete an
muy importantes e interesantes resultados.
Ahora que estn trazadas las lneas directoras de una bio-
logia comparada "subjetiva , tambin puede esperarse que j
se llegar a resultados armnicos. Estas lneas directoras
no han sido descubiertas por ningn moderno naturalista, i
sino que son el fruto, por fin maduro, que ha cado sobre\
nuestras rodillas del rbol de la filosofa kantiana.
Mas, por eso, es urgentemente necesario volver a Kantff
SOBRE LO INVISIBLE EN LA NATURALEZA 59

y quitar de en medio la superficial charlatanera con que


han llenado el mundo Bchner, Haeckel y consortes.
De una capacidad mental tan mezquina com o Ja que se
revela en los Enigmas del Universo, de Haeckel, que, en su
sencillez, tiene por un gas todo lo invisible en la Naturaleza,
no podemos exigir, naturalmente, que sea capaz, ni aun de
lejos, de seguir los pensamientos aqu expuestos.
Pero la biologa slo podr perseguir sus fines cuando,
fuera del rebajamiento espiritual en que se encuentra actual
mente, logre de nuevo ir a mano de investigadores ms
serios y ms pensadores.
EL M UNDO PERCEPTIBLE DEL ANIMAL

Ninguna ciencia se cita hoy con ms frecuencia que la


biologa, y ninguna tiene que sufrir hoy tanto como sta
bajo la general confusin de ideas. Qu es lo que no es
objeto de la biologa? Desde el lenguaje de los negros hasta
el cristal lquido debe extenderse su territorio. La mayor-
parte de las ciencias del espritu y de la naturaleza y sus
derivadas se honran de pertenecer a la biologa. Muchos
historiadores, economistas, socilogos, investigadores de re
ligin, hablan de supuestas leyes naturales biolgicas.
Si pasa uno la vista por la enorme suma de especulaciones
sin objeto y claves analgicas sin direccin, se puede llegar
a la idea de que la biologa no es, en modo alguno, una
ciencia, sino un cm odo medio auxiliar de demostrarlo todo.
Y sin embargo no habra razn para perseverar en esta
opinin, pues existe efectivamente una biologa cientfica
(por supuesto, que por biologa no se entiende la ciencia
de la vida, pues lo que es la vida no lo sabe ninguno de nos
otros). Pero hay una disciplina de lo viviente que plantea
como problema el investigar las leyes que diferencian lo
viviente de lo no viviente.
Cierto que esta ciencia es relativamente joven, pues en
tiempos de la absoluta soberana del materialismo negbase,
sin ms ni ms, toda propiedad especial de Jo viviente. La
fisiologa enseaba la aplicacin a lo viviente de las leyes
qumicas, fsicas y mecnicas. La zoologa, convertida
al darwinismo, enseaba el origen de los animales de un
protopasma originariamente inorgnico. Y quedaba as
como nico resto biolgico el alma an'mal, que se con
sideraba com o un producto accesorio de la substancia ner
viosa.
Las especulaciones de psicologa animal no eran propias
[60]
EL MUNDO PERCEPTIBLE DEL ANIMAL 61

para ganar consideracin para este resto de la biologa, al


lado de las ciencias naturales, que trabajaban excta y expe
rimentalmente.
Si se quera volver por la honra de la biologa, haba,
ante todo, que proscribir las especulaciones psicolgicas.
Las sensaciones que tiene una lombriz de tierra o una lib
lula es cosa completamente cerrada para nosotros, y lo que
se pueda decir acerca de ello no es ciencia.
Despus que se hubo establecido que la biologa slo
tiene que ocuparse de fenmenos que son accesibles a Ja
manipulacin objetiva, tena primeramente que volver a ser
repuesta en sus derechos la idea de organismo. El organis
mo se distingue de todos los productos inorgnicos en que
posee un plan funcional, esto es, que en l todas las diversas
partes estn ordenadas de tal modo que sus funciones se
encadenan unas con otras segn plan, y de este modo faci
litan la funcin total del organismo.
Para esto tenan que ser descompuestos los animales en
sus partes vivas e investigadas las funciones de rganos y
tejidos para conocer el plan total.
En este trabajo, que fu emprendido fundamentalmente
en Jos ltimos veinte aos, la analoga con la mquina, que
tambin posee un plan de funcin, prest inapreciables ser
vicios a la biologa.
Pero esta analoga slo permita una limitada aplicacin,
pues todas las mquinas consisten en materias muertas, mien
tras que el organismo es construido del protoplasma vi
viente.
En qu se diferencia esta materia viva, comn a todos
los seres vivos, de todas las innumerables materias muertas
de la naturaleza inorgnica? Est en situacin de poder dar
de s tejidos y rganos, esto es, productos construidos con
forme a plan.
Para ello, al lado del organismo apareci en el plan el pro
toplasma com o segundo factor especfico biolgico. N o
quiero entrar ahora en el problema del protoplasma, que
recientemente encendi la famosa discusin del vitalismo,
cuyas olas alcanzan a la doctrina de la evolucin y la he-
62 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

renda, y que ha desencadenado una interminable especula


cin metafsica.
Por el contrario, quiero aludir a otro punto de vista en
el cual la analoga entre mquina y organismo ha fracasado
igualmente.
Si se comparan las mquinas con los organismos en su re
lacin con el mundo exterior, se muestra en seguida que las
mquinas no son seres independientes, sino slo instrumen
tos de los hombres. Mientras que los organismos de la Na
turaleza se alzan enfrente com o seres independientes.
En tanto se investigan los efectos de Jas mquinas en el
mundo exterior, esta diferencia no sale an a luz de un
modo que perturbe. Las mquinas trabajan sobre los objetos
de nuestro contorno, y eso hacen tambin los animales.
Cierto que la eleccin de objetos, en lo que se refiere a los
animales, es otra que la de las mquinas. Pero la clase de
efecto es en principio la misma: si un escarabajo, un perro
o un rastrillo araan la arena, la mecnica del fenmeno es
siempre la misma, y siempre se trata de los mismos objetos
exteriores sobre los que es ejercido un efecto.
Si se comparan, por el contrario, Jos efectos que son pro
ducidos por los objetos sobre mquinas y animales, por
ejemplo, el efecto de la luz en una cmara fotogrfica y en
un ojo animal, el fenmeno mecnico es slo aparentemente
el mismo. Igual que sobre la pantalla de vidrio esmerilado
de la cmara, tambin se muestra en la retina la misma ima
gen disminuida y vuelta al revs del mundo exterior. Se
podra, por eso, llegar a la idea de que los rganos de los
sentidos d los animales eran substituibles por aparatos hu
manos, cosa que podemos admitir en principio en cuanto
a los rganos de movimiento. En esta conclusin, sin em
bargo, se olvida un factor esencial, precisamente el orga
nismo.
Verdad es que el ojo de la ostra jacobea (1) muestra la
misma imagen que una cmara obscura. Pero la propia ostra
0 ) La ostra jacobea, o concha de peregrino (vieirr, en Galicia),
es bien conocida para el lector por su concha bellamente estriada,
que se utiliza para preparar y servir ciertos manjares.
& EL MUNDO PERCEPTIBLE DEL ANIMAL 63
m
m
jacobea no percibe otra cosa que los movimientos de los
k objetos que se reflejan en la imagen de su retina.
Mientras que nosotros, con auxilio de la imagen de la re
tina, de nuestro ojo, percibimos las notas de las formas, los
colores, las magnitudes y los movimientos de los objetos, a la
ostra jacobea le basta con esta ltima nota solamente. Si se
acerca el enemigo de la ostra jacobea, la estrellamar, aqulla,
con sus cien ojos, no percibe ms que un movimiento.
Lo que se dice de la vista es aplicable tambin a los otros
rganos de los sentidos; tambin stos se limitan a la per
cepcin de una nota. Por el rgano del olfato slo es per
cibido un determinado olor, o un gran nmero de olores
actan sobre l com o la repeticin de uno solo.
Para nosotros la estrellamar carece de sabor y olor; pero
para la ostra jacobea posee un olor muy pronunciado, que,
sin embargo, no se diferencia de todos los otros posibles
efectos qumicos.
La estrellamar se compone para la ostra jacobea de las
siguientes notas: primero, movimiento; en segundo lugar,
una nota general qumica, que nosotros no podemos analizar
ms detalladamente, y en tercer lugar, la presin, que se
presenta por el contacto del equino con los tentculos de
la ostra jacobea. Pero a esto aun se aade otra cosa, y es
justamente el orden en el cual estas notas actan sobre la
ostra jacobea al aproximarse la estrellamar. Primeramente
acta sobre la vista el movimiento de la estrellamar. Des
pus son extendidos los tentculos de la ostra jacobea, los
cuales tanto poseen rganos de sentidos qumicos como tc
tiles. De stos, primero son excitados los qumicos; luego,
los tctiles.
Por esta combinacin de notas es percibido con seguridad
el enemigo del organismo, y entonces el sistema nervioso
central enva una ola de excitacin a los grandes msculos
de movimiento de la concha, y el molusco huye nadando.
Idnticos efectos emanan siempre de la estrellamar, los
cuales tanto son pticos com o qumicos y tctiles. Pero
qu otra es la seleccin de estos estmulos en nosotros y
en la ostra jacobea! Estmulos totalmente diversos son em-
64 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

pleados en ambos casos com o notas distintivas. Nosotros,


de las notas percibidas por nosotros formamos un objeto
"estrellamar muy diverso del de Ja ostra jacobea.
N o slo es tericamente posible, sino tambin muy vero
smil, que el complejo de notas estrellamar sea lo nico
que es empleado en el mundo de la ostra jacobea para la
formacin de un objeto, y que fuera de ello slo se presen
ten estmulos aislados, sin ligazn entre s.
El mundo que rodea los rganos de los sentidos de la
ostra jacobea slo alojara en este caso un objeto nico.
Este mundo es por completo obra de la reorganizacin de
la ostra jacobea; si se cambiara su organismo, tendra tam
bin que cambiarse este mundo. Ahora, com o la organiza
cin de todos los animales es distinta, se sigue de ello que
este mundo vara de animal en animal.
Para designar este mundo, que es el producto del orga
nismo, he intentado introducir la palabra Umwelt, (mundo
circundante) (1). La palabra se ha naturalizado prontamen
te, pero no la idea. Este trmino es empleado ahora para
designar lo que rodea inmediatamente a un ser vivo, en el
mismo sentido que antes la palabra milieu. De este modo
ha perdido su sentido peculiar.
Es un afn totalmente vano querer oponerse contra el
uso del lenguaje, y tampoco la expresin "mundo circun
dante corresponde con bastante exactitud al concepto que
le es atribuido. Por ello quiero poner en su lugar el tr
mino "mundo perceptible , M erkwelt, y significar con ello
que para cada animal haya un mundo especial, que se com
pone de las notas distintivas recogidas por l del mundo
exterior.
El mundo perceptible, M erkwelt, que slo depende de
los rganos de los sentidos y del sistema nervioso central
se completa por el "mundo de efectos , Wirkungswelt,
que abarca aquellos objetos a los cuales estn acomoda
dos los instrumentos de comer y moverse del animal.

0 ) En mi libro Umwelt und Innenwe't der Tiere. En vez de


mundo circundante podra decirse el "alrededor del animal.
EL MUNDO PERCEPTIBLE DEL ANIMAL 65

En el mundo de efectos se suele hoy pensar, ante todo,


al hablar del mundo circundante com o del milieu de un
animal, y con eso se admite tcitamente que los objetos
que componen su especial mundo de efectos, por ejem
plo, las hojas que devora una oruga, el agua en que se
mueve un pez, obran sin ms sobre los rganos de los sen
tidos.
Pero aqu reside el error fundamental. La enumeracin
de los diversos objetos del mundo general de efectos al
cual est acomodado cada animal es de un inters total
mente accesorio y fcil de ejecutar por la pura observacin.
Pero el descubrimiento del mundo perceptible de cada ani
mal es un trabajo principalmente nuevo y muy fatigoso,
que slo puede ser resuelto mediante el experimento.
Si se quiere abarcar el mundo de efectos y el mundo per
ceptible con el nombre de mundo circundante, bien puede
hacerse; pero debe uno darse cuenta en seguida de que de los
dos juntos no resulta ninguna unidad, sino que para ello es
imprescindiblemente necesario el organismo del animal, que
es el que crea la dependencia entre ambos mundos (1).
Si primeramente se ha desentraado con claridad la no
cin de mundo perceptible, despus viene por s mismo el
planteamiento del problema para cada animal. Hay que in
vestigar ante qu notas de un objeto reacciona el animal, y
estudiar despus si esas notas tienen que estar entre s en
una determinada relacin de espacio o tiempo para actuar
como un todo sobre el animal. Con estos datos puede tra
tarse despus de formar, hasta donde sea posible, una com
pleta imagen del mundo perceptible del animal estudiado.
Entonces se advertir con asombro que animales que
viven en el mismo mundo de efectos poseen mundos per
ceptibles totalmente diversos. La estrellamar, por ejemplo,
que, como hemos visto, forma para la ostra jacobea esta
cadena de notas: primero, movimiento ptico; despus, es
tmulo qumico; por ltimo, contacto; es substituida en el
C1) En espaol acaso podramos llamar al mundo perceptible de
un animal su "panorama o su "contorno, y a su mundo de efectos
su "esfera de accin. (Nota del editor.)
66 IDEAS PARA VN A CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

mundo perceptible del erizo marino por la siguiente cadena


de notas, igualmente ordenada en razn de tiempo: primero,
dbil estmulo qumico; despus, fuerte estmulo qumico;
por ltimo, estmulo de contacto. La estrellamar no se di
ferencia en nada, en el mundo perceptible del erizo de
mar, de una limacina acidificante, que es representada igual
mente por la misma citada cadena de notas.
De los innumerables objetos que se presentan en el mundo
de efectos de un animal, aparecen en primer lugar los ene
migos y los animales en que hace presa com o cadenas de
notas bien caracterizadas en su mundo de percepciones.
Los restantes seres vivos bien pueden dar de cuando en
cuando noticia de su existencia con una presin; pero no
son totalmente diferenciados de un'obstculo casual, como,
por ejemplo, una piedra.
Muy de advertir es, yendo ms adelante, que los medios,
com o el aire y el agua, en que vive el animal no son en
modo alguno notados por l, aunque sus rganos de mo
vimiento estn acomodados a ellos hasta en lo ms nimio,
de modo que en el mundo de efectos representen el papel
principal.
Ya en grados muy inferiores de la serie animal es notada
la divisin de las grandes superficies obscuras y claras del
mundo exterior, cosa que sirve a los animales para deter
minar la direccin del movimiento, com o demostr Bohn
con los caracoles y Radl con los insectos.
Slo en los animales de sistema nervioso central compli
cado y concentrado se presenta com o nota la forma de los
objetos. Eso consiste en que el ojo, que es el rgano de la
forma por excelencia, slo es capaz de enviar al cerebro
como nota especial la forma de los objetos copiada en la
retina cuando muchos caminos nerviosos separados se re
nen en el sistema nervioso central en un central entrelaza
miento que corresponde a la forma del objeto de una
manera esquemtica, y por eso puede ser llamado, breve
mente, un esquema.
Los esquemas no son una imagen del objeto reflejada
com o en un espejo, sino que se le asemejan, simplemente, J
EL MUNDO PERCEPTIBLE DEL ANIMAL 67

de la manera que es suficiente para el animal. As, hay


mundos perceptibles de animales en los que slo muy pocos
objetos poseen una forma bien acabada, mientras que todos
los otros tienen la misma figura.
Cuanto ms alto se sube en la serie animal, tantas ms
notas son percibidas y tantos ms esquemas de espacio se
emplean hasta que los mundos perceptibles de los animales
se acercan cada vez ms al nuestro.
En la frontera entre el mundo animal y el humano tro
pezamos con el siguiente, muy difcil, problema: todas las
cosas que designamos con una determinada palabra, como,
por ejemplo, silla o coche, no se determinan inequvoca
mente por la nota del color, de Ja dureza, del olor o del
gusto, ni tampoco por su esquema de espacio, sino por su
funcin. La silla es un objeto para sentarse; el coche, un
objeto para ser trasladado en l de un sitio a otro. Pero
la funcin de una cosa se desenvuelve segn un determi
nado ritmo en el tiempo. La funcin est, por lo tanto,
ligada a un determinado esquema de tiempo.
Por el momento, falla por completo nuestra potencia de
representacin si queremos proyectar en el cerebro el es
quema de tiempo com o el esquema de espacio.
Sin embargo, ste no es ningn obstculo insuperable,
slo con que suscitemos simplemente la cuestin que sigue:
Poseen tambin los objetos un esquema de tiempo en el
mundo perceptible del animal?
Segn sabemos, los esquemas de tiempo se presentan mu
cho antes que los esquemas de espacio, pues tanto la ostra
jacobea com o el erizo de mar emplean un esquema de
tiempo para formar el objeto "estrellamar . Pero en estos
animales la sucesin en la aparicin de las notas est asegu
rada por la construccin de los rganos. Cmo resuelve
este problema el sistema nervioso central de los animales
superiores, al tratarse de complicados esquemas de tiempo,
es por el momento incomprensible para nosotros. En todo
caso, la cuestin de si los objetos tambin poseen un es
quema de tiempo en los mundos de percepcin de los ani
males superiores tiene que ser resuelta antes de que se pueda
68 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

llegar a la cuestin del pensamiento de los caballos, que


tambin ha adquirido actualidad.
La investigacin biolgica nos obliga, com o se desprende
de todo lo dicho, a considerar la totalidad del mundo exte
rior com o nuestro humano mundo de percepciones y a
descomponer en sus partes constitutivas los objetos que nos
rodean, no slo mecnica, sino tambin biolgicamente; es
decir, a inquirir por separado las diversas notas de dureza,
color, sonido y olor, y tratar su resumen por medio1de los
esquemas de espacio y tiempo. Si hacemos esto, volvemos
a pisar la tierra firme que nos ha preparado la doctrina de
Kant, el cual por primera vez ejecut consecuentemente
este anlisis del mundo, partiendo de un planteamiento de
problema muy diverso.
La doctrina de los mundos de percepcin abarca todo el
inmenso territorio desde las amibas hasta el hombre, que
slo en una mnima parte ha sido explorado hasta ahora.
Slo cuando est totalmente investigado podremos hablar
de una real visin de conjunto de la Naturaleza viva.
Esta investigacin slo puede ser hecha mediante el ex
perimento, y requiere medios auxiliares de que no dispone
cada naturalista; esto es, acuarios, terrarios y aerarios, que
slo un Instituto erigido para este objeto podra ofrecer.
En Norteamrica han sido hechas las primeras tentativas
en esta direccin, muy prometedoras de xito. Los norte
americanos indagan ahora con todo inters la "conducta
de los animales, y poseen una sobresaliente revista que slo
sirve para este fin.
En Alemania, que no posee hasta ahora ni un solo labo
ratorio biolgico ni para investigaciones ni para anlisis
experimentales de las funciones de los rganos, no hay, por
desgracia, ninguna posibilidad de llevar a feliz trmino el
estudio de los mundos de percepciones.
M UNDO ANIM AL O ALMA ANIM AL

N o dejara de tener inters dar un paseo por la ciudad si,


considerando las cosas que encontramos, quedara estable
cida de modo permanente una determinada ordenacin de
cuestiones. Para ello vamos a averiguar qu significacin
tienen los objetos que despiertan nuestra atencin y para
quin tienen esa significacin.
Pasamos por delante de una sastrera: los trajes expuestos
no slo estn acomodados a la forma del cuerpo humano,
sino que tambin cambian en relacin con las diversas ma
nifestaciones de Ja vida urbana.
A su lado se encuentra un relojero que expone los ms
diversos relojes. Hace tiempo que qued pasada la poca
de los relojes de sol. La salida y Ja puesta del Sol ya no
representan en nuestra vida urbana el papel que represen
taron antiguamente. El alumbrado artificial alarga el da,
y esta pequea mquina cuida de la divisin regular de
nuestra jornada, a la cual, mediante su marcha de da y
de noche, divide en espacios de tiempo de igual longitud,
mientras que aun entre Jos romanos, segn las estaciones
del ao, la noche o el da posean horas ms largas. As,
hemos corregido segn nuestras necesidades el curso del
Sol, originario seor del tiempo y de Ja hora.
Nos detenemos gustosos delante del escaparate de un li
brero, que ofrece aquel objeto que posee hoy la mayor
significacin en el trato del hombre con el hombre: el libro.
Sabemos que dentro de esas grandes y pequeas cubiertas
dormitan palabras a las que podemos despertar en todo
momento, y que nos contarn entonces toda Ja vida humana.
Sigue despus una tablajera. Vemos all la carne de los
animales que sirve para nuestro alimento, dispuesta para una
subsiguiente preparacin. Qu pocos de los transentes
[6 9 ]
70 IDEAS PARA VNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

saben que esta carne es un aparato ingenioso de inasequible


precisin, que proporciona a los animales movimiento y
calor!
Una escalera de piedra nos eleva hasta la terraza del caf,
donde unos rboles cuidadosamente recortados nos propor
cionan sombra, y alegran nuestra vista bien cuidadas flores.
Nos sentamos en una cmoda silla y dejamos que acte en
nosotros la imagen de los coches que pasan rpidos, ya
arrastrados por caballos, ya impulsados por motores.
T odo, literalmente todo, lo que logramos ver est acomo
dado a nuestras necesidades humanas. La altura de las casas,
de las puertas y ventanas puede ser referida a la magni
tud de la figura humana. Los escalones se adaptan a nuestro
paso, y el pasamanos a la altura de nuestros brazos. A cada
objeto le da sentido y forma cualquier funcin de la vida
humana.
Encontramos por todas partes una funcin humana, a la
cual presta sostn el objeto con su funcin antagnica.
Para sentarse sirve la silla; para subir, Ja escalera; para tras
ladarse de un sitio a otro, el coche, etc. Podemos hablar de
un ser-silla, un ser-escalera y un ser-coche sin ser mal
comprendidos, pues al servicio que rinden las producciones
humanas es a lo que nos referimos propiamente bajo la pa
labra que designan Jos objetos. N o es la forma de la silla,
del coche, de la casa, lo que es designado por la palabra, sino
su servicio.
En su servicio est la significacin del objeto para nuestra
existencia. El es el que tena en su mente el constructor
del coche, en l piensa el arquitecto que traza el plano de
la casa, slo en l piensa el tablajero que sacrifica los bue
yes, as com o el escritor que escribe el libro y el relojero
que fabrica el reloj. El jardinero que poda los rboles y
planta las flores los prepara para su servicio. T o d o lo que
nos rodea aqu en la ciudad slo tiene sentido y significa
cin por su relacin con nosotros los hombres.
El gran progreso que distingue nuestra vida de la de tiem
pos anteriores consiste en el aprovechamiento, cada vez
mayor, de todas esas cosas. Este aprovechamiento lo des
MUNDO ANIMAL 0 ALMA ANIMAL 71

cubrimos en la sujecin, que cada vez va hasta ms lejos,


de la materia y fuerzas de la naturaleza a nuestros fines; en
el sometimiento, cada vez ms fuerte, de animales y plantas
a nuestro seoro.
As, nuestra vida se aleja cada vez ms de la Naturaleza;
as, cada nuevo descubrimiento remueve un nuevo muro
divisorio entre la vida extrahumana y nosotros.
Si se hace que pasen ante la vista espiritual las produc
ciones de la moderna literatura de gran ciudad, y especial
mente de la lrica, com o diferencia esencial de la de tiempos
ms antiguos, aparece ante nuestros ojos lo siguiente: lo
que antes se vesta en versos sentimentales acerca de la im
presin de la puesta del Sol, la nostalgia de la vida en el
seno de la Naturaleza, ha tenido que ceder el puesto a las
impresiones de luz de un caf nocturno lleno de humo. Ya
no hay nostalgia que lleve fuera de los mil aparatos huma
nos. El mugir del vapor, el humo de las chimeneas, la
batahola del martillo mecnico inflaman el entusiasmo po
tico.
As parece que, en medio de la muchedumbre de pro
ductos humanos, creciente de da en da, viven miles de
hombres que tienen esas cosas por nica realidad.
Y, sin embargo, slo necesitamos llevar un perro con
nosotros, en nuestro paseo por la ciudad, para que se nos
abran los ojos.
Pasa rpidamente por la tienda del sastre. Estos vestidos
slo adquieren significacin para l cuando los ha usado su
amo y les ha prestado el olor de su cuerpo. Entonces llegan
a ser importantes notas de la vida del perro. Nuestros re
lojes y libros no llegan a constituirse para l en objetos
especiales. El insignificante laberinto de colores y formas
lo deja del todo indiferente.
Slo la tablajera puede regocijarse de su plena simpata.
El acre olor de Ja carne fresca, el dulce vaho de las salchi
chas cocidas, despiertan su apetito, mientras que la suave
hediondez de unos pescados podridos le produce el afn de
revolcarse sobre ellos.
Tan importante como el tablajero es para el perro el
72 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

guardacantn (ante el cual pasamos sin prestarle atencin),


porque en l ha dejado cada perro su olorosa tarjeta de
visita.
Sube corriendo por la escalera com o ascendera a cual
quier colina. El pasamanos no tiene sentido. De las sillas
slo aprecia las almohadilladas. De preferencia reposa en
el lugar donde no le perturbe la sombra de los rboles.
Los planteles de flores slo excitan su atencin cuando en
Ja tierra blanda se ha hecho visible un ratoncillo.
Nadie pretender afirmar seriamente que el perro ha re
corrido la misma ciudad que nosotros. Precisamente aquello
que nos parece la cima de lo esencial y real es insignificante
y nulo para el perro. En su mundo, los acentos estn pues
tos de otra suerte: otras notas excitan sus sentidos; los
objetos tienen otra significacin.
Investiguemos ahora en q relacin estn ser y signifi
cacin en los objetos del mundo del perro.
El perro utiliza en parte los mismos objetos que nosotros.
La casa Je protege de la lluvia y el mal tiempo y lo alberga
durante la noche, y adquiere de este modo una determinada
significacin para el perro. Puede, por lo tanto, darse algo
a modo de un "ser-casa para el perro, aunque con nuestro
ser-casa, que expresa un ser habitado humanamente, slo
posee dbiles reminiscencias. Aun ms clara se har la di
ferencia si consideramos Jos objetos que escoge el perro
como lugar de descanso: sillas almohadilladas y camas. Los
servicios de estos objetos se dividen en dos grupos para el
hombre: sitios en que sentarse para la vigilia y lugares en
que yacer para el sueo. Para el perro no se da esta dife
rencia, y la significacin es para l la misma. La designara
con la misma palabra.
Y hasta Jas puertas, que son para nosotros medios de co
municacin, son para l el obstculo por excelencia. El
rencor que siente hacia las puertas el perro Peleas lo ha
pintado MaeterJink con humorstica perspicacia.
Relojes y libros no tienen la menor significacin para el
perro, porque faltndole sus funciones, no le ofrecen nin
guna especie de servicio. N o significan ms para l que
MUNDO ANIMAL O ALMA ANIMAL 73

para nosotros, en otoo, un montn de hojas secas amon


tonadas en el camino por el soplo del viento.
Existen, indudablemente, ms objetos en la ciudad del
hombre que en la ciudad del perro, aunque sta tambin
albergue sus objetos especiales. Slo hay que pensar en el
guardacantn, al que los perros olisquean atentamente y
al que le confan sus olorosas tarjetas de visita. Estas co
lumnas anunciadoras con carteles de olor son una de las
instalaciones ms asombrosas del mundo perruno. Por des
gracia, carecemos an de todo anlisis experimental de ta
les objetos, y estamos as en plena obscuridad acerca de la
significacin que tienen para la vida del perro. Los ms
importantes objetos de la ciudad del perro tienen para nos
otros tan poca significacin como los ms importantes ob
jetos de la ciudad del hombre para el perro.
Slo el conocimiento del servicio de un objeto le da su
sello caracterstico y lo levanta de la masa de lo indiferente
y no observado al crculo de luz de nuestra atencin. S;
es lcito decir que slo la significacin forma el objeto; ser
y significacin se condicionan mutuamente.
Sin ms, se ha hecho claro que si hay un mundo del
perro diferente del mundo del hombre, tiene que haber
tambin un mundo del caballo, un mundo del mono, etc.
Hasta all abajo, hasta el ms nfimo animal, se enfila mundo
tras mundo, en una hilera mil veces cambiante, llena de
mutaciones.
Investigar estos mundos tngolo por uno de los temas
capitales de la biologa experimental, en oposicin a la psi
cologa, que quiere investigar el alma de los animales. Pero
estoy en la misma oposicin frente a aquella tendencia de
investigacin que intenta medir toda la vida animal con
idntica medida exterior, ya sea sta fsica o ya biolgica.
Tales tentativas acaban siempre en violencias o triviali
dades (1 ).

0 ) Aparte de esto, olvidan los pensadores originales que produ


jeron estos sistemas de medida que de este modo ponen en manos de
todos los espritus sin originalidad un instrumento demasiado cm o
do, con el cual trabajan bravamente y se sienten dispensados de toda
74 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

Las dotes del investigador de la Naturaleza se muestran


en el arte de plantear los adecuados problemas que pueden
recibir las adecuadas soluciones. De una parte, de nada
sirven las ms hermosas teoras, verdaderas obras maestras
de precisin en el arte de la divisin lgica, si su plantea
miento com o problema es inaprovechable prcticamente,
De la otra, carece de valor un planteamiento de problemas
prcticamente aprovechable si la solucin que obtenemos no
contiene ninguna verdadera doctrina porque el problema
mismo no era bastante profundo.
El peligro de lo primero existe principalmente para Ale
mania; el de lo segundo, para Norteamrica.
Qu excitacin no han provocado en Alemania el "Kluge
Hans y los caballos de Elberfeld! La inteligencia de los
caballos, sus propiedades de carcter, sus pequeas debili
dades e inclinaciones, exigan de repente crear una nueva
psicologa.
N o quiero ocuparme de Jos muy discutidos resultados de
los experimentos de Krall, sino referir una observacin que
por casualidad he hecho y o mismo, y que es tan sorpren
dente com o aquellos experimentos.
Fu en Dares-Salam. Bajo un mangostn gigantesco de
dilatada sombra estaba echado y dormido un joven len,
atado por el cuello al tronco del rbol con una larga cuer
da. En una rama sobre l se sentaba un cinocfalo adulto
que viva en semidomesticidad en la ciudad. Adientras el
len yaca en profundo sueo, el mono descenda suave
mente del rbol, marchaba en semicrculo en torno al len,
acercbase sin ruido a su extremidad posterior, coga con
sus dos manos anteriores la cola del len y tiraba de re
pente de ella con todas las fuerzas de su cuerpo. El len
se despertaba con un rugido; pero el mono ya haba trepado
por el rbol con la velocidad del rayo y volva a estar
fuera de su alcance, sentado sobre l. Despus el len vol
va a echarse a dormir, y el mismo manejo se repiti por
posterior labor de pensamiento. Cosa doblemente peligrosa en un
tiempo en que la masa de produccin amenaza ahogar todo traba
jo de calidad.
MUNDO ANIMAL O ALMA ANIMAL 75

tres veces en nuestra presencia, precisamente en la de Stuhl-


mann y la ma, hasta que nos marchamos. N o s cuantas se
habr representado la escena antes y despus.
No se conduca este mono exactamente com o un mal
educado pilludo de la calle que quisiera encolerizar al len?
Qu multitud de conclusiones psicolgicas pueden sacarse
de esta observacin, y qu precipitadas sern todas ellas!
Era puro juego o era hecho en serio? Saba acaso d mono
que el len, al contrario de l, duerme de da y vela de
noche? Quera el mono, ya que era por la tarde, des
embarazarse de aquel peligroso vecino antes de que l mis
mo viniera a reposar? Sabe siquiera un mono que un len
puede encolerizarse? Y puede encolerizarse un len?
Mejor ser, sin embargo, que confesemos que no pode
mos resolver estas cuestiones, o concedamos, por lo menos,
que estas cuestiones psicolgicas slo se encuentran en se
gundo trmino.
Lo que realmente nos ensea esta observacin es que en
el mundo del mono el objeto "len se compone de notas
de diverso valor en el espacio, que la cola del len no puede
morder, pero muy bien puede hacerlo la cabeza, y que todo
el objeto se pone en movimiento cuando se le tira de la
cola. Pero el zamarreo de la cola slo puede ser ejecutado
cuando el len duerme; por lo tanto, tienen que existir las
notas del len dormido en el mundo del mono. Aprende
mos por esta observacin que el objeto len muestra en lo
esencial las mismas notas en el mundo del mono que en
el nuestro. Slo que nosotros, con nuestros pesados movi
mientos, preferimos abstenernos de tirar de la cola a un
len dormido.
N o creo que se pueda afirmar que el mono haya llegado
a saber por medio de "ensayo y error que slo se puede
tirar de la cola al len dormido. Un error, en este caso,
debera cortar todo subsiguiente ensayo.
Me parece biolgicamente ms interesante saber qu clase
de cosas son las que existen en el mundo del mono que
establecer por trabajosos experimentos si el mono, por ejem
plo, aprende a abrir y cerrar un cerrojo. Un cerrojo, com o
76 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

expresin de un servicio puramente humano, no existe ni


existir nunca en el inundo del mono. Si un mono puede
llegar a abrir un cerrojo con ayuda de la "imitacin , o por
"ensayo y error , o por "premio y castigo , es seguramente
fcil de establecer experimentalmente; pero me parece por
completo indiferente. Pues todas esas nuevas mximas de
la biologa no tienen sentido sino en nuestra vida civilizada,
y a la verdad uno muy accesorio. Tambin es del todo
incomprensible para m qu inters puede tener en la vida
del animal esta transmisin, sin fundamentq alguno, de re
presentaciones puramente humanas.
Pero veo muy claramente la confusin que causa en la
ciencia esta ingenua aplicacin de lugares comunes huma
nos totalmente inanalizados. Un mtodo muy en favor es,
por ejemplo, el de construir un laberinto a cuya salida
se encuentra alimento. En este laberinto son cerrados, hasta
donde sea posible, unos tras otros, los ms diversos anima
les: cangrejos, caracoles, tortugas, conejos y, a ser posible,
hasta nios. Establcese entonces la rapidez con que en
cuentra la salida el animal objeto de la prueba; si lo hace
mejor la vez numero x; si un pequeo castigo, por medio
de un azote elctrico, acta favorablemente; si entra en
juego la imitacin, etc.
Tengo a esta serie de experimentos, tal com o se ejecutan
ahora, com o puros pierdetiempos. Al principio aun tenan
trazas de como si se quisiera investigar qu notas del ca
mino se graban en los distintos animales; cosa que, natu
ralmente, hubiera sido muy interesante. Pero ahora ya no
se trata de eso. Slo se cuenta el tiempo, se describen cur
vas y, en lo posible, se establece una frmula matemtica.
Eso se llama, en rigor, experimentar fuera de la Naturaleza.
En todo razonable planteamiento de problema hay que
darse cuenta de: qu puedo saber? y qu quiero saber?
Hacia ambos lados pcase en este momento: los psic
logos plantean cuestiones que no pueden ser resueltas, y
los empricos puros plantean cuestiones cuya solucin ca
rece de valor.
Es fcil salir al encuentro del segundo error con tal de
MUNDO ANIMAL O ALMA ANIMAL 77

que se penetre uno del convencimiento de que el valor


de un hecho nuevo slo depende de la relacin que guarda
con la vida del animal.
El primer error es mucho ms capcioso, pues se deja de
ver harto fcilmente el salto que da uno en sus propias
consecuencias finales. De este modo, la conclusin que
acerca de la psiquis de los animales se deduce de sus ac
ciones es siempre un salto, tanto mayor y ms atrevido
cuanto ms se aparta de la nuestra la organizacin del ani
mal experimentado.
Los fundamentos que llevan a los bilogos a rechazar las
conclusiones sobre el alma animal son principalmente los
siguientes:

l 9 Lo que nosotros podemos investigar son slo fenmenos de


movimiento. Los fenmenos de la psiquis no son fenmenos de
movimiento. Los fenmenos cerebrales y los psquicos no pueden,
por lo tanto, ser deducidos unos de otros ni referidos a una comn
medida.
29 La psiquis es un organismo que slo posee una dimensin de
tiempo. El cerebro es un organismo extendido en las tres dimen
siones del espacio. Por eso podemos hacer que sean intuitivos para
nosotros los fenmenos del cerebro, pero no los fenmenos de la
psiquis.
39 Los cerebros estn siempre a disposicin de nuestra observa
cin en todas las formas y desarrollos imaginables; de las almas
nunca conocemos ms que la nue'tra propia. Por eso nos vemos
siempre obligados a transmitir nuestras sensaciones, nuestros senti
mientos, nuestra organizacin psquica a los animales, y carecemos
I de toda comprobacin, aunque ai hacerlo nos afirmemos el mayor
desatino.

Si se concibe el tema de la biologa experimental, segn


lo hago yo, como la investigacin de la dependencia con
forme a plan entre animal y mundo exterior, se evitar en
lo posible el encontrarse con el alma animal.
Hasta los mismos fenmenos cerebrales tienen que ser
dejados en segundo trmino, porque presentan una gran
dificultad en la manera de considerarlos, que podemos elu
dir hasta cierto punto. Cierto que el cerebro es completa
mente perceptible; pero sus manifestaciones de movimiento
son muy distintas de los fenmenos del mundo exterior.
78 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

T o d o lo que ocurre en el cerebro es manifestacin de mo


vimiento procedente de la excitacin, y slo se diferencia
por su cantidad, su intensidad y distribucin en el espacio;
pero es siempre de Ja misma calidad.
Estamos, por lo tanto, obligados, si queremos investigar
los diferentes efectos que, por ejemplo, emanan de los co
lores azul, verde o rojo, a buscar diferentes signos espa
ciales en el cerebro para que se nos haga patente la dife
rencia de efectos.
Esta dificultad es la que hace principalmente que los
psiclogos salgan al campo contra la teora biolgica: "Es
mucho ms sencillo dicen los psiclogos considerar el
correspondiente signo cualitativo en la psique del animal
en vez del inseguro signo espacial en el cerebro. Cierto
que hay en el mundo exterior cosas que se extienden en el
espacio; pero no las hay en la psique. En cambio, hay en
la psique representaciones que ocupan el lugar de aqullas.
Adems, las notas de carcter temporal (que hacen de una
aparicin momentnea un objeto bien caracterizado por su
funcin) no pueden de ningn m odo ser reproducidas en
el cerebro por relaciones de espacio. Por eso no es, en modo
alguno, posible una biologa experimental sin psicologa.
Pero los psiclogos vuelven a olvidar siempre que son
cualidades y representaciones humanas lo que ellos poe
tizan al pintar el alma de los animales. Ese es un juego de
la fantasa, y no observacin.
Segn parece, hemos cado entre Scila y Caribdis. Si
slo consideramos los fenmenos cerebrales, estamos en
peligro de no interpretar rectamente importantes depen
dencias; si formulamos la hiptesis del alma animal, nos
perdemos en la pura especulacin.
Hay alguna solucin para este dilema? Si consideramos
un animal en sus relaciones con el mundo exterior, vemos
que ejecuta acciones; esto es, que responde con una re
accin de sus rganos de movimiento a los efectos del mun
do que llegan a sus rganos de recepcin o de los sentidos.
Mientras se considere el mundo exterior como algo dado
de una vez para siempre, en que el animal sufre y obra,
MUNDO ANIMAL O ALMA ANIMAL 79

tienen que buscarse en el animal mismo todas las causas de


sus diversas maneras de accin. Aqu est tal o cual objeto:
de l se hace el animal una imagen de excitacin en el
cerebro (biologa) o una imagen de representacin en el al
ma (psicologa), y ante ello reacciona con un movimiento.
Si sta fuera la autntica exposicin de los hechos no
habra, sin duda, salida alguna, y tendramos que decidirnos
por una u otra de estas defectuosas interpretaciones. Pero
esta exposicin es falsa.
Contemplemos un animal inferior; apenas existe objeto
alguno que acte sobre el animal, sino un olor, y segn
este olor obran sus rganos de movimiento sobre el objeto
que vernos nosotros.
El mundo de todos los animales se descompone clara
mente en dos mitades totalmente distintas: el mundo que
acta sobre los rganos receptores el mundo de percep
ciones, y el mundo sobre el que obran los rganos de
movimiento: el mundo de efectos.
Nosotros, com o observadores, es verdad que slo vemos
siempre el mismo objeto ante nosotros, por lo cual nos es
muy difcil al principio percibir esta divisin. Pero se logra
fcilmente si se comprende que slo ciertas propiedades
aisladas del objeto son las que actan com o estmulo sobre
el animal, y de este modo se convierten en notas distintivas
de su existencia. Entran despus en actividad los rganos de
movimiento, los que ya no actan sobre esas notas, sino
sobre el objeto completo, con todas sus propiedades.
En realidad, la construccin de los rganos de movi
miento de todos los animales est, sobre poco ms o menos,
determinada por los mismos objetos sobre los que tambin
obramos nosotros. Pero nosotros mismos sabemos que los
objetos sobre los que obramos an poseen ms propiedades
de las que podemos percibir; de modo que tambin nos
otros, hombres, no podemos recibir en nosotros todas las
notas de los objetos. De estas propiedades imperceptibles
slo sabemos alero cuando, por medio de un rodeo, las trans
formamos en notas perceptibles (por ejemplo, centelleo en
el movimiento del electrmetro) y cosas anlogas.
80 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

Por lo tanto, tambin estamos obligados a dividir en dos


mitades el mundo de los hombres: el mundo de las notas
de percepcin de nuestros rganos de los sentidos (el mun
do perceptible) y el mundo de nuestros rganos de movi
miento (el mundo de efectos).
Si se quieren estudiar los mundos de percepciones de los
animales, hay, ante todas las cosas, que ejercitarse en des
componer en sus notas el mundo perceptible que nos rodea
e investigar la manera de enlazarse estas notas. Ante todo,
tienen que ser investigadas las relaciones de tiempo y es
pacio de las notas. Sabemos, por Kant, que formamos
esquemas de espacio de los objetos, con ayuda de los cuales
volvemos a reconocer los objetos; pero sabemos tambin
que todos los objetos revelan su funcin en el tiempo y que,
por lo tanto, tambin formamos esquemas de tiempo de los
objetos. Los correspondientes servicios que rinden nuestras
humanas producciones suministran el ms claro ejemplo de
tal esquema de tiempo. Pero tambin creamos relaciones
causales entre los objetos y las aplicamos igualmente.
Por medio de la observacin y el experimento se llega,
ms o menos completamente, a establecer qu notas se pre
sentan en el mundo de los animales objetos del experimento
y qu relaciones establecen.
Pawlow nos ha enseado cm o se descomponen las notas
del alimento del perro; cm o son suplidas por otras notas
y ligadas despus de nuevo, para de este modo crear nuevos
objetos. Su reactivo era la secrecin de las glndulas sali
vares y digestivas del perro. Logr hacer independiente la
secrecin de las glndulas de las habituales notas de olfato
y vista, y ligarla con otras pticas, acsticas o trmicas.
Los pescadores de caa saben qu esquemtica figura
emplean y qu esquemticos movimientos tienen que eje
cutar con ella para hacer que se presente una mosca en el
mundo perceptible del pez. Jennings ha establecido los
mundos perceptibles de los infusorios, y yo mismo los de
una porcin de animales inferiores.
T od o eso est muy bien responden los psiclogos;
que se hable de las correspondientes propiedades de los
MUNDO ANIMAL 0 ALMA ANIMAL 81

objetos o de las sensaciones de los animales, resulta, al cabo,


lo mismo. Pero los sentimientos de los animales quedan, al
hacerlo, totalmente desatendidos.
A ello hay que responder lo siguiente: se prescinde ha
bitualmente de la influencia que ejercen los sentimientos en
la formacin de los objetos. Los sentimientos son los que
prestan su momentnea significacin a un determinado ob
jeto, y lo elevan a ser un objeto en el crculo luminoso de
la atencin y hacen desaparecer al otro en la nada.
La ascendente atencin es la que extrae constantemente
nuevas notas del objeto; de modo que cada vez se aleja ms
de aquellos otros que hasta entonces eran sus semejantes.
Del objeto "bosque se destacan primero, al acercarse,
cada uno de los rboles unos de otros; despus se dividen
en hayas, robles y castaos. Con eso nos contentamos ha
bitualmente nosotros. Qu de otro modo el guardabosque,
que conoce cada rbol de por s, para quien cada haya pre
senta una multitud de notas que la diferencian con segu
ridad de toda otra haya!
Qu rica en notas es la casa propia en que habitamos,
frente a todas las otras casas de Ja ciudad!
Por qu plenitud de notas se distinguen nuestros amigos
de los otros hombres: la altura, la figura, el color de los
ojos y de Jos cabellos, la forma de las manos, no son lo
nico que percibimos; tambin cada gesto, la especial in
clinacin de la cabeza, la manera de caminar, el sonido de
la voz, todo esto forma un hombre totalmente individua
lizado, que se distingue, sin ms, de Jos hombres indife
rentes, que slo estn formados segn el general esquema
hombre.
En todos los animales cuyo mundo de percepciones con
tiene ya diversos objetos observamos lo siguiente: aquel
obieto que est lleno de significacin para la vida del ani
mal se distingue por notas especiales de los restantes objetos.
Pero aun viene a aadirse algo que vo ouerra llamar la
intensidad relativa de los objetos. Si se deja a un cierto
nmero de miembros de una partida de tiburones sin ali
mento durante un tiempo ms o menos largo, y de da,
82 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

cuando descansan con los ojos cerrados, se echa una sar


dina en el estanque el olor de la sardina n,o despertar al
tiburn ms prximo, sino que primero se levantar y pon
dr a Ja busca aquel que ha permanecido ms tiempo sin
alimento.
Habitualmente hablamos del hambre mayor o menor del
animal ante un idntico olor de la sardina. Pero lo mismo
podramos hablar de una mayor o menor intensidad rela
tiva del olor, y ganaramos con ello el conocimiento de
que la misma sardina llega a ser un objeto totalmente dis
tinto para el mismo tiburn en diversos perodos de su vida,
Fabre informa que del sitio en que se ha posado la hem
bra del pavn nocturno en la poca del ayuntamiento, y en
el cual no somos capaces de encontrar cosa alguna, ni qu
mica ni fsica, con nuestros ms finos medios auxiliares,
irradia un efecto que puede atraer los machos de varias
leguas a la redonda (mientras que la hembra misma per
manece totalmente inadvertida).
Qu lejos de la meta caen todas las tentativas de clasifi
car los estmulos del mundo animal segn mtodos fsicos
o qumicos!
Y no sabemos por nosotros mismos que, de pronto, en
un libro totalmente indiferente, una pgina, una lnea o
una palabra pueden ejercer sobre nosotros un efecto tan
intenso que todo el mundo desaparece frente a ella? Del
modo ms claro nos es conocido en el dolor este efecto,
pues de repente un diente enfermo puede convertirse en
centro del mundo.
Durante toda nuestra vida, los objetos que nos rodean
crecen no slo en nmero, sino que tambin su riqueza de
notas perceptibles puede crecer o menguar y cambiar en
intensidad. T od o lo que pensamos y sentimos se refleja en
las relaciones, eternamente mudables, del mundo exterior
con nosotros. El efecto de atraccin o repulsin de las co
sas sobre nosotros, sus matices en todas las posibles notas
de percepcin, que siempre divierten y excitan de nuevo al
observador; este inquieto y vivido mundo perceptible nos
rodea con sus figuras multiformes a nosotros mismos y a los
MUNDO ANIMAL O ALMA ANIMAL m
litt
otros hombres. Pero rodea tambin a los animales, en formas
siempre nuevas y sorprendentes. Ofrcese aqu a la obser
vacin un campo rico, extremadamente rico, en el que se
despliega sin descanso toda la vida receptiva.
| Del modo ms sencillo se introduce lo que hasta ahora
; ha sido llamado inteligencia en el mundo perceptible del
animal, pues inteligencia no significa otra cosa que reco
nocimiento de relaciones. El mundo perceptible ofrece es
tas mismas relaciones, y la biologa recibir con gratitud
; e] establecimiento de tales relaciones en el mundo percepti
ble de los caballos, com o trata de mostrar Krall con tan
gran esfuerzo. Slo que se limitar a describir estas rela
ciones, sin anudar con ellas consecuencia psicolgicas.
No necesitamos hacer ninguna hiptesis acerca de las sen
saciones, los sentimientos y el pensar de los animales; slo
necesitamos investigar su mundo perceptible y describirlo
en toda su movilidad. Entonces hemos llenado nuestra mi
sin plenamente, y al hacerlo no hemos abandonado nunca
nuestro puesto de puro observador.
El mundo perceptible es el equivalente que ofrezco y o
a los psiclogos en lugar de la psique, y cierto que no es
ningn cambio perjudicial el que puedo ofrecerles. En lu
gar de una cosa inextensa, invisible, slo adquirida por ana
loga, que ni se puede observar ni sondar experimental
mente, ofrezco la rica, coloreada, realidad misma, que est
pronta a su disposicin para cada experimento.
Es la misma realidad, en la que tambin los psiclogos
tienen que colocar sus experiencias. Pero los resultados de
la experiencia no necesitan ya ser interpretados, sino que
dan inmediatamente una explicacin de la cuestin plan
teada. Al hacerlo se caracteriza el mundo perceptible de
cada sujeto animal con la misma agudeza con que lo hara
la descripcin de la psique.
Pero respondern los psiclogos, todos los problemas ti
cos y estticos son eliminados, por limitacin del mundo
perceptible. Segn mi opinin, sta es una ventaja; pues
qu puede resultar de que introduzcamos el problema de
I voluntad libre en el mundo animal, o que queramos dis
84 IDEAS PARA VNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

cutir la posicin de los animales en la concepcin de lo


bello y lo sublime?
En esto no debe verse ningn menosprecio del arte. Al
contrario, nada puede ser ms instructivo para el bilogo
que quiere analizar las notas de las cosas que el ocuparse de
pintura y el trato con pintores, que, com o nadie, tienen
que profundizar en el mundo perceptible para reproducirlo
en la pintura. El pintor que quiere construir un objeto en
el cuadro est obligado a darse suficiente cuenta de qu no
tas pticas construyen un objeto y en qu relaciones estn
unas con otras estas notas en el espacio. *
Todos nosotros formamos un esquema ptico del objeto
considerado en nuestra psique, que ni es una representacin,
ni una imagen, ni un concepto, sino una meloda de movi
miento de nuestra mirada. Esta meloda tiene que resonar
si queremos reconocer un objeto. Pues reconocer no signi
fica otra cosa que crear nuevamente de una manera ya co
nocida. Aquellas notas espaciales que obligan con mayor
seguridad a nuestra mirada a la ejecucin de la meloda de
movimiento tienen que ser buscadas por el pintor y repro
ducidas en su cuadro.
Un pintor que se pone a pintar sin haber antes descom
puesto el objeto en sus notas con ayuda de la fantasa es un
chafalln. Y el juicio de Liebermann de que un bien pinta
do nabo es tan bueno, com o producto puramente pictrico,
com o una bien pintada Madonna se refiere en esencia a la
capacidad de reproducir aguda y completamente las bien
diferenciadas notas; lo que a la verdad se logra ms fcil
mente en un nabo que en una Madonna.
Este juicio, tan justo en s, ha tenido, sin embargo, dainas
consecuencias, pues acenta harto unilateralmente la dife
rencia de notas y hace retroceder su nmero y finura. As
vemos que el nmero de notas distintivas en los cuadros de
los pintores ms modernos, que se hallan justamente en opo
sicin con Liebermann, disminuye cada vez ms, mientras
que la diferenciacin de estas notas asciende hasta lo extre
mo para terminar finalmente con tres lneas serpenteantes,
rojas, verdes y amarillas.
MUNDO ANIMAL 0 ALMA ANIMAL 85

Si colocamos la capacidad tcnica de los modernos pin


tores para distinguir notas y reproducirlas fcilmente en el
mismo nivel de la capacidad de los grandes maestros de
todos los tiempos, salta inmediatamente a nuestra vista el
empobrecimiento del mundo perceptible de los pintores
ms nuevos.
Arreglrselas con tres percepciones pasa hoy por el arte
ms alto; cosa que tambin pueden hacer los erizos de mar.
Para los bilogos son, naturalmente, del mayor inters tales
simplificaciones del cuadro de notas, porque les permiten
sumergir profundamente la mirada en el mundo perceptible
de los animales. Es especialmente interesante ver cmo con
la disminucin del nmero de notas crece la intensidad ab
soluta de cada una de ellas. El bilogo gana con ello el co
nocimiento de lo increblemente eficaz que tiene que ser
sobre el animal un mundo perceptible que slo consiste en
tres notas y aprende a comprender por qu razn son pre
cisamente los animales ms nfimos los que se mueven en el
mundo con mayor seguridad.
Para el arte la disminucin del nmero de notas signifi
ca de cierto un empobrecimiento cada vez mayor y el sumir
se en lo insignificante. Pues as com o la ascendente signifi
cacin de un objeto hace subir el nmero de notas, as tam
bin decrece en los cuadros, con la disminucin del nme
ro de notas, la significacin de lo representado.
Para ver un nabo bastan las notas que estn a la disposi
cin de todos los hombres de cualquier tiempo. Pero si se
quiere ver una Madonna, hay que suponer .la ms profunda
meditacin para elevar a una altura cada vez mayor el vaJor
del objeto religioso, hasta que en general se presenten las
notas que distinguen a la Madonna de cualquier mujer.
Quien tenga presente las notas que corresponden a la
Madonna, com o virgen, madre, reina y diosa, comprende
r bien que eso no se puede despachar con tres lneas amari
llas, rojas y verdes. Adquirir la idea de que un verdadero
> pintor de Madonnas puede pintar un nabo com o jileando,
mientras que el mejor pintor de nabos dista mucho de haber
dado testimonio de que est en estado de ver una Madonna.
86 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

Aunque lamentemos vivamente que el arte de hoy en da


renuncie a la reproduccin de aquellas notas que son las
nicamente capaces de actuar sobre nuestro nimo, eso no
nos da an derecho para hacer fbulas acerca del nimo de
los animales, que hasta ahora no se nos ha revelado con
ninguna nota distintiva. Ante las obras de arte humano han
fallado hasta ahora todos los animales, y jams han produ
cido un arte propio.
Falta todava establecer de un modo suficiente las rela
ciones entre mundo perceptible y mundo de efectos. Si
a una nota del mundo perceptible responde el animal con
un movimiento que cambia los objetos del mundo de efec
tos, interviene tambin con ello en su propio mundo per
ceptible. Admitido que el animal recibe un estmulo ptico,
al cual responde con un movimiento de fuga, con el
que se aleja del objeto que, por ejemplo, es su enemi
go, tambin con ello ha desaparecido de su mundo per
ceptible la percepcin del enemigo que actu como est
mulo, y el animal viene a quedar en reposo. Pero tambin
el estmulo ptico puede producir un movimiento de acer
camiento que conduzca hasta el contacto con el objeto; por
ejemplo, la presa. Con ello se presenta una nueva nota en
el mundo perceptible, la cual, por su parte, actuando como
estmulo tctil, produce otra clase de movimiento: el comer.
As pueden tambin ser explicadas complejas series de
movimientos. Al hacerlo, el experimento puede ser intro
ducido constantemente, y mediante una apropiada imitacin
del estmulo, fundar o refutar la interpretacin.
' La biologa experimental se parece a la psicologa compa
rada en que refiere al sujeto todo sus enunciados; pero
aun no afirma nada acerca de la construccin de mismo or
ganismo. Mas el conocimiento del mundo perceptible, en
oposicin al pretendido conocimiento de la psique, forma
el punto de partido para la investigacin del plan estructu
ral en el organismo. Esta parte de .la biologa experimental
que investiga la dependencia fsica entre estmulo y movi
miento muscular en el animal mismo, podra ser llamada
"anatoma biolgica . Esto fu desempeado anteriormen
MUNDO ANIMAL 0 ALMA ANIMAL 87

te por la fisiologa antes de que sta se encerrara, cada vez


ms exclusivamente, en la investigacin de Jas fuerzas fsicas
y substancias qumicas del cuerpo de los animales y acabara
finalmente por no prestar atencin alguna al plan de estruc
tura.
Conforme al hecho de que todos los animales viven en el
mismo mundo de efectos y slo se diferencian entre s en
que el uno acta sobre este objeto y el otro sobre aqul con
sus rganos de movimiento de todos los animales, del ms
bajo al ms alto, igual perfeccin tcnica, que se correspon
de justamente con la necesidad del animal. Y es simplemen
te ridculo hablar aqu de una evolucin o de un progreso*
Los rganos de movimiento de los mamferos ni en un pi
ce son ms perfectos que los de la estrellamar, por ejemplo.
El rgano elemental de movimiento comn a todos los
animales pluricelulares es la fibra muscular. La combinacin
en la cual las fibras musculares obran, en comn o separadas,
en una parte del cuerpo es regida por la disposicin de los
nervios musculares y por sus leyes de excitacin. Msculos,
nervios musculares y centros musculares constituyen en
comn el aparato motor del organismo animal. Sobre el
aparato motor actan las excitaciones que vienen de los
receptores, y segn el lugar donde ejercen su influjo, pro
vocan este o aquel movimiento. Los receptores, con sus
nervios receptores y centros, forman el aparato sensorio del
cuerpo animal.
Slo aqu se manifiestan grandes diferencias entre los
organismos superiores e inferiores, conforme a los diversos
mundos perceptibles que actan sobre los receptores. Tam
bin aqu es igual en todos los animales la perfeccin de
cada una de las partes; pero la riqueza en partes es mucho
mayor en los animales superiores, y su contextura mucho
ms diversa.
He llamado la atencin acerca del hecho de que con la
aparicin de enlaces espaciales en el aparato sensorial, que
corresponden a las relaciones espaciales en el mundo percep
tible, se presenta una innovacin fundamental en los anima
les. Mientras los animales son slo capaces de recibir est
88 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

mulos aislados, las notas de percepcin producen, sin ms,


una determinada reaccin de movimiento. Tan pronto co
mo varias excitaciones son combinadas espontneamente en
el sistema nervioso central se presenta en el animal una es
pecie de copia de los objetos que le rodean. Se forma en el
animal un antirnundo (G egen w elt), que, correspondiendo
a las mezquinas combinaciones de las notas en el propio
mundo perceptible, no pasa de ser muy mezquino; pero
que en los animales superiores se dilata y enriquece cada
vez ms.
He introducido la idea de antimundo para dar una base
anatmica intuitiva a la dependencia de las mutuaciones f
sicas en el cerebro, y he deducido que la admisin de senci
llos esquemas de espacio basta para hacer comprensibles
muchas reacciones de los animales. El antimundo espacial
deba, ante todo, servir com o indicacin de la necesidad
del experimento.
K. C. Schneider, que ha tomado a su cargo la direccin
de la psicologa comparada, ha aceptado la idea del anti
mundo; pero la ha transportado a lo psquico y mostrado
con ello que es extraordinariamente fecunda para la com
prensin del alma animal. Queda ampliamente expuesto
el motivo por el cual tengo que rechazar esta aplicacin
a los animales. Pero concedo que en el hombre la compa
racin del antimundo fsico en el cerebro con el antimundo
psquico en el alma, junto con sus relaciones con el mundo
perceptible, facilita mucho un preciso planteamiento de
problemas.
Ante todo, esto nos sirve para la cuestin ms importante:
Es posible percibir mecnicamente la dependencia entre
mundo perceptible y accin? Tratndose de la mayor parte
de los animales, respondera en seguida afirmativamente a
esta pregunta. En el caso de las acciones instintivas, ya
es muy problemtico; en los hombres y animales superiores,
en cuyos mundos perceptibles son ya utilizados esquemas
de tiempo para la formacin de objetos, tengo que conce
der que la cadena mecnica de las mutaciones no parece
existir sin lagunas.
MUNDO ANIMAL 0 ALMA ANIMAL 89

Driesch ha mostrado ahora que hay un factor natural


decisivo en el origen de la estructura: la entelequia. La
acepta tambin como eficaz en el cerebro del hombre, y la
llama "psicoide en este caso.
En otro lugar (1) he tratado de lo bien que armoniza
la doctrina de la entelequia con la doctrina de Mendel so
bre las predisposiciones de propiedades o las genas. A una
gena hay que considerarla como un factor natural que por
una parte se engarganta en el engranaje mecnico del pro-
toplasma, ordenando y formando estructura, y por otra
est en relacin supermecnica y conforme a plan con
las otras genas; de modo que la actuacin de una gena
provoca a la gena inmediata a una intervencin mecnica,
no segn la ley de causa y efecto, sino conforme a plan,
como un tono evoca al otro segn el constreimiento de
la meloda.
N o es para ser rechazado que algo anlogo tenga tam
bin lugar en el cerebro humano, y acaso en los animales
superiores, hasta en los mismos actos instintivos.
Slo necesitamos reparar en que tal cosa ocurre efecti
vamente en las amibas. El estmulo que alcanza a la amiba
despierta primero a la gena formadora de estructura; en
seguida se produce un rgano de movimiento del no estruc
turado protoplasma del animal. El mismo estmulo pone en
actividad al rgano nuevamente adquirido, y ste vuelve
despus a ser disuelto. Por lo tanto, nada se opone en
principio a la intervencin de un factor supermccnico
en el no estructurado protoplasmsa del cerebro, que cree
ad hoc estructuras y las destruya. Indudablemente, la po
sesin de un gran nmero de genas, cada una de las cua
les cree en cada momento dado la adecuada relacin con
el aparato motor y vuelva a hacerla desaparecer, tiene que
elevar en tal alto grado la riqueza de soluciones, que todo
cerebro que slo posea estructuras ya formadas aparece,
por el contrario, como mezquino.
La aceptacin de que el cerebro humano no es ningn

(!) De este mismo libro. (Nota del editor.)


90 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

aparato terminado, sino que en cada caso crea, por medio


del psicoide, la estructura necesaria para el trabajo, recuer
da demasiado a un deus extra machhmm, cuyas capacidades
podran ascender a lo ilimitado. Si en su lugar se pone
un nmero de genas, grande, pero siempre limitado, cada
una de las cuales de por s sola posee una capacidad nica
y completamente determinada de formar estructuras, este
dios recibe fronteras y ley. Pero una cosa queda subsis
tente, y es que el cerebro es un rgano que no slo obe
dece a la "necesidad mecnica de las estructuras ya
formadas, sino que tambin se rige por el "deber de fac
tores supermecnicos. La comparacin de un cerebro as
condicionado con las propiedades del alma humana ofrece
nuevos problemas a la psicologa que son verdaderamente
golosinas.
Con esto deba darse por contenta la psicologa y dejar
fuera de discusin el alma animal. La admisin del alma
animal, cuya existencia es ya indemostrable, no ofrece nin
guna ventaja a la investigacin cientfica, sino slo desven
taja. La doctrina del mundo animal, por el contrario, ofre
ce a los naturalistas todo lo que necesitan: un objeto de
investigacin intuble y accesible al experimento.
Por eso el resultado de la investigacin debe enunciarse
as: mundo animal y no alma animal.
TERCERA PARTE

L A N U E V A IM AGEN DEL M U N DO
EL ACUARIO TROPICAL

Hay dos modernas historietas verdaderas que tratan am


bas de una tina de lavar, y que si consideradas aisladamente
son slo insignificantes ancdotas, contienen reunidas una
profunda enseanza.
Una mozuela aldeana de Hesse le pregunta a su herma
no: "D e dnde ha trado padre la nueva tina de lavar?
"Ah! dice el hermanito. Ha entrado simplemente en
lo ms profundo del gran bosque; all hay un rbol de cu
yas ramas penden las tinas de lavar, com o en nuestra huer
ta las manzanas.
Y la segunda historia trata de una criadita berlinesa que
vuelve a casa y le cuenta a la seora que ha visto hoy cmo
hacen las tinas de lavar. "Pero cmo hacen la madera?
"La madera responde la seora se coge de rboles como
los que hay en el Tiergarten. "Pero dnde hacen entonces
los rboles? , responde la pequea. "N o los hace nadie;
crecen ellos solos "Vam os! responde la berlinesita.
En algn lado tendrn que ser hechos!
No viven en dos diferentes mundos, tan apartados co
mo Marte de la Tierra, estas dos criaturas alemanas, el
mozo aldeano de Hesse y la urbana muchachilla de Berln?
En un mundo todo se produce por s mismo, y en el otro
todo es hecho.
En una Exposicin de pinturas, una joven pareja se ha
lla ante dos cuadros de nuevas escuelas alemanas. "A4ira
aqu este cuadro dice el seor qu maravillosamente
hecho est. Cada mancha est en su debido sitio; tonos
fros y calientes, en mudable y fuerte oposicin. Y res
ponde ella: "Q u me importa la tcnica! Aqu en este
cuadro veo cm o se ha originado la imagen en el alma de]
artista.
[ 9 3 ]
94 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

Otra vez los dos mundos. Sus habitantes estn obligados


a vivir yuxtapuestos y confundidos. N o se comprenden
jams. En el mundo en que todo se origina por s mismo,
las gentes que se ocupan de la construccin de las cosas
son risibles. Son ciegas y no ven lo esencial: la conexin
del grande y maravilloso advenir total.
En el mundo en que todo es hecho, son infelices las gen
tes que esperan en Ja produccin espontnea, pues de todas
partes se les grita: "N o seis soadores, no seis chiflados;
coged la herramienta y haced algo nuevo.
Si quieres saber en cul de los dos mundos viven tus
amigos, slo necesitas preguntarles si creen en el progreso.
Slo hay progreso all donde las cosas son hechas, mejor
o peor. En el mundo donde todo se da espontneamente,
todo es igualmente perfecto. All no se cree tampoco en el
progreso.
Las mquinas de vapor de hoy son seguramente mejores
que las de hace cincuenta aos; pero un huevo no es mejor
ni peor que una gallina.
Durante algn tiempo se ha intentado introducir tam
bin el progreso en el mundo de los hechos naturales. Se
deca: hace millones de aos slo se daban en la tierra sen
cillos y pequeos seres vivos, y ahora hay animales y
plantas grandes y de formas diversas. Por lo tanto, existe
un progreso gigantesco. Las primeras estructuras sench
lias fueron construyendo, poco a poco, estructuras cada
vez ms ricas, y al cabo de muchos yerros fu hecha, por
ltimo, a estructura humana.
Se erigi una escala graduada. Desde la amiba, pasando
por toda especie de animales, hasta el mamfero. Y se esta
bleci entonces la afirmacin de que la lucha por la exis
tencia ha cuidado permanentemente de la conservacin de
las estructuras mejores y afianzado de este modo el pro
greso. Esta es, en efecto, la autntica teora para las gentes
que quieren creer que todo es "hecho .
Pero las gentes que viven en el mundo en que todo "se
produce por s mismo consideran las mismas cosas de modo
muy distinto. Con la mejor voluntad, no saben encontrar
EL ACUARIO TROPICAL 95

estructuras mejores o peores. Por el contrario, cada animal,


sea sencillo o complicado, est acomodado a su mundo cir
cundante con igual perfeccin. El mundo circundante de
los animales sencillos es sencillo, y el de los animales com
plejos, complejo. Mundo circundante y animal se condi
cionan mutuamente. Existen reunidos, y el uno slo ad
quiere sentido por el otro. La piel del oso blanco slo
tiene sentido en la nieve de Groenlandia, y las patas salta
doras del canguro corresponden a las estepas de Australia.
En pretritos perodos de la Tierra, cuando haba otras
condiciones de clima y vegetacin, hubo tambin otros ani
males; el ictiosauro desapareci con las lagunas del perodo
cretceo.
Mientras que todos los instrumentos de movimiento de
los animales parecen estar formados por el contorno: la
aleta, por el agua; el ala, por el aire, forman as tambin,
por su parte, al contorno todos los instrumentos de los
sentidos. De todos los innumerables efectos del mundo ex
terior escoge cada rgano de sentidos de cada animal el
numero de estmulos acomodados a l. Existen miles de
disposiciones mecnicas y qumicas que cuidan de que slo
penetren estmulos del mundo exterior muy determinada
mente escogidos. Ellos solos crean el mundo perceptible
del animal. Unicamente lo que es importante para la vida
penetra hasta el sistema nervioso, y engendra all el im
pulso, que mueve los convenientes instrumentos de movi
miento de Ja conveniente manera.
Tan indisolublemente enlazada est, por accin recproca,
la amiba con la gota de agua, com o la trucha con el ro y el
tiburn con el mar. Ninguno es mejor y ninguno es peor.
Todos se han producido con su contorno y desaparecern
con l.
Cmo hay que entender esto?
Una substancia viviente general es el fundamento de toda
vida. De ella se originan todos los diversos animales; pero
ella misma prosigue dndose inmutable de generacin en
generacin. Parece poseer la posibilidad de adaptarse a las
condiciones ms diversas, pues es capaz de crear Jos fants
96 IDEAS PARA DNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MONDO

ticos reptiles gigantescos de las calientes lagunas del pasado,


lo mismo que en los tiempos nuevos, el parsito de la ma
laria del hombre, que necesita dos hospederos para des
arrollar su perniciosa existencia. Por todas partes se adaptan
perseguidor y perseguido, patrn y parsito, planta y ani
mal, y ambos al suelo.
Donde se da la posibilidad de una nueva existencia se
origina una nueva existencia. Se origina de ese fondo pri
mitivo, misterioso e inexplorable al que llamamos substancia
viva. Nada es hecho, todo se produce. Existe un progre
so? Tan poco o tanto com o del huevo a la gallina. El
huevo es cierto que carece en s mimo de estructura, pero
abriga todas las posibilidades de la estructura de la gallina.
As, la substancia vital carece de estructura, pero abriga, en
general, la posibilidad de todas las estructuras. Y si se da
la posibilidad de nueva formacin tambin en lo exte
rior, entonces es formada. Se puede hablar aqu de
otro progreso que de la progresiva formacin total de cada
individuo? Apenas. T o d o se da a su tiempo y en su lugar.
As se ven las cosas en el mundo en que todo se origina.
Mas a ese mundo ha retornado la moderna ciencia de la
Naturaleza. "Un animal es un puro proceso", dice uno de
los guas de la ciencia norteamericana. Cada animal, cada
planta, es slo un fenmeno de la substancia viviente. Y es
tos fenmenos forman en comn el gran fenmeno total
que llamamos Naturaleza. Esta armona de la Naturaleza,
el resonar en comn de todos los hechos aislados en un
gran todo que se extiende por espacio y tiempo, ha llegado
a ser nuevamente el problema capital de la ciencia de la
Naturaleza.
La doctrina evolucionista era puramente un mezquino
recurso, porque no era capaz de abarcar la plenitud de los
hechos de la Naturaleza, y slo satisfaca a aquellos que
creen aue en todas partes lo uno es hecho despus de lo
otro, mientras aue justamente la asombrosa coexistencia de
los hechos aislados, tan estrecha e ntimamente engranados
entre s, constituye e problema.
La concha del caracol de mar sirve com o vivienda a su
EL ACUARIO TROPICAL 97

progenitor mientras vive. Una vez muerto el caracol, con


virtese la concha en adecuada residencia del paguro, que
apenas puede existir sin ella. Podemos meter ai cangrejo
que queramos, todo lo frecuentemente que se nos antoje,
en una concha de caracol: no por eso va a convertir su
parte posterior en un saco blando con un aparato para su
jetarse a la concha del caracol. Qu deben significar, pues,
para nosotros esos ridculos cuentos de nios del cangrejo
que se acomoda a su nueva morada?
Ningn animal muestra la aspiracin de transferir el cen
tro de su existencia a otro crculo de efectos; cada uno est
perfectamente acomodado a su contorno. Pero la substan
cia viviente muestra la capacidad de llenar todos los huecos
con la creacin de nuevas existencias.
La serie de las especies animales, siempre en nuevo origi
narse en el curso de la historia de la Tierra, dista tanto de
ser un problema mecnico como las series de las fases
de evolucin de cada uno de los animales. Ambas series se
derivan de las iniciativas conforme a la ley de la substancia
viviente.
Pero las leyes de la vida no son nunca las puramente
mecnicas, que slo conocen causa y efecto, sino siempre
de la ndole de las que enlazan las relaciones de la parte
con el todo. Estas relaciones, tambin conocidas por nos
otros en nuestros productos artificiales, mquinas y casas,
tienen que ser consideradas para ser comprendidas. Pero
los animales son supermquinas cuyas partes conciertan
tambin segn el tiempo, com o los tonos de una meloda.
En eso consisten las asombrosas leyes del origen, segn las
cuales la forma del animal perfecto es condicionada por el
germen del modo com o ella misma condiciona al germen.
Meta y principio se conducen como dos partes de meca
nismo existentes al mismo tiempo.
Si se va descomponiendo una mquina en partes cada vez
ms pequeas, pronto se llega a la inarticulada materia
muerta, que nada tiene ya de comn con la mquina. Si,
por el contrario, se desarticula un organismo, se llega final
mente, com o ltimo elemento, a la substancia viviente, que
98 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

no muestra ninguna estructura y que, sin embargo, posee


todas las propiedades vitales del animal acabado. El inar
ticulado elemento fundamental es algo muerto en la m
quina, y en el organismo, algo vivo. La mquina tiene que
ser hecha de Ja materia muerta; de la materia viva se origina
el organismo.
Pensemos por un momento que nuestras casas se origi
naran lo mismo que Jos animales. Entonces cada casa, en
el lugar ms escondido, guardara un poco de la pulpa pri
mitiva. Si una gotita de esta pulpa primitiva se hundiera
en la tierra, se originara de ella el germen de casa, que se
desdoblara en una capa de muro y una capa de habitacin.
La capa de habitacin se excavara en la capa de muro. Se
originara una pequea cueva semejante a las cavernas en
que vivan nuestros antepasados. Pero se slo sera un
estado transitorio. En la capa de muro se insertara, como
slido cordn, la escalera, que despus se sumira en eJ in
terior y enlazara la capa de habitaciones, que ya se habra
hendido en varios pisos. Etctera, hasta que todas las par
tes exteriores e interiores estuvieran determinadas y hechas.
Mas por todas partes se encontraran an vestigios de la
pulpa primitiva, que seran capaces de ejecutar cualquier
clase de reparaciones. Si viviramos en una ciudad que se
compusiera de tales casas, entonces no nos habramos ale
jado jams de la Naturaleza; entonces todas nuestras casas
seran organismos y no mquinas. Pues slo las mquinas
son hechas, mientras que los organismos se producen.
All fuera, en la Naturaleza, todo se origina. Aqu, en la
ciudad, todo es hecho. En ello reconocemos el fundamen
to por el cual Ja muchacha berlinesa y el mozo aldeano
de Hesse jams pueden comprenderse, y muchos otros con
ello.
Durante un breve espacio de tiempo, de unos cincuenta
aos, se ha credo que se poda concebir a la Naturaleza
Jo mismo que a las mquinas. Esa breve embriaguez est
otra vez pasada. De la doctrina de Darwin no ha quedado
piedra sobre piedra. ;Y hasta el dogma biogentico de
Haeckel, segn el cual debemos repetir en nuestro des
EL ACUARIO TROPICAL 99
I
arrollo individual la serie de los antepasados! Dnde se
encuentra an una fe tan piadosa que acepte esta aventu
rada fantasa?
Si nuestras casas se originaran lo mismo que los organis
mos y pudiramos observar cada fase de su desenvolvi
miento con todos los medios auxiliares fsicos y qumicos,
no podramos concebir, sin embargo, el origen de una es
tructura de lo no estructurado com o una pura sucesin de
v causa y efecto. Y lo mismo ocurre con la Naturaleza. N o
: se la puede concebir mecnicamente.
N o es una envidiable posicin aquella en que se encuentra
j en el da de hoy la biologa. Ha prometido ms de lo que
; puede responder. Ha afirmado que era concebible mec
nicamente la Naturaleza, y ahora tiene que retirar esta afir
macin.
En el vrtigo de la victoria, se crey haber resuelto el
enigma de la Naturaleza. Se vi de repente la posibilidad
de instalar el conocimiento en lugar de la mstica. Un
nuevo y puro culto de la razn deba ser predicado en las
escuelas e iglesias. El hombre haba entrado en una nueva
poca del mundo.
T od o esto est ya sobrepasado. La antigua esfinge se ha
redo de nuevo de nosotros.
Pero esta poca de error ha sazonado, sin embargo, un
fruto. Se ha despertado en general el inters por la Natu
raleza. Este inters no debe enfriarse. En este momento,
por muy poco que sea lo que hayamos observado de nuevo,
jqu oposicin existe entre mquina y organismo! La
patria de los organismos es la Naturaleza y no lo hecho.
Por eso el habitante de la gran ciudad no tiene patria,
porque la Naturaleza se aleja leguas enteras de l. Es uno
de los mayores problemas de cultura volver a acercarlo a
la Naturaleza. La Naturaleza no puede, en modo alguno,
ser dada a conocer por enseanzas orales. Hay que con
templarla directamente. Contemplarla en sus cambiantes
efectos entre organismo y mundo circundante. Hay que
poder acecharla directamente en el misterioso trnsito de la
larva al animal.
lo o IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

Si no se pueden llevar los habitantes de la gran ciudad a


la Naturaleza, hay que traer a ellos la Naturaleza. Ya se ha
intentado hacer esto con el establecimiento de jardines zoo
lgicos. Pero los animales expatriados dentro de sus jaulas,
en un aire y un suelo extranjeros, se parecen ms a fantas
mas que a seres vivos. Que su construccin, sus colores, su
manera de andar, poseen un sentido, porque todo eso est
acomodado a determinado mundo circundante, no puede
adivinarlo nadie.
Se comprende fcilmente que ni los animales terrestres
ni los del aire pueden ser trasplantados sin prdida de sus
condiciones vitales. Slo con los animales acuticos puede
hacerse eso. Especialmente los animales martimos pueden
ser trasplantados al acuario con su mundo circundante, sin
que por ello lleguen a estar com o en una prisin. Al lado
de este inmenso beneficio, que por primera vez hace posi
ble una ntima visin de la Naturaleza, aparece una segunda
ventaja del acuario sobre el jardn zoolgico. En el jardn
zoolgico slo hay dos clases de animales: mamferos y aves.
Mas el acuario puede albergar ms de veinte clases; resulta,
por lo tanto, extraordinariamente sobrepasada la riqueza de
formas del jardn zoolgico.

El acuario

Supongamos que ya est hecho el acuario, en medio de


la gran capital, guardando los misterios de la profundidad.
Una estacin auxiliar en Madeira y otra segunda en Bou
logne cuidan de que siempre est preparado un refuerzo.
El transporte de los animales del mar es mucho ms fcil
que realizar la conduccin de los mamferos tropicales; slo
tiene que ser hecha con ms frecuencia. Los animales ma
rtimos tropicales necesitan un agua un poco ms caliente
que los animales martimos norteos, cosa que es fcil de
proporcionarles.
Pisamos el umbral del acuario. Alrededor de un gran
patio con luz cenital corre una ancha galera abovedada,
sumida en un coloreado resplandor crepuscular. La galera
EL ACUARIO 101

recibe su luz a travs de las grandes lunas del acuario, tras


las cuales se desarrolla la ardorosa vida del ocano Atlntico.
A nuestra vista se abre un banco de coral, semejante a
una caverna de estalactitas de un amarillo de azufre. Ciem
tos de singulares pececillos voltejean bajo la proteccin de
las amarillas flores, que abrasan como ortigas.
Al lado vemos encenderse las esponjas en jugosos color
res. Anchas macollas azul obscuro, color ladrillo, amarillo
azufre, al lado de las cuales se aprietan otras ms delicadas,
blancas y negras.
Despus siguen las anemones y las rosas de mar, como
vigorosas palmas con abanicos de reflejos verdes y rojos,
sobre los cuales, con suave ritmo, se mueven las medusas,
las silenciosas campanas del mar.
All al lado vemos las blancas, grises y negras holoturias;
las trepang de los chinos, en parte perezosamente acampa
das sobre la arena, en parte encaramndose por las paredes
de vidrio con sus piececitos ambulacrales, llevando ante s
una decorativa cornamenta de ciervo. En medio de ellas,
estrellamares bellamente formadas, sobre las que reina el
regio pulpo, com o creen los negros.
Una exclamacin de asombro ahora. Estos son los equi
nos del trpico. Bolas de color naranja y prpura, armadas
de pas, con resplandecientes filas de botones azules, se agi
tan com o ratoncillos sobre la firme arena. Peligrosos compa
dres rojos, armados de largas pas, se acercan lentamente,
llevando en cada una de sus mil pas una punta de lanza
empapada en veneno. Grandes erizos, con manchas negras
y blancas, se hallan en cada rincn y mueven sus pas si
guiendo cada sombra. En su bosque de pas viven unos
pececillos, listados de blanco y negro, que hbilmente en
tran y salen entre ellas.
Velozmente se lanzan sobre la arena decorativas estrellas,
golpeando el suelo con cinco brazos semejantes a sierpes.
Otras, remando con aletas a manera de hojas, nadan libre
mente de piedra en piedra. De nuevo otras, punteadas de
color rub y verde de hierba, extienden a lo lejos sus largos
y sutiles brazos, y girando con suaves meneos se propoi*-
102 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

cionan pequeas presas animales, que despus son llevadas


i
a la boca, en relampagueante zigzag, por dos filas de am
bulacros. Otras se columpian, com o flores, sobre altos ta
llos. Otras se han confiado a grandes medusas para sus
dilatados viajes, firmemente clavadas a las movedizas cintas
de ese viajero del mar, jams fatigado. Pero todas son ca
paces, en caso de ataque enemigo, de lanzar su temible
brazo y librarse de su perseguidor.
Los moluscos. Quien slo conoce las ostras, apenas
sabr orientarse aqu. Donacas gigantes, de un gris de plata,
con su doble concha, clavan su agudo vrtice en Ja arena.
En su interior da vueltas un diminuto cangrejo, para quien
el mundo est encerrado en esta concha. En el suelo brin
can, aJzndose sobre su com eo espoln, unos obscuros
compadres que extienden su fuerte concha como las alas
de un escarabajo. Engaada por el rayo de sol, la ostra
jacobea, tan bellamente estriada, el peine de Santiago, co
mienza su pesada huida, con cien ojos que centellean a la
luz del Sol. Por en medio flotan de un lado a otro las
mariposas de mar, graciosas y de alegres colores. Igual a un
transatlntico, la carinara mueve su hlice y timonea r
pida y segura a travs del agua. Pero sus costados son
transparentes com o cristal y descubren a nuestras miradas
la maravillosa maquinaria. A lo largo de las paredes se
arrastran lentamente limcidos de magnficos colores, en
vueltos algunos de ellos en preciosos mantos de encaje. La
liebre marina azul obscuro, que parece aguzar sus orejas
permanentemente, ya se arrastra despacio, ya se confa a
su ancha hlice, con la cual divide resueltamente el agua.
Cuando al caer la tarde se hace obscuro, surge aqu y all
un verdoso resplandor de las resquebrajadas rocas. Es el
molusco de forma de dtil, taladrador de rocas, que con
su secrecin luminosa atrae a miles de pequeas existencias
a su cueva de perdicin.
De nuevo otro cuadro: los gusanos. Un bosque de pal
mas, cuyos troncos consisten en speras caas, en las cuales,
si se acerca un peligro, se recoge con la rapidez del rayo el
esbelto abanico rojo amarillento. Por el lindero del bosque
EL ACUARIO 103

se mueve pesadamente algo que semeja una hoja seca. Aho


ra cae en el agua un rayo de sol, y el insignificante gusano
lanza todos los colores del iris de cien brillantes cerdas.
Muvense por el agua, serpenteando y centelleando, tri
rremes rojos, esbeltos y forrados de blanco, cuyos fuertes
remos favorecen los movimientos del cuerpo. Por en medio
se precipitan, con velocidad de flechas, lisos nemertinos,
semejantes a negros piratas, que esconden en su vaina un
poderoso estoque. En cuevas y grieras de las peas hay
por todas partes bandidos voraces, que se precipitan con la
celeridad del rayo sobre la presa y con la misma rapidez
vuelven a desaparecer con ella. Y dondequiera que se pose
la vista, descubre decorativos cordones, azules, de rojo co
ral o salpicados de colores, que convierten la yerma roca
en una plaza de fiestas encintada de colorines.
El pueblo de los crustceos. Caballeros y escuderos, to
dos con pesadas armaduras, calzados y con espuelas, con
tenazas, picos y lanzas, armados defensiva y ofensivamente,
pardos, grises y blancos. El ancho y chato cangrejo huye
precipitadamente de lado, revolviendo los saltones ojos,
cuando la gigantesca araa de mar avanza zanqueando len
tamente con sus largas patas. Los macruros, que nadan
tranquilamente hacia delante, impulsados por el golpe de
las dilatadas aletas, situadas bajo la cola, tendida en lnea
recta, se lanzan hacia atrs con rapidez de rayo tan pronto
como la propia poderosa cola se levanta para golpear. Se
mejantes a gigantescas abejas, los escilaros, amarillo obscuro,
nadan en rpida huida. Innumerables cangrejos ermitaos
se arrastran en confusin, llevando fielmente consigo su
casa de caracol, de la cual pende, com o haciendo seales,
una verde rosa de mar. Sus agudas ortigas protegen al can
grejo ms eficazmente que Ja casa de caracol.
Los peces. Primero tiene que acostumbrarse la vista al
hervidero de todas esas cintas que pasan veloces y cente
lleantes. Poco a poco se reconocen los astutos ojos y las
anchas bocas de los rpidos ostracios. Figuras singulares
llaman nuestra atencin: largas anguilas con pico apuntado;
los pequeos y manchados peces-cofres, encerrados en so
104 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

lidas corazas, adornadas con cuernos de vaca; el adornado


diodn, que puede inflarse com o una bola y despus parece
un erizo o un equino. En el suelo yace tranquila, seme
jante a un ancho y obscuro arrecife, la funesta pescadora,
Su largo aguijn dorsal, del cual flota una cintita plateada,
traza lentos crculos en el agua. La cinta de plata imita
falazmente un inofensivo pececillo, al cual cazaran gusto
sos pequeos peces de presa. Pero apenas lo han atrapado
cuando desaparece el anzuelo, y un remolino de agua los
arrastra hacia una boca de caverna que de repente se ha
abierto en lo profundo. Medio oculto en la arena se halla
el espantoso diablo marino tropical, cuyo atemorizador sem
blante revela que sus aletas de aguijones ocultan un veneno
mortal. Si un pescador descalzo pisa a este monstruo, est
perdido sin remedio.
En el estanque inmediato, las murenas, de manchas ama
rillas y pardas, serpentean en torno a viejos pucheros y
cntaros, de los cuales asoma el ms osado rostro de ban
dolero que ha criado la Naturaleza. All al lado duermen
en bandadas, hasta que la noche los despierta, los perros de
caza del mar, los pequeos tiburones, grises y pardos. No
los gua la vista, sino el olfato. La luz del da hasta les es
importuna.
El papel del rey de los monos en el jardn zoolgico lo
representa en el acuario el estanque de los octpodos. Nin
gn animal acutico es comparable al pulpo en poder ex
presivo, en fuerza y elegancia. Primeramente hay que
acostumbrarse al en un principio repulsivo mozo, que se
compone de un gran saco, una pequea cabeza y ocho po
derosos brazos serpentinos. Mas quien examina con aten
cin los grandes ojos y observa el inquieto juego de la
piel, permanentemente ocupada en cambios de colores y
pliegues; quien sigue los serpenteantes movimientos de los
brazos, tan movibles com o fuertes, que con sus ventosas
pueden agarrar mejor que nosotros con nuestros dedos,
aprende poco a poco a respetar al rey de los mares. Slo
el tiburn es superior a l, porque en su spera piel no
hacen presa los acetbulos. Aqu y all, respirando lenta
EL ACUARIO 105

mente, penden del muro de rocas los poderosos sacos, por


encima de los cuales unos negros ojos miran alrededor lle
nos de vida. Los brazos estn firmemente anclados a la
roca. Ahora surge un pardo reflejo sobre la piel del uno-,
sus movimientos respiratorios se hacen ms fuertes y pal
pitantes; sultanse Jos brazos, y el gigante, con el extremo
posterior hacia delante, impulsado por los golpes de bomba
de su respiracin, nada tranquilamente a travs del agua,
arrastrando tras s los brazos com o un timn ondeante. El
octopo no se mantiene aptico e indiferente ante los ob
jetos de su contorno; todo lo que llega a ponerse a su al
cance le interesa y conmueve; para todo tiene respuesta,
mediante decoloracin o arrugamiento de la piel, por m o
vimiento de los brazos o un respirar ms rpido. Por eso
el observarlo es el pasatiempo ms atractivo e instructivo.
Su pariente, la jibia, tiene que ser acomodada en un acuario
especial, porque Ja tinta negra, viscosa, que arroja al ame
nazarle un peligro, para ocultarse en ella, priva de aliento
a todos los dems animales.
Ahora nos acercamos al ultimo acuario, que no parece
contener ms que arena. Para animar la monotona, en
una meseta de una pea se halla un grupo de tunicados.
Dignamente envueltos en los pliegues de la blanca toga,
lzanse all com o ermitaos que se han aislado del mundo
exterior. Dejan que el agua pase a su travs y criban de
ella su mezquino alimento. En otro tiempo, en su juventud,
se movan raudos por el agua com o pececillos; posean un
orgulloso sistema nervioso central y buenos rganos de los
sentidos. Ahora han renunciado a toda vana fruslera, y
permanecen all sin movimiento. Slo si se los toca des
prenden de s un zumo cido. Pero tambin la arena, bajo
ellos, oculta plena vida. Mirando ms de cerca, se descu
bren los brillantes ojos de los lenguados, cuya piel color
arena queda totalmente escondida. Acechan as a su presa.
En primer trmino vemos una porcin de pequeos ca
nales que desembocan en la arena y descienden verticales
como chimeneas. Y justamente all aparece tambin la es
coba del limpiachimeneas, limpiando y perfeccionando la
106 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO
i
cueva. Si metemos la mano en la arena para conocer al po
seedor de .la escoba en miniatura, extraemos una liebre de
mar, oviforme, blanca o purprea, totalmente cubierta
de delicadas cerdas, que sirven com o paletas para arena.
Apenas hemos depositado al animalito en tierra, cuando
comienza a ondular el bosque de cerdas com o un campo
de trigo. Ola tras ola corre de abajo arriba a lo largo del
animal, amontonando alrededor la arena, y en corto plazo
el ratonadlo ha desaparecido de nuestra vista. Volvemos
a meter la mano en la arena, y extraemos un cigarro ama
rillo claro que permanece tranquilamente tendido en ella.
Pero al cabo de algn tiempo, de uno de los extremos del
cigarro surge una trompa que con cien azadas agarra la
arena, y el cigarro se transforma ahora en la ms encanta
dora mquina hidrulica. La trompa entra y sale, taladran
do la arena cada vez ms profundamente, hasta que tambin
este extrao topo desaparece por completo.
Acaso sea dado en algn tiempo al acuario hospedar a los
animales de las ltimas profundidades y arrancarlos de la
obscuridad y el silencio a la movediza luz del da. Los pe
ces de gigantescos ojos saltones que aun son capaces de
aspirar vestigios de luz all donde le es negado hacerlo a la
placa fotogrfica. Los estomias, con luminosas filas de bo
tones por el costado, que se envuelven a s mismos en una
niebla de un resplandor verdoso. T odos los peces y crus
tceos con largas cintas ondulantes, no movidas por nin
guna corriente, sino slo por el lento avance del propio
cuerpo. Hasta el esqueleto de un galguillo italiano es ms
corpreo y resistente que los grandes fantasmas de crust
ceos indefensos, semejantes a araas. Sin embargo, este
acuario es todava msica del porvenir.
Nos acercamos ahora, en el patio central, al gran estan
que abierto que alberga a los habitantes del mar abierto.
Aqu van de un lado a otro, com o una bandada de pjaros
blancos, los tiernos calamares del mar libre. Dando ala
bomba lentamente, se mueve la campana de la medusa re
gia. Tiene que transportar el largo intestino musculoso, del
cual penden en grupos diez suertes de diversos rganos
Hlg LAS LUCHAS 107

personales, que forman com o abigarradas flores, frutas y


hojas. Cada persona lleva una vida independiente; slo las
une el comn aparato digestivo. Esta .libre asociacin de
licada, dotada de suaves reflejos, de variados colores y for
mas, va de un lado a otro, movindose dulcemente por las
azules ondas. All vemos un rebao de ctenforos, con po
licromos cambiantes, clices de cristal de Bohemia, movidos
por filas de diminutos, centelleantes remos. De ellos pende
un trmulo comps que seala el centro de la Tierra. Y all
asoma de las ondas el ms bello animal de toda Ja creacin
t -casi sin cuerpo, slo un arco iris que se mueve suave
mente: el cinturn de Venus. Si cae la noche, encienden
su lmpara propia muchos de los animales del mar, y las
salpas de fuego danzan, com o una cadena de flores lumi
nosas, sus bailes de hadas.

L as luchas

La vida se muestra primeramente en la lucha. Tenemos


que examinar hondamente la manera de luchar de Jos ani
males para recibir luz sobre el sentido de su organizacin.
Estas luchas ofrecen al mismo tiempo el espectculo ms
interesante y sugestivo, ms lleno de efectos y sorpresas
que pueda soar la ms viva fantasa. La descripcin no
puede, naturalmente, suplir a la visin; pero puede suscitar
el deseo de este espectculo.
Como primera pareja de luchadores aparecen un equino
y una estrellamar. La estrellamar es un maligno bandido.
Totalmente cubierta de un m oco venenoso. Cientos de
ventosas con potentes discos prensores en Ja cara inferior
de los cinco largos brazos movedizos son sus tropas auxi
liares, y un estmago que se vuelve com o un guante para
envolver al enemigo en mil resbaladizos pliegues con su su
perficie digestiva.
Los aguijones del erizo no estorban al agresor. Sus fuer
tes brazos aprietan el bosque de lanzas y los venenosos
piececitos aspirantes se acercan a la tierna piel del equino.
Entonces cambia de tctica e.1 amenazado animal. Los agui
108 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

jones se retiran, y en lugar de ellos se adelantan de un salto


unas tenazas de tres dientes, hinchadas de veneno, armadas
de garras, que muerden los pies prensiles de la estrellamar.
Se desprenden del cuerpo madre y quedan firmemente cla
vados en el enemigo para inyectarle todo su cargamento
de corrosivo veneno. Si este contraataque es ejecutado
enrgicamente, la estrellamar es derrotada en la huida. En
otro caso, queda vencido el equino.
La estrellamar apresa del mismo modo a Jos mariscos, a
los que rodea con sus brazos com o una mano con cinco
dedos. Abre lentamente las conchas y hunde su estmago
en la abierta hendedura. Hasta algunos descuidados peces
caen como presa de la estrellamar cuando los alcanza con
su rpido coletazo. Pues los pies de ventosa asen instan
tnea y despiadadamente. Los peces que viven cerca de
las rocas del suelo nunca golpean con fuerza alrededor
de s, sino que slo se deslizan suavemente a lo largo de la
superficie de la piedra, para no exicitar al oculto enemigo.
Nueva pareja de combatientes: rosa de mar y cangrejo.
Al pie de la rosa de mar hay un pedacito de oarne de pez.
Sus verdosos canutos lo rodean com o una delicada cortina,
sin tocarlo. Entonces se acerca un cangrejo, atrado por
el olor del alimento, y corre torpemente hacia l. Pero los
delicados flecos de la cortina verde le queman tentculos
y pinzas. Por todas partes repite el cangrejo la acometi
da. .. en vano. Las bateras de ortigas de la rosa de mar
estn agudamente cargadas. Entonces cambia el cangrejo
su modo de ataque: con sus pinzas, a pesar de los verdes
flecos, va directamente al cuerpo de la rosa hasta que stos,
heridos por la mordedura de las pinzas, se retiran, y la presa
es entregada al perseverante enemigo.
Aun es ms impresionante el combate cuando la rosa de
mar tiene com o adversario al pequeo octo-po de Philippi.
El ladronzuelo, al perseguir a un cangrejo pequeo, ha
llegado harto cerca de la rosa de mar, con sus brazos des
mesuradamente largos. Un brazo del pulpo toca los verdes
flecos; inmediatamente convirtense stos en pegajosos zar
cillos que se enroscan al brazo. El efecto de las bateras
LAS LUCHAS 109

de ortigas es espantoso. El blanco pulpo se vuelve pardo,


y con sus siete brazos restantes se apoya firmemente contra
el suelo para arrancar al enemigo el miembro en peligro.
No lo consigue. Entonces cambia de conducta: el brazo
prisionero se relaja por la raz; los msculos se adelgazan
hasta desprenderse, y el pequeo octopo huye a precio de
la entrega de un brazo.
f- Ahora se acerca el nmero ms brillante del programa.
Gran octopo y langosta gigante. De las rocas pende el
gran saco respirante, tranquilo y ajeno al mundo; slo estn
atentos los negros ojos. Entonces una langosta gigante en
tra en el agua del campo de lucha. Un alegre resplandor
castao claro recorre el cuerpo del octopo, y nada ya con
poderosos golpes hasta que ha logrado ponerse detrs de
la langosta, que abre, todo lo grande que son, sus pinzas,
y parece estar muy por encima de aquel ataque. Ahora el
octopo, con la velocidad del rayo, se ha dejado caer sobre
la cola de la langosta, y desde atrs envuelve primero un
brazo, despus otro, en torno a las peligrosas tenazas, que,
instantneamente paralizadas por la presin de los acet
bulos, se hacen incapaces de combatir. Slo entonces aga
rra verdaderamente el octopo. Tres brazos rodean el cuerpo
y tres la cola. Una sacudida, y la langosta es desarticulada
por su mitad.
Como final, todava un alegre sainete: octopo y raya
elctrica. Otra vez pende el gran saco en una roca del
escenario. Entonces se acerca la raya. La raya elctrica
es un pez plano, casi redondo y lento nadador. Una y otra
vez, despreocupado y sin precaucin, roza al poderoso se
or del mar, hasta que ste, con la velocidad del rayo, se
precipita sobre l y lo rodea con sus espantosos brazos.
Pero no se sigue una lucha mortal. Los brazos no destrozan
al pez, sino que vse tornan obscuros y rgidos, y el octopo,
sacudindose y escupiendo tinta, abandona pronto la inc
moda presa, ahuyentado por las poderosas bateras elctri
cas, de cuva actividad podemos convencernos de manera
desagradable si nosotros mismos cogemos el pez en nues
tra mano.
110 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

E volucin

Para personas que quieran ahondar profundamente en la


Naturaleza y sus secretos ofrece el acuario la posibilidad
de estudiar desde el huevo diversos perodos del origen de
diversos animaJes. Los grandes progresos en la doctrina
de la fecundacin y morfognesis en los ltimos veinte
aos se deben casi exclusivamente a los animales marinos.
En los equinos y estrellamares, que confan simplemente
al mar sus huevos y simientes, sin ninguna huella de unin
sexual, es fcil seguir la fecundacin con el microscopio.
Slo se necesita unir huevecillos y semen en el portaobjetos,
y todo lo restante ocurre por s mismo.
La vida sexual representa un papel muy mudable en la
serie animal y forma un grupo de funciones por completo
independientes. Esto conduce frecuentemente a las ms
extraas manifestaciones. En una especie de octopos es cos
tumbre que el macho rellene un brazo con cpsulas por
tadoras de semen y despus lo desprenda de s. El brazo
sexual lleva despus una vida independiente hasta que es
cogido por una hembra, que lo esconde en su "vasto saco.
De un gusano que parece una botella verde con un cuello
muy largo no se conoci en mucho tiempo ms que la
hembra, hasta que un diminuto parsito que viva como
gorrn en los oviductos se revel com o el buscado macho.
La vida de los animales durante su morfognesis es tanto
ms rica e interesante en el agua, porque son los menos los
animales que realizan las fases de su evolucin en el casca
rn del huevo o en el cuerpo materno: la mayor parte
cambian su forma com o larvas que viven libres y tienen al
mismo tiempo que cuidar de su propia subsistencia.
Las encalladas esponjas comienzan su existencia como
bolitas semiguarnecidas de pestaas que nadan libremente.
Algunas medusas se desprenden de un bastn de plipo que
ha crecido fijo en un sitio y nadan despus libremente de
un lado a otro. Los gusanos semejan en su temprana ju
ventud pequeos morriones, y los ofiuros se originan de
unos elegantes paraguas parpadeantes. Que de los decora-
EVOLUCIN 111

dos gorros de pelo de los guardias de Corps rusos salgan


caracoles es tan sorprendente com o eJ origen de los oct
podos de un mstico sello en la yema de huevo. Ante todo,
muestran los cangrejos las ms fantsticas fases de tran
sicin.
Pero todos, sin excepcin, se originan de la amorfa subs
tancia viva del huevo, que en todos comienza a segmen
tarse de la misma manera hasta que la morfognesis deter
mina otros caminos para cada tipo. Entonces distnguense
Jas clases y familias unas de otras, hasta que, por ltimo, se
abre paso el carcter de la especie. Junto con ello va la
acabada formacin de los rganos, que slo sirven para
la vida de larva y vuelven a desaparecer ms tarde.
As se engranan unas con otras las necesidades actuales
y las futuras, pero no originan ninguna confusin: todo
ocurre segn plan. Cada animal se forma como una can
cin de tres dimensiones, com o una mquina cantante y al
mismo tiempo cantada. En una palabra, como un asom
broso ser enigmtico, pero conforme a ley; que se origina,
pero no puede ser hecho.
En eso consiste la gran misin del acuario del trpico:
volver a implantar en el pblico que hoy en da tiene inte
rs por la Naturaleza el respeto hacia la Naturaleza. La
Naturaleza es ms sabia y posee una visin ms amplia que
el berlins ms inteligente y sabe lo que quiere.
Alas para el pensador solitario, que mira a lo profundo
y busca la ltima significacin de las apariencias, propor
ciona el acuario algo mucho ms elevado:

Un mirar que me alza hasta aquel mar,


que en su corriente arrastra nobles formas.

Y si ha ascendido la intuicin a esta perspectiva, excla


mar profundamente conmovido:

;Qu ms puede adquirir, viviendo, el hombre,


sino que se le muestre Dios-Natura!
BOSQUEJO DE U N A V E N ID E R A
CONCEPCIN DEL M U N D O

El repertorio de los sistemas filosficos no es rico. Se


trata en todos los casos de la posicin que se adopta ante
la relacin de dos factores. Por lo tanto, el cambio es pe
queo. Estos dos factores son el inundo de los cuerpos
(bajo los cuales comprendemos a la materia con, las fuerzas
que la mueven) y el mundo de los espritus. Podemos de
clarar que ambos son cosas fundamentalmente distintas, y
entonces nos decidimos por el dualismo, o tener al uno co
mo derivado del otro, y entonces tomamos la defensa del
monismo. Si nos decidimos por el monismo, podemos tener
al mundo espiritual com o producto del mundo corporal
materialismo o declarar, al contrario, que el mundo cor
poral es un producto del espiritual idealismo.
Segn esto, el monismo heckeliano, que, coit todas sus
consecuencias, se apoya en un fondo materialista, sin la
tesis materialista de que el espritu sea producto de la mate
ria, es, hablando sin rodeos, una confusin filosfica. El
llamado psicomonismo es, por el contrario, un idealismo
vergonzante que sigue la divisa "lvame la pelliza, pero no
me mojes . Por lo dems, el psicomonismo ha sido hundido
recientemente en silencio por su inventor (V erw om ).
En total slo se alzan frente a frente tres sistemas esen
cialmente distintos, com o campeones del seoro de la con
cepcin humana del mundo: el dualismo, el materialismo y
el idealismo.
Sin duda, domina hasta ahora el dualismo a sus dos ad
versarios, com o ms poderoso en su significacin para el
desenvolvimiento espiritual de la Humanidad. El dualismo
es la manera de pensar natural y la acomodada al hombre
ingenuo. Cada hombre es inmediatamente consciente dla
[112 3
BOSQUEJO DE UNA VENIDERA CONCEPCIN DEL MUNDO 113

oposicin entre sensaciones y objetos. Reconoce tambin,


sin instruccin erudita, poseer un cuerpo, que pertenece a
los objetos, y que fuera de eso alberga adems sensaciones,
sentimiento, pensamiento y voluntad que forman una uni
dad, a la que llama alma. Esta alma rige su cuerpo, y
supone un alma igualmente dominante en los otros hombres,
que rige las acciones de su cuerpo.
Segn eso, estar tambin inclinado a admitir que la to
talidad de los objetos son regidos igualmente por un alma
del mundo, a la que llama Dios.
Esta es tambin, en efecto, la nica conclusin razona
ble y acomodada a la naturaleza del hombre, a la cual vuel
ve a encaminarse siempre cuando se ha librado de toda in
fluencia merced a la sabidura de los otros hombres.
De las acciones de los otros hombres deduce su carcter
y la condicin de su alma. De la misma manera, el hombre
ingenuo deduce de los acontecimientos del mundo exterior
las propiedades de la divinidad, a la que tan pronto declara
mansa y amable com o violenta y cruel. Pero siempre que
da la divinidad ccm o cosa sublime y, en ltimo trmino,
inescrutable. Siempre se encuentra el hombre ingenuo
al considerar la Naturaleza, en presencia de un milagro
que refrena su soberbia, muestra caminos a su voluntad,
fortalece su fantasa y pone eternas metas a sus anhelos.
De este modo el dualismo condujo a su p^no desenvol
vimiento la personalidad espiritual, mientras cada hombre
permaneci en inmediato contacto con la Naturaleza y se
vi forzado a crear para s propio una concepcin del
mundo.
Mediante los dogmas de la Iglesia qued dispensado cada
hombre del saludable trabajo de su interna cultura. Ei dua
lismo, sigui siendo, ciertamente, la concepcin del mundo
dominante, pero fu establecida de un modo unilateral.
Ya en edad temprana habase presentado el intento de re
solver la oposicin que contiene el dualismo en forma que no
se aceptara la divinidad com o una existencia aislada, reinando
en cualquier parte del mundo exterior, sino que se viera en
la propia alma la puerta que conduce al alma del mundo.
114 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

A todos estos esfuerzos, que trataban de convertir el dua


lismo en un idealismo, y que encontraron en el Maestro
Eckart su principal defensor, se ha opuesto siempre la Igle
sia por todos los medios. Siempre se ha atenido a la trascen
dencia (Dios en el mundo) y ha perseguido a la inmanen
cia (Dios en el alma humana).
Slo cuando Kant, en sus obras inmortales, fund de nue
vo el idealismo pareci quebrantada la excomunin, y la
edad de nuestros mayores poetas fu igualmente la edad
del idealismo.
Entonces apareci de pronto en el campo un nuevo com
batiente, y sin la menor dificultad despoj tanto a dualistas
com o a idealistas. Este nuevo Sansn era el viejo materia
lismo, que se haba revestido con -la piel de len del darwi-
nismo y se presentaba com o nuevo y nico monismo.
El materialismo pasaba por ser una muerta concepcin del
mundo, que slo continuaba vegetando todava dentro de
las escuelas com o muerto objeto de enseanza. Para com
prender la maravillosa revivificacin del materialismo hay
que representarse las razones que haban impedido hasta
entonces su propagacin. La doctrina materialista de que
slo se da materia y fuerzas en movimiento, y que tambin
el alma es un puro producto de la materia, no poda en
esta forma, convencer al nimo ni a .la razn del hombre.
N o al nimo porque el sometimiento de nuestra alma a
leyes puramente mecnicas aniquilaba toda alta aspiracin,
y no a la razn, porque fuera del alma aun se dan cosas
muy palpables que no pueden ser explicadas com o efecto de
fuerzas fisicoqumicas.
Estas cosas son los organismos.
Hay dos clases de organismos: mquinas y seres vivos.
Ambas realizan sus funciones con ayuda de fuerzas fisico
qumicas, que fluyen de ordenada manera. De este orden
cuida su estructura. Las dificultades que presenta a la razn
el problema de la vida no residen, en modo alguno, en el
curso normal de las actividades de la vida. Eso ocurre de
un modo totalmente semejante al trabajo de una mquina.
El enigma est en la produccin de la estructura. Sabemos
BOSQUEJO DE UNA VENIDERA CONCEPCIN DEL MUNDO 115

que las mquinas deben su origen a una representacin


humana que llega a ser causa de la accin de su inventor.
Tal representacin es llamada un fin, y el producto que
ejecuta este fin (en este caso, la mquina) es llamado con
forme a fin. El dualismo admite que la estructura de los
seres vivos sea anloga a la estructura de las mquinas. El
alma del mundo ha tenido una representacin de fin y
forma a los seres vivos, en correspondencia a esta represen
tacin conforme a fin. Hgase o no se haga al alma del
mundo responsable de ello, queda en pie el hecho de que
la estructura de los seres vivos est construida y se ha
originado de tal modo como si la vida normal hubiera
sido el fin del origen de la estructura, y se est autorizado
por ello para hablar tambin de la estructura del ser vivo,
como conforme a fin.
En los seres vivos tenemos que considerar objetos para:
cuya existencia no bastan las causas materiales, sino que,
requieren otra causa extramaterial. Forman la slida forta
leza, visible desde lejos, que a la afirmacin del materialismo,
de que todo se origin de fuerzas materiales oponen un
rotundo "n o .
La conformidad a fin tena que ser arrojada del mundo;,
si no, no haba ninguna perspectiva de xito para el mate
rialismo.
De esta tarea se ha encargado, no sin habilidad, el dar-
winismo. Argumenta para ello de la siguiente manera: la
materia reproductora o el plasma germinal que lleva en s
todo individuo adulto representa la esencia de todo el cuer
po de su portador. El plasma germinal es variable, pues hi
jos de los mismos padres nunca se asemejan completamente.
Los hijos, a consecuencia de su diversidad, estn diferente
mente adaptados para Ja lucha por la vida. Slo sobreviven
los ms adaptados. En su consecuencia, slo logra seguir
siendo transmitido, mediante ellos, un plasma germinal que
ha variado en una determinada direccin. Esta variacin
puede ser mantenida y desarrollada en la mhma direccin,
por la lucha por la existencia. As se llega finalmente a la
produccin de especies nuevas.
116 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

De esta manera se consigue reducir todo el insoluble pro


blema de la conformidad a fin a dos factores mecnicos: la
lucha por la existencia y la variabilidad del plasma ger
minal.
Cierto que se vio muy pronto que la suposicin no era
exacta. El plasma germinal no es, en modo alguno, fruto
del individuo, sino que el individuo es fruto del plasma ger
minal que cada ser vivo, invariable y no influido por su vida
individual, lleva en s com o un sacro legado, de generacin
en generacin. N o sabemos qu misteriosas leyes rigen el
flujo de los plasmas germinativos, en perenne divisin y
reunin. En cada lugar de unin de dos plasmas germinales
se origina un nuevo individuo, siempre fragante de juven
tud, del primitivo fondo materno de la vida.
Pero aun sin estas alteradas suposiciones no era sosteni-
ble la tesis darwinista. Bien que el plasma germinal sea la
esencia del futuro individuo. Pero quin di derecho a
Darwin para tener a esta esencia por una pura mezcla de
materia?
Supongamos que alguien hiciera saltar pequeas astillas
de una mquina de vapor y las metiera despus en un saco
para llevarse a casa la esencia de la mquina: todo el mundo
lo tendra por loco.
Por el contrario, saben muy bien los constructores de
mquinas que slo se necesita un cuadernito de bolsillo y
un lpiz para hacer posible que un ingeniero competente se
lleve a su casa la esencia de una nueva mquina. Lo que es
llevado en el cuaderno no es la materia de la mquina, sino
el plan de la disposicin de sus partes.
Segn eso, podemos decir del plasma germinal que tiene
que llevar en s lo mismo el plan del animal adulto que el
plan para llegar a l. N o debemos ocuparnos aqu de la for
ma en que est preparado ese plan. Slo debe hacerse resal
tar expresamente el hecho de que el plasma germinal es tam
bin un ser orgnico y posee plena conformidad a fin del
mismo modo que el animal adulto. Con eso cae tambin por
tierra el dogma, generalmente credo, de que Darwin ha
reducido la conformidad a fin a hecho materiales.
BOSQUEJO DE UNA VENIDERA CONCEPCIN DEL MUNDO 117

Las murallas que oponan resistencia al materialismo se


alzan an en la vieja fortaleza. Es imposible explicar la con
formidad a fin del ser vivo segn fuerzas materiales.
Pero aqu, com o en todas partes es del todo indiferente
lo demostrado. Slo se trata de lo credo. Y precisamente
ahora se cree en el darwinismo y, a la verdad, tanto ms
fcil y alegremente cuanto que, segn esta doctrina, c\
plasma germinal, por produccin de nuevas especies en la
Jucha por la existencia, logra cada vez ms altas formas de
vida; cosa que puede ser admitida com o eterno ideal, nico
verdadero.
Encuentra el materialismo un terreno extraordinariamen
te propicio en el pblico de gran ciudad, monstruosamente
aumentado, que se ha olvidado de ver milagros, y por eso
cree descubrir en todas partes leyes mecnicas.
Nuestros nios nos hablan an de la ciudad fabulo
sa donde los ladrillos estn vivos y se arrastran unos sobre
otros hasta que los muros de las casas estn hechos. All
rezuman vidrios los marcos de ventanas y los cabrioles se
; cubren con escamas de tejas. Slo se necesita clavar en
tierra una de tales tejas, y se desarrolla de ella toda una casa.
Y si los habitantes rompen algo en Ja casa, en seguida esta,
por s misma, ejecuta la reparacin. Estas son, se les dice
a los nios, historias mentirosas, fbulas y milagros. Y sin
embargo slo se necesita salir al bosque para ver esta ciudad
fabulosa que slo por milagro se origina y conserva. Y no
es nuestro propio cuerpo una de tales casas fabulosas, cuyo
origen y perecimiento excede en mucho a nuestra inteli
gencia mecnica?
Pero el ciudadano de Ja gran ciudad no tiene ojos para
este milagro; sabe del bosque que es verde, umbroso y til,
y para su cuerpo llama al mdico.
Lo que le rodea de ordinario son puros productos huma
nos, todos los cuales admiten una unitaria medida de valor.
Este es el verdadero triunfo de nuestro desarrollo cultural:
haber logrado que todos los productos humanos se transmu
ten en cuartos y cntimos. Es incontestable que con Ja in
troduccin de esta medida unitaria para todo el mundo
118 IDEAS PARA VNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

nuestra vida ha alcanzado esas proporcionalidad, comodidad,


y facilidad por las cuales se distingue tanto de todas las
pocas anteriores.
Pero tambin es indudable que Ja costumbre de transmu
tarlo todo en valor numrico lleva consigo el peligro de la
unilateralidad para todos aquellos que, com o los habitantes
de la gran ciudad estn alejados de todo ntimo comercio
con la Naturaleza.
Mientras la vida espiritual de ese mundo medido por n
meros de productos humanos formaba una excepcin, no
era el peligro tan grande. Y problemas com o la muerte y
la inmortalidad mantenan vivas en el hombre las otras par
tes junto con la razn calculadora.
Entonces vino el materialismo, y ense que eran inti
les tales escrpulos: todo, cuerpos y espritu, obedece a
las sencillas leyes numricas de la materia.
N o es milagro que el pblico de gran ciudad se pasara
con banderas desplegadas al materialismo, que simplificaba
de un modo enorme toda la vida y someta la consideracin
del mundo a la habitual direccin de sus pensamientos.
Hasta se acomoda tan ntimamente el materialismo con
toda la corriente de nuestra moderna evolucin, que podra
creerse que se ha producido sencillamente de ella.
Y sin embargo no es as. En realidad, es algo ms que
una pura triquiuela de negocios para dar una forma ms
cmoda a la vida. Se remonta a autores responsables, que
lo han trado al mundo.
Como principal representante y propagador ms eficaz
del materialismo moderno tiene, sin duda, que ser consi
derado Haeckel. Cierto que sus obras filosficas se levan
tan muy poco sobre el nivel espiritual de la masa. Pero
justamente por eso encuentran una difusin tanto mayor.
Sus partidarios, privados de espritu crtico, no estn
tampoco en situacin de descubrir en sus obras los errores
escandalosos. Especialmente divertido es su furor contra
Kant, al cual presenta siempre com o un apstata del mate
rialismo pasado de la manera ms miserable al dualismo
eclesistico. Haeckel pudo llegar a este cm ico error por
BOSQUEJO DE UNA VENIDERA CONCEPCIN DEL MUNDO 119

que no tena sospecha alguna de que existiera algo como el


idealismo. Segn su sencilla manera de pensar, slo existe
verdadera oposicin entre materialismo y dualismo ecle
sistico, entre l y Jehov. Con tal de que Jehov, con sus
curas, sea expulsado del templo de la pura Naturaleza, co
mienza ya el reinado de lo 'Verdadero, bello y bueno .
N o puedo negarlo: una ingenuidad tan pura e infantil ha
ejercido siempre sobre m una especie de encanto y me ha
hecho en alto grado simptica la personalidad de este mu
chacho eterno. Por eso deseo que pueda serle evitado el
que tenga que enterarse algn da de los resultados que su
obra ha producido.
Esto es, si se considera el mundo espiritual com o plena
mente dependiente de los fenmenos del mundo material,
muy pronto queda finiquitado lo "verdadero, bello y bue
no . Entonces, en lugar de un alma divina del mundo, com o
la que ensea el dualismo, se presenta una mquina gigante
que slo de una manera temporal, y en sus partes menos
esenciales, se ocupa de la produccin de lo espiritual. La
vida orgnica slo puede aparecer espordicamente en la
historia del sistema solar, en tanto existan las condiciones
favorables para su existencia. En la Tierra no se dio vida
orgnica mientras estuvo en ignicin, y cesar de nuevo
cuando se enfre o si es destrozada por un cometa.
Frente a este poderoso destino de los mundos, la vida es
piritual producida por nuestros cerebros, con sus pensa
mientos y sentimientos, con sus anhelos de lo "bueno, ver
dadero y bello , no es otra cosa que una farsa ridicula.
Este desconsolado conocimiento, bien puede, en uno u
otro sitio, arrastrar a la desesperacin a algn hombre ais
lado; mas sobre la gran masa de los hombres, sin embargo,
que no pueden mirar ms all de la vida diaria, quedar to
talmente sin efecto.
La disolvente influencia del haeckelianismo sobre Ja vida
espiritual de las masas tampoco estriba, en modo alguno,
en Jas consecuencias que evoca su concepcin de las cosas
eternas, sino que dimana de la tesis darwinista de que no hay
conformidad a fin, sino slo una suma de factores aislados.
120 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

Mediante esta doctrina, la gran masa perdi la representa


cin de que cada hombre sea una unidad segn plan, y
armnica a la que hay que perfeccionar en todas direccio
nes para desplegarla cada vez ms ricamente. El bello tema
de investigar el propio plan interno y el de los otros hom
bres result sin sentido cuando se ces de creer en la exis
tencia de un plan y los hombres llegaron a ser un conglo
merado de propiedades, ms o menos casual.
Mas el que sta ha llegado a ser opinin general no lo im
pugnar nadie que se tome la molestia de representarse en
su espritu al lector ideal a quien se dirigen nuestros ms
favorecidos diarios. Se adquiere acaso la impresin de
que los peridicos son escritos para una personalidad capaz
de juicios y crtica, apta para pesar diversas opiniones unas
frente a otras y que siente la necesidad de ver al unsono
forma y contenido? Desgraciadamente, he adquirido la
impresin de que los peridicos tienen a sus lectores por un
conglomerado de propiedades e instintos bastante contra
dictorios, com o vanidad, soberbia, injusticia, envidia y co
dicia.
N o hay que asombrarse de que esta opinin llegue a
ser la dominante, pues el haeckelianismo, que gana cada vez
ms terreno, no es otra cosa, en su verdadera esencia, sino
una nica predicacin contra la cultura, si se entiende por
cultura la formacin segn plan de una personalidad y no
el amontonamiento de saber.
Puede uno seguir engandose acerca de que, en todos
los terrenos de la vida, goza hoy en da de mayor predica
mento la suma expresada en cifras que la organizacin?
Del nivel a que se encuentra la cultura hasta en una reu
nin de hombres tan ricos en conocimientos com o los nanr
ralistas y mdicos alemanes da elocuente testimonio el dis
curso de Ladenburg, quien en una conferencia sobre el an
tiqusimo tema "Dios, libertad e inmortalidad entiende por
libertad el general derecho de eleccin.
Despus que se logr convertir la organizacin de los
seres vivos en un conglomerado de partculas materiales, el
materialismo venci en toda la lnea. Las fuerzas del mundo
BOSQUEJO DE UNA VENIDERA CONCEPCIN DEL MUNDO 121

exterior resultaron ser ms capaces de resistencia que el


fugitivo sueo de los pensamientos y sentimientos, hasta ms
capaces de resistencia que la mudable vida. Ellas son las
inmortales, y si alguna vez la vida se extingue por completo
proseguirn su existencia de en en en. La ley de Ja con
servacin de la materia y la ley de la conservacin de la
fuerza son los nicos valores de la eternidad.
Hay que contar con esta concepcin del mundo; aun
seguir siendo durante decenios el evangelio de las masas,
pues lo mismo se dirige a la vulgar inteligencia que a la in
teligencia de los vulgares.
Nada importa que sus suposiciones sean inciertas y cap
ciosas. Sus grandes frases estn estampadas en las mentes,
y el pueblo, apartado de la Naturaleza, las seguir aunque
sea con el corazn destrozado.
Y, sin embargo, no nos es lcito desesperar, pues el astro
del idealismo se concibe de nuevo en ascensin, ms pode
roso y resplandeciente que nunca, y llegar da en que la
materia se hunda en la nada ante el nico seoro del es
pritu.
La primera fuerte lucha contra el omnipotente mundo
exterior ha sido realizada por los fsicos. Los fsicos niegan
la existencia objetiva de los colores, sonidos, olores y
sabores.
De un rbol verde no emana ningn color verde, sino
slo ondas de ter de una determinada longitud de on
da. Una campana al vibrar, no desprende de s ningn so
nido; slo surgen de all vibraciones de aire en dilatados
crculos.
Olor y sabor, nos ensea el qumico, no son ninguna pro
piedad de la materia. Esta slo posee diversas afinidades
qumicas.
La meta a que se dirigen todos, qumicos y fsicos, es a
limpiar el mundo exterior de todos los accesorios subjetivos,
slo introducidos en el mundo por los hombres. Una vez
alejado esto, queda como nico objetivo y real fundamento
el movimiento de partculas materiales en el espacio. N in
guna cualidad, slo cantidades dominan en el verdadero
122 WEAS PARA VN A CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

mundo exterior. Una monstruosa suma, que siempre perma


nece igual a s misma, de iguales partculas materiales, eje
cuta una eterna danza con no debilitada energa.
Hay que comprender claramente que en este mundo ex
terior, puramente fsico, no puede hablarse de objetos en
sentido estricto, sino slo de grupos de fuerzas materiales.
Adems, no tiene sentido buscar estructuras en este mun
do vuelto a reducir a sus elementos, si bajo estructura se
entiende la firme relacin de la parte con el todo.
Cada una de las partculas primitivas est con las dems
en una relacin expresable matemticamente. Las partcu
las vecinas en el espacio pueden ser reducidas a grupos se
parados; no existe ninguna relacin entre las partculas que
d motivo para una separacin de unidades.
Con esto queda firmemente establecido que el real mundo
fsico exterior, que slo es regido por inmutables leyes de
movimiento, nicamente contiene grupos de partculas que
se mueven de igual manera, Carece de todas las cualidades,
como sonidos, colores, etc., y hasta carece de todas las uni
dades que nosotros podramos definir como objetos. Pues
por objeto siempre comprendemos una unidad compuesta
de diversas cualidades, y por eso jams puede ser reducida
a una frmula matemtica.
Del mismo modo que la unidad de objeto, tampoco se
encuentra en el mundo exterior fisicomatemtico la unidad
de estructura, ya que la conformidad a fin tampoco puede
ser expresada por ninguna frmula matemtica.
Tanto la cuestin de las cualidades com o la del plan no
tienen sentido en el mundo exterior real y material. Son
elementos subjetivos que no tienen nada que ver con la
verdadera realidad.
Cmo llegan a presentarse, sin embargo, estos no insig
nificantes elementos?
La respuesta a esta cuestin la toma a su cargo la biologa.
Comprueba ante todo su plena concordancia con la inter
pretacin del mundo de la fsica, que es puramente objeti
va; pero aade que para la produccin de elementos subje
tivos se requiere un sujeto.
BOSQUEJO DE UNA VENIDERA CONCEPCIN DEL MUNDO 123

Tales sujetos son los seres vivos. Nosotros consideramos


aqu especialmente a los animales.
Cul es el camino por el cual se producen en un animal
: los elementos subjetivos?
Tenemos que considerar como existentes todos los innu-
! merables grupos de movientes partculas materiales que
actan en todo tiempo sobre el sujeto "animal .
Si todas las fuerzas pudieran desplegar sus efectos de un
modo uniforme, no habra diferencia alguna entre sujeto y
mundo exterior. Esta diferencia llega a presentarse porque
el animal realiza una seleccin entre los efectos de fuerzas
del mundo exterior. Esta se verifica por medio de Jos rga
nos de los sentidos, que tienen la misin de convertir en
excitacin nerviosa una determinada fraccin muy pequea
del mundo exterior, pero suprimiendo todos los restantes
estmulos.
Cada uno de los rganos de Jos sentidos de cada animal
realiza una recoleccin, caracterstica suya, de los estmulos
del mundo exterior, a los que utiliza com o nota de percep
cin, y todos Jos rganos de los sentidos del mismo animal,
tomados en conjunto dan una determinada seccin del
mundo exterior. Esta seccin del mundo exterior, que para
cada animal es una distinta y caracterstica de l, se llama su
mundo perceptible.
Sin embargo, ste slo es un lado de Ja cuestin, pues la
actividad del rgano de los sentidos slo recibe su ple-
f na significacin .por la intervencin del rgano nervioso
central.
Los rganos de Jos sentidos envan al centro el estmulo
exterior, transformado en excitacin por separados cami
nos nerviosos.
Tiene lugar, por lo tanto, un anlisis de cada grupo de es
tmulos recibidos, realizado por los rganos de los sentidos,
ya que todo rgano de sentidos corresponde a otra seccin
del grupo de estmulos y transforma a stos en excitaciones
que, despus de ello, por caminos aislados, se precipitan ha
cia el centro.
Consiste el centro, en el caso ms sencillo, en una red
124 IDEAS PARA VN A CONCEPCIN BIOLGICA DEL MONDO

nerviosa general, desde la cual las excitaciones siguen hasta


los msculos por caminos nerviosos centrfugos.
En animales ms altamente desenvueltos, todos aquellos
nervios que estn llamados a transportar las excitaciones de
grupos de estmulos especialmente importantes desembocan
en comn en redes separadas. Estas redes separadas se lla
man esquemas por razn de la siguiente teora: sabemos
que en el centro las excitaciones se relacionan de un modo
conforme a ley con nuestras sencillas sensaciones fundan
mentales (com o azul, verde, duro, etc.). Y, a la verdad,
segn la ley de J. Mller, al ser excitado un determinado
nervio siempre se presenta la misma sensacin, especfica
de aquel nervio.
Ahora, si todos los nervios que desembocan en la misma
red separada son excitados al mismo tiempo, resuenan en
nosotros todas las sensaciones fundamentales especficas que
corresponden a esos nervios. Y al reunirse las excitaciones
de todos esos nervios en la red separada, las diversas sensa
ciones fundamentales se renen en una unidad, a Ta que
llamamos objeto. As, se origina de la excitacin el esquema
del objeto.
El objeto, com o ya lo ensea la concepcin fsica del
mundo, en tanto se compone de puras cualidades (com o un
rbol de las sensaciones verde, pardo, con las correspon
dientes sensaciones de direccin), es un producto subjetivo
que corresponde a un determinado grpo de estmulos del
mundo exterior. Este grupo de estmulos fu recogido por
los distintos rganos de los sentidos, descompuesto en cada
uno de sus factores y convertido en excitaciones. Las ex
citaciones corrieron por caminos separados hacia el centro,
y en el centro sucedi al anlisis de los rganos de los sen
tidos la sntesis del objeto.
De puros objetos as originados se compone todo nuestro
mundo perceptible, que se diferencia muy esencialmente de
la imagen del mundo de la fsica.
Primeramente, nuestro mundo perceptible slo forma una
modesta seccin del mundo exterior, la magnitud de la cual
viene determinada por la extensin de excitabilidad de los
BOSQUEJO DE UNA VENIDERA CONCEPCIN DEL MUNDO 125

rganos de los sentidos. Cuantos ms numerosos grupos de


estmulos exteriores sean capaces de actuar en nuestros r
ganos de los sentidos, tanta mayor es su extensin de exci
tabilidad o amplitud.
Al lado de la amplitud de los rganos de los sentidos, es
decisivo para el grado de perfeccin de nuestro mundo per
ceptible el nmero de esquemas existentes en el cerebro.
Pues es evidente que los estmulos exteriores llegan a ser tan
to ms diferenciados cuanto ms numerosas sean las posi
bilidades de divisin.
Los animales ms sencillos parece que no poseen an nin
gunos esquemas, y slo con la aparicin del cerebro se ori
gina Ja posibilidad de sintetizar en permanentes unidades al
gunos grupos de estmulos exteriores que se presentan con
frecuencia. Por este medio llega a hacerse posible por pri
mera vez la importante diferenciacin de grupos de estmu
los, que aun no se da en los animales inferiores. Esta capa
cidad de diferenciacin, nuevamente adquirida, asciende des
pus en proporcin a la perfeccin de los nuevos esquemas.
Y, sin embargo, sera falso deducir de aqu que un animal
inferior se orientara mejor que hasta entonces en su vida
por la unilateral aadidura de nuevos esquemas. Pues pue
de decirse con toda seguridad que el mundo perceptible de
cada animal (que por la amplitud de los rganos de los sen
tidos y el nmero de esquemas es dado inequvocamente)
se halla siempre en una relacin conforme a fin con las res
tantes capacidades del animal.
El estudio de estas relaciones conformes a plan y armni
cas, de todas las partes de un organismo vivo entre s y con
el todo, lo mismo que del todo con su mundo perceptible,
es el tema vital de la biologa nuevamente suscitada.
Lo que es vlido para todos los animales es vlido tam
bin para el hombre. Tambin l est situado dentro de un
mundo perceptible correspondiente a sus capacidades.
El mundo perceptible normal del hombre en la libre Na
turaleza le muestra un campo de efectos limitado todo al
rededor por el horizonte. Este horizonte ser raro que est
situado a ms all de seis horas de camino. Por lo tanto, el
126 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

hombre puede en un da llegar hasta ese lmite y regresar


de l. El territorio cerrado por el horizonte es s.u patria, la
que puede recorrer a pie en su totalidad sin tener que hacer
noche fuera de ella.
Sobre el horizonte se alza un cielo com o una cpula acha
tada, cuyos bordes se hallan tan lejos com o el horizonte.
Por el contrario, en el cnit apenas parece alejarse a cuatro
horas de camino. El Sol asciende por el cielo y luego des
ciende de l, para desaparecer despus, con el mismo ritmo
con que en el hombre estn distribuidos sueo y vigilia.
Por la noche, el cielo est decorado con unos discos pe
queos y brillantes que flotan confundidos de una manera
serena y extraa.
Mas el verdadero crculo de efectos del hombre es el
suelo de la tierra, en cuanto alcanza de l con su mirada.
La tierra da los frutos que necesita para su alimento y cra
la madera de que construye su habitacin.
Si alza la vista despus de duros trabajos, ofrcele el cielo
una meta que no puede alcanzar; pero que le parece ser
fuente de la luz y morada de toda magnificencia.
As se origina en el hombre la firme y alegre confianza
de que l es para el mundo y el mundo para l; hasta de
que ambos reunidos forman una asombrosa unidad, que no
comprende, pero cuya belleza siente.
Esta sensacin es totalmente justa, pues el mundo cir
cundante humano conviene al hombre exactamente tan bien
como el ro a la trucha, el castao al melolonto y la tierra
arable a la lombriz de tierra. De modo com o en cada ser
vivo los diversos rganos concurren a componer un orga- ;
nismo unitario, as el organismo, en unin con su mundo
circundante, forma un todo conforme a fin.
El conocimiento de la propia idoneidad en un mundo
conforme a fin o idneo es de la mayor significacin para i
la vida humana, pues el convencimiento de nuestra propia j
idoneidad es felicidad, y esa idoneidad del mundo circn
dame, cuando se la siente, es belleza.
Es interesante investigar las causas que hacen vacilar el
convencimiento de la idoneidad del mundo circundante.
BOSQUEJO DE UNA VENIDERA CONCEPCIN DEL MUNDO 127

Apenas habr error si en la alteracin de la manera de con


cebir el cielo se busca el principal punto de ataque de todos
los adversarios de la doctrina de la conformidad a fin.
Ya ciertos astrnomos griegos haban hecho tambalearse
la doctrina de la posicin central de la Tierra y hablado de
numerosos sistemas solares, sin perturbar en lo ms mnimo
por ello la concepcin general del mundo de los griegos,
de que el mundo era una obra de arte.
En efecto, puede concederse tranquilamente que nuestro
pequeo mundo perceptible slo sea una parte de un mayor
mundo perceptible, que alguien mayor que nosotros estar
llamado a abarcar en su plena significacin.
Exactamente el mismo descubrimiento que se insert ar
mnicamente en la concepcin griega del mundo deshizo en
el siglo xvr la concepcin medieval.
En la Edad Media, segn Troels-Lund lo describe palpa
blemente, sobre la firme cubierta del cielo, slo alejada
cuatro horas de camino de nosotros, habitaba un poderoso
tirano que haba creado todo este mundo y lo rega ilimita
damente hasta en lo ms nimio. Su carcter se haba hecho
cada vez ms espantoso en el curso de los aos. Era temible
ir de un lado a otro bajo la inmediata mirada de sus ojos,
siempre despiertos. N o haba movimiento de nuestras ma
nos ni pensamiento de nuestra alma que se le escapara, y
siempre estaba dispuesto para el castigo y la venganza. Para
apaciguarlo eran ofrecidas hecatombes de vctimas humanas.
Por toda Europa flameaban miles de hogueras, en las que
eran quemados brujas y herejes.
Entonces ocurri el mayor acto de liberacin que ha pre
senciado la humanidad: Giordano Bruno hizo saltar la tapa
del cielo y nos abri la perspectiva de un ilimitado espacio
con miles de mundos.
Cierto que ahora estamos libres del siniestro vecino; pero
para ello ha perdido su centro de gravedad nuestra con
cepcin del mundo.
En Jugar de considerar los astros desde el punto de vista
humano, se considera al hombre desde el punto de vista de
los astros. Espacio y tiempo han adquirido espantosas di
128 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

mensiones, medida por las cuales se hunde nuestra existen*


cia en una desesperada nulidad.
Y, sin embargo, la culpa es del todo nuestra. Con nues
tros gigantescos telescopios hemos osado penetrar en un
mundo perceptible que ya no es el nuestro. Un ser cuyos
ojos tuvieran la construccin de un telescopio gigante esta
ra tambin en lo dems constituido de modo muy diferente
del nuestro. Poseera capacidades muy diferentes para ha
cer valer prcticamente lo visto. Formara otros objetos
y poseera, ante todo, una duracin de vida incomparable
mente ms .larga que la nuestra. Acaso tambin su com
prensin del tiempo sera fundamentalmente diversa de la
nuestra. Por ejemplo: si cien aos se abarcaran en un mo
mento, la imagen del mundo en la bveda del cielo se
convertira en un maravilloso tejido de anillos luminosos
que, dependiendo todos unos de otros, produciran la ima
gen de una gran unidad armnica.
Todas las veces que llegamos a ser conscientes de la des
armona entre las relaciones de espacio y tiempo de aquellos
mundos y nuestra existencia, slo necesitamos acordarnos
de que tampoco podemos correr con una pata de palo de
medio kilmetro de largo. El que nosotros aumentemos en
demasa nuestros rganos de los sentidos o nuestros rga
nos de movimiento, es lo mismo en principio; en cada caso
quebrantamos la natural conformidad a fin de nuestro or
ganismo y caemos en desacuerdo con nuestro mundo cir
cundante.
As retumban otra vez unas tras otras todas las grandes
cuestiones que ocupaban los nimos en tiempos de K. E.
von Baer, y Haeckel, al fin de sus das, tiene que conocer
en su propia ciencia el mismo destino ciue en otro tiempo
le fu labrado por el darwinismo a K. E. von Baer: es un
olvidado.
A la poca de la consideracin fisicoqumica del mundo,
que conduio al materialismo, sucede ahora naturamente la
consideracin biolgica del mundo. Pero ste es el camino
directo del idealismo.
A la pregunta enunciada hasta ahora: "Cul es la posi
BOSQUEJO DE UNA VENIDERA CONCEPCIN DEL MUNDO 129

cin del hombre en el universo? , se le daba por respuesta:


"Un complejo de tomos lanzado hacia todos lados por
fuerzas mecnicas.
Sin tocar en lo ms mnimo a la correccin de esta res
puesta, nos es permitido, sin embargo, abrigar algunas du
das acerca de si nuestro inters personal en este conocimien
to es en realidad tan grande como se afirma generalmente.
Pues si nos planteamos seriamente la cuestin de si alguna
vez llegamos a estar en directo contacto con el universo,
tenemos que reconocer, conforme a la verdad, que jams lo
estamos. De todas las poderosas muchedumbres de movibles
tomos materiales, slo una reducida fraccin es la que
acta sobre nosotros, y esta fraccin slo se nos acerca en
forma de objetos, esto es, com o unidades que estn forma
das de nuestras sensaciones subjetivas.
La eleccin de los estmulos exteriores actuantes y su
transformacin en objetos es obra de nuestro organismo
construido conforme a fin, que cuida de que el mundo con
templado por nosotros permanezca en armnica consonan
cia con nuestras dems capacidades.
Si ahora, en oposicin al planteamiento del problema f
sico, suscitamos el problema biolgico: "Cul es la posicin
del hombre en la Naturaleza? , la respuesta suena de modo
muy distinto: "El hombre y la Naturaleza que le rodea for
man juntos una armnica unidad segn plan, en la que todas
sus partes realizan un cambio de efectos conforme a plan.
La Naturaleza consiste en objetos, y cada objeto tanto
es un producto de nuestra vida anmica com o tambin la
causa de esta produccin. Como recordamos, son puros
grupos de estmulos materiales los que actan sobre nos
otros. Son convertidos por nosotros en objetos, v estos
objetos son concebidos como causas de estmulos situados
fuera de nosotros.
Este notable carcter de los objetos es extremadamente
adecuado o conforme a fin, si nos representamos el proble
ma que tienen que resolver los objetos en la vida del hom
bre. El sujeto ignora todos los indiferentes grupos de es
tmulos del gigantesco universo, y slo entresaca puramen
130 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

te aquellos grupos que son importantes para su vida. Pero


estos grupos no slo se diferencian unos de otros cuanti
tativamente, sino que tambin son transformados en uni
dades cualitativamente diferentes, que ahora pueblan el
mundo slo para el sujeto de que se trata.
Resulta de una inmediata evidencia Jo fundamentalmente
distinto que tiene que aparecer el mundo desde el punto de
vista de dos sujetos, si los sujetos son diferentes. Por des
gracia, slo tenemos posibilidad de considerar nuestro pro
pio mundo de percepciones, que en todas sus partes es un
producto subjetivo nuestro.
Cada uno de nosotros slo est autorizado a decir: "Mi
mundo perceptible consiste en mis objetos , y slo en cuan
to somos semejantes como sujetos nos es lcito hablar de la
igualdad de nuestros objetos.
El estudio de estos sujetos y sus relaciones con el sujeto
es el primer fundamento de un verdadero conocimiento
de la Naturaleza.
Esta es una nueva ciencia, en la cual aun nunca se ha
puesto mano de una manera sistemtica. Queremos llamar
la la Biologa subjetiva.
Antes de que tracemos las primeras lneas fundamenta
les de esta ciencia tenemos que volver a evocar en nuestra
memoria su posicin ante las restantes ciencias.
Hemos conocido a la fsica y la qumica com o la ciencia
del mundo exterior material. Ya que all slo se trata de
diferencias de cantidad, todas sus leyes son matemticas,
esto es, expresables por valores numricos.
Como ciencia ms inmediata nos sale al paso la biologa
objetiva, que se puede designar com o la doctrina de la con
formidad a fondo, ya que la conformidad a fin slo se en
cuentra en el sujeto, com o la doctrina objetiva del sujeto,
Se ocupa de la estructura de los seres vivos construidos se
gn plan y de sus funciones objetivas. Cada organismo
conforme a fin, esto es, cada sujeto, tiene un mundo per
ceptible a l correspondiente, que consiste en las percep- '
ciones por l recibidas v fundidas en una unidad.
Aqu se enlaza inmediatamente con la biologa subjetiva. ?
BOSQUEJO DE UNA VENIDERA CONCEPCIN DEL MUNDO 131

Esta es la doctrina de las sensaciones. Trata de las sensacio


nes, slo conocidas por nosotros mediante las personales
experiencias de nuestra vida anmica y de su transformacin
en objetos.
Las relaciones entre biologa objetiva y subjetiva trata
de establecerlas la fisiologa de los sentidos. Por esto es
la ms difcil de todas las ciencias, porque no puede ad
quirir ningn punto de vista propio. Se pueden considerar
los fenmenos en el cerebro como formas objetivas de mo
vimiento u observar las sensaciones en nuestra alma como
procesos subjetivos; no se da un tercer punto de vista desde
el cual sea dado observar tanto los acontecimientos objeti
vos com o los subjetivos y comprender su engranaje. Segn
que el investigador considere las experiencias de la fisiologa
de los sentidos desde un punto de vista ms objetivo o ms
subjetivo, su concepcin ser completamente distinta. Ya
la oposicin de Goethe contra Newton hay que referirla
a esto.
La biologa subjetiva no se preocupa en lo ms mnimo
de la especie de dependencia entre lo objetivo y lo subjetiT
vo; es una pura ciencia subjetiva, que trata de las relaciones
de cada hombre con su mundo perceptible, y sobre las
cuales cada uno es el juez inmediato y nico. Por eso pre^
sent yo la siguiente exposicin despreocupadamente y sin
consideracin a ninguna autoridad de fisiologa de los sen
tidos.
Nuestro mundo perceptible se compone de puros objetos.
Estos objetos son nuestro tema de investigacin. Por ana
loga con la biologa objetiva, podemos dividir nuestro
campo de investigacin en una anatoma subjetiva y una
fisiologa subjetiva de los objetos.
La anatoma subjetiva de los objetos debe explicarnos
qu sensaciones tienen que existir en la construccin de los
objetos y qu orden se puede establecer aproximadamente
en las sensaciones.
La fisiologa subjetiva de los objetos, que estudia el acto
del origen de los objetos, debe instruirnos acerca de la su
cesin de las sensaciones que se presentan.
132 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MONDO

La a n a t o m a subjetiva de los objetos

La experiencia ms general nos informa de que cada ob


jeto se compone de forma y contenido.
Ya de este hecho se deduce que para la construccin de
un objeto son exigibles sensaciones que contengan firmes
relaciones con el espacio, sin las cuales no es posible una
forma. Conocemos sensaciones de espacio tanto por el sen
tido de la vista*como por el del tacto, y las llamamos all
signos locales. Los signos locales indican a qu direccin del
espacio debe ser referida en lo exterior cada especial sen
sacin de la vista o del tacto. Tambin las sensaciones de
los otros sentidos, com o las del odo, olfato y gusto, son
referidas al espacio fuera de nuestro cuerpo, pero sin indi
cacin de una especial direccin. Por lo tanto, son incapa
ces para establecer limitaciones. Pero no hay ninguna for
ma sin lmites, y por eso es imposible formar objetos con
las cualidades de odo, olor o gusto, cosa que se logra sin
ms con las sensaciones de vista o tacto.
Ahora bien: los rganos que guan los capitales signos
locales, com o la mano y el ojo, estn asentados en nuestro
cuerpo en forma que se muevan fcilmente. Igualmente re
cibimos informes de los movimientos de nuestro cuerpo por
sensaciones espaciales de direccin. Del modo ms apropia
do, las llamamos sensaciones de movimiento. Se pueden
agrupar segn las tres direcciones del espacio. El enlace de
la vista y la mano, cada uno con su aparato especial de mo
vimiento, nos hace posible comprobar por el tacto los bos
quejos de un determinado objeto con el mismo grupo de
signos locales. Los signos locales dan permanentemente la
sensacin del mismo punto en el espacio, mientras que las
sensaciones de movimiento nos informan sobre su cambio
de lugar.
Si una determinada serie de sensaciones de movimiento
se repite frecuentemente, queda asida a nuestra memoria a
la manera de una meloda que vuelve sobre s misma. En
lugar de ejecutar los movimientos con el mismo grupo de
LA ANATOMA SUBJETIVA DE LOS OBJETOS 133

signos locales, pronto aprendemos a hacer resonar unos tras


m otros, en una serie correspondiente al movimiento, los di
versos grupos de signos locales que son tocados al mis
mo tiempo por el bosquejo del objeto.
La meloda de movimiento sigue siendo siempre caracte
rstica para cada objeto, y facilita de este modo el que
w podamos distinguir inmediatamente, entre otros cien, al ob
jeto tan pronto com o son tocados algunos compases carac
1 tersticos de su meloda.
Esta distincin del objeto no consiste en un puro recono
cimiento, sino tambin en una formacin. Tal com o son las
cosas, nunca nos son dados objetos que podamos simple
mente volver a conocer, sino slo mltiples impresiones
coloreadas que tenemos primero que formar en objetos.
Slo cuando las policromas impresiones pueden resumirse
sin oposicin mediante la meloda, puede decirse que se ha
vuelto a conocer el objeto.
No cabe para m duda alguna de que esta meloda de
movimiento es lo mismo que Kant ha comprendido bajo la
denominacin de esquema emprico del objeto, y acerca
de cuya dificultad discurre de la manera siguiente: "Este
esquematismo de nuestra razn con respecto a las apariencias
y a su pura forma es un arte escondido en lo profundo del
alma humana, cuyo verdadero manejo nos permitir algu
na vez vislumbrar trabajosamente la Naturaleza y la pon
dr al descubierto ante nuestros ojos.
Mediante el descubrimiento de los signos locales hemos
llegado mucho ms cerca de los verdaderos manejos de la
Naturaleza. Kant compara despus el esquema con un mo
nograma. Nosotros preferiramos aplicar para la compara
cin un jeroglfico de tres dimensiones.
El esquema sirve, segn Kant, tanto de medio de reconoci
miento com o de medio de informacin del objeto. Ni es una
determinada imagen de recuerdo, con la cual slo podra
volver a reconocerse determinado objeto bajo determinada
iluminacin, ni una nocin que slo puede emplearse con
el objeto va conocido. El esquema sirve para reconocer
como unidad de igual especie gran multitud de aparien-
134 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

cias aisladas. Para eso no son menester los colores na


turales de los objetos, ya que tambin los reconocemos en
bosquejos dibujados en blanco y negro. Por lo tanto, el
esquema slo puede estar formado de signos de espacio.
Pero com o tambin reconocemos los objetos cuando son
percibidos con los ms diferentes signos locales, slo la
anloga serie de movimiento, que, com o elemento caracte
rstico, vuelve a presentarse siempre, puede llegar a ser el
medio de conocimiento. Este elemento caracterstico es jus
tamente la meloda de movimiento, segn la cual Jas ms
diversas sensaciones de contenido se agrupan en un objeto
formado.

La fisiologa su bjetiva de los objetos

Segn las afirmaciones establecidas hasta ahora por nos


otros acerca del esquema com o una meloda de movimiento,
nos es lcito esperar que el proceso de la formacin de ob
jetos mediante la vista tendr lugar de Ja siguiente mane
ra: se presupone un gran nmero de sensaciones de color
en todo el campo de la visin; stas, por grupos, son orde
nadas despus en objetos segn los existentes esquemas. Un
grupo de sensaciones ordenado con ayuda de un esquema es
un objeto. Esta ordenacin requiere cierto tiempo, porque
cada esquema es una meloda de movimiento, de Ja cual
tienen que sonar, por lo menos, algunos compases, unos des
pus que otros, antes de que las sensaciones se renan con
seguridad en un conocido objeto.
De esta diferencia de tiempo entre la aparicin de las
sensaciones y su transformacin en objetos nos convence
la siguiente sencilla experiencia, que pone claramente a la
vista las diversas fases de la formacin del objeto: se cierra
uno de los ojos, y con el otro se mira por un agujero que
se cubre y descubre en regulares*perodos de tiempo porua
pantalla (aparato com o el que se emplea para exposiciones
no instantneas ante la lente de una cmara fotogrfica), y
se hace que alguien nos muestre cuadros policromos que
aun no conocemos. Si se contempla el cuadro en eJ ins-
LA FISIOLOGA SUBJETIVA DE LOS OBJETOS J&

tante en que est abierta la pantalla, por regulacin de la


velocidad llegar un momento en que aparecen claramente
los colores, pero no las formas. Entonces se cierran los
ojos y se trata reflexivamente de formar objetos con las
impresiones de color as adquiridas, cosa que se logra sin
dificultad. Se contempla despus el original, y se observar
con asombro, en muchos casos, que no se asemeja en lo ms
mnimo a las imgenes as adquiridas.
Eso demuestra suficientemente que el autntico esquema
no es dado sin ms por las impresiones de color, sino que
tienen que ser acomodadas ulteriormente, en lo cual aun
pueden presentarse despus muy importantes errores. Slo
por una contemplacin ms larga se encontrar con segu
ridad el autntico esquema y se formarn de modo oportuno
los objetos.
Si, por el contrario, se contemplan de la misma manera
imgenes conocidas, cambia el resultado fundamentalmente.
Nos parece, primero, que ya el propio momento de exposi
cin es de mayor duracin, y en segundo lugar, bajo las
mismas circunstajhcias, se nos aparece como plenamente re
conocible la imagen completa con todas sus particularida
des. En este caso, ya desde el principio sabamos de modo
claro los esquemas de que se trataba y su disposicin; no
necesitbamos buscar, por lo tanto, y no tenamos la menor
dificultad para agrupar la policroma impresin de la debida
manera y convertirla en objetos.
Todos los objetos se encuentran ordenados dentro de
una general unidad. Esta unidad es el espacio. Es, en suma,
el esquema de todas las posibles sensaciones de movimiento.
Los esquemas de los objetos constituyen especiales casos
aislados de esta general meloda de movimiento.
Cada objeto forma una magnitud de espacio de tres di
mensiones, porque su esquema rene en s las sensaciones de
movimiento de las tres direcciones del espacio.
En la formacin del objeto con la mano nos son dadas
todas inmediatamente. Ejecutamos movimientos en las tres
dimensiones del espacio y tenemos las sensaciones de movi
miento correspondientes a ellos.
136 IDEAS PARA VN A CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

En la formacin del objeto con la vista estamos a cierta


distancia, sin el medio auxiliar de la sensacin de movi
miento para la profundidad. El ojo slo ejecuta movimien
tos en un plano, esto es, en dos dimensiones del espacio.
Segn esto, slo tenemos sensaciones de movimiento de dos
dimensiones.
Cmo llegamos entonces, tambin a distancia, a for
mar objetos que tienen las tres dimensiones?
A ello se responde de la siguiente manera. La meloda del
esquema slo necesita ser tocada en un pasaje caracterstico
para que se reproduzca totalmente en nosotros. Pero esta
reproduccin nicamente se ejecuta con seguridad cuando
no slo suena en nosotros la meloda de movimiento de un
nico frente, sino que tambin son dados al mismo tiempo
algunos compases de la meloda de movimiento de un se
gundo frente. Entonces formamos en seguida dos frentes
del objeto. La representacin de dos frentes evoca necesa
riamente en nosotros la sensacin de movimiento, que falta
para la profundidad.
As, .la meloda formadora de cada objeto visto se com
pone de dos especies de sensaciones, dadas inmediatamente
para dos dimensiones de espacio, y de una tercera sensacin,
mediatamente engendrada, para el movimiento hacia lo pro*
fundo.
A la circunstancia de que el movimiento hacia lo profun
do no sea dado inmediatamente le debemos el impulso que
ha cobrado la pintura. El pintor tiene la posibilidad de pre
sentar inmediatamente ante la vista, en el lienzo, dos direc
ciones de movimiento. La tercera tiene que suscitarla en
nosotros mediante los correspondientes medios auxiliares,
com o la Naturaleza la evoca mediatamente, aludiendo a la
existencia de un segundo frente. A estos medios auxiliares,
mediante los cuales los pintores geniales nos obligan, con
fuerza natural, a que hagamos sonar una tercera meloda
de movimiento, que slo son capaces de revestir los objetos
en su plena corporeidad dimensional, los llamo yo signos del
objeto.
Los signos del objeto son tan importantes porque su jus-
I A FISIOLOGA SUBJETIVA DELOS OBJETOS 137

to empleo transmite una imagen de la unidad del espacio.


Inseguridad en el empleo de los signos del objeto da a
conocer con certeza al aficionado.
Sin embargo, de ningn modo es el espacio la nica uni
dad que un artista puede prestar a su cuadro. Hay artistas,
como los grandes maestros del arte del mosaico de tiempo
de los normandos, que supriman fundamentalmente todos
los signos del objeto para apartar a nuestra alma de la rea
lidad del mundo cotidiano por la impresin de puras visiones
no espaciales y ponerla a tono para el recogimiento.
Para otros maestros, la unidad de imagen se construye
mediante la armona de colores. Otros saben imprimir a
sus paisajes un carcter unitario, que despus encuentra en
el paisaje verdadero el espectador del cuadro, com o Thoma
ha vuelto a crear para nosotros la Alemania del Sur, y
Boecklin, Italia.
El gran pblico, hasta en excursiones por la libre Natu
raleza, no ve, en general, cosa alguna, sino que se contenta
con reconocer objetos. Slo por la comunin con la pin
tura, hasta los peor dotados, logran llegar a ver paisajes uni
tarios en el mundo real.
As, la frase de W ilde de que "no es el pintor el que se
rige por la Naturaleza, sino que es la Naturaleza la que se
rige por los pintores , no es una pura paradoja.
En lo anterior, junto con la teora, he expuesto tambin
algunas consecuencias prcticas que emanan de la concep
cin biolgica del mundo, para despertar el inters por el
estudio de la biologa subjetiva, a la cual, sin ms aprendiza
je, pueden dedicarse todos.
Se trata ante todo de volver a adquirir inters por las
funciones del propio organismo. Lo dems viene despus
por s solo.
La investigacin biolgica nos abre una nueva puerta ha
cia el Idealismo kantiano; sa es su alta significacin. Kant
nos ha mostrado que el alma del hombre es un maravilloso
producto armnico, en el cual se manifiesta un poder que
acta segn plan. Sus obras nos ensean la construccin
y el funcionamiento de nuestra estructura anmica y nos
138 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

llevan hasta cerca de la fuente donde brota el alma del


misterioso poder que no conocemos; pero en cuyo gobierno
segn plan nos es lcito, sin embargo, tener confianza. La
especie de constitucin de nuestra alma nos obliga a reco
nocer en torno a nosotros tanto poderes naturales que ac
tan sin plan, com o seres vivos que han sido originados y
actan conforme a plan.
Estamos constituidos de tal modo, que somos capaces de
percibir con la razn determinadas conformidades a fin; de
vislumbrar, por el contrario, otras con nuestro sentimiento
de la belleza y gozar de ellas. Un plan comn enlaza en
una unidad todas las fuerzas de nuestro espritu y nimo.
El conocimiento de este plan es lo nico que es capaz de
dar al hombre confianza para la vida y seguridad ms all
de ella. Pues la muerte, en este plan, est tambin conteni
da com o factor necesario.
Haeckel quiere suplantar esta concepcin del mundo con
sus galimatas de clula de alma y alma de clula, y cree
aniquilar con sus salidas de chicuelo al gigantesco Kant.
Las palabras de Chamberlain sobre el haeckelianismo: "No
es ni poesa, ni ciencia, ni filosofa, sino un bastardo de
Jas tres, nacido muerto , estn grabadas en el alma de todo
hombre ilustrado.
Pero el inters por la concepcin biolgica de la Natu
raleza y del hombre tiene adems que ser suscitado por otra
razn muy importante: hemos visto que el mundo percepti
ble del hombre no existe independientemente de l, sino
que slo es mantenido a igual altura por la permanente ac
tividad de su organismo.
Si la actividad de nuestros rganos de los sentidos se pa
raliza, nos quedamos atontados e intiles, com o de todos es
sabido, porque ya no somos capaces de percibir las ms 4
finas diferencias.
Aun es ms peligroso cuando se abandona la propia for
macin de objetos y nos contentamos con el resonar de los
esquemas. Entonces cesamos de observar y nos satisface--
mos con el puro reconocimiento. Cuanto ms nos alejamos *
de la Naturaleza y nos habituamos a nuestra vida de gran
LA FISIOLOGA SUBJETIVA DE LOS OBJETOS 139

ciudad, tanto ms apremiante es este peligro. Los carteles


de anuncios que, con crudos colores, vociferan en el mundo
su insignificante existencia demuestran lo embotados que
I; estamos para la observacin de nuestro contorno, pues si
no no podramos tolerar este eterno tortsimo.
Cuanto ms, com o hombres cultos, nos movemos en orbes
artificiales, introducidos para nuestra comodidad, tanto ms
limitado se hace tambin el uso de los esquemas. Pues cada
vez encontramos menos objetos que exijan de nosotros una
; resolucin individual. T o d o se arregla por medio de puros
reflejos. Por ltimo, el hombre de la ms alta cultura slo
est an rodeado de muy pocos objetos indiferentes, que
ni son hermosos ni feos, a los que percibe precisamente
cuando cruzan su camino, para volver a olvidarlos inme
diatamente.
Es, en verdad, espantoso observar la rapidez con que se
empobrece en lo espiritual la gente tan pronto com o se ha
consagrado en la gran ciudad a una profesin que la obligue
jr" a renunciar al trato con la Naturaleza. La visin aislada de
los objetos, en sus mltiples armonas con la Naturaleza,
pronto se pierde sin dejar huella en su ambiente. Los es
quemas se hacen cada vez ms escasos en nmero, cada vez
ms insignificantes y generales. Por ltimo, las gentes se
dan an por contentas si pueden distinguir un rbol de un
arbusto.
El mundo que logran ver en un paseo slo se compone
de tres o cuatro objetos: camino, rbol, casa, perro. Eso
es todo.
Ya no se llega, en modo alguno, a la plena formacin de
cada objeto. Tan pronto como suena un esquema, ya no
se preocupan ms del objeto, sino que pasan inmediatamen
te al pensar abstracto, que desemboca siempre despus en el
curso cotidiano de sus pensamientos profesionales.
Los hombres cultos se ejercitan ahora en toda suerte de
deportes para volver a alcanzar el equilibrio. Pero muchos
de estos deportes sirven puramente para proteger a los
v msculos de la degeneracin de la vida sedentaria. Junto
con eso, arrancan tambin al pensamiento de la insoportable
140 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

uniformidad de la vida cotidiana. Pero estas empresas de


portivas slo llenan su misin cuando vuelven a poner al
hombre en ntimo contacto con la Naturaleza y de este
modo fecundan su vida diaria. El regulado acaecer de
lo maravilloso en la Naturaleza es una fuente jams en
turbiada de nuestra vida espiritual. Vuelve a darnos tam
bin la comprensin de nosotros mismos, de la cual el hom
bre culto necesita apremiantemente.
Pero no he tomado la pluma para desarrollar estas sen
cillas verdades. Adems, puedo contemplar tranquilamente
la disolvente influencia del materialismo, pues observar
es la misin del naturalista. Pero juzgo, en cambio, que
es deber mo protestar, com o profesional, de que Haeckel
y sus apstoles invoquen las investigaciones naturales co
mo autoridad para la proclamacin de sus triviales false
dades, aun despus de que las nuevas investigaciones han
demostrado que precisamente lo contrario es lo verdadero.
DE L A N A T U R A L E Z A DE L A V ID A

Si miramos a nuestro alrededor en el mundo de los seres


vivos, descubrimos orden por todos lados. Cada animal,
cada planta, consiste en diversas partes que conciertan de
tal modo que tienen que trabajar en comn.
Si queremos ver claramente este trabajo de conjunto de
las partes con el ejemplo de cualquier animal, dibujemos
un croquis del animal que reproduzca la disposicin espa
cial de las partes y nos explique su trabajo de conjunto
como lo hace el croquis de una mquina.
Hasta aqu reinar unanimidad entre todos los investiga
dores y conocedores de la Naturaleza. Mas ahora designe
mos el croquis de una mquina, cuando las funciones de las
distintas partes resultan claramente de l, com o plan de
construccin de la mquina. Por qu encontramos la
primera contradiccin al hablar del plan de construccin
del animal?
La razn es la siguiente: nosostros mismos podemos cons
truir una mquina, si poseemos el material necesario, segn
el croquis que tenemos a la vista. Pero no un animal. Por
lo tanto, la palabra plan de construccin significa en la m
quina aun algo especial. N o slo nos da un resumen de
las funciones de las partes en total, sino que tambin nos
da una representacin del origen del todo. Las mquinas
se originan precisamente por montaje de partes ya hechas
hasta constituir un todo. Pero ningn animal es formado
por montaje de partes ya hechas. De nada sirve el que
queramos substituir la palabra plan de construccin por
orden de construccin o algo anlogo. La mala inteligen
cia no est en la palabra, sino en la cosa misma. Tan
[ 141]
142 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

pronto com o comparamos un animal con una mquina nos


viene a la memoria la manera de originarse de la mquina,
que tiene por base la representacin de un montaje de di
versas partes para constituir un todo.
Verdad que tienen razn aquellos que no quieren em
plear esta representacin al considerar ios animales, pues es
bien cierto que no hay ser vivo que se origine de esta ma
nera. De nada sirve tampoco el que queramos atribuir es
ta falsa representacin a un ser divin o. Cambiamos la pa
labra, pero no el sentido. N o resta, por lo tanto, otra
cosa sino que al utilizar las palabras "plan de construccin
suprimamos conscientemente la cuestin del origen del
animal.
Slo ahora podemos acercarnos al gran problema que di
vide nuevamente en dos grupos a Jos investigadores que se
ocupan del origen del ser vivo. Dicen los unos: en el ori
gen de las mquinas slo conocemos dos agentes: la repre
sentacin humana y las fuerzas mecnicas. Han dejado a
un lado la representacin humana al tratarse de Jos seres
vivos, y, por Jo tanto, slo resta para su origen las fuerzas |
mecnicas. Segn esto, el tema de las ciencias naturales es
demostrar cm o las sencillas fuerzas fisicoqumicas dan or- j
gen a animales que poseen un plan de construccin tan
exceJente.
Los naturalistas del otro campo responden: ese proble
ma es insoluble; de las fuerzas fisicoqumicas solas no se
puede originar ningn plan de construccin. Prescinds
de un factor esencial que tiene que existir, adems, y que
est por encima de las fuerzas mecnicas, a las que dirige
de tal modo que de Jas diversas partes se origina un todo ;
que trabaja conforme a plan. A este factor supermecnico
le llamamos la vida.
Resumiendo: un grupo de naturalistas afirma que la vida
es un caso especial de la mecnica; pero otro sostiene que
la vida es un factor natural independiente, que posee su
propia ley, que es precisamente la conformidad a plan. V
Que la vida representa un poder especial de la Naturale*
za, que se exterioriza en forma de conformidad a plan, ful
DE LA NATURALEZA DE LA VIDA H3

la opinin en general sustentada por los grandes natura


listas de la primera mitad del siglo pasado. Karl Ernst von
Baer, el padre de la doctrina evolucionista, vio en el plan
de construccin del animal adulto la meta a la que pro
penda la evolucin desde el germen, y habl de la aspira
cin a un fin como de una fuerza que reside en el interior
de cada ser vivo. En trminos generales, la doctrina que
trataba de una especial fuerza vital fu designada con el
nombre de vitalismo.
El vitalismo fu vencido por el darwinismo, com o es bien
sabido, teora que ha dominado la zoologa desde hace ms
de medio siglo y que fu desarrollndose paulatinamente
hasta constituir Ja amplsima concepcin del mundo que
hoy en da, bajo el nombre de monismo, se extiende entre
el pueblo hasta en forma de sermones dominicales.
El darwinismo haba acometido, en efecto, la tarea de
reducir la conformidad a plan de las manifestaciones de la
vida a fenmenos puramente mecnicos, y su demostracin
era tan decisiva que convenci a todo el mundo. Lo que
haca tan seductora a esta nueva concepcin del mundo
eran las perspectivas que abra a la especulacin, y stas
fueron fundamentalmente explotadas. Vise al hacerlo Jo
insegura que era la fundamentacin de todo el edificio, que
careca por completo de demostracin experimental.
Pas largo tiempo antes de que se fuese al fatigoso tra
bajo de someter a experimentacin las afirmaciones fun
damentales del darwinismo, y entonces se puso de mani
fiesto que ni una sola se mantena en pie ante una exacta
investigacin.
La biologa actual se ve colocada, por lo tanto, ante la
ingrata tarea de derribar todo el edificio del darwinismo y
erigir en su lugar otro completamente nuevo, muy de otra
manera.
Intentar exponer brevemente los hechos que han trado
eJ abatimiento del darwinismo y mostrar las lneas funda
mentales segn las cuales debe ser erigido el nuevo edificio.
Pero antes tengo que evocar en la memoria del lector la
doctrina esencial del darwinismo, que deba demostrar la
144 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

derivacin de la conformidad a plan de la naturaleza viva


de las leyes mecnicas del mundo inorgnico.
El darwinismo trata de reducir la conformidad a plan de
los seres vivos a la representacin de un mundo compuesto
de tomos. Los tomos son las partes ms diminutas de
un nico e hipottico: elemento primitivo, que, por su
diversa combinacin y diversa especie de movimiento, pro
duce todas las substancias de la Naturaleza. Estas subs
tancias son ms o menos permanentes; en parte se arruinan
fcilmente, y vuelven a rehacerse con la misma rapidez.
La materia fundamental de la cual todos los seres vivos
vuelven siempre a construirse, y que vuelve a reaparecer
siempre, se llama el protoplasma. Del protoplasma, de las
clulas germinales, proceden, por divisin, todas las clu
las de los cuerpos. En las clulas de los cuerpos, el proco-
plasma forma la estructura especfica, que se caracteriza
com o clulas musculares, nerviosas y seas, etc., sin desapa
recer jams por completo en tanto la clula permanece viva.
El protoplasma, segn la doctrina darwinista, es consi
derado com o una fermentante mezcla de substancias, en la
cual, de un modo permanente, se producen espontneamen^
te descomposiciones y recomposiciones del material, son
tomadas del contorno substancias nuevas y rechazadas las
viejas.
Esta materia, segn afirma la doctrina, existi libre en
otro tiempo sobre la superficie de la tierra o en el agua; se
dividi en partculas, que tomaron figuras diversas (de s
tas slo se han observado aquellas formas que podan con
servarse segn los diversos medios circundantes en que
haban cado). Las supervivientes aqu aparece ya el ter
mino vida crecieron de tamao y se dividieron en partes
semejantes, que continuaron siempre variando, hasta que
fueron obligadas por las circunstancias exteriores a conser
var formas permanentes, que siguieron transmitiendo en
adelante. As se originaron las primeras plantas y animales,
las cuales conservaron, sin embargo, su capacidad de varia
cin y entraron ahora en competencia unas con otras. En
esta competencia triunfan las ms adaptadas a la vida y
DE L NATURALEZA DE LA VIDA 115

transmiten a su descendencia sus perfeccionadas formas


y propiedades.
Aun hoy se ve claramente proseguir este proceso en los
animales que ahora viven, pues todos ellos muestran la ca
pacidad de variacin. Los hijos no se parecen nunca del
todo a los padres, y siempre son manifiestamente distintos
entre ellos. De esta diversa descendencia, la lucha por la
vida escoge aun hoy los ms adaptados, y de este modo
siempre es posible la formacin de especies nuevas, por al
teracin de las circunstancias exteriores. Que esta selec
cin tiene que darse permanentemente resulta de que los
hijos siempre sobrepujan en nmero a los padres. Por lo
tanto, si una especie no ha de invadir en poco tiempo
toda la Tierra, tienen siempre que perecer- la mayor parte.
Y, ni que decir tiene, perecen los individuos menos aptos
para la lucha por la vida.
Como prueba de que Jos animales ahora vivos se han
originado en formas ms sencilas, se considera el hecho
de que cada individuo, comenzando su evolucin personal
de un germen sencillo, recorre diversos grados que deben
corresponder a los diversos grados de la sere de sus ante
pasados. (Ley fundamental biogenctica de Haeckel.)
Segn se ve, toda la teora se sostiene y cae con el hecho
de Ja variacin sin plan. Son realmente sin plan, esto es,
puede o no demostrarse que las variaciones que se presen
tan en ios seres vivos se dan en todas las posibles direccio
nes, como las que ocurren en la fermentacin de un montn
de materias?
Antes de ir adelante, tengo que presentar al lector el
animal que nos ha dado clara respuesta a esta pregunta. El
paramecio se llama este pequeo infusorio, que tiene apro
ximadamente un octavo de milmetro de largo. Tiene la
forma de un cigarro; su pie] es recia; el contenido, lquido.
Desde el extremo anterior hasta bastante hacia atrs se
extiende una profunda hendedura, que comunica con el in
terior acuoso. En este canal estn las grandes pestaas
bucales. Toda la superficie del cuerpo est cubierta de pes
taas, que palpitan hacia uno u otro lado, e impulsan ha-
146 IDEASPARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

cia adelante, en espiral, al cuerpo, que gira permanente
mente alrededor de su eje. Esto es cuanto por el momento
necesitamos saber de este animal.
Si se observa un nmero de paramecios recientemente
aprisionados en un aguazal, se ve que los diversos individuos
no se asemejan entre s, en modo alguno. Hay animales
cortos y gordos y largos y esbeltos. El sistema piloso
muestra tambin claras diferencias: tan pronto llevan un
mechn en la parte posterior com o no lo llevan. Algunos
son ms rpidos y otros ms lentos en sus movimientos. En
una palabra: muestran por completo la imagen de una bri
llante variabilidad en todas direcciones, com o la doctrina
darwinista no podra soarla ms hermosa.
El investigador norteamericano Jennings ha tomado a
su cargo el tema de descubrir las causas de esta variabili
dad. Encontr primeramente que la edad opera importantes
diferencias: los animales jvenes eran ms pequeos que
los viejos. Encontr despus que la masa de alimentos
ejerca una significativa influencia en el tamao y forma,
lo mismo que el influjo del fro y el calor. Pero si se
excluyen todos estos factores y slo se cran animales de
la misma edad bajo las mismas condiciones exteriores, sub
sisten, sin embargo, grandes diferencias entre ellos. Dedi
cse entonces especialmente Jennings a la cra de la descen
dencia de cada animal.
Los infusorios muestran la muy importante propiedad de
poder reproducirse sin anterior unin sexual, por simple
divisin. Cada paramecio, en el curso de venticuatro horas,
se divide una o varias veces por el medio. Despus, cada
mitad de cuerpo regenera la parte que le falta; de modo
que de uno se han producido dos animales completos.
Cada mitad de cuerpo alberga, com o se muestra prctica
mente, la predisposicin tota.1 para todas las propiedades
de la otra mitad del cuerpo. Cada predisposicin para una
propiedad del animal completo es llamada una gena, y el
contenido total de predisposiciones de un germen se designa
como genotipo. Porque el nmero y especie de predisposi
ciones es tpico para cada animal.
DE LA NATURALEZA DE LA VIDA 147

Por lo tanto, cada paramecio, antes de su divisin, al


berga el genotipo de sus propiedades totales.
El genotipo, si se le cultiva en una lnea pura, esto es,
sin mezcla con otros genotipos, es variable o invariable?
Esta es la gran cuestin que puede ser resuelta ahora.
Jennings, que crea en la variabilidad y trataba de demos
trarla en el curso de las generaciones, ha cultivado en cua
tro aos dos mil generaciones y el genotipo no ha variado.
El tataratatara . . . (hasta dos mil veces) nieto se asemeja
en cada detalle a su antepasado. Hasta aquellas propiedades
que slo se revelan en desacostumbradas circunstancias ex
teriores podan permanecer latentes durante centenares de
generaciones, para volver a presentarse en los nietos con las
mismas circunstancias.
Con esto fueron confirmadas en toda su extensin las
experiencias del botnico dans Johannsen. Segn las pa
labras de Johannsen, los genotipos fijos son los que se do
cumentan com o fundamentos de las manifestaciones de
herencia. Tambin los ensayos de Ehrlich sobre la transmi
sin de propiedades adquiridas en las bacterias, en las que
a causa de su rpida divisibilidad es permitido abarcar nu
merosas generaciones, dieron el mismo resultado. Muy
bien pueden cambiarse las bacterias por intervencin qumi
ca, y este cambio se muestra en todos los descendientes de
la misma manera. Pero tan pronto como las bacterias se
conjugan, pirdese esa propiedad adquirida y se presenta
otra vez el puro genotipo originario.
El indubitable resultado de los novsimos trabajos, muy
extensos, acerca de la herencia se enuncia de este modo:
Cultivo de lneas puras, que en caso de divisin asexual pro
ceden de un antepasado nico y en caso de generacin se
xual tienen que comenzar con la descendencia de padres
del mismo genotipo, demuestra en todos los casos la no
existencia de variaciones sin plan.
Cierto que se presentan aqu y all cambios aislados, a
manera de salto, en algunos descendientes, que son desig
nados com o vmtacin, pero siempre dan un resultado con
forme a plan.
148 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLOGICA DEL MUNDO

La gran variabilidad que hasta ahora se haba observado


en todos los animales y plantas Slo procede del cruza
miento de diversos genotipos. Una variacin en el sentido
darwiniano no se da.
Este conocimiento es de trascendental significacin para
nuestra idea de la especie en el reino animal y en el vege
tal. Si volvemos a dirigirnos al paramecio para poiner
esto en claro, vemos que la especie paramecio abarca a to
dos los individuos con sus diversas propiedades. Si quiere
establecerse el genotipo de Ja especie, se encontrar un n
mero predominante de genas anlogas para el fondo funda
mental de propiedades, a las cuales, sin embargo, se une gran
nmero de genas de propiedades totalmente distintas y hasta
contradictorias. Segn eso, lo que es imposible para el in
dividuo, ser al mismo tiempo grande y pequeo, rpido y
lento, glotn y moderado, es posible para la especie y de
la mayor importancia para su prosperidad.
Para aprovechar el contenido de alimentacin de todo un
aguazal, la especie paramecio necesita individuos grandes
y pequeos; unos que prosperan con el calor y otros con
el fro; unos que se dividan rpidamente y otros que lo ha
gan lentamente; en una palabra, individuos de ser y figura
tan diferentes com o lo requieran las plurales condiciones
del contorno. El cambio de las condiciones exteriores exi
ge despus que la especie pueda seguir esos cambios me
diante produccin de nuevas combinaciones de genotipos.
Por eso apenas se presentan en la Naturaleza lneas total
mente puras; por el contrario las lneas impuras ofrecen la
posibilidad de procrear siempre nuevos animales.
A los darwinistas les gusta demostrar ad oculos su teora
por los dedos de la mano humana. Los dedos son como los
hijos de una pareja de padres iguales en principio, y po
seen, sin embargo, distintas propiedades. Segn eso, una
pane de ellos perecer en la lucha por la existencia, como
menos aptos. Slo ahora se hace verdaderamente oportuno
este ejemplo, pues muestra cm o se dan all distintos indi
viduos para agarrar en comn.
La especie no slo es una suma de tantos y tantos seres
DE LA NATURALEZA DE LA VIDA 149

aislados, sino que forma un organismo extremadamente con


forme a plan cuyos rganos son los individuos. Tales or
ganismos sobreindividuales no nos son desconocidos: slo
necesitamos pensar en la ciudad de las hormigas o de las
abejas. Pero que tambin la especie sea un organismo so
breindividual estaba hasta ahora cerrado a nuestros ojos.
Ver los seres uno a uno es fcil, columbrar la unidad es
difcil.
Del modo como el individuo realiza la lucha por la exis
tencia con sus rganos, as tambin la realiza la especie
con sus individuos. Hay muchos ejemplos de que determi
nados rganos tienen la misin de ser sacrificados en la
lucha, para bien del todo. As, sacrifica siempre la especie
numerosos individuos en la lucha por su existencia.
Slo que no debe creerse que por la prdida de un nme
ro de individuos iguales se mejore la especie. Si los para
memos, por extremas influencias exteriores, pierden todos
los individuos que poseen una determinada gcna, con ello
no se perfecciona todo el pueblo, sino que que se empo
brece. La famosa seleccin por medio de la lucha por la
existencia slo acta favorablemente en cuanto suprime a
los animales enfermos; pero tan pronto com o comienza
a desembarazarse de los sanos, por ejemplo, extirpando a
todos los individuos grandes, el pueblo de que se trata no
queda con ello mejor provedo para la lucha por la exis
tencia, sino peor, pues todas las capacidades slo posedas
por los individuos grandes se pierden tambin de este modo
para el pueblo. Mientras existan otros pueblos de la mis
ma especie que posean individuos grandes aun puede verse
compensada la prdida. Pero si todos los pueblos han su
frido la misma prdida, la especie se ha hecho de menor
valor.
La teora del perfeccionamiento de las especies mediante
la lucha por la vida, el hijo favorito del darwinismo, es
simplemente falsa. En lugar de ella hemos alcanzado una
visin ms profunda del ser de la especie. Esta no es ya un
esquema muerto; ella misma es un ser vivo que extiende
por todas partes sus rganos individualizados y puede apro
150 IDEAS PARA VISA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

vechar las ms diferentes condiciones porque en todas par


tes estn a su disposicin .los ms diferentes individuos.
Igualmente, por todas partes existen fronteras puestas a su
existencia; pero las fronteras de la especie son mucho ms
amplias que Jas del individuo.
Despus de esto se asombra uno de ver cm o ha podido
creerse en general en el perfeccionamiento mediante la
seleccin. Si alguien entra en un gran almacn de muebles
y rompe todos los sillones, el mobiliario no obtiene ningu
na ventaja, sino slo perjuicio.
Mediante la idea nuevamente adquirida acerca del ser
de la especie, parece indudable que el que exista un gran
nmero de diversos descendientes de la especie es cosa
provechosa, y por lo tanto esta disposicin no prueba ab
solutamente nada en favor de la variacin sin plan. En la
mayor parte de los casos no puede tratarse tampoco de
una seleccin de los ms adaptados, porque la prole aun
no desarrollada, que es la que sufre las mayores prdidas,
no ha tenido an, en modo alguno, posibilidad de probar
sus capacidades en la lucha por la vida. Tambin se ha
prescindido de los casos en que la prole sirve com o medio
de atraccin para aquellos animales que caen como presa
de los padres o les son tiles de cualquier otra manera. Los
innumerables frutos que nuestros rboles de hojas caducas
esparcen para alimento de los pajarillos cantores son un me
dio para atraer all al aniquilador de las orugas perjudicia
les para los rboles, y no tiene nada que ver con la seleccin
de los ms adaptados.
Segn vemos, los puntos de vista nacidos de las nuevas
experiencias se oponen completamente al darwinismo. Pero
ser necesario tomar posiciones ante las variaciones de las
especies, demostradas por la paleontologa. Ciertamente que
en el curso de la historia de nuestra Tierra ha tenido lugar
un gran cambio de especies: viejas especies han perecido,
especies nuevas han brotado. Que las especies pueden
perecer, no presenta ningunas dificultades a nuestra ra
zn; pero cmo nacen las especies nuevas? La apari
cin por salto de nuevos genotipos en la mutacin parece
DE LA NATURALEZA DE LA VIDA 151

dar una indicacin; pero si es o no exacta, quin lo sabe?


Es totalmente imposible, en el estado actual de nuestro
saber, tener una opinin medianamente fundada sobre el
origen de las especies nuevas. Hasta hemos visto hace po
co que la especie es muy otra cosa de aquello por que la
habamos tenido hasta ahora.
La enigmtica anatoma de la especie, com o un organis
mo que se compone de diferentes individuos, nos es des
conocida an en absoluto. Sobre la duracin normal de
su vida, independientemente de catstrofes exteriores, no
sabemos absolutamente nada; cmo podemos entonces de
cir alguna cosa acerca de su transformacin?
Mientras se tuvo a la especie por una simple suma de
seres aislados, su origen pareca el problema ms sencillo:
ahora es de otro modo: la especie es ms difcil de
comprender que el ser aislado. Por eso tiene tambin
que comenzarse primeramente el estudio por el origen
del ser aislado antes de osar aproximarse al origen de la
especie.
Antes de que nos dirijamos al gran problema del origen
del individuo, aun quiero apartar un obstculo que acaso
se alce en el camino de la comprensin: ste es la doctrina
darwinista de los rganos rudimentarios.
La idea de un rgano rudimentario es anatmica y en
modo alguno biolgica. Supuesto que haya rganos que
no posean ninguna otra significacin que recordar a un
antepasado largo tiempo ha extinguido, esos rganos slo
podrn representar en el organismo vivo el papel de un
tumor de buena ndole. Hasta ahora todos estos tumores
de buena ndole siempre se han metamorfoseado, al llegar
el caso de un conocimiento ms inmediato, en importantes
rganos vitales, y es en la cuenta del tiempo donde hay
que apuntar lo que aun queda de nuestro desconocimiento
de su funcin y no sostenerlos por amor a una teora
errnea.
La teora errnea a que deben su existencia los rganos
rudimentarios es la ya mencionada ley fundamental bioge-
ntica de Haeckel. Y con ello penetramos en el nuevamen
152 DEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

te abierto campo de las investigaciones sobre la evolucin,


que nos ha trado conclusiones del todo inesperadas.
Pero sera ingratitud no recordar con algunas palabras al
fundador de la doctrina de la evolucin, Karl Ernst von
Baer, y exponer la oposicin que existe entre l y Haeckel
Si hoy en da un ingeniero recibe el encargo de construir
un moderno transatlntico, no comenzar por bosquejar
primero una canoa, despus un bote de remos, y, uno tras
otro, hacer de ellos una galera, un barco de vela y un va
por de ruedas, para alzar acabado, por ltimo, un navio :
de cuatro hlices. En lo cual, de cada etapa recorrida que
dara una parte intil, para recordar, como rgano rudi-1
mentario, la serie de los antepasados. Este sera el mtodo
haeckeliano.
Aducho mejor proceder el ingeniero de conformidad con
Ja concepcin de Karl Ernst von Baer, segn la cual desde
el principio hay que bosquejar el tipo del transatlntico,
aunque slo en sus rasgos generales. Este tipo general
encarna la funcin general comn a todos los barcos, es
decir, el flotar. Esta funcin es poseda por eJ tronco ex
cavado que sirve de canoa. Como la canoa no posee nin
guna otra funcin, muestra el tipo fundamental del navio
en su forma ms pura. Despus se aade la funcin del
movimiento de avance, que se ha encarnado en distintas
maneras: mediante remos, velas, ruedas o hlices, segn ia
fuerza que sirve para el movimiento de avance. Despus
vienen Jas funciones del transporte de las mercancas u
pasajeros, las cuales siempre imponen un tipo nuevo, y de
terminan as las particularidades de la construccin del bar
co, hasta que despus la funcin especial del navio encargado
es establecida por la bandera y el rtulo.
De manera anloga se verifica, segn Karl Ernst von Baer,
la evolucin de cada animal, que primeramente muestra el
tipo fundamental de todos los animales pluricelulares, al
cual sigue despus el tipo de la familia, gnero y especie.
Estamos an harto escaramente enterados de las relaciones
del tipo corporal con la funcin en los animales, para com
prender todas sus dependencias. Slo sabemos una cosa:
DELA NATURALEZA DELA VIDA 153

que lo que en los animales inferiores es an funcin se ha


hecho estructura en los animales superiores.
Si consideramos una amiba, que es una sencilla masita de
protoplasma, vemos que slo en el caso de usarlos forma
los miembros con los cuales se arrastra hacia delante. Ex
tiende los llamados seudpodos, falsos pies, que a veces
tienen una construccin muy complicada, y los vuelve a
disolver despus de su utilizacin.
Un ejemplo muy notable de esta especie nos lo suminis
tra el paramecio. El paramecio posee, com o todos los in
fusorios, en oposicin a las amibas, una forma firme y
miembros permanentes en la superficie del cuerpo. Pero
el interior del animal aun es completamente fluido y no
posee ningn rgano permanente. En la abertura bucal, en
lugar de stos se forman pequeas ampollitas que se llenan
de agua, que contiene el alimento girando en ella. Entonces
las ampollas se desprenden de la abertura bucal y comienzan
a dar vueltas en el interior del animal, y al hacerlo se ma
nifiesta el siguiente notable hecho: primeramente se en
cuentra en la ampolla un cido libre que amortigua las
injeridas bacterias; despus el contenido de Ja ampolla se
hace neutro y recibe un jugo digestivo. Por lo tanto, el
alimento del paramecio es tratado exactamente com o si pa
sara primero por un estmago y despus por un intestino,
pues la ampolla que rodea al alimento se convierte suce
sivamente, primero, en estmago; despus, en intestino an
terior, medio y posterior, para desaparecer, por ltimo,
cuando es expulsado Jo no digerido.
N o existen, por lo tanto, en el interior del paramecio
rganos permanentes, sino que la formacin de estos rga
nos slo existe com o capacidad en el protoplasma flido,
y la sucesin de las diferentes formaciones est de alguna
manera establecida. As, en el paramecio la funcin suple
a Ja estructura.
Se ha expresado frecuentemente el pensamiento de que la
propia funcin de un rgano es la causa de su formacin.
Pero esto slo es una conclusin analgica, derivada de la
manera de proceder humana. Muy bien puede decirse que
154 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

la necesidad de sentarse ha causado la produccin de sillas,


porque sin enunciarlo se piensa al mismo tiempo* en la
representacin del acto de sentarse com o fin de la produc
cin de las sillas. Pero si ambas funciones se ligan directa
mente una con otra no habr hombre que pretenda afir
mar que el sentarse pueda producir una silla. Si censura
mos la introduccin de la representacin humana al con
siderar los hechos de la Naturaleza, tenemos que decir
que la funcin de un rgano jams puede ser causa de su
origen.
La funcin de la formacin de,estructura, que en estos
animales dura toda la vida, en los animales superiores est
limitada a la primera seccin de ella. Al principio de la vida
son formados rganos; en el resto de ella los rganos for
mados ejecutan su trabajo. As, la funcin de la formacin
de rganos es algo fundamentalmente distinto de las fun
ciones que ejercitan los rganos ya formados.
La ejecucin conforme a plan de las funciones de los r
ganos ya hechos est asegurada por su construccin con
forme a plan; pero la ejecucin conforme a plan de la
formacin de rganos no est establecida por ninguna es
tructura. Ante el problema de la morfognesis estbamos
an totalmente desconcertados hace poco tiempo.
Lo inconcebible que es el hecho aqu observado resultar
claro para todos si se piensa en el siguiente ejemplo sim
plificado. Imaginemos que tenemos delante de nosotros
una fuente llena de masa gelatinosa y que vamos viendo,
aqu y all, cm o de esa gelatina se origina una rueda, luego
se forma un chassis, un asiento, crece un motor de bencina
y finalmente sale corriendo un pequeo automvil.
De que este pequeo automvil no exista ya antes, slo
que invisible, nos convencemos mediante la experiencia,
pues separando en dos partes la masa por el lugar que que
ramos se originan dos automviles de la mitad de tamao,
pero perfectamente terminados. Revolvamos ahora bien a
fondo con una cuchara la papilla de gelatina y cambiemos
de sitio todas sus partes. A pesar de eso se origina un irre
prochable automvil. Por lo tanto, no exista ningn auto
DELA NATURALEZA DELA VIDA 155

mvil invisible, pues hubiramos tenido que destruirlo con


nuestra intervencin. Driesch ha ejecutado el mismo ex
perimento con grmenes animales y demostrado con ello
que en el germen no existe ninguna estructura preformada.
Qu factor es el que le da al protoplasma vivo el impul
so para la formacin de rganos diferenciados? H oy se
responde a ello: son las genas. La palabra gena procede
de Johannsen, pero la idea viene de Mendel. Que el mayor
investigador biolgico y su descubrimiento, que inaugur
una poca nueva, fueran simplemente envueltos en el silen
cio por el darwinismo, porque no convena, no es ningn
ttulo de gloria para la ciencia "sin hiptesis .
V oy a intentar, mediante un ejemplo acaso harto drs
tico, explicar lo que hemos sabido de las genas mediante
Mendel. Supongamos que nuestras sillas se originaran de
un germen protoplasmtico y que fuera posible introducir
cruzamientos entre dos suertes de sillas. Cruzamos, por
ejemplo, un silln de patas altas con un escabel de patas
cortas, y en la primera generacin slo obtenemos com o
descendientes sillones de patas altas; pero en la segunda
se muestran cuatro formas diferentes: al lado de las dos
formas de Jos abuelos aparecen, adems, las dos nuevas
combinaciones de un silln de patas cortas y un escabel
de patas largas. Por lo tanto, se transmiten com o factores
independientes la cortedad de patas, la largueza de patas,
la posesin de respaldo y la carencia de respaldo, y todos
ellos entran unos con otros en las posibles combinaciones.
Ya que la mezcla de propiedades se realiza en el germen
fecundado, que aun no posee ninguna propiedad, slo puede
habame de predisposiciones de propiedades. Estas predis
posiciones de propiedades son precisamente las genas. Des
pus ce una mezcla transitoria en la primera generacin,
las predisposiciones aparecen otra vez completamente se
paradas en la segunda y utilizan todas las posibilidades de
combinacin.
N o quiero ocuparme de la aparicin numrica de las di
ferentes combinaciones, que sigue severamente la regla de
v probabilidad, y slo indicar brevemente que si una mezcla
156 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

contiene dos genas que actan de modo opuesto no se ori


gina ninguna deformidad, sino que slo una de las predis
posiciones de propiedad llega a ser desplegada, mientras que
la otra sigue viviendo sin debilitarse en el plasma germinal
del animal. De esta manera, en las primeras generaciones
pueden resultar descendientes que slo se parezcan a uno
de los padres, y a pesar de eso transmiten a su descendencia
la propiedad del otro.
Una propiedad fundamental de estas disposiciones o ge
nas es su persistencia, com o ya sabemos, pues la misma
mezcla de genas, el genotipo, prosigue transmitindose sin
mutacin.
La segunda propiedad fundamental es su autonoma, pues
las genas entran con independencia unas de otras en cada
nueva combinacin.
Las mismas propiedades poseen en todos los casos las mis
mas genas. De lo cual puede deducirse que el nmero total
de genas diferentes que se encuentran en un ser vivo no es
ilimitado. Pero como, por otra parte, la gena de un deter
minado animal es transmitida a un nmero ilimitado de des
cendientes, puede afirmarse que la misma gena puede mul
tiplicarse ilimitadamente.
Podemos considerar a las genas com o elemento primitivo
sui generis de lo orgnico, que prestan a la fermentante
masa de materia del protoplasma su capacidad de formacin.
Cierto que podemos producir muchas substancias en nues
tras retortas y hasta las mismas estructuras que hacen las
genas, pero aun no se ha logrado producir una gena. Las
substancias que nosotros presentamos no muestran nunca
la posibilidad de multiplicarse ilimitadamente, sino que slo
se conducen siempre com o toda materia muerta. Podemos
presentar el producto, jams lo productor.
Por otra parte, no se ha logrado aislar a una gena del
protoplasma y observar su efecto sobre otras materias. Los
ms delicados aislamientos que se han conseguido hasta
ahora se refieren al diminuto territorio germinal del germen
vivo que hace nacer un nervio. El americano Harriso ha
logrado observar al microscopio, bajo el cubreobjetos, el
DE LA NATURALEZA DE LA VIDA 157

desarrollo de un nervio en un aislado territorio germinal;


entonces se manifest que ese desarrollo se verifica exacta
mente de la misma manera com o tienden sus pies las ami
bas. Harrison ha demostrado adems que si se aleja todo
el territorio germinal nervioso de un miembro, por ejemplo,
de una pata de atrs de la rana, este miembro se desarrolla
normalmente aunque no contiene ni vestigio de nervios.
Braus, en Heidelberg, ha logrado ejecutar la prueba de que
si en un territorio germinal se inserta un nervio extrao
en Jugar del suprimido, el extrao territorio germinal que,
por ejemplo, contiene un nervio de cabeza enva al nervio
desarrollado exactamente por el mismo camino de los ner
vios que faltan. De esta manera puede hacerse un nervio
de pierna de un nervio de cabeza, y al contrario.
Este ensayo muestra que las genas son iguales para todos
los nervios motores; pero el camino que llevan los nervios
hasta el lugar debido les es ordenado desde fuera. Este
camino ha sido construido al mismo tiempo por otra gena.
Eso prueba que en la verdadera formacin del animal con
curre todava un segundo factor adems de las genas: pre
cisamente el plan.
As, se vuelve ahora a la misma idea de plan en el origen
del animal, del que tuvimos que prescindir al principio,
mientras slo significaba una pura analoga con el origen de
las mquinas. Alas ahora significa para nosotros algo muy
distinto de la manera de combinarse partes ya hechas en un
todo: ahora significa la dependencia de Jas genas en el
tiempo.

II

Los resultados nuevamente adquiridos de las investiga


ciones de la evolucin nos permiten trazar con seguridad
las lneas divisorias entre mquina y ser vivo y rechazar de
una vez para siempre las tentativas, establecedoras de con
fusin, de derivar el uno de la otra.
Las mquinas y Jos seres vivos ya adultos se asemejan en
que ambos poseen un plan de construccin que regula la
158 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

dependencia de las partes en el espacio. Pero en esto ter


mina la comparatividad; tan pronto com o pensamos en el
plan de origen se manifiestan com o fundamentalmente dis
tintas. Las mquinas son combinadas montando partes ya
hechas, compuestas de materia muerta; los seres vivos se
originan de la materia viva del germen, del cual las genas
forman el organismo segn un plan de tiempo. Este plan
de tiempo puede, del mejor modo, ser comparado con una
meloda, que abarca un determinado nmero de notas y las
enlaza unas con otras en el tiempo. En un determinado
germen existe un determinado nmero de genas, que al
principio son totalmente independientes. Slo cuando co
mienza el funcionamiento, una nota hace sonar el tono
correspondiente a ella. As, la primera gena provoca las
primeras modificaciones estructurales. A la primera gena
est encadenada la segunda con la fuerza de la meloda, y
la tercera a la segunda, y as en adelante hasta el final.
En nuestros experimentos podemos ejecutar hasta ahora
lo siguiente: por amputacin podemos hacer que comience
otra vez el funcionamiento en un determinado punto: esto
se llama regeneracin. Por divisin del germen podemos
hacer que ejecuten la misma funcin ambas mitades sepa
radas. Podemos hacer que la divisin sea parcial de modo
que slo una parte del germen se duplique, y de esto se
origina un monstruo. Podemos, a voluntad, obtener ani
males mutilados, pero no podemos alterar dos cosas; no
podemos substituir ninguna gena por otra no existente y
no podemos substituir por otra la meloda. Ni podemos
dar a un animal nuevas propiedades, ni podemos transfor
marlo de modo que muestre las mismas propiedades enla
zadas segn otro plan.
Cmo nos es dado comprender hoy las genas despus
de todas estas experiencias? Antes se buscaban en el germen
imgenes materiales ms sencillas y disminuidas de los r
ganos ya hechos o parte de rganos: esto se ha mostrado S
como errneo. Las genas no se apartan puramente unas de
otras segn las partes de estructura del animal ya hecho, sino
tambin segn las propiedades del animal: magnitud, forma,
D E L A N A T V R A L E Z A D E L A VID A 15 9

color, propiedades qumicas y fsicas que se encuentran


aisladas o se extienden a todo el animal son dominadas por
cada una de las genas. De este modo se facilita que cada
gena excite en el protoplasma un determinado proceso qu-
mico o mecnico. Los productos finales de estos procesos
llegan a ser en parte las estructuras. Que stas concuerden
unas con otras se logra por el plan o la meloda que liga
a las genas entre s. Tanto las genas com o el plan son, como
queda dicho, puros factores vitales, y no materiales, si se
toma a la materia en un sentido estrechamente fsico. Pero
son partes de la materia viva a las que hay que reconocer
como algo esencial.
La manera com o el plan y las genas actan sobre la ma
teria muerta seguir siendo, segn parece, tan enigmtico
como la actuacin de nuestra voluntad sobre nuestros
msculos. Del modo com o nuestra voluntad y nuestra con
ciencia quedan bajo ciertas especiales leyes extramateriales,
as son dominados plan y genas por sus especiales leyes
extramateriales.
Fu ciertamente un juicio falso y precipitado el pretender
L someter la conciencia a leves materiales. Pero sera ieunl-
mente falso y precipitado identificar el plan y genas con la
conciencia. N o se crea un orden echando todo lo que se
encuentra a mano, sin ser examinado, en el gran caldero
y monista, sino separando cada factor de los otros, fina y pul-
cramente, y examinndolo y probndolo por todos lados.
As, los factores orgnicos que hasta ahora hemos cono
cido en la evolucin son genas, plan y protoplasma: notas,
meloda y piano. Genas y plan parecen ser siempre irre
prensibles; slo en su actuacin sobre el protoplasma pue
den presentarse perturbaciones, que aprovechamos expe
rimentalmente, com o una sonata de Beethoven, que es
irreprensible en el papel, deja a menudo mucho que desear
en su ejecucin en el piano.
Naturalmente, es del mayor inters saber algo ms acer-
\ ca del plan. Como queda dicho, fu Karl Ernst von Baer
quien traz las lneas fundamentales de este plan. Prime
ramente se desarrolla el tipo. El tipo, para cada animal
160 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

pluricelular, divide al animal en una mitad externa y una


interna. As, despus que se ha formado un cierto nmero
de esferillas de clulas, se separan una de otra Ja lmina
germinal interna y la externa. Corresponden a la divisin
de funciones animales y vegetativas. Entonces se origina la
lmina del medio, que sirve de andamio y corporaliza el so
portar todo lo dems. Slo cuando en un animal, por
ejemplo, en un perro, en lugar de atenernos a la divisin
anatmica en cabeza, cuerpo, masas de miembros, etc., tra
tamos de efectuar la divisin en funciones, al descomponer
el ser perro (anlogamente al ser barco, que consiste en el
flotar, avanzar, transportar, etc.), en correr, morder, di
gerir, ver, or, ladrar, etc., obtenemos la representacin de
que tambin estas funciones obedecen a un determinado
orden superior e inferior. Este orden de funciones retor
na, segn parece, al mismo plan que orden las genas. Aqu
tena que presentarse de modo tanto ms puro, porque lo
corporal aun no representa papel alguno. Slo que todas
esas relaciones estn tan ntimamente entrecruzadas unas
con otras que al principio no es posible desenmaraarlas.
Con esto hemos llegado a las fronteras que le opone a
nuestra razn nuestro desconocimiento. Pero una cosa ha
llegado ya a ser muy clara, y es que lo orgnico est regido
por leyes de Jas que ni sospecha tiene lo inorgnico. Tam
bin su peculiaridad especfica aparece clara hov en da;
la conformidad a ley es lo que caracteriza al sujeto, si por
sueto queremos comprender un ser que convierte todos los
valores ajenos en valores propios y crea entre esos valores
propios relaciones que no poseen los valores exteriores.
Las genas pueden sr tomadas com o signos de cada una
de las futuras propiedades, y el enlace de estos signos, "el
lenguaje de los signos , determina la organizacin de las
propiedades en el animal adulto. Este lenguaje de signos
slo tiene validez subjetiva y no est en ninguna relacin
directa con los efectos fsicoqumicos, que son ejecutados
por las propiedades de las materiales partes del cuerpo unas
sobre otras.
Podemos precisar, segn eso, la doctrina nuevamente re
DE LA NATURALEZA DE LA VIDA 161

sucitada de las leyes especiales de todo lo orgnico, la lla


mada autonoma de los fenmenos vitales, diciendo que
estas leyes son leyes propias de cada ser, y a cada ser
que tiene sus propias leyes le llamamos sujeto. Estas leyes
subjetivas podremos ahora fundamentarlas de un modo
aun ms penetrante y profundo considerando los animales
adultos.
Si echamos una mirada a la vida vegetativa de los ani
males, las nuevas experiencias de la fisiologa digestiva de
los mamferos nos ensean que el alimento, que es desme
nuzado por estos animales con auxilio de los dientes, se
hace fluido en el estmago y es totalmente descompuesto
en el intestino mediante los jugos digestivos, de modo que
de las substancias altamente complicadas slo sencillos ma
teriales llegan a ser recibidos por la pared del intestino,
mientras lo indigerible es eliminado. Sangre v linfa con
tienen despus los medios alimenticios en una forma total
mente mudable y especializada, que cambia de especie en
especie y acaso de individuo en individuo.
De este torrente nutritivo toman las clulas del cuerpo,
cada una segn su especie, los medios nutritivos que le
convienen. Y cada clula los elabora en su interior a su
manera. As, nuestro cuerpo es un sujeto que se compone
de sujetos.
Del modo ms sorprendente se presentan las leyes sub
jetivas si consideramos las funciones animales de los anima
les. Cada animal, si lo consideramos superficialmente, est
rodeado de una serie de objetos con los cuales se encuentra
en mutuas relaciones. Los objetos actan sobre el animal,
y el animal, por su parte, acta sobre los objetos. Ambas
partes representan alternativamente el papel activo y el
pasivo. La analoga de nuestras relaciones humanas con los
objetos es tan sorprendente que admitirnos, sin ms, que
los objetos que representan el papel activo sean al hacerlo
iguales a los pasivos que conocemos por nosotros mismos.
Mas el admitir esto es un error preado de consecuencias,
que durante lanro tiempo nos ha impedido examinar la ver
dadera situacin.
162 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

Para penetrar este error tenemos que considerar separa


damente las dos especies de relaciones de los animales con
los objetos.
Todos los objetos, mientras desempean el papel pasivo,
estn en una triple relacin con los animales: 1, como
medio; 2^, com o presa; 3y, com o enemigo. En los animales
superiores se aade an, en cuarto lugar, la relacin sexual.
Segn el medio, se dividen los animales en acuticos, te
rrestres y areos. En relacin al medio estn especialmente
formados los rganos de movimiento del animal. Segn
su presa y sus enemigos, posee el animal especiales rganos
de combate y manducatorios.
Todos estos rganos, con los cuales los animales ejecutan
un efecto sobre los objetos, son llamados rganos efecto-
ricos, y aquellos objetos que en la vida del animal repre
sentan un papel com o medio, presa o enemigo se conciben
com o el mundo de efectos del animal.
La construccin de los rganos efectricos requiere siem
pre una determinada seleccin, estrecha o amplia, de los
objetos del mundo exterior, de modo que cada animal vive
en un mundo de efectos cerrado por s mismo. Cuanto
ms estrecho es este mundo, tanto ms especializados pue
den estar los rganos efectricos, y todos los mundos muy
estrechos dan ejemplos altamente -asombrosos de la llamada
adaptacin. Slo necesito recordar aqu los numerosos
ejemplos de la vida de los insectos que se adaptan tan in
mediatamente a las floraciones.
Pero tambin las relaciones con los objetos inorgnicos
pueden ser estrechas y amplias. Un animal que slo vive
en la arena puede poseer rganos de movimiento que con
vienen ms exclusivamente para este medio que los que
posee un animal que vive alternativamente en la arena y en
el agua. Un animal que slo vive un corto tiempo del ao
puede estar construido mucho ms especializadamente para
aquella estacin que un animal que tiene que vivir en su
edad adulta durante todos los cambios de estaciones. As,
las desventajas del estrecho mundo de efectos vienen a estar
compensadas por las ventajas de la ms ntima dependencia.
fill DE LA NATURALEZA DE LA VIDA 163'

Si consideramos estas dependencias, vuelve a imponerse


siempre el pensamiento de lo preciso que tiene que ser el
conocimiento que posee el animal de los objetos de su mun
do de efectos. Y si se trata de las relaciones de dos ani
males entre s, lo preciso que tiene que ser el mutuo cono
cimiento hasta de las ms ntimas propiedades.
Pero pronto se presentarn dudas acerca de si existe tal
conocimiento, a lo menos en el sentido humano. Si vemos,
por ejemplo, que la composicin del veneno de un animal
se rige por las especiales propiedades qumicas del sistema
nervioso central del animal perseguido por l, no sabemos
cmo pudo adquirir este conocimiento. Hasta, por las nue
vas investigaciones de Fabre, hemos llegado a adquirir idea
del hecho de que el conocimiento de las propiedades de los
objetos del mundo de efectos que revelan por todas partes
los rganos efectricos de los animales excede a nuestro*
conocimiento de estos objetos. Slo con ayuda de compli
cados mtodos pticos y qumicos podemos apropiarnos los
conocimientos que un sencillo gusano posee desde su naci
miento. El que la larva de la cigarra que produce la saliva
de cuco sepa extraer de las plantas ms venenosas un zumo
nutritivo totalmente inofensivo va ms all de lo que po
demos imitar con nuestros conocimientos qumicos.
A pesar de eso, ni por un momento dudamos de que los
; objetos que componen el mundo de efectos de un animal
tambin nos revelaran a nosotros las mismas propiedades si
nos colocramos debidamente para ello. De donde se deduce
la identidad general de todos los objetos de los mundos
de efectos, desde el animal ms nfimo hasta el hombre,
v Es posible realmente que la ntima acomodacin de los
animales a los objetos de sus mundos de efectos se apoye
en un conocimiento que posea el animal de estos objetos?
Entonces las capacidades espirituales de los animales ten
dran que exceder en mucho a las nuestras.
Pero no necesitamos perdernos en puras suposiciones so
bre la cuestin de qu conocimientos tienen los animales
dlos objetos. Hasta poseemos la posibilidad de responder
a ella experimentalmente. Cierto que los fenmenos do
164 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

conciencia que se dan en los animales son totalmente im


penetrables para nosotros. Pero podemos comprobar qu
efectos, de los emanados de los objetos, son percibidos por
sus rganos de los sentidos, pues slo esos llegan a conoci
miento del animal.
Para ello nos planteamos la cuestin de cul es el papel
pasivo que desempean los animales ante los objetos. Aban
donarnos para ello el mundo de los efectores, el mundo de
efectos, y nos dirigimos ahora al mundo que se compone
de las percepciones de los objetos recibidas por los rga
nos de los sentidos o receptores: el mundo perceptible.
De nuevo debe ser el paramecio el que nos d las pri
meras explicaciones. Segn ha establecido Jennings, al pa
ramecio le basta en lo esencial con una sola reaccin. Si
cualquier estmulo alcanza al extremo anterior del parame
cio, que presenta su principal rgano de los sentidos, mien
tras el resto del animal es insensible, entonces ejecuta
siempre la misma serie de movimientos: retroceso, vuelta
hacia un lado, avance. De este modo logra el paramecio
librarse de todo lo peligroso y encontrar siempre un nuevo
camino libre.
Pero cmo alcanza su presa? El extremo anterior del
paramecio es muy sensible a todos los estmulos qumicos,
propiedad que se embota con rapidez, ciertamente, pero
que se vuelve a rehacer de prisa puesto el animal en las
circunstancias anteriores. Se coloca al paramecio, en un
portaobjetos, en una dbil solucin salina, junto a la cual,
una tras otra, se echa una gota de agua destilada y una
gota de agua ligeramente acidulada; el paramecio, al dar
vueltas nadando, llegar pronto al agua destilada, y enton
ces acta com o estmulo el agua de sal recin abandonada,
de modo que el animal, a cada aproximacin, ejecuta la
reaccin de huir y nadar adelante. Llega el paramecio
al arua acidulada: entonces acta com o estmulo el agua
destilada, y el paramecio queda preso en el agua acidulada.
El cido dbil es lo ptimo para el paramecio. Todos los
otros lquidos son estmulos a su lado. Ahora bien: las bac
terias que forman el principal medio nutritivo del parame-
DE LA NATURALEZA DE LA VIDA 165

ci segregan siempre un poco de cido carbnico, y ste


se convierte en un cepo para los paramecios que se renen
aqu y encuentran su alimento.
En la vida libre, todos los objetos, com o piedras, hierbas,
hojas, etc., con excepcin de las bacterias, constituyen una
fuente de estmulos para los paramecios. T odos los pluri-
formes objetos del mundo de efectos slo penetran en el
mundo perceptible del paramecio en forma de una percep
cin siempre igual a s misma, que hace salir huyendo al
animal hasta que alcanza el nico lugar sin estmulos y
encuentra all su sustento.
No puede hablarse de ninguna especie de conocimiento
de los objetos del mundo de efectos con los cuales llega
a estar en contacto el paramecio, ni de ningn conoci
miento del medio ambiente a travs del cual nada con ve
locidad de flecha, lo mismo que tampoco de conocimientos
de su presa, que ni siquiera le enva estmulos de ninguna
clase. Aunque los finos efectores que forman los aparatos
de pestaas en el canal de la boca hace imaginar el ms
preciso conocimiento de las bacterias, no existen, en modo
alguno, stas en el mundo perceptible de los receptores.
Segn vemos, no se corresponden, de ninguna manera,
mundo de efectos y mundo perceptible.
El mundo de efectos se compone de todos los plurifor-
mes objetos vivos y muertos que pueblan la patria de los
paramecios, los aguazales. El mundo perceptible consiste
puramente en un estmulo, que puede ser ms fuerte o ms
dbil, pero que siempre permanece igual en todas las re
peticiones.
Este mismo abismo entre mundo perceptible y mundo
de efectos nos lo muestran las grandes medusas de alta mar,
cuyos cuerpos estn labrados de un modo tan singular
mente decorativo. Todos los rganos efectores acusan, en
forma y color, el ms preciso conocimiento del medio, de
la luz, de las olas, lo mismo que de las finas diatomeas
que le sirven de sustento. El mundo perceptible consiste
slo en el repetido choque uniforme que los propios m o
vimientos de natacin transmiten a los receptores.
166 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

Los erizos de mar muestran una gran riqueza de aguijo


nes y pluriformes pinzas. Saben clavar con seguridad sus
pinzas venenosas en la piel del enemigo. Pero cules son
las percepciones que reciben sus receptores cuando ste se
aproxima? Una simple cadena de estmulos: dbil estmulo
qumico, fuerte estmulo qumico, choque.
N o distinguir si el enemigo es una estrellamar o un
limacino.
Para librarse de impurezas posee el erizo de mar unos
pedicelos de aseo; para atrapar a los gusanos de nadar ms
rpido posee pedicelos de vlvula, que se cierran agarrando
con velocidad de rayo-, para coger cangrejos trabajan en
comn los cortos pedicelos de resorte y los ambulacros.
As, el mundo de efectos de este animal es especialmente
rico, ya que se encuentran en l animales de las ms diver
sas especies, com o estrellamares, caracoles, cangrejos v gu-
.sanos. A pesar de eso, en el mundo perceptible slo existen
dbiles y fuertes estmulos qumicos y choques.
Cmo es posible esta divergencia? Cmo puede un
.animal que por nada es instruido ms que por choques y
estmulos qumicos regir, sin embargo, con seguridad su
vida, en medio de desconocidos peligros? La respuesta es la
siguiente: sera completamente imposible que un animal pu
diera defenderse de sus antagonistas sin el preciso cono-
.cimiento de sus propiedades, si l mismo tuviera que
forjarse las armas que necesita para su defensa. Mas todas
las armas han crecido por s mismas en el curso de su evo
lucin. Ahora, que ya es adulto, le es puesta en la man la
escopeta cargada, y slo necesita disparar cuando es im
pulsado a ello.
El animal adulto slo necesita utilizar sus rganos, lo
que constituye una misin incomparablemente ms senci
lla que la de construirlos. Vemos as, en todos los animales,
que la misin de los rganos de los sentidos est reducida
a declarar al animal el preciso momento en que debe uti
lizar sus rganos.
Hasta muy arriba en el mundo de los vertebrados, la
especie de movimiento de los efectores est en alto grado
DE LA NATVRALEZA DE LA VIDA 167

dterminada por una propia maquinaria nerviosa, que slo


puede ser detenida o acelerada por la influencia de los r
ganos de los sentidos, pero no modificada.
Por ello, para la inmensa mayora de los animales, basta
una serie de los ms sencillos estmulos, que slo tienen que
declarar con seguridad la presencia del enemigo o de la
presa para que todo el aparato de movimiento se ponga
en la correspondiente actividad. Los receptores no necesi
tan indicar nada acerca del medio ambiente. Por eso sigue
siendo tan completamente primitivo el mundo perceptible
de muchos animales altamente diferenciados, pues no con
tiene otra cosa que los signos para el comienzo de una
accin, mientras sta misma est predeterminada con todo
detalle en el animal.
Para mejor comprensin del papel que tienen a su cargo
los receptores y el sistema nervioso en la formacin del
mundo perceptible (que es un producto puramente sub
jetivo), tienen que ser indicadas aqu, brevemente, las fun
ciones de estos rganos y los lmites de su capacidad fun
cional.
La misin de todos los receptores consiste en convertir
en excitacin nerviosa determinados efectos del mundo ex
terior, que son designados com o estmulos y sirven como
notas de perfeccin. La excitacin es un fenmeno que
corre por los nervios a la manera de una onda en un l
quido. La excitacin constituye el mismo fenmeno en
todos los nervios, y slo vara segn su intensidad, pero
no segn su calidad. Si una determinada calidad de est
mulo debe ejercer en el sistema nervioso un especial afecto,
es necesario que excite una determinada persona nerviosa; se
designa aqu com o persona nerviosa a un filamento nervioso
ms un centro. Segn eso, a diferentes estmulos del mundo
perceptible corresponden siempre diferentes personas ner
viosas. De esta manera, pone aqu el sujeto su propio valor
en lugar del valor del mundo exterior.
En tanto el animal se gobierna con pocos estmulos para
reconocer al enemigo o a la presa, sigue siendo muy sen
cillo el mecanismo receptor del sistema nervioso. Las gran-
168 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

des exigencias comienzan solamente all donde la forma del


enemigo o de la presa es utilizada com o dato perceptible.
Hay animales que ya poseen ojos altamente desarrolla
dos, que ni para lo ms mnimo aprovechan la forma del
objeto que se refleja en su retina, y slo utilizan como nota
el movimiento de la imagen en su campo de visin (mo-
torrecepcin).
La iconorrecepcin, o el efecto del estmulo de la forma,
se desarrolla de la siguiente manera, dicho en pocas pala
bras: la retina del ojo se compone de numerosos remates
de nervios, que constituyen juntos el nervio de la visin.
Si por la imagen del enemigo, que traza el aparato ptico
del ojo en la retina, es excitado un circunscrito nmero de
nervios, esta suma de excitaciones tiene que ser ella misma
aislada para producir un efecto aislado en el mecanismo
efectrico. Eso slo puede ocurrir si todas las personas
nerviosas participantes desembocan en un aislado territorio
nervioso, al cual llamamos un esquema nervioso, porque
reproduce esquemticamente la forma del enemigo en sus
rasgos esenciales.
As se originan las primeras formas en el mundo percep
tible, que aun son poco abundantes y muy generales. Pero
abarcando una cierta categora de enemigos o presas, bas
tan para hacerlos actuar com o notas y producir la accin
correspondiente (insectos).
Slo en los animales superiores, cuyas acciones son cada
vez ms modificables, en los cuales la influencia del sistema
nervioso receptor se extiende cada vez hasta mayor pro
fundidad en la maquinaria efectrica, es siempre mayor eJ
nmero de esquemas y son stos cada vez ms diferencia
dos. Entonces los objetos que componen nuestro mundo
perceptible humano van sobrenadando tambin poco a poco
en el mundo perceptible de los animales. Lo que es ms
importarte: los propios efectores se presentan en el mundo
perceptible y facilitan con ello a los animales una inter
vencin en sus propias acciones.
N o es difcil, si aplicamos icmal manera de considerar a
los mundos perceptibles de los otros hombres, que com-
;*p. DE LA NATVRALEZA DE LA VIDA 169

prendamos de qu diferentes especies son stos. De los


mismos objetos que nos rodean son percibidas otras notas
completamente diversas, y estas mismas son reunidas en
muy otros objetos.
Slo se hace difcil el problema si queremos darnos
cuenta del propio mundo perceptible, pues falta ah el tr
mino de comparacin, el mundo de efectos, que hasta ahora
nos ha suministrado firme apoyo. El mundo de efectos,
comn a todos (en el cual nos movemos nosotros y todos
los animales), era al mismo tiempo la medida objetiva para
todos los objetos, y se ha convertido ahora en nuestro
mundo perceptible. Pero ni un solo mundo perceptible,
segn hemos visto, posee ninguna especie de validez ge
neral, porque en cada uno de ellos son convertidos ajenos
valores objetivos en propios valores subjetivos. Frente a
los mundos subjetivos, con sus propias leyes, podamos ate
nernos hasta ahora a la validez general del mundo de efec
tos, y nos era lcito designar a ste com o el mundo objetivo.
Mediante el reconocimiento de que el mundo de efectos
objetivo es al mismo tiempo nuestro propio mundo per
ceptible se tambale fuertemente esa fe. Cierto que la
validez general del mundo de efectos objetivo sigue sub
sistiendo, con sus leyes para todos los fenmenos no subje
tivos; pero ya no constituye una absoluta validez general.
El espacio de nuestra propia subjetividad, de nuestras pro
pias leyes, abarca sin excepcin todos los fenmenos de la
Naturaleza. Por lo tanto, ya slo se puede tratar de una
objetividad relativa.
Slo dentro de este espacio nos es permitido tratar de
poner en claro qu es lo que designamos com o vida. La
explicacin ser por necesidad insuficiente, porque el mis
mo espacio tambin es un producto de la vida.
Desde este punto de vista, la vida nos ofrece dos proble-
; mas capitales: el primero es la generacin de sujetos, y el
segundo, la concordancia de los sujetos con los objetos.
Hemos visto cm o de factores inadvertidos hasta ahora,
las genas, que slo se encuentran en la substancia viva, se
origina la estructura de los adultos, gracias a una propia
170 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

meloda. Esta estructura concierta con los objetos del mun


do de efectos hasta en lo ms nimio, a pesar de que, como
ya nos hemos convencido de ello, no puede, en modo al
guno, hablarse de un conocimiento de estos objetos por el
animal mismo.
Pero la estructura no slo se acomoda a las exigencias
del mundo de efectos, sino tambin a los ajenos mundos
perceptibles. El esmerinto, una mariposa con hermosas
manchas de ojos en las alas, espanta con estas manchas a
sus perseguidores los pajarillos, imitando con ellas los ojos
de pequeas aves de presa, aunque l mismo no llega a tener
jams ante su vista estas manchas. A nosotros los hombres
no nos engaa con ellas; para nosotros no hay tampoco
ningn ave de presa que tenga tales ojos. Pero los paja
rillos, que siempre tienen que resguardarse de gatos, coma
drejas y otras tales alimaas, para poder huir a tiempo tie
nen que huir de toda imagen semejante a un ojo que se
mueve. Esta circunstancia la aprovecha la vida para la pro
teccin del esmerinto.
Aqu se pone de manifiesto que la vida no es detenida
por la limitacin subjetiva que ella misma ha construido.
La vida adopta un punto de vista hasta el cual no podemos
seguirla. Mientras las genas forman el esmerinto, la vida
se esconde en el germen que se forma a s mismo, y puede
ser aniquilado por todo brutal dao mecnico. Pero la
vida est al mismo tiempo fuera del germen, y abarca con
su mirada no slo el mundo de efectos, sino tambin los
mundos perceptibles. Eso no podemos imitarlo, ya que
nosotros estamos metidos dentro de nuestro sujeto y no
podemos estar fuera al mismo tiempo.
Pero la vida resuelve tambin jugando problemas de es
pecie matemtica para los cuales hasta ahora nos tenamos
nosotros por Jos nicos competentes. As, un curculio, jus
tamente acabado de formar, el llamado torcedora de em
budo (Trichterivic kler), para construir a sus huevos una
conveniente morada recorta en una hoja de abedul, sin
tandeo alguno, por decirlo as, a mano alzada, una de las
lneas matemticas ms difciles. Una lnea que, en su
DE LA NATURALEZA DE LA VIDA 171

lugar, un hombre slo encuentra despus de delicadas re


flexiones matemticas y no podra ejecutar sin el ms nimio
conocimiento de la anatoma de la hoja de abedul. As
adquirimos la certidumbre de que la vida tambin est ms
all de las matemticas.
Se trat hasta ahora de ahogar todos estos difciles pro
blemas con la palabra adaptacin. Ya hacia 1880 indic
Roux que la adaptacin slo puede referirse a exteriorida
des que pueden existir o faltar; sta no alcanza a las esen
ciales relaciones de las partes con el todo y del todo con
los objetos, que slo pueden ser as y no de otro modo.
El darwinismo ha extendido en torno nuestro una atms
fera de vanidad que durante largo tiempo nos ha impedido
reconocer los verdaderos problemas que ofrece la vida.
Ahora han cambiado las cosas: estamos otra vez mirando
de hito en hito a aquel poder de la Naturaleza que hace
que se originen las formas que aparecen com o conformes
a plan a nuestro punto de vista subjetivo, pero que, com o
no son creadas por un sujeto, slo desde un punto de vista
colocado fuera del sujeto pudieran ser valoradas rectamen
te. Por eso ser eternamente incognoscible para nosotros
la esencia de ese poder natural al que llamamos la vida.
Y ahora llegamos al punto en que se apartan radical
mente las dos concepciones del mundo: la monista-darwi-
nista y la kantiana-biolgica.
La discusin entre estas dos direcciones es tanto ms
necesaria cuanto que por ambas partes son empleadas, en
muy otro sentido, las mismas palabras, com o subjetivo y
objetivo.
Kant fu quien nos mostr que el mundo que nos rodea
es nuestro mundo perceptible, y slo ser reconocido rec
tamente en sus rasgos fundamentales cuando las formas que
le imprime nuestro punto de vista subjetivo han sido ma
nifestadas com o necesarias.
El observador no puede abandonar jams su punto de vis
ta subjetivo. Los objetos que observa permanecen siem
pre com o objetos de su mundo perceptible, cuyas leyes
siguen.
172 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

Mas para el que obra hay objetos objetivos que siguen


las generales leyes mecnicas. Al que obra le rodea siem
pre el mundo de efectos, comn a todos.
En los animales es fcil separar el mundo perceptible y
el mundo de efectos. Para nosotros coinciden ambos mun
dos, y cada objeto, con todas sus reconocibles propiedades,
tanto es un miembro subjetivo del mundo perceptible como
un miembro objetivo del mundo de efectos.
Las propiedades de los objetos, que corresponden siem
pre a determinadas personas nerviosas aisladas, siempre son,
segn eso, magnitudes aisladas: duro, fro, blanco y amargo
son cosas completamente inconmensurables; slo el esque
ma de espacio que las rene, por ejemplo, en un cristal de
alumbre es comn a todas.
Cada propiedad que partiendo de un objeto acta en
nosotros tiene una relacin espacial con este objeto. Haber
investigado las relaciones de espacio para todas las propie
dades de los objetos es el imperecedero mrito de la fsica.
La doctrina de los tomos com o puntos movientes en el
espacio di la posibilidad de imaginar un equivalente espa
cial para todas las propiedades de los objetos, y como el
espacio es conmensurable, es decir, que puede ser dividido
en partes iguales, se logr substituir todas las cualidades
por cantidades. De este modo fue posible reducir a una
comn medida los efectos realmente observados, en su ma
yor parte totalmente incomparables, de diversos objetos
unos sobre otros.
Estos grandes xitos permitieron, sin embargo, columbrar
las fronteras puestas a esta doctrina, que slo es vlida
mientras se trate de relaciones entre objetos espaciales. Tan
pronto com o se trate de relaciones directas entre propie
dades, sin considerar el espacio, ya no tiene absolutamente
ningn sentido la doctrina atmica. El motivo por el cual
un objeto cuyas mnimas partes han entrado en fuerte mo
vimiento ya no se encuentra fro, sino caliente, no puede
establecerlo ninguna teora atmica. Por qu son azules las
sombras de los rboles sobre un amarillo camino de arena,
no puede decrnoslo ningn fsico. Aqu rigen leyes que no
DE LA NATURALEZA DE LA VIDA 173

estn fundadas en las relaciones de los objetos, sino en las


relaciones de las personas nerviosas.
La doctrina atmica, como doctrina de las puras rela
ciones espaciales, es totalmente incompetente para juzgar
el problema de si determinadas relaciones espaciales repre
sentan una traza o un plan. Pues es la doctrina de las men
surabilidades cuantitativas y no otra cosa.
Fu, por eso, una usurpacin inaudita el afirmar que en
el mundo slo hay cosas mensurables cuantitativamente y
que todo lo dems son apariencias subjetivas. Como hay que
conceder cualidades y conformidades a plan no admiten
ninguna medida cuantitativa, negse su existencia y se hizo
del tomo, pura ''ficha que slo deba su existencia a una
necesidad humana subjetiva, el nico objeto del mundo.
As, fueron fundidas en uno, de una parte, las ideas de
subjetivo, cualitativo e irreal, y de otra, la de objetivo, cuan
titativo y real. Si se ha emprendido esta simplificacin, es
verdaderamente fcil ser monista. Mediante esta arbitraria
simplificacin se origin la espantosa confusin de ideas que
caracteriza a nuestro tiempo de todos los otros. Etica, es
ttica, psicologa, fisiologa, fsica, qumica, todo es una
misma cosa, una mensurable danza de tomos.
Me dolera perturbar a alguien en el recogimiento que
hayan suscitado en l los sermones dominicales de Ostwald.
Tampoco deseo en lo ms mnimo entrar en discusin con
alguien que tome en serio la solucin haeckeliana de los
enigmas del universo; pero, sin embargo, tengo que decir
que el monismo ha extraviado la investigacin biolgica en
una falsa direccin. Quien busque leyes que alcancen "des
de la tica hasta la tcnica , slo encontrar trivialidades o
quimeras. Slo aquel que examina hondamente las leyes
propias del sujeto encuentra huellas de la actividad de aquel
poder cuya inmediata percepcin nos es perennemente ne
gada a nosotros com o sujetos. Y a este poder le llamamos
la vida.
LA IMAGEN DEL M UNDO DE LA BIOLOGA

T od o aquel que en el da de hoy pretenda decir algo


sobre problemas biolgicos debe sentirse, ante todo, obli
gado a expresar claramente lo que quiere entender por
biologa. Se llama biologa la doctrina de la vida; pero la
vida nos muestra tantas propiedades por las cuales parece
distinguirse de lo que no tiene vida, que la investigacin es
tuvo en duda mucho tiempo acerca de qu nota de la vida
debe ser declarada com o la ms importante y esencial.
En el curso del tiempo, la vida nos ha revelado siempre
nuevos aspectos, y pareci cada vez que los aspectos nueva
mente descubiertos eran los ms importantes. Pero pronto
result, de ms nimias investigaciones, que se trataba de una
equivocacin.
Cierto que Jas substancias de que estn constituidos los
cuerpos de los seres vivos se distinguen, por su alta compli
cacin, de todas las substancias inorgnicas, y hasta media
dos del siglo pasado rein la opinin de que slo la vida
orgnica poda producir substancias. La qumica orgnica
actual ha mostrado que hasta los cuerpos albuminosos pue
den ser obtenidos de material inorgnico en el laboratorio,
sin el socorro de agentes vivientes.
La substancia de que se compone un cuerpo no es, por
lo tanto, ninguna nota decisiva de la vida.
Del mismo modo, el cambio de substancia que se encuen
tra en todos los cuerpos vivos se impona com o una nota
decisiva de la vida. Pero despus que Helmholtz compar
la vida con una llama de cirio, que tambin cambia perma
nentemente de substancia y sin embargo conserva la forma,
result que tambin esta nota era insuficiente.
1174 ]
LA IMAGEN DEL MUNDO DE LA BIOLOGA 175

Si ni la substancia ni el cambio de substancia bastan para


dividir lo vivo de lo privado de vida, se esperar encontrar
esa diferencia en la estructura del ser vivo. Tambin esta
esperanza tuvo que ser abandonada despus que fueron en
contradas, especialmente por Btschli y Rhumbler, estruc
turas microscpicas en el jabn y espumas que no se queda
ban atrs ante las ms finas estructuras microscpicas en
los seres vivos y eran capaces de ejecutar sencillos movi
mientos.
En tiempos recientes se han amontonado tan extraordi
nariamente las experiencias de la qumicofsica sobre fen
menos en disoluciones, en cuerpos coloides, en membranas
semipermeables, que pasa a ser opinin general la de que
cada uno de Jos fenmenos de un cuerpo vivo es de tal n
dole, que con ayuda de mtodos qumicos o fsicos ms
refinados llegar algn da a ser imitado.
Por lo tanto, si los fenmenos del cuerpo viviente no son
fundamentalmente otra cosa, en sus caracteres, sino fen
menos que tambin muestra la materia inanimada, la nota
de la vida slo puede ser buscada en la disposicin y en la
especie del trabajo comn de los diferentes factores. Y esta
disposicin es, en efecto, especial. La designamos com o
conforme a fin.
A la verdad, en los seres vivos adultos distinguimos una
doble conformidad a fin: de un lado, cada organismo est
construido conforme a fin en s mismo, y del otro, el orga
nismo est adaptado conforme a fin a su contorno.
La zoologa iba ya por el mejor camino para investigar
esta doble conformidad a fin cuando intervino el darwinis-
mo y ech a la zoologa por otras direcciones. Precisamen
te con ayuda de una conformidad a fin acometi la tarea
de rechazar a las otras.
El contorno exterior fu considerado com o un produc
to de las fuerzas inorgnicas, a que se ha adaptado el ser
vivo capaz de variacin, en la lucha por la existencia, me
diante una seleccin, siempre repetida, de los adaptados, en
el curso de innumerables generaciones. El inters de los
zologos se dirigi cada vez ms hacia el estudio de hipot
176 IDEAS PARA VNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

ticas series de antepasados, lo que, sin embargo, no poda


llevar a ningn resultado palpable, porque los antepasados
se substraen a la prueba experimental. Especialmente la
cuestin de los antepasados de la especie humana ejerci un
efecto totalmente hipntico, aunque ya era manifiesto des
de el principio que todo hallazgo que pareciese mostrar un
intermediario entre mono y hombre era explotable en dos
direcciones. Y as, aun estn hoy en ruda oposicin las dos
tendencias, una de las cuales afirma la descendencia del
hombre del mono, y la otra la descendencia del mono del
hombre.
El reproche principal que hay que oponer al darwinismo
es la ligereza con que emprendi la tarea de prescindir de
la conformidad a fin del mundo viviente antes de que estu
viera investigada tal conformidad. De este modo, qued
sencillamente suprimida la parte ms importante de nuestra
vida, la que forma el problema central de la biologa.
Ha pasado ms de medio siglo antes de que la ciencia de
la Naturaleza se convenciera de la total insuficiencia de la
tesis darwinista en su lucha contra la conformidad a fin.
Pero slo la generacin ms joven de los naturalistas con
temporneos se dirige de nuevo al problema de la conformi
dad a fin de la Naturaleza viva, correspondiendo a esta
nueva posicin, se complace en definir hoy Ja biologa
com o la doctrina de la conformidad a fin de la Naturaleza.
Pero anu aparece inmediatamente com o obstculo cier
ta ambigedad que se encierra en la idea conformidad a
frn. Esta puede ser definida de dos maneras. Se desig
na primeramente com o fin la representacin de una situa
cin futura me lleo-a a ser motivo de una accin. Si la
accin se dirige a realizar esta representacin, se llama ac
cin conforme a fin. Resulta, sin ms, evidente que c<*a de
finicin de la conformidad a fin es totalmente inutilizable
en una ciencia natural que investiga las manifestaciones de
la Naturaleza con avuda de nuestros rganos de los senti
dos. pues una representacin es siempre inalcanzable para
los sentidos.
Pero hay adems una segunda definicin de la conformi
LA IMAGEN DEL MUNDO DE LA BIOLOGA 177

dad a fin, que dice de este modo: llamamos conformidad a


fin la disposicin de las partes de un todo cuando sus fun
ciones se completan recprocamente en una funcin total.
Esta definicin excluye la perturbadora representacin de
un fin, y slo emplea notas de objeto para investigar la
conformidad a fin.
Prefiero, para evitar equivocaciones, poner "conform i
dad a plan en lugar de "conformidad a fin , porque con
conformidad a plan, en estricto sentido, no se dice otra
cosa sino que las partes estn ordenadas en corresponden
cia con una traza o plan, de tal modo que forman en comn
un todo con unidad funcional.
Si tomamos a la biologa com o una ciencia natural ver
dadera, tambin queda inmediatamente definida con ello su
posicin respecto a la psicologa comparada. Pues esta cien
cia intenta establecer afirmaciones acerca de las almas de
los animales, que no nos son accesibles directamente, par
tiendo de la analoga con la propia alma del observador. La
esterilidad de estas tentativas ha tenido nnr consecuencia
que toda la nueva direccin experimental de la biologa se
haya apartado silenciosamente de las interpretaciones psico
lgicas. En realidad, la psicologa comparada no existe an
ms que de nombre, mientras que el contenido de los lla
mados trabajos psicolgicos se limita cada vez ms expre
samente a la investigacin de la disposicin conforme a
plan de corporales fenmenos vitales.
Por esto, si se define la biologa com o la doctrina de la
conformidad a plan del ser vivo, estn con ello firmemente
establecidas las fronteras con la psicologa comparada.
La biologa experimental, en todo planteamiento de pro
blemas acerca de las actividades espirituales de los animales,
to investiga las sensaciones del alma, sino los fenmenos del
cerebro. La biologa se coloca en el punto de vista d* un
tcnico oue quiere probar una mquina. Trata de lanzar
una oieada a las funciones de las diversas parces del cuerpo
animal para obtener una idea de la funcin de conjunto de
todo el animal. Busca el plan de construccin del organis
mo viviente.
178 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

En este orden de investigaciones no se afirma nada acer


ca de la existencia o no existencia de un alma animal; slo
se trazan las fronteras de la investigacin conforme a nues
tra capacidad humana.
Los fenmenos del cuerpo vivo animal, en cuanto son
susceptibles de examen por medio de nuestros rganos de
los sentidos, son lo nico de que debemos ocupamos aqu.
Queremos reconocer a los animales com o un ingeniero a
una mquina. Queda ya declarado con ello que los ani
males son mquinas? De ningn modo. Hasta intentamos
comprobar, justamente, hasta qu punto se conducen como
mquinas y dnde se apartan de ellas.
Sin necesidad de ms, es ya seguro que las mquinas no
se originan com o los animales, desarrollndose de s mismas,
sino que son hechas por unos seres extraos a ellas: los hom
bres. Tam poco son capaces las mquinas de ejecutar repa
raciones en su propio cuerpo, de lo cual son en alto grado
capaces los animales. Finalmente, las mquinas son total
mente ajenas al poder de variar su plan de construccin,
acomodndose a modificadas condiciones exteriores; capa
cidad que poseen muchos animales y que es llamada regula
cin. I3e estas diferencias trataremos detalladamente ms
adelante.
Por hoy queremos apartar la vista de todos Jos problemas
que se ocupan del advenir y de la transformacin de los
animales, y slo plantearnos la cuestin de hasta qu pun
to un animal ya hecho, funcionando normalmente, es com
parable con una mquina.
Cada animal se compone, com o ya nos lo ensea la vista,
de dos partes principales: una parte receptricay que sirve
para recibir las impresiones del mundo exterior, y una parte
efectrica, que realiza la reaccin del animal frente al mun
do exterior. Segn esto, designamos com o electores todos
los rganos de movimiento del animal, y com o receptores
todos los rganos de los sentidos.
Ahora bien: nosotros poseemos aparatos y mquinas que
tambin sirven para la, funcin receptrica a modo de
nuestros instrumentos de los sentidos: pinsese solamente
LA IMAGEN DEL MUNDO DE LA BIOLOGA 179

en un telescopio, una lente, etc.; y por otra parte, aparatos


que prestan auxilio a nuestros efectores, com o, por ejemplo,
una bicicleta o un bote.
Qu nos impide admitir ahora que cada animal se com
pusiera de dos aparatos amelgados, un aparato receptor y
uno efector?
En realidad, mientras nos ocupamos de la parte efecto-
rica del animal, sus instrumentos de comer y andar, no p o
demos establecer ninguna esencial diferencia entre esos r
ganos y nuestros aparatos. Cierto que concedemos, sin ms,
que muchos animales poseen aparatos mejor dispuestos pa
ra actuar sobre los objetos del mundo en que viven
que los que nosotros les podemos proporcionar. Sin em
bargo, nos parece por completo cosa pensable substituir
sus instrumentos de movimiento por instrumentos arti
ficiales.
Pero tan pronto como comparamos los rganos recep-
tricos con aparatos receptricos, resultan dificultades in
sospechadas. Pues mientras que las mudanzas que percibi-
bimos en nuestros rganos efectricos no tienen com o con
secuencia ninguna especie de cambio en los objetos que nos
rodean, cada cambio que se presente en nuestros rganos
receptores anula el mundo exterior que nos circunda, para
substituirlo por uno de otra especie.
Este hecho, que se alza con mucha fuerza en el primer
trmino de toda investigacin biolgica comparada, se ex
presa del mejor modo diciendo que cada animal posee su
propio mundo perceptible, compuesto de objetos diferentes
de los de los otros. Un ojo que slo puede distinguir luz
y sombra le roba al mundo todos los colores. Un rgano del
ofdo que slo se interesa por la nica vibracin del aire le
arrebata al mundo todos los tonos.
Esta fundamental diferencia entre la posicin de los rr
ganos efectricos, de una parte, y de la otra de los rganos
receptricos, con relacin al mundo exterior, aun ha sido
hasta ahora demasiado poco considerada. Mientras se tra
taba ms bien de los rganos efectricos, no haba ningu1
na razn para dirigir la vista a las diferencias de los mundos
180 IDEAS PARA VN A CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

perceptibles. Bastaba aceptar que los animales vivan en el


mismo mundo que nosotros, pues sus aparatos efectricos
se podan comparar fcilmente con los nuestros, ya que
tienen la misma misin de actuar sobre los mismos objetos.
Revlase ahora que cada animal est rodeado de un mundo
que se divide en dos partes: una receptrica, a la que he
mos llamado mundo perceptible, y otra efectrica, a la
que queremos llamar mundo de efectos.
Y tambin ahora, sin peligro de ser mal comprendido,
puedo emplear dos expresiones generalmente usadas para
designar estos dos mundos. El mundo efectrico, o mundo
de efectos, es aquel que habitualmente llamamos el mundo
objetivo, y el mundo receptrico, o mundo perceptible, lo
designamos habitualmente com o mundo subjetivo. Como
hemos apartado toda consideracin psicolgica, no corre
mos ya el peligro de comprender bajo mundo subjetivo el
alma de los animales, sino aquella parte del mundo que es
percibida por sus rganos de los sentidos.
Antes de ir ms adelante tenemos, sin embargo, que lla
mar la atencin acerca de un gran peligro que existe en la
confusin de los conceptos objetivo y subjetivo con los
conceptos real e irreal.
Bajo fenmenos objetivos comprendemos, en general,
aquellos que se realizan entre los objetos sin consideracin
a ningn sujeto. Pero tenemos que confesar ahora que no
conocemos absolutamente ninguno de tales fenmenos, pues
siempre es nuestro propio sujeto quien observa Jos fenme
nos, y este sujeto nunca puede quedarse fuera. Slo es po
sible, por lo tanto, tratar de reducir al mnimo los agrega
dos subjetivos.
Trtase siempre en los fenmenos objetivos, como ya se
ha dicho, del efecto de un objeto sobre otros. Este efecto
consiste algunas veces en que la misma propiedad de un
cuerpo sea transmitida a los otros, como, por ejemplo, en
el choque de dos bolas de billar el movimiento de la una se
traslada a la otra. Estos son los casos ms raros. En general
la propiedad del cuerpo activo produce otra propiedad en el
cuerpo pasivo: as, el choque de una bola de billar suscita
LA IMAGEN DEL MEN DO DE LA BIOLOGA 181

calor en una masa de plomo, o un objeto claro puesto en


este sitio calienta en aquel otro a un objeto obscuro.
Esta es la realidad observada.
Ahora bien: es absolutamente imposible poner choque y
calor, o luz y calor, en ninguna especie de correspondencia
comparativa, porque estas propiedades son percibidas por
nosotros mediante diferentes rganos de los sentidos. Fu,
por lo tanto, necesario referir todas a una sola impresin de
los sentidos, o por lo menos a una y la misma representacin,
que puede ser colocada com o fundamento de las diversas
impresiones de los sentidos. De esta manera se origin la
doctrina de los pequesimos objetos movientes, los tomos.
Con ayuda de este artificio se consigue en realidad, en la
mayor parte de los casos, apartar del juicio y clculo de un
fenmeno las perturbadoras influencias de las diversas sen
saciones de los sentidos que entran en la observacin. Con
este medio auxiliar se prescinde de las perturbadoras cuali
dades y se conservan las cantidades nicas utilizables num
ricamente. De esta manera se reduce al mnimo la influen
cia del sujeto observante, y por eso se llama usualmente
objetiva, en la qumica y fsica, a esta manera de considerar
los fenmenos de la Naturaleza.
La consideracin objetiva de la Naturaleza es dada tam
bin para los fenmenos del mundo de efectos del sujeto,
porque tan pronto como ste ha confiado su efecto al mun
do exterior, se trata de un fenmeno que ocurre indepen
dientemente del sujeto.
Pero no debe olvidarse jams que los fenmenos objetivos
se realizan en un mundo pensado y no en el realmente obser
vado. Fuera de eso, tampoco se consigue por completo
transmitir a ese mundo pensado todas las relaciones de los
objetos. Corresponden a stas, ante todas las cosas, las rela
ciones conforme a plan, que se burlan de toda interpreta
cin fsica y qumica. Se da por lo tanto un completo tras
trocamiento de los hechos si, com o hov acontece en todas
partes, se tienen por nicos reales los fenmenos objetivos
pensados y se reputan de apariencia los realmente obser
vados.
182 IDEAS PARA VNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

Si se es consciente de esta significacin de los conceptos


objetivo y subjetivo, se puede hablar tranquilamente de un
mundo de efectos objetivo y un mundo de percepciones
subjetivo.
En los hombres no caen uno fuera del otro el mundo sub
jetivo y el objetivo. Son los mismos objetos aquellos que
percibimos por medio de nuestros rganos de los sentidos
y los que trabajamos con nuestras manos. Pero no es se el
caso de los animales inferiores; ambos mundos forman all
oposiciones muy pronunciadas. Una medusa, por ejemplo,
puede poner a su servicio del modo ms delicado, con su
aparato motor, las aguas del mar y las algas distribuidas en
ellas. A pesar de eso, sus rganos receptores slo poseen la
capacidad de percibir el choque de su propia campana. En
este ejemplo, el mundo de percepciones y el mundo de efec
tos, el subjetivo y el objetivo, se encuentran completamente
separados.
Pero ya que, com o queda dicho, el mundo humano no
parece mostrar esta divergencia en realidad existe tambin
aqu: slo necesitamos pensar en determinados efectores
de nuestros rganos digestivos; por ejemplo, en determina
dos fermentos, para los cuales estn totalmente cerrados
nuestros rganos de los sentidos, nunca se la ha conside
rado rectamente, y aunque las palabras subjetivo y obje
tivo existan siempre, se entremezclaban en ellas otros con
ceptos de especie psquica, de modo que no sala a la luz la
clara y sencilla oposicin de los dos conceptos.
Ahora comprendemos tambin por qu no es posible con
siderar a un animal como una cosa compuesta de dos apa
ratos humanos. Pues cada animal es, ante todo, un sujeto
cuyos receptores le muestran otro mundo, le forman un
propio mundo circundante.
Los aparatos receptricos construidos por los hombres no
cambian nada en los objetos del mundo perceptible humano;
sirven puramente para traer ms cerca los objetos de su
mundo de percepciones, para facilitar el trabajo de su apa
rato efectrico. Cada instrumento construido por el hom
bre no significa en s absolutamente nada, sino que slo es
LA IMAGEN DEL MUNDO DE LA BIOLOGA 183

comprensibJe en relacin con los hombres y los objetos de


su mundo.
Ya que tenemos en comn con todos los animales el
mundo de efectos, pueden, por lo menos en pensamiento,
ser cambiados entre s los aparatos efectricos. Pero como
la misin del aparato receptrico consiste en la busca de
percepciones, y cada animal posee, en su mundo, justamen
te tantas percepciones como, segn su construccin, es
capaz de encontrar su buscador de percepciones, los rganos
receptricos, segn su propia naturaleza, son formadores
de mundo, mientras que los rganos efectricos slo son
actuadores sobre el mundo. Si se cambia un rgano ac-
tuador sobre el mundo, se cambia puramente un instru
mento por otro. Cambiase el formador de mundo y se
cambia el mundo.
Como hemos visto, y com o realmente sabe cada cual, slo
hay un mundo objetivo, y, por el contrario, cientos de miles
de mundos subjetivos. Por eso tambin se ha introducido
la opinin de com o si el mundo objetivo significara una
realidad ms alta que los mundos subjetivos; como si slo
se diera un mundo de efectos y los mundos de percepciones
fueran pura apariencia.
N o es milagroso que las ciencias que se ocupan del mundo
objetivo de efectos hayan ganado mucha mayor influencia
que la biologa, que se consagr a la investigacin de los
mundos de percepciones subjetivas.
Y finalmente se verific la gran irrupcin de las ciencias
objetivas en el territorio de las subjetivas, mediante el dar-
winismo, que destroz el ltimo escudo de la biologa, la
conformidad a plan, y en lugar de leyes subjetivas biol
gicas puso leyes fsicas objetivas, aniquilando as a la biolo
ga durante medio siglo.
La conformidad a plan que descubrimos en la funcin
unitaria del sujeto ejercida por diversas partes diferentes,
slo es comprensible si esta funcin se refiere a un objeto
ajeno. Por eso, para la conformidad a plan se requieren
tambin aquellas leyes que se dan entre sujeto y objeto. Si
son suprimidas, las relaciones entre sujeto y objeto se des
184 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

moronan tambin com o vanas, y en lugar de ellas queda


com o nica realidad las relaciones entre dos objetos.
Esta ha sido la va dolorosa de las ciencias de la Natura
leza en el siglo pasado, que ha llevado al pleno aniquilamien
to no slo de la biologa, sino tambin del pensamiento bio
lgico, despus que fu colocada una pura ficcin en lugar
de la viva observacin.
La misin de la biologa actual es desenvolver nuevamen
te, desde los fundamentos, su ciencia; y para ello, ante todas
Jas cosas, se necesita una irrecusable explicacin con las
ciencias objetivas. *
Cada ciencia de la Naturaleza escoge los ms sencillos
factores de que se compone su objeto de investigacin y
trata de comprender su composicin.
El lector no ignora cm o han resuelto este tema la fsica
y la qumica. Estas ciencias, para huir de la perturbadora
influencia de los diversos sentidos, ha descompuesto los ob
jetos que nos rodean en objetos cada vez ms pequeos y
sencillos, para llegar finalmente a un pequesimo objeto,
privado de propiedades, que es considerado com o indivisi
ble, y por eso se llama tomo. El tomo pasa por ser el
elemento primitivo de todos los objetos. Estos peque
simos objetos deben ser pensados en permanente movi
miento, y por las diversas especies de su composicin y
movimiento se trata de explicar todos los fenmenos fsicos
y qumicos. La gran ventaja que presenta la representa
cin de un igual elemento primitivo reside en la posibilidad
de valorar numricamente todos los fenmenos.
La investigacin biolgica, en cuanto se ocupe del mun
do de efectos efectricos del animal, caminar por vas an
logas a las de la qumica y la fsica. Pues entonces se ocu
pa tambin de la accin de un objeto sobre un objeto, y
desatiende las propiedades subjetivas del animal. Para la
biologa objetiva no hay tampoco ms que un nico mundo
general de efectos, de cuya investigacin somos en tan alto
grado deudores a la qumica y a la fsica. Por eso los bi
logos podrn, ante todas las cosas, identificar el mundo de
efectos con la imagen fsica del mundo, porque los fsicos,
LA IMAGEN DEL MUNDO DE LA BIOLOGA 185

al tratar de las mquinas en la mecnica y Ja tcnica, aceptan


la conformidad a plan como evidente. En el mundo de
efectos no existe tampoco otra conformidad a plan que
la mecnica. La investigacin biolgica se limitar solamen
te a la investigacin de casos aislados, pues cada animal
slo acta sobre un pequeo nmero de objetos. Pero estos
objetos son los mismos para el rgano efectrico del animal
ms bajo que para nosotros los hombres.
Muy otras son las cosas para la biologa subjetiva. Para
ella, lo que llamamos objeto no es un ltimo dato, sino un
problema. Y verdaderamente podemos decir el problema.
Cules son los elementos que componen los objetos en
el mundo subjetivo y cul es la especie de esta composicin?,
preguntar el bilogo. La respuesta a esta pregunta no ha
sido encontrada por los investigadores de la Naturaleza, si
no por los filsofos. Ante todo el genio de Kant ha sido
el que nos ha mostrado el camino. T odos conocemos el
hecho fundamental de que cada propiedad de un objeto
es al mismo tiempo una sensacin de nuestros sentidos. Por
ejemplo, el color de la rana verde es verde, y verde es al
mismo tiempo Ja sensacin de mis sentidos. Cada objeto se
compone de tales sensaciones de sentidos. Recientemente
ha indicado nuevamente Mach, de una manera penetrante,
que cada objeto de nuestro mundo de percepciones slo es
un complejo de nuestras sensaciones de los sentidos. Pero
A4ach no ha penetrado en el problema tan hondamente co
mo Kant, que nos ha dado explicaciones fundamentales so
bre la especie de composicin de ese complejo: un esquema
de espacio rene las sensaciones de Jos sentidos. As, la rana
verde no es slo verde y de una determinada dureza y puli
mento, sino que tambin est caracterizada por una forma
determinada. Cierto que la forma que caracteriza a la rana
verde no se realiza por completo en ninguna rana, pero
suministra el esquema general al cual se ajustan todas las
ranas.
Parceme ahora y creo que sa es tambin la opinin de
Carl Camillo Schneider que el esquema del espacio, o la
forma, no basta para Ja formacin del objeto rana verde,
186 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

sino que tiene que entrar adems el esquema de tiempo, o


la funcin, para terminar el objeto.
Ms tarde tendremos ocasin de entrar en el problema de
descomponer los objetos en sus elementos en el mundo per
ceptible humano. Por ahora basta la indicacin de que los
principios para el anlisis del mundo receptrico son total
mente distintos de los del mundo efectrico.
La descomposicin del mundo de efectos en los tomos
de sus movimientos nos deja en el mayor embarazo tan
pronto com o queremos considerar al animal com o sujeto en
sus relaciones con los objetos del mundo perceptible. En
tonces, mediante investigaciones, tenemos que establecer
qu elementos de nuestro mundo ambiente pasan al mundo
perceptible del animal y de qu manera estos elementos son
resumidos por el animal en objetos. Slo entonces podemos
comprender rectamente la conformidad a plan de la Natu
raleza viva, pues animal y mundo perceptible forman jun
tos una alta unidad de muy escogida armona.

II
He pretendido exponer en lo que antecede la peculiar po
sicin de cada animal en la Naturaleza. El animal es siem
pre un sujeto que est rodeado por los objetos de su mundo
perceptible. Desde el punto de vista del animal, ya se aca
ba el mundo con ello; pero considerado desde nuestro hu
mano punto de vista, el mundo perceptible del animal es
slo una mezquina fraccin del mundo que nos rodea, y los
objetos de ese pequeo mundo perceptible son totalmente
distintos de los objetos de nuestro mundo. Cierto que al
gunas notas de nuestros objetos se extienden hasta el mundo
perceptible de los animales. Pero de fijo que esas notas,
mediante otros esquemas de espacio y tiempo, forman obje
tos de una especie totalmente diversa.
A pesar de eso, los rganos efectricos de los animales
agarran los mismos objetos que nosotros, y al hacerlo se
colocan en un cambio de efectos con propiedades de estos
objetos que jams sern percibidas por sus rganos de los
LA IMAGEN DEL MUNDO DE LA BIOLOGA 187

sentidos. Pero de ello no se origina ninguna escisin en


el animal mismo, pues sus rganos receptricos son excita
dos siempre por aquellas percepciones de tales objetos
para las cuales estn construidos sus rganos efectricos.
Si ya presenta grandes dificultades la comprensin de la
triple armona que se exige de cada sujeto animal, primero
entre mundo perceptible y receptores, segundo entre re
ceptores y efectores en el animal mismo, y tercero entre
efectores y mundo de efectos, el problema de cmo se
origina tal sujeto es incomparablemente ms difcil de com
prender y acaso insoluble.
Por fortuna, la Naturaleza hace que este fenmeno vuel
va a aparecer constantemente en mil formas diversas ante
nuestros ojos, de modo que poco a poco aprendemos a se
parar lo esencial de lo no esencial, y de este modo comen
zamos a comprender algo de las leyes de este fenmeno
altamente maravilloso.
Mas para ver con toda claridad lo oue queremos com
prender tenemos que introducir una distincin abstracta:
por plan funcional comprendemos la descripcin de aquella
triple armona y de los factores que participan en ella.
A la descripcin de todos los factores que participan en el
origen de un sujeto la llamamos plan de origen del animal,
y ahora queremos considerar el plan de origen.
Antes de fijar la vista en un ejemplo concreto del origen
de un animal queremos llamar en nuestro auxilio a la ni
ca analoga que est a nuestra disposicin, esto es, el ori
gen de un producto humano, por ejemplo, una casa, para
que no nos aturda excesivamente la novedad y extraeza
de los fenmenos naturales.
Para la construccin de una casa se requieren cuatro r
denes de cosas: 1^, el material; 2?, las fuerzas; 3, el plan
de construccin, y 49, la ejecucin.
Ahora, si comparamos punto por punto estos factores
con aquellos que intervienen en el origen de un ser vivo,
mustrase ya una gran diferencia en el wat erial. F.l ma
terial con el cual construimos nuestras casas, como ladrillos
y madera, no es ciertamente llevado a la obra en su fonna
188 IDEAS PARA DNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

definitiva, pero, sin embargo, posee ya las propiedades


tanto fsicas como qumicas, que conserva definitivamente,
y existe tambin ya desde el principio en suficiente can
tidad.
Muy de otro modo ocurre con el animal. La clula ger
minal de que se constituye ste consiste en el contenido
celular llamado protoplasma o plasma germinal, que slo
con el curso del tiempo, por crecimiento y divisin, su
ministra la suficiente masa de materia. Slo en el curso
de la evolucin las clulas originadas en su interior por
divisin forman parte de estructura, diferenciadas tanto
qumica com o fsicamente, que se constituyen en tejido
muscular, nervioso u seo.
Igualmente diferentes son las fuerzas que actan en es
tas construcciones comparadas. Todas las fuerzas que en
tran en la construccin de la casa toman el material de
fuera, levantan los ladrillos mediante el funcionamiento
de las mquinas y dan forma a la madera con los golpes
del hacha.
Las fuerzas que entran en la construccin del animal son
interiores. Las ms importantes transformaciones acaecen
en el interior de las clulas, donde se originan partes de
estructura muy altamente diferenciadas, tanto qumica como
fsicamente. Ahora sabemos nosotros que el cuerpo del ani
mal posee factores especiales que muestran la posibilidad
de juntar o separar unas de otras las molculas de las ma
terias ms diferentes, a los que podemos imaginarnos como
formando cadenas o anillos, sin que al hacerlo contraigan
ellos mismos ninguna especie de unin. A estos factores
se les llama fermentos. Los fermentos son, por lo tanto,
propios para preparar todos los nuevos procesos qumicos
posibles. El material qumico del protoplasma es, por su
parte, capaz de todas las posibles alteraciones, y, finalmente,
el permanente cambio de materia suministra las fuerzas
necesarias para efectuar el cerco de las clulas. As se nos
aparece el material de que se dispone en la construccin
animal.
Pero el material y fuerzas solos no estn en situacin de
LA IMAGEN DEL MUNDO DE LA BIOLOGA 189

ejecutar una construccin. Cada construccin de casa avan


za segn el plan, escrito o no escrito, que existe indepen
dientemente del material.
El plasma germinal se convierte en un animal acabado
de una manera que el observador del fenmeno no puede
designar de otro modo sino conforme a plan.
Apenas podemos hacernos idea del celo con que han
buscado los naturalistas en la clula germinal la existencia
de ese plan, cuya presencia se revela por el curso firme
mente regulado de cada una de las manifestaciones.
Constantemente han ido amontonndose hiptesis sobre
hiptesis acerca de la presencia de una secreta estructura
en el plasma germinal. Pues si en ste hubiera existido una
firme disposicin de determinadas partes, sera muy sen
cillo de comprender el plan de origen por la descripcin
de una estructura invisible, pero siempre material, como
la descripcin de las partes de estructura y su disposicin
en el animal desarrollado nos dan, sin ms, el plan fun
cional.
El plan funcional no slo describe los fenmenos en el
animal ya acabado, sino que tambin expone la necesidad
con que s* dan estos fenmenos. La pura descripcin de
los fenmenos del origen del animal suministra una regla
en el caso mejor; pero su necesidad no puede, en modo
alguno, ser comprendida por esa sola descripcin. El fun
cionamiento conforme a plan de una estructura construida
conforme a plan no ofrece ninguna dificultad a nuestra
facultad de concebir. Por el contrario, el origen de una
estructura conforme a plan slo -es comprensible si es ima
ginada una estructura secreta.
Mas ahora ha demostrado Driesch, de un modo irrefu
table, que no existe una estructura secreta en el plasma
germinal del animal. Como esta demostracin representa
una crisis en la historia de la biologa, quiero exponer en
pocas palabras el curso de ideas que ha dirigido el expe
rimento de Driesch.
Supongamos que en un germen, en el tiempo en que
forma un montn de esferillas de clulas, existiera una es
190 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

tructura secreta que no es descubierta por nuestros m


todos microscpicos, pero tendra, sin embargo, que salir
a luz si se dividieran los montones de clulas. Como en el
curso de la evolucin de cada esferilla de clulas sale una
determinada parte del cuerpo, la separacin de una o va
rias esferillas de clulas, tendra que tener como consecuen
cia la prdida de uno o varios rganos en la evolucin.
Pero no es ste el caso. La prdida de un pequeo nme
ro, hasta de la mitad, de todas las esferillas dq clulas
no acta perturbadoramente en el resto de las clulas. Aun
en este caso constituyen siempre un animal completo y
bien formado, aunque de un volumen correspondientemen
te menor.
El animal imaginado com o constructor no construye una
media casa de la mitad de los materiales de construccin
puestos a su disposicin, sino una casa entera de la mitad
de tamao.
Por lo tanto, al arrebatar las esferillas de clulas se cam
bia la masa de materiales, pero no se toca al plan.
Hasta, en casos favorables, logr Driesch desprender de
su enlace las esferillas de clulas para agruparlas de modo
que, por ejemplo, las clulas que de manera normal haban
de suministrar la boca del animal fueran llevadas ahora al
sitio de las clulas cuya misin normal era formar las ex
tremidades. A pesar de eso no se perturb el curso de la
formacin. Las clulas aceptaron, sin ms, la funcin atri
buida a su nueva posicin y se origin un animal normal,
aunque hubiera sido cambiado el material original de todas
las partes del cuerpo del animal.
Exactamente de este modo procedera un maestro de
obra a quien hubieran sido derribados los montones de
ladrillos dispuestos para la construccin. Sin reflexionar,
empleara en la construccin de los cimientos los ladrillos
que en otro caso hubiera utilizado para el piso de arriba,
y al contrario. Pues el plan no es afectado por la remocin
de un material semejante.
Los experimentos de Driesch han sido totalmente confir
mados, y ahora podemos considerar como firmemente es-
LA IMAGEN DEL MUNDO DE LA BIOLOGA 191
gil
tablecido que el curso regular de la evolucin de cada ani
mal no es producido por una estructura secreta.
Para presentar del modo ms penetrante posible lo asom
broso de este descubrimiento, quiero describir, en un ejem
plo muy sencillo, el origen no de todo animal, sino de un
nico rgano.
Las ms bajas clases de animales, las llamadas amibas, se
distinguen por que no poseen un desarrollo individual que
desde un germen sin estructura los convierta en un animal
de permanentes miembros. Las amibas, durante toda su vi
da, siguen siendo un montoncito de protoplasma sin estruc
tura. Mas para poder llevar una vida independiente, como
todos los animales, necesitan tambin determinados rga
nos. Estos rganos no se forman por el animal de una vez
para siempre, sino que son formados en cada caso y luego
otra vez disueltos. A estos rganos se les llama seudpodos.
Una amiba que se oculta en una pequea concha, la
Diffhigia capreolata, muestra el asombroso proceder si
guiente: al arrastrarse hacia adelante hace crecer de s un
largo seudpodo, a manera de cuerda, en cuyo extremo se
forman dos protuberancias en arco, que se cierran en crcu
lo y constituyen un acetbulo, con el cual el animal se
afirma slidamente en el suelo. Acrtase despus el seud
podo, con lo que el animal es llevado hacia adelante.
Entonces deja de agarrar el acetbulo, el cual, acompaa
do de la cuerda, es retirado al cuerpo, donde se disuelve
por completo en el contenido lquido. Pronto se produce
en otro lugar una nueva cuerda, y el funcionamiento co
mienza de nuevo.
y Todo esto se presenta com o del todo natural y no parece
absolutamente nada maravilloso. Pero tradzcase lo aqu
visto al conocido orden de lo inorgnico. Supongamos que
tuviramos ante nosotros, en un recipiente, un lquido que
en la superficie es un poco espeso, pero que fuera de eso
no manifiesta ninguna estructura. Este lquido comienza a
producir una forma, pero no da de s ninguno de los ha
bituales cristales, sino, por ejemplo, unas tijeras, esto es,
un objeto cuya forma es condicionada por su funcin.
192 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

Todos los que participaren en la contemplacin de este


fenmeno declararan que era altamente asombroso.
Trtase de investigar las leyes a que obedece este asom
broso fenmeno, y se manifiesta que slo este lquido pro
duce tijeras; por el contrario, otros lquidos emparentados
con l producen cuchillos, y otros, cucharas y tenedores,
respectivamente.
Aproximadamente, otro tanto hemos avanzado en nues
tros conocimientos acerca de las amibas; sabemos que cada
especie produce los seudpodos propios de ella, y ningn
otro. Pero todos se originan del contenido lquido del cuer
po y vuelven a disolverse en l.
En todos estos casos, primero es formado conforme a
plan el instrumento de que se sirve el animal, y despus
es empleado conforme a plan el instrumento conforme
a plan formado.
Tambin aqu vemos que primero ejerce su misin el
plan de origen y slo despus entra en actividad el plan
de funcin.
El plan de funcin puede ser deducido directamente de la
descripcin de Ja estructura. Pero qu ocurre con el plan
de origen?
Bien vemos que del contenido lquido de la amiba slo
se origina siempre uno y el mismo bien diferenciado seud-
podo; pero no podemos conocer los factores que hacen
necesaria esa especie de diferenciacin. Eso se aplica a cada
fenmeno de desarrollo de cada animal. Bien vemos la con
formidad a ley, pero no vemos la necesidad.
Acaso sern conocidas para muchos las conclusiones que
saca Driesch de sus descubrimientos, quien ha adoptado de
nuevo el antiguo concepto de la e?itelequiay procedente de
Aristteles, y fundado as el vitalismo, que admite una
especial fuerza vital.
Pero, por suerte, no estamos limitados a empearnos en
filosficos debates, pues el ms grande descubrimiento bio
lgico del siglo pasado nos ha puesto en situacin de poder
adivinar algo de estas misteriosas dependencias. Me refie
ro a la exposicin de la ley de Mendel.
L A IM A G E N D E L M U N D O D E L A B IO L O G A 19 3

Mientras all fuera en el mundo bramaba el combate del


darwinismo, en el tranquilo jardn de un convento de
Brnn uno de nuestros mayores naturalistas, pero que no
vesta toga de profesor, sino hbito de monje, encontr
una ley biolgica de una profundidad tal y tan plena de
consecuencias, que llevar su nombre hasta muy lejos en
el porvenir, cuando haga ya mucho tiempo que haya sido
comprendida en general la vanidad del darwinismo.
La significacin de la ley de Mendel en la comprensin
del origen de los animales parecer en seguida evidente si
volvemos otra vez a la comparacin con la construccin
de la casa. Tambin en la construccin de la casa no exis
te el plan en el material, sino que est por completo fuera
de l y de las fuerzas empleadas en la construccin. N o
podra tampoco ejercer la menor influencia si entre l
y lo material no se interpusiera un factor, al que quere
mos llamar la direccin. La direccin de la obra se encar
na en el maestro de obras o director de la construccin,
el cual ordena la serie de los trabajos conforme al plan
de construccin. La direccin de la obra est en relacin
con el plan extramaterial, de una parte, y de la otra con
los materiales de construccin y las fuerzas empleadas en
ella.
La direccin, segn el nmero de los maestros de obras
existentes, se divide en un nmero de factores independien
tes que, aun sin participar de un modo material en la cons
truccin, dirigen los trabajos que son ejecutados por m
quinas u operarios.
Resulta ahora de la ley de Mendel que tambin en el ori
gen de un animal la direccin es regulada por unos factores
independientes que se llaman genas.
Para comprender el camino por el cual ha llegado Men
del a descubrir los factores independientes de la construc
cin, considrese lo siguiente: cada animal y cada planta
forman en s un todo indivisible e independiente, que es
perturbado por cada intervencin anatmica. Constante
mente estn entre s las partes en la ms ntima relacin,
y la divisin, acometida por nosotros, del ser vivo en rga
194 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

nos diversos puede ser ejecutada en el pensamiento, pero


no en la realidad, sin destruir rganos importantes.
Mendel, por la comparacn deudos plantas de la misma
especie, pero de diferente raza, fu llevado a considerar que
a pesar de eso los seres vivos se construyen de factores
aparte y substantivos. Por ejemplo, si se cruza una planta
que posee hojas de borde liso con una cuyas hojas son den
tadas, en el curso de las futuras generaciones se originan
descendientes que poseen hojas de bordes lisos o dentados,
pero ninguna forma intermedia. Fu demostrado con ello
que tanto la lisura com o el dentado de los bordes son pro
piedades independientes que se afirman sin mezclarse.
Mendel demostr despus que las clulas germinales alo
jan las predisposiciones para estas cualidades substantivas
como factores substantivos, independientes unos de otros.
Pues, por ejemplo, si se cruza una planta de floracin azul
con hojas dentadas con una planta de floracin blanca
que posee hojas de borde liso, se obtienen todas las posibles
combinaciones de estos cuatro elementos, y, a la verdad,
en la misma proporcin que era de esperar segn el simple
clculo de probabilidades.
Mediante la infatigable investigacin del siglo pasado es
tamos en situacin de formarnos una clara imagen de la
trascendencia de las predisposiciones o genas de Mendel.
Sabemos que toda planta com o tambin todo animal-
conserva inmutable en sus clulas sexuales el mismo proto-
plasma, con sus predisposiciones, del cual el mismo se ha
originado. Designemos ahora, en una planta paterna, la
predisposicin para la floracin azul con una a y la pre
disposicin para el dentado de las hojas con una b, y en
la otra, la predisposicin para las flores blancas con ua A
y la predisposicin para tener hojas de borde entero con
una B.
Tenemos las genas paternas a, b y A, B, enlazadas por
un signo + al unirse unas con otras; a la generacin pa
terna sucede a, b + A, B en la primera generacin, que
contiene en su plasma germinal una mezcla de todas las
genas, lo que se escribe ab-AB.
LA IMAGEN DEL MUNDO DE LA BIOLOGA 195

N o pueden, naturalmente, en un individuo darse al mis


ino tiempo dos propiedades opuestas en el mismo rgano,
por lo cual, en la inmensa mayora de los casos, quedar
completamente oprimida una de las predisposiciones, y slo
llegan a desplegarse las llamadas predisposiciones dov-
nantes. Mas las clulas sexuales, a pesar de eso, contienen
el antiguo plasma germinal con^todas las genas a, Z?, A, B,
Verifcase ahora un fenmeno muy asombroso, al que se
llama maduracin. Cada clula sexual expulsa la mitad de
sus genas, de modo que slo conserva en s una gena para
cada propiedad. Las clulas sexuales maduras de la pri
mera generacin, que suministran el nuevo plasma germinal
para la segunda, son ya distintas entre s. Existen grmenes
tanto ab com o tfB, lo mismo que A b y AB, y todas estas
variantes se presentan tanto en las clulas sexuales femeni
nas com o en las masculinas. Mediante cruzamiento de es
tas clulas sexuales se origina el plasma germinal de la se
gunda generacin. Si hay suficientes descendientes, re
sulta que se realizan todas las combinaciones nicas posibles
de las cuatro especies de genas.
Coloquemos, para descubrir todas las variantes, en el pri
mer lugar de cuatro columnas las cuatro genas recibidas
del padre y en el segundo las genas heredadas de la madre,
y obtendremos el cuadro siguiente:

6 9 6 9 6 9 6 9
ab ab aB ab Ab ab AB - ab
ab aB rtB aB A b - aB AB - aB
ab Ab aB Ab Ab Ab AB - Ab
ab AB a B - AB A b - AB AB - AB

Esta tabla se ha revelado com o un consejero infalible


en toda especie de cra de animales y cultivo de plantas.
La enorme significacin prctica de las leyes de Mendel
no ha dejado madurar plenamente hasta ahora las conse
cuencias teorticas. Pero tambin ellas sern comprendi
das algn da en todo su alcance, y entonces se reconocer
qu mundo las aparta de las especulaciones darwinistas.
196 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MONDO

Qu es una gena? La comparacin con la casa nos lo


aclarar. Mientras se crey que haba una estructura secre
ta en el germen, se buscaban pequesimas partes materiales
que, por aumento en nmero y crecimiento, deban llegar
a constituir el animal completo.
Esta suposicin, trasladada a la construccin de la casa,
afirmaba que existen en miniatura en el germen un ladrillo,
un peldao de escalera, una hoja de ventana, etc. Ahora se
muestra que tal suposicin es falsa. Despus del descubri
miento de Mendel tenemos que admitir que en el germen
existen en miniatura la altura de los muros, la pendiente
de las escaleras, el color de las hojas de las ventanas, etc.
Eso parece completamente irrazonable, porquie se trata
de puras propiedades formales, en modo alguno qumicas,
que jams pueden ser extradas sin ms del material. Hasta
se puede decir que tambin las propiedades formales son
siempre condicionadas por determinadas propiedades qu
micas o fsicas del material.
La aparente locura de afirmar que todas las propiedades
de un material aun no existente estn ya formadas en el
germen disminuye tan pronto com o piensa uno que en el
germen slo existe el material originario, al cual los fer
mentos pueden prestar todas las posibles propiedades por
ia introduccin de procesos especficos. Se trata, pues an
te todo, de recoger estos procesos en grupos unitarios,
a fin de que se originen propiedades unitarias. Esta es la
misin de la direccin de la obra, y esta direccin de la
obra reside en las genas.
Pero en la construccin de cada una de las propiedades
del material no se origina an ningn producto como los
que presentan los rganos. Para ello es necesario tambin
que las propiedades del material sean recogidas y agrupa
das localmente. Ocurre esto gracias a determinados facto
res ordenadores, de los que no sabemos otra cosa y a los
que podemos llamar supergenas. La cualidad de tener los
bordes completos y la de la azul floracin tienen que ser
reunidas localmente para que, en unin con otras propie
dades, resulte un ptalo azul y de borde completo.
LA IMAGEN DEL MUNDO DE LA BIOLOGA 197

Segn esto, si pueden ser consideradas las genas com o di


rectores inferiores, que estn por todas partes en la obra
para cuidar de que los morteros sean mezclados com o es
debido, talladas debidamente las piedras, tienen que existir
tambin directores de obras superiores, que vigilan la eje
cucin de cada una de las secciones de la casa, alguno para
la construccin de las escaleras, otro para la construccin
de las habitaciones, del tejado, etc.
Los trabajos de Braus han mostrado que existen realmen
te en la evolucin tales factores independientes. Braus
hall que la privacin de una parte del material de un de
terminado territorio germinal, por ejemplo, del que forma
el hueso del brazo de un animal vertebrado, tiene com o
consecuencia que se origine un hueso de brazo completa
mente organizado, pero slo de la mitad de su tamao. A su
lado, sin preocuparse de ello, se origina un hueso normal
de hombro, con el cual ya no se corresponde el hueso del
brazo. Cabeza y cavidad de la articulacin de hombro no se
corresponden despus una con otra en el animal adulto.
Esto demuestra en primer lugar que los factores directo
res de construccin para la formacin de rganos, las su
pergenas, son tan independientes unas de otras com o las
genas mismas, mientras se encuentran en grmenes indi
ferenciados, y en segundo lugar, que las subgenas ocupadas
en la construccin de un rgano construyen debidamente
el rgano segn sus propiedades formales y qumicas, in
dependientemente de la cantidad de material, porque un
factor ms alto las domina.
Si queremos formarnos idea de la dependencia de los
diversos factores, ms adivinados que conocidos, que inter
vienen en la construccin del animal, tenemos que consi
derar com o grado supremo la supergena formadora de r
ganos, bajo la cual se hallan las formadoras de propiedades,
o las genas. Las genas, por su parte, rigen a los fermentos,
y los fermentos atan y desatan las molculas del material
primitivo del plasma germinal forma un fermentante mon-
tra en un permanente cambio de substancia y energa.
Esta construccin de los factores materiales y extrama
198 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

teriales de la ms diversa especie en una nica unidad es


el plan de origen.
Resumiendo brevemente, la eficacia del plan de origen
del animal se representa de la siguiente manera: el material
primitivo de plasma germinal forma un fermentante mon
tn de materia que perecera abandonada a s misma, pues
los fermentos y fuerzas que la rigen son totalmente desor
denados, y tarde o temprano, por lo tanto, tienen que llevar
a la descomposicin.
La primera ordenacin tiene lugar por la primera gena,
que recogiendo determinados fermentos, introduce la pri
mera parte del proceso. Mientras dura la accin de la pri
mera gena se efecta el proceso de segmentacin, la gene
racin de clulas perfectas de la misma clase, que a volun
tad se pueden cambiar unas por otras.
Entonces intervienen las genas inmediatas y efectan la
organizacin del montn de clulas en tres lminas germi
nales, cuyas clulas varan de lmina en lmina, pero son
plenamente semejantes dentro de cada una de ellas.
Se presentan nuevas genas y separan las lminas germina
les en territorios germinales, que ya representan la dispo
sicin de los rganos. Slo ahora comienza Ja actividad
de las supergenas, las cuales determinan en qu clulas
las diversas subgenas deben introducir la formacin de teji
dos dependientes de ellas: aqu, tejido muscular; all, te
jido seo, etc.
Se ha logrado recientemente aislar en vida Jas clulas en
que se desarrolla el tejido nervioso. Entonces sigue origi
nndose autntico tejido nervioso, ciertamente, piero los
nervios crecen hacia fuera sin regla alguna, ya que les
falta la direccin.
Finalmente, se origina un organismo acabado, cuyos r
ganos armonizan conforme a plan y trabajan en comn,
esto es, poseen un plan de funcin.
Si se considera el curso de Jas cosas, sin ligar a ello nin
guna posterior teora, no puede negarse que queda puesto
de relieve en ello un hecho que se da directamente de gol
pes con la dominante concepcin materialista. Es el en
LA IMAGEN DEL MUNDO DE LA BIOLOGA 199

grane de factores vitales en la rueda motriz fisicoqumica.


Como se recordar, una gran dificultad de pensamiento
de las ciencias naturales de medida y nmero consiste en
que en lugar de los fenmenos realmente observados se co
loca una ficticia, pero til, imagen del mundo, en la que
no hay ninguna cualidad, sino slo cantidades. Ningn
naturalista querr impugnar la legitimidad de este proceder;
pero lo que s tiene que ser impugnado muy enrgicamen
te es, en primer lugar, la integridad, y en segundo, la rea
lidad de esta hiptesis auxiliar.
Es evidente que en todas las imgenes cuantitativas del
mundo faltan todas las relaciones que' ligan las diversas
cualidades en una cualidad superior, porque las cantidades
puestas en lugar de las cualidades no pueden, en modo
alguno, entrar en tal unin. As, por ejemplo, es imposi
ble expresar por medio de cualquier combinacin de ondas
del ter la ley del efecto complementario de los colores
segn la cual cada par de colores se ligan en una unidad
ms alta, el blanco. Lo mismo puede decirse de los so
nidos. En msicai designamos como notas los sencillos
factores fundamentales. A pesar de eso, ya el sonido sen
cillo es una alta unidad, que tendramos que llamar reso
nancia, ya que se compone de tonos armnicos, etc. Un
odo musicalmente muy educado acaso puede or separados
los sonidos parciales que componen la alta unidad, mien
tras que hasta ahora aun no ha habido vista tan fina que
haya entresacado los factores que forman el blanco. Esta
es la nica diferencia. Fsicamente, la unidad de sonido pue
de ser representada por una onda de aire tan escasamente
como el blanco por una onda de ter.
Naturalmente, en el mundo de ideas fsicas falta toda in
dicacin de una conformidad a plan de las estructuras,
porque tambin sta es de naturaleza puramente cualitativa
y en modo alguno puede ser expresada cuantitativamente.
Aun ms incierto se alza el famoso mundo de los tomos
cuando se trata de la reproduccin de unidades cuyos fac
tores se suceden en el tiempo, com o por ejemplo, la melo
da abarca una serie de notns en una cualidad nueva.
200 IDEAS PARA NA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

Si ya la misma existencia de un objeto construido con


forme a plan es inalcanzable para la consideracin fsica
del mundo, cunto ms lejos de su horizonte se halla el
origen conforme a plan de un objeto conforme a plan!
Estos fenmenos, realmente observados por nosotros, per
tenecen nica y exclusivamente al territorio de la biologa
y slo pueden ser tratados segn leyes biolgicas. La ley
superior de la vida, la que abarca segn plan toda confor
midad a plan en el tiempo, ha sido llamada por Karl Emst
von Baer la aspiracin a un fin. Su actividad es por todas
partes la misma; sus efectos, por todas partes distintos.

III
Segn hemos visto, cada ser vivo se caracteriza por no
estar obligado, com o un objeto muerto, a recibir y trans
mitir sin seleccin cada efecto del mundo exterior, sino
que posee la capacidad de oponerse al mundo exterior,
com o sujeto que recibe los efectos del mundo exterior que
se le acomodan y suprime los que le perturban. El sujeto
animal posee adems la capacidad de transformar, sin ex
cepcin, las formas de energa del mundo exterior en la
forma de energa slo a l correspondiente: la excitacin.
Por su parte, la excitacin pone en actividad los rganos
efectricos del animal.
Los rganos efectricos son instrumentos acabados que
conciertan siempre con los objetos del contorno, por muy
especializados que estn, com o los innumerables instrumen
tos de los insectos, o, por el contrario, poseen la posibilidad
de acomodarse a las formas de todos los posibles objetos,
com o nuestra mano.
El sujeto vivo introduce en el desierto de los hechos
fsicos de los cuerpos sin vida, que slo estn seoreados
por la ley de causa y efecto, su ley propia, que es la con-
jormidad a plan.
Las tres capacidades necesarias para formar un sujeto
construido conforme a plan son: primero, la seleccin de
estmulos; segundo, la transformacin de los estmulos en
LA IMAGEN DEL MUNDO DE LA BIOLOGA 201

excitacin, y tercero, el ponerse en movimiento la activi


dad efectrica. Ya en las simples amibas, que slo se com
ponen de una gota de protoplasma, encontramos estas tres
funciones, que se diferencian com o irritabilidad, transmi
sin de la excitacin y movilidad. Las tres funciones, que
estn ligadas entre s como los miembros de una cadena,
son designadas en comn con el nombre de reflejo. Se en
cuentran en todas partes donde existen rganos indepen
dientes en cuerpos vivos.
Trtase, en ltimo trmino, de referir al reflejo la acti
vidad vital de todos los animales. Es muy prctico designar
el funcionamiento de cada animal com o un reflejo com
pleto, pues la cadena del reflejo con sus tres miembros nos
suministra el nico medio fisiolgico de divisin utilizable
en la actividad total del animal. Distinguimos, segn eso, en
el sujeto animal una actividad receptrica, una central y
una efectrica.
Comenzamos por la consideracin del miembro final de
la cadena, que se realiza en los rganos efectricos o efec-
tores. T odos los innumerables rganos efectricos de la
serie animal, ya sirvan para volar, correr, arrastrarse, na
dar, comer o para lo que sea, muestran una nota comn.
Es la movilidad. Y su movilidad la deben todos al mismo
rgano, la fibra muscular. Se puede decir, por lo tanto,
que la fibra muscular es el rgano m ccnico-efectrico por
excelencia. Hay adems rganos qumico-efectricos, las
glndulas, pero cuya significacin no nos toca en este mo
mento.
La fibra muscular es aquel rgano del cuerpo del animal
que menos se distingue del sencillo protoplasma, pues cada
fibra muscular muestra en s todos los miembros de la ca
dena del reflejo. La fibra muscular es irritable, es decir,
entra en excitacin ante determinados influjos exteriores;
la excitacin se reparte por toda la fibra v realiza en todas
partes un movimiento de contraccin. Estamos por com
pleto a obscuras acerca de los fenmenos micromecnicos
y microqumicos, respectivamente, de la contraccin del
msculo, aunque no se dej de aprovechar ninguna ocasin
202 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

para enunciar una teora acerca de tales cosas. Por eso


reina en los ltimos tiempos alguna mayor claridad acerca
del papel que est llamada a representar la funcin de la
fibra muscular en el cuerpo del animal. As, queremos
considerar algo ms de cerca esta parte del problema.
Cada una de las fibras musculares es una cuerda que no
slo puede contraerse, sino que tambin, durante su con
traccin, est en estado de vencer resistencias y levantar
pesos. A veces estas dos funciones estn divididas entre
dos diferentes especies de msculos, com o tambin nos
otros, al elevar pesos, a la mquina que mueve el peso le
aadimos un trinquete que sostiene el peso en alto e im
pide que se deslice hacia abajo. En lugar de un trinquete
puede imaginarse intercalada una segunda mquina, que
con su trabajo sostiene el contrapeso de la carga de modo
que el peso levantado no se encuentra en un equilibrio
estable, sino en uno inestable.
Por eso siempre se distinguen en los msculos un aparato
de contraccin y un aparato de inhibicin. Ambos apara
tos trabajan juntos, de modo que la excitacin fluye pri
mero al aparato contractor, trata de ponerlo en movimiento,
y slo cuando ste es impedido de trabajar por el peso de
la carga se desliza al aparato de inhibicin, el cual, despus,
entra en actividad lentamente hasta que sostiene la carga
del contrapeso, y entonces el aparato de contraccin es
capaz de levantar el peso.
Por lo tanto, dos especies de cosas son capaces de hacer
las fibras musculares, contraerse y vencer resistencias; pero
eso es todo. Para poner en el debido movimiento al aparato
exterior de los efectores, con frecuencia muy complicado,
de modo que cada una de las partes se inserte con su acti
vidad en la serie debida, no basta la musculatura sola. Para
hacer los movimientos del cuerpo de las contracciones
musculares se necesita la intervencin del sistema nervioso.
Cmo ocurre eso? L o mismo que en la mquina de
escribir cada una de las letras es golpeada por su propio
macillo, cada fibra muscular posee su propia fibra nerviosa,
lo que hace posible que cada fibra muscular sea hecha fon-
LA IMAGEN DEL MUNDO DE LA BIOLOGA 203

donar en comn con las otras fibras musculares en todas


las imaginables relaciones.
Con esto conocemos el segundo rgano importante del
cuerpo animal: la fibra nerviosa. Esta se ha especializado
mucho ms que la fibra muscular; slo es capaz de entrar
en excitacin ante un estmulo y de transmitir la excitacin
ms adelante: no posee ninguna otra movilidad. Cada ner
vio se compone de innumerables fibrillas finsimas que c o
rren separadas unas de otras y que tambin conducen la
excitacin aisladamente. Lo que sabemos de las propiedades
microqumicas y micromecnicas de la excitacin, a pesar
de los aparatos extraordinariamente perfeccionados que mi
den la forma de expresin elctrica de la excitacin, no
basta an, ni con mucho, para proporcionarnos una apro
vechable representacin fsica; cierto que ante todo, por
que esos aparatos slo son propios para conocer la ex
citacin en movimiento, y, a decir verdad, en una muy
determinada forma vibratoria, una especie de ondulacin.
Pero carecemos de todo aparato para medir la excitacin
en reposo o en cambios lentos.
Por eso, si queremos formarnos una idea del papel que
representa la excitacin en el cuerpo animal tenemos que
atenernos a la grosera analoga con los movimientos de
lquidos en tubos.
Quienquiera formarse una superficial imagen de cmo
estn relacionadas las fibras musculares con el sistema ner
vioso central, que se represente que cada fibra muscular
est ligada por un tubo de goma con un globo de goma
dotado de autoactividad, que contiene el desconocido l
quido de la excitacin.
Este globo de goma, o ms bien el rgano central que
nos hemos presentado bajo tal imagen, tiene dos misiones
que desempear: primeramente, enviar a los msculos ondas
de excitacin, que convierten la excitacin existente en el
msculo en una onda anloga de movimiento, la cual, por
su parte, pone en actividad los aparatos de contraccin e
inhibicin; en segundo lugar, mantenerse en un permanente
cambio de efectos con las excitaciones musculares. Cierto
204 IDEAS PARA DNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MONDO

que no se realiza ningn directo trnsito de la excitacin


nerviosa a la excitacin muscular, y al contrario; mas, sin
embargo, el rgano-globo que se halla en el extremo central
de la fibra nerviosa refleja exactamente, en su grado de
plenitud, el estado de excitacin (masa y presin de exci
tacin) del msculo. Por eso he llamado a este rgano el
representante del msculo.
Imaginmonos ahora enlazados por una red de tubos to
dos los representantes de los msculos: as hemos adquirido
una imagen bastante acertada del sistema nervioso central
ms fcil que cabe imaginarse.
Cmo funciona tal sistema nervioso central? Resulta
que los msculos, si no estn inhibidos al mximo, pueden
ser llevados a enervacin por extensin. La enervacin es
la expresin para designar un estado fuertemente rebajado
de excitacin. Este estado de excitacin influye en el
grado de plenitud del representante del msculo. Si desde
fuera, esto es, desde la parte de los receptores, fluye ahora
a la red central una onda de excitacin, sta slo podr
entrar en los representantes de los msculos enervados.
Slo stos, segn se dice, son acordes con la nueva exci
tacin; los otros representantes son discordes. A conse
cuencia de eso, slo se contraen los msculos extendidos,
En ima sencilla red nerviosa, la excitacin corre siempre
hacia los msculos extendidos; sta es la ley ms general
de la direccin de la excitacin. Donde se presente este
fenmeno, podemos estar seguros de que nos encontramos
ante una sencilla red nerviosa. Pero reconoceremos en se
guida otras disposiciones que impiden la aparicin de la
regla general.
Pero antes hay que llamar la atencin hacia una conse
cuencia muy importante de la ley general de excitacin.
La mayor parte de los msculos, en cada cuerpo animal,
estn colocados de tal m odo que cada par de msculos
trabajan siempre en oposicin. Se llama entonces a uno
de los msculos el agonista, y a su contrincante, el anta
gonista. Si se contrae el agonista, se extiende al mismo
tiempo el antagonista. Ahora, si en la red central fluye
LA IMAGEN DEL MUNDO DE LA BIOLOGA 205

siempre la excitacin hacia el representante del msculo


entonces extendido, se deduce de esto la ms sencilla es
pecie de ritmo de movimiento, que sirve a innumerables
animales para ejecutar su marcha, pues provoca una osci
lacin de las piernas a uno y otro lado, que, con una apro
piada construccin de las extremidades, lleva a un movi
miento de carrera. Del mismo modo se pueden referir a
esta sencilla imagen los plurales movimientos serpenteantes
de los largos animales sin pies. Hasta los movimientos de
la cola del gato obedecen a esta ley.
La representacin de la red central, que liga los repre
sentantes de los msculos, se ha mostrado com o muy apro
piada para percibir intuitivamente, mediante la introduccin
de toscas imgenes mecnicas, una porcin de fenmenos de
naturaleza central de los cuales no se posea la ms mnima
representacin intuitiva.
Quiz se me objete que tal imagen slo puede tener un
valor muy dudoso, ya que los fenmenos del sistema ner
vioso central se realizarn, seguramente, sobre base muy
distinta de la que aqu hemos adoptado. N o es acaso me
jor apartar la vista de toda comparacin hasta que las in
vestigaciones micromecnicas hayan progresado tanto que
puedan ofrecernos un seguro fundamento para los fen
menos del sistema nervioso central, en vez de entregarnos
a imgenes y comparaciones falsas e imprecisas, que es po
sible que nos hagan caer en el error?
A esto se responde que toda comparacin empleada sin
precauciones tiene que llevar forzosamente por falsos ca
minos; pero que una imagen usada con precaucin contri
buye mucho a la claridad y precisin.
Pero hay una razn decisiva por la cual la biologa no
podr prescindir jams de tales imgenes. Su misin, pre
cisamente, es representar la conformidad a plan de los or
ganismos. Pero la conformidad a plan no puede, en modo
alguno, ser concebida mediante un pensamiento lgico, sino
slo por intuicin. Por lo tanto, es necesario hacer com
prensible, mediante una imagen intuitiva, los papeles que
est llamada a representar cada parte del cuerpo animal,
206 IDEAS PARA VN A CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

para no perder nunca de vista la dependencia de todo el


mecanismo. Slo cuando los bilogos han ordenado cada
hecho nuevo en la dependencia intuitivamente concebida
no corre peligro la biologa de ser asfixiada por el sobre
amontonamiento de hechos.
El sistema nervioso central es el asiento del mecanismo
de las excitaciones. Para desentraar, hasta cierto punto,
la manera de ser de este mecanismo y reducir a una com
prensible dependencia los fenmenos de los receptores con
los movimientos de los efectores sirve la bosquejada imagen.
Bastarn algunos ejemplos para convencer a todos de la
utilidad de esta imagen. Hay casos en los cuales tambin
se presenta un ritmo entre msculos que no estn uno con
otro en ninguna relacin antagnica; donde, por lo tanto,
el ritmo tiene que ser atribuido a las disposiciones del sis
tema nervioso central; donde ya no se tiene que hablar de
un antagonismo de los msculos, sino de un antagonismo
de los centros. En este caso, lo ms cm odo es imaginarse
a los representantes de los msculos en cuestin puestos
en una anatmica relacin antagnica. Como los msculos
antagnicos se extienden recprocamente, as tambin pue
den extenderse recprocamente los representantes, a los que
se atribuye forma armnica.
En el caso del antagonismo de los centros ya no puede
considerarse com o sencilla la red central y la ley general
de excitacin ha perdido su sentido.
En animales u rganos alargados se designar igualmente
com o alargada la red central. En estos animales aparece
con frecuencia una manifestacin caracterstica. La exci
tacin, sea producida por el estmulo que quiera y en el
sitio del cuerpo que le parezca, corre siempre hacia el ex
tremo anterior y causa all los primeros movimientos rt
micos; despus sigue recorriendo al animal en lnea recta.
Esta manifestacin es llamada cuenca de excitacin e indi
cada por una mayor difusin de la red. En casos raros, la
cuenca de excitacin se encuentra tambin en otras partes
del cuerpo.
Hasta ahora slo habamos considerado aquellos casos en
LA IMAGEN DEL MUNDO DE LA BIOLOGA 207

los que todos los centros estaban coordinados unos con


otros, com o ocurre en muchos animales inferiores. Nada
cambia en ello la ocasional aparicin de divisiones en Ja red.
Por el contrario, pronto aparecen sistemas nerviosos en
los cuales la divisin de la red va de acuerdo con una
subordinacin de los centros. Si echamos una ojeada a los
: equinos, que poseen una red central exterior y una interior,
se pone de manifiesto que slo en la red exterior se asientan
los representantes que estn en relacin con los msculos.
Por el contrario, en la red interior se encuentran rganos
completamente anlogos que tambin pueden ser represen
tados com o globos y que sirven com o activos depsitos de
excitacin. Su actividad consiste principalmente en que,
gracias a su posicin central, les es posible mantener al
mismo nivel el estado de excitacin de los representantes
en todo el animal.
Mientras en los equinos estos depsitos centrales sirven
para alimentar con excitacin a los representantes a ellos
subordinados, en los caracoles los depsitos centrales que
se encuentran en el ganglio pedal sirven para absorber la
excitacin excesivamente grande que se encuentra en la red
de representantes subordinados.
En caso de ms amplia perfeccin de los animales se
pierde cada vez ms el carcter original de la red en el sis
tema central nervioso; los diversos representantes de aque
llos msculos que tienen que ejecutar un movimiento co
mn son colocados por grupos bajo un nico depsito de
excitacin, que llega a ser su comandante. Grupos de co
mandantes estn a su vez sometidos a un super comandante.
Esta es la situacin que encontramos en los calamares.
Acaso se haga uno la pregunta de cm o es posible tratar
tan al detalle los fenmenos del sistema nervioso central
sin considerar los rganos receptores, de los cuales, sin em
bargo, salen las eficaces excitaciones.
La razn de ello es fcil de comprender. Mientras el
sistema nervioso central forma una simple red es comple
tamente indiferente por qu receptor es enviada una exci
tacin al sistema nervioso central. Ya sea que un estmulo
208 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

de luz hiera a un fotorreceptor, o un estmulo de tacto a


un tangorreceptor, o un estmulo qumico a un qumico-
rreceptor, siempre se producir igualmente en el nervio una
onda de excitacin. Esta onda de excitacin se derrama en
la red general y all se pierde toda diferencia de cualidad.
El nervio, de cualquier especie que sea, no puede recibir
ni conducir otra cosa ms que excitacin. Segn la especie
de construccin del animal, el extremo libre del nervio que
desemboca en la piel, y que, com o tal, est abierto a todo
estmulo de mediana intensidad, estar provisto de aparatos
de proteccin, para cegarlo a estmulos intiles, o poseer
aparatos especiales llamados transformadores, que tienen la
posibilidad de convertir ineficaces influencias del mundo
exterior en eficaces estmulos nerviosos. Anlogas trans
formaciones las vemos, por ej.emplo, en nuestros fsforos,
cuya masa inflamable prende fuego a la madera con un
suave frote, mientras que la madera sola, slo muy difcil
mente llega a encenderse por frotamiento.
Diversos animales inferiores, gracias a sus receptores pro
vistos de transformadores, poseen ya un mundo perceptible
muy finamente concordado, pero cuyos efectos se pierden
en la red central sin dejar huella. Tales animales son ya
capaces de reaccionar ante muy especiales estmulos, pero
no poseen ningn medio para separar unos de otros estos
estmulos.
Este medio slo es ofrecido por la divisin de la red cen
tral en diversos territorios. Uno de los casos ms sencillos
lo ofrece la anmona de mar, que posee una red especial
para los representantes de los msculos longitudinales y
otra para los representantes del anillo muscular. Ambas
redes estn en relacin con diversos receptores, y as re
sulta que un estmulo mecnico no es confundido en ellas
con un estmulo qumico, sino que ambos estmulos provo
can efectos opuestos.
La divisin de la red ofrece, por lo tanto, la principal
posibilidad de separar cualitativamente los estmulos del
mundo ambiente; pues no se olvide que cada estmulo, de
cualquier clase que sea, jams puede hacer otra cosa que
LA IMAGEN DEL MUNDO DE LA BIOLOGA 209

provocar una excitacin en un nervio, en nada distinta de


la excitacin del nervio vecino, y que, sin embargo, gracias
a su receptor especfico, es excitada por muy otro estmulo.
Por Jo tanto, slo la persona del nervio, y no la especie
de excitacin, es lo que hace que diversas cualidades de
diversos estmulos puedan ser percibidas en el animal. Para
asegurarlos permanentemente, cada nervio tiene que des
embocar en una red separada, que no est en relacin con
las redes de otros receptores.
Pero la introduccin de redes receptores ofrece adems
otra posibilidad, que es Ja de separar cualitativamente los
estmulos de igual especie, si afectan a otro lugar del cuerpo
del animal. Esta posibilidad es utilizada ante todo por los
ojos, cuya retina se compone de pequesimas esferas sen
sibles a la luz, cada una de las cuales posee su separada
fibra nerviosa. Si todas las fibras nerviosas desembocan en
una red comn, entonces un objeto mayor provocar, cier
tamente, una excitacin ms grande que uno ms pequeo;
pero si no, no se presenta ninguna diferencia. Del mismo
modo, un objeto moviente, que excita una despus de otra
todas las esferas de luz, producir mayor efecto que uno
en reposo. Esto se llama motorrecepcin. En este caso, la
forma del objeto no puede ejercer, sin embargo, ningn
efecto especfico. Un efecto de imagen, o iconorrecepcin,
es imposible en caso de una red nica.
La jornia de los objetos se refleja suficientemente en la
diversa combinacin de Jas excitadas esferas de luz. Si en
una retina ha de dibujarse un objeto triangular, ser exci
tado otro grupo de esferas de luz que por uno cuadran-
gular. Es del todo indiferente el que la red central sea o no
capaz de percibir esta diferencia.
Imagnese ahora que haya varias redes centrales de for
mas sencillas, triangulares o cuadranglares, existentes desde
el principio en el sistema nervioso central, y estas redes se
interesaran, segn las reglas de la induccin elctrica, si
algunas esferas de luz eran excitadas en los grupos triangu
lares o cuadrangulares (en lo cual intervendra siempre la
electricidad); as, esto prestara al animal la posibilidad de
210 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

reaccionar de distinto modo ante objetos triangulares y


cuadranglares.
Con esto la forma llega por primera vez a ser un estmulo
eficaz. Un animal que slo alberga escasas redes receptoras
en su sistema nervioso central ordenar esquemticamente
todo el mundo visible segn esas pocas redes. Por eso se
llama propiamente un esquema a esa red de formas repro
ducidas.
Mediante la aparicin de estas redes receptricas o esque
mas ha cambiado de repente la posicin de todo el animal
con relacin a su mundo perceptible. Mientras antes cada
estmulo de los receptores, transformado en excitacin,
obraba inmediatamente sobre la red de representantes, ahora
se inmiscuye un factor entre los receptores y la red de
representantes: un nuevo rgano que agrupa las ondas
de excitacin de cada una de las fibras y las liga en formas
fijas. Este rgano tiene parecido con un espejo, el unido
aparato que es tambin propio para reproducir las formas
del mundo exterior. Pero el espejo es un instrumento fsico
que, sin distincin, reproduce todas las formas. En el r
gano receptrico no llega a estar vivo un mundo fsico
espejado, sino un anthmmdo biolgico. En ste slo existe
una seleccin de aquellas formas que son importantes para
la vida del animal, y, a la verdad, con el grado de precisin
que es conforme a fin para el animal.
En el "ver formas (iconorreoepcin) hay que distinguir
1?, el objeto en el mundo exterior; 2?, la imagen en la re
tina; 3, el esquema en el antimundo.
Slo en ste se enlaza la zona efectrica con los coman
dantes y representantes.
La investigacin del antimundo es ciertamente un difcil
tema de la biologa experimental, pero altamente laudable.
La prctica, tambin en esta com o en tantas otras cosas, ha
ido delante de nosotros y nos ha mostrado el camino que
debemos tomar al construir el pescador de caa sencillos
modelos de moscas, que son precisamente lo bastante para
hacer que en el mundo perceptible del pez se presente una
verdadera mosca a la que el pez atrape con la boca.
LA IMAGEN DEL MUNDO DE LA BIOLOGA 211

El antimundo es el que, en los animales superiores, puebla


de objetos el mundo perceptible y les presta con ello una
gran superioridad sobre los animales inferiores. Mientras
en los animales inferiores les competen los temas principa
les a los rganos efectricos yf su vida se desenvuelve prin
cipalmente en el mundo de efectos, en los animales supe
riores los rganos receptricos representan los papeles di
rectores, gracias al antimundo, con lo cual es atribuida al
mundo perceptible una significacin cada vez ms grande.
Y, finalmente, en el hombre el mundo perceptible vence
por completo, en su desarrollo, al mundo de efectos, pues
hasta sus propios efectores llegan a ser objetos de este mun
do perceptible.
4

Quien haya adquirido una nocin de la vida interior de


los animales habr reconocido que, a pesar de todas las di
ferencias de esta vida interior, predomina un plan funda
mental relativamente sencillo, que seala a los diferentes
rganos sus funciones efectricas, centrales o receptricas.
Estas tres funciones fundamentales tienen que existir en
cada animal para que pueda desempear su papel en el
mundo com o sujeto independiente.
Como cada una de las tres funciones fundamentales
no es comprensible sin las otras, ya que las tres reunidas
forman una sola unidad, el papel de todo animal como
sujeto no es comprensible sin los objetos a ello correspon
dientes.
Cada animal, com o sujeto, se compone de tres rganos
tipo, dos de los cuales, el efectrico y el receptrico, estn
siempre en contacto, con el mundo exterior. El mundo ex
terior con el cual se relacionan los rganos efectricos y
receptricos no es absolutamente el mismo. Como ya queda
expuesto, tenemos que distinguir entre un mundo de efec
tos, correspondiente a los rganos efectricos, y un mundo
perceptible, correspondiente a los rganos receptricos.
Hasta qu punto caen uno fuera del otro estos dos mundos
212 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

quiero aclararlo con un ejemplo que tomo de mi propio


libro Unweit und Innenwelt der Tiere:
"La medusa Rhizostomapulma.
La superficie del mar es un pastizal nico cubierto de
abundantes plantas. Como en los pastizales terrestres se
alimentan las ovejas, as se alimentan las medusas en los pas
tizales marinos. Tan distintos com o son los dos mundos,
as son tambin distintos los animales que viven en ellos.
Pero, en cada caso, pastizal y pastantes armonizan de un
modo igualmente perfecto.
La vegetacin del mar abierto consiste en innumerables
algas monocelulares, especialmente diatomeas, que, en di
verso espesor y hasta variable profundidad, penden como
finsimos puntitos. Pueden seguir sin resistencia cada mo
vimiento de las olas sin cambiar de sitio, com o el agua
misma. Para coger este fino polvo alimenticio, el animal
que pasta necesita un estmago palpitante que recoja el
agua sin filtrar y la devuelva filtrada. Slo de este modo
puede ser reunido polvo alimenticio en cantidad suficiente
para alimentar a un animal grande. Al mismo tiempo, ne
cesita el animal, si es ms pesado que el agua, realizar mo
vimientos de natacin, que lo mantengan en la superficie.
La consideracin del Rhizostomapulmo, una de las
grandes medusas del libre mar Mediterrneo, nos ensea
de qu ingeniosa manera estn relacionados entre s los dos
movimientos necesarios de la aprehensin del alimento y la
natacin. Una Rhizostoma en reposo se asemeja aproxima
damente a un paraguas abierto, fabricado de gelatina els
tica. Muestra tanto el mango com o la umbela. El mango,
por su parte, se parece a un pesado carmbano pendiente
hacia abajo. Est surcado por canales longitudinales, en los
cuales se abren finos poros que sirven para la toma de agua.
El mango est sujeto con cuatro elsticas presillas a la parte
inferior de la igualmente elstica umbela de gelatina. Entre
las 4 presillas hllase extendido el membranoso estmago, en
el que desembocan los canales longitudinales del mango.
Se trata, ten primer lugar, de poner al estmago en pul
sacin rtmica, y en segundo lugar, de ejecutar movimientos
LA IMAGEN DEL MUNDO DE LA BIOLOGA 213

de natacin con la umbela. Ambas cosas son realizadas


por medio de unos finos msculos anulares que van asen
tados en el borde interior del paraguas, y que con su con
traccin aumentan fuertemente la convexidad del elstico
paraguas. Si los msculos ceden en su accin, vuelve a
achatarse la umbela, gracias a su elasticidad. Como el golpe
del paraguas hacia arriba dado por los msculos es ms
enrgico que el golpe elstico hacia abajo, se produce con
ello un movimiento de todo el animal hacia arriba. El pe
sado mango cuida de que la posicin del paraguas con la
umbela en lo alto quede mantenida permanentemente y
vuelva a ser tomada despus de perturbaciones exteriores.
Con ello est dado el movimiento de natacin. En cada
contraccin del borde del paraguas se aumenta la convexi
dad de la umbela, com o hemos visto, y la cima es empujada
hacia arriba. De este modo se produce un tirn sobre el
mango. Este no puede obedecer al tirn inmediatamente,
porque la resistencia de friccin en el agua es demasiado
fuerte. Entonces se extienden las elsticas presillas y la
charca del estmago se dilata. Despus de terminado el gol
pe del msculo vuelve a achatarse la campana, las presillas
se encogen, el mango se acerca a la umbela y estrecha la
charca del estmago. De esta manera, con una sola activi
dad muscular estn resueltos el movimiento de la umbela
y el del estmago. Las pulsaciones del estmago impulsan
por su parte el alimento a los canales digestivos, que se
extienden por la parte inferior de la umbela, a manera de
radios. Al mismo tiempo impulsa por este camino fresca
agua respiratoria a los tejidos interiores. De este modo,
por la contraccin de los msculos del borde son realizadas
todas las funciones de movimiento de que necesita el cuerpo.
La actividad de los msculos del borde es, por lo tanto,
incomparablemente ms importante de lo que lo son, por
regla general, los movimientos de las partes perifricas. Pues
en el Rhizostoma las funciones del nadar, comer, digerir y
respirar son ejecutadas o, por lo menos, iniciadas por los
msculos anulares. N o es milagroso que toda la vida ani
mal del animal se concentre en estos msculos. Aqu se
214 IDEAS PARA VNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

asientan los nicos rganos de recepcin, los llamados cor


psculos marginales; aqu se asienta todo el sistema nervioso.
Los corpsculos marginales del Rhizostoma forman sa-
quitos, que contienen una piedra y un almohadillado ner
vioso. Se deduce de aqu que el choque de la piedra y el
almohadillado nervioso produce un estmulo nervioso.
Si a un Rhizostoma se le cortan todos los corpsculos
marginales menos uno solo, prosigue latiendo a pesar de
eso. Pero si se detienen esos corpsculos con un palito fino
y se impide que participen en las oscilaciones del margen
de la umbela, Ja medusa se queda instantneamente quieta.
Slo cuando se han hecho oscilar artificialmente los cor
psculos comienzan otra vez los movimientos de natacin.
El corpsculo marginal se conduce} com o una campana
cuyo badajo fuera sujetado de repente, y por eso no puede
sonar ms.
Cuando desde a bordo del barco se contempla la cen
telleante superficie del mar azul y vense, en innumerable
muchedumbre, las silenciosas campanas de las medusas, que
se acercan flotando com o flores maravillosas de un jardn
encantado, nos sobreviene involuntariamente un sentimien
to de envidia. Poder flotar de un lado a otro, libre y sin
ansias, llevado por las sonoras olas, en medio de toda esta
magnificencia de colores, en el centelleante da y la res
plandeciente noche de luna, tiene que ser un destino mag
nfico. Pero la medusa no percibe nada de eso. Todo el
mundo que nos rodea est cerrado para ella. Lo nico que
llena su vida interior es la rtmica excitacin que, produ
cida por ella misma, nace y se extingue en su sistema ner
vioso en una serie siempre igual.
As, este maravilloso organismo est constituido para
resolver las ms precisas necesidades. El plan de construc
cin asegura al animal su alimento y el necesario movi
miento, sin que eso corresponda a ningn estmulo del mun
do exterior. Un mundo perceptible que llene el sistema
nervioso con ricas excitaciones no existe para el Rhizosto
ma; slo un contorno, del cual extrae el alimento su es
tmago.
LA IMAGEN DEL MUNDO DE LA BIOLOGA 215

Como ejemplo de cunto se apartan de los nuestros los ob


jetivos que se presentan en el mundo perceptible de los
animales, querra presentar las pinzas venenosas del equino.
Las pinzas venenosas, que son un rgano independiente
del cuerpo del equino, se alzan tan pronto com o son afec
tadas por un dbil estmulo qumico. Se abren ante un
fuerte estmulo qumico y adelantan, al hacerlo, sus cabe
llos tctiles, los cuales, al estar en contacto con alguna cosa,
excitan por reflejo el msculo de cierre, y las pinzas aprie
tan instantneamente.
Para el mundo perceptible de las pinzas venenosas slo
hay una cadena de estmulos, cuyos miembros se presentan
sucesivamente en el tiempo. Para nosotros, esta cadena de
estmulos tan pronto es un Jimceo com o una estrellamar
que se acercan al equino. Ambos se acercan lentamente;
ambos echan al agua materias en extremo activas qumica
mente; ambos producen, por ltimo, un estmulo de con
tacto. Estas son las solas notas que utiliza el equino. Por
eso, en el mundo perceptible del equino, limadnos y estre
llamares forman el mismo objeto, mientras que para nos
otros, hombres, son objetos fundamentales distintos.
Mediante la exclusiva consideracin de los animales su
periores se ha deslizado en nuestro pensamiento un error
casi inextirpable: el convencimiento de que en la cadena
de funciones fundamentales la central es la ms importante.
Hasta se ha enunciado repetidas veces que el desenvolvi
miento de la funcin central ha sido el problema de Ja
evolucin total de los animales desde la amiba hasta el hom
bre. Asediante esta exageracin del sentido de la funcin
central se dificulta extraordinariamente nuestra compren
sin de los animales inferiores y de su posicin respecto
al mundo circundante.
Es necesario que la Naturaleza nos d muy persuasivas
enseanzas para arrancarnos a este error. Una de tales en
seanzas nos la comunica la anmone de mar.
La anmone de mar se compone, en esencia, de un saco
de estmago que lleva en lo alto la abertura bucal. Del
borde superior del saco se difunden los tentculos. Los
216 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

tentculos son unos tubos huecos, compuestos de una capa


de msculo longitudinal y otra de msculo anular, y lle
van en su superficie glndulas viscosas.
Tenemos aqu tres distintos factores fisiolgicos, cada
uno de los cuales puede pretender distinto fundamento ana
tmico: Las glndulas que producen el flido viscoso
tienen que poseer un sistema nervioso propio que las ligue
con sus receptores muy especializados, que slo reaccionan
ante el estmulo qumico del alimento. 29 Los msculos
del anillo, que responde a cada estmulo qumico, necesitan
una red nerviosa propia y receptores propios, pero poco
especializados, ya que corresponden a estmulos qumicos
de toda especie. 3? Los msculos longitudinales requieren
una red especial de nervios que los ligue con los rganos
del tacto. Estos tres arcos reflejos independientes, que estn
dispuestos para estmulos diversos, obran, a pesar de ello,
en comn, porque estn espacialmente unidos al mismo
rgano. Su labor en comn es conforme a fin hasta un
grado asombroso y acomodada a las necesidades de la an-
mone. Cae una piedrecilla sobre la anemone: los brazos la
dejan pasar tranquilamente; cuando ms, se contraen aqu
y all los msculos longitudinales; si el estmulo de contacto
fu harto intenso.
Acrcase a la anmone un animal que no es qumica
mente indiferente com o la piedra: se extienden los tentcu
los por el reflejo de los msculos anulares y tocan al animal
extrao. Si ste produce una materia qumica perjudicial,
com o quiz un limacino acidificante, al contacto se retiran
rpidamente los msculos longitudinales, porque los rga
nos del tacto han sido hechos irritables por el estmulo
qumico y los mismos msculos han sido accesibles a la
excitacin por estar extendidos. De esta manera evita el
dao la anmone.
Si es un animal comestible, por ejemplo un pequeo oc-
topo de Philippi, entonces tambin se alargan los tentculos
ante el estmulo qumico y se acortan tambin los msculos
longitudinales al llegar al contacto, pero no tan fuertemen
te; esto es, se contraen tan slo en el lugar del contacto.
LA IMAGEN DEL MUNDO DE LA BIOLOGA 217

De este modo se convierten en zarcillos que envuelven


serpenteando a la presa y slo retroceden despus en una
contraccin comn. Pero no retroceden vacos, pues las
glndulas, a consecuencia del estmulo alimenticio, se han
adherido a un brazo de la presa y sta es arrebatada ahora
con ellos. Si se trata de un bocado fcilmente movible, co
mo acaso un pedazo de carne de pez, lo arrastra el tentcu
lo a la boca, segn lo describe Nagel. Esto se realiza me
diante la dominante contraccin de un especial cordn mus
cular, que siempre tiene que^ llevar la presa hacia la boca.
La relacin de las anmones de mar con su mundo per
ceptible es especialmente interesante. Su sistema nervioso
que se descompone en tres redes nerviosas separadas, slo
posee funciones analticas. El animal en que hace presa es
dividido por los receptores en sus propiedades fsicas y
qumicas. N o tiene lugar una sntesis en el sistema nervioso.
Slo el trabajo en comn de las diversas musculaturas y
glndulas en el mismo rgano trae com o sntesis una accin
unitaria. El mundo interior de una anmone de mar no es
una unidad, sino, por lo menos, una trinidad. Tan pronto
entran en excitacin separados como en comn los diversos
factores y producen una contraccin en los msculos que
los siguen. La unidad slo est en el plan de construccin
del animal total. Esto nos ensea palpablemente que no es
el sistema central nervioso el que logra la unidad del animal,
como con frecuencia parece ocurrir en los animales supe
riores. El sistema nervioso central es un rgano parcial o
una suma de rganos parciales, Jo mismo que como todos
los dems rganos. Segn las necesidades del animal total,
estar mejor acabado uno u otro rgano. El destino del
sistema nervioso central es totalmente indiferente a Ja Na
turaleza, con tal de que alcance su fin verdadero, que es la
realizacin de la conformidad a plan.
Slo desde este punto de vista pueden ser comprendidas
las relaciones con su mundo perceptible de animales ms
superiores, como, por ejemplo, los cangrejos.
En el ejemplo de la anmone de mar se presentaba ya,
en oposicin a la medusa, una distincin de los objetos del
218 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLOGICA DEL MUNDO

mundo circundante, que en animales superiores es de la


ms alta significacin. Esta es la distincin entre alimenta y
enemigo.
Dicho muy sumariamente, el alimento es buscado y el
enemigo evitado. Las patas o el rgano de movimiento que
sea, tanto pueden servir para precipitarse hacia un sitio co
mo para huir de l. Del correr cuidan solos los msculos de
las patas, con sus centros nerviosos. Slo depende de la
posicin que les sea dada el que de ello resulte un correr
hacia el objeto o para alejarse de l.
Aunque el rgano efectrico es el mismo en ambos casos,
los mundos perceptibles se dividen en partes totalmente
distintas. El enemigo slo es percibido por el ojo; el ali
mento, por los sentidos del olfato. Cada excitacin que pro
cede del ojo provoca un reflejo de huida o una posicin de
lucha. Cada excitacin del sentido del olfato provoca un
movimiento de acercarse y comer. Una unin central de
ambas excitaciones no tiene lugar. Al contrario, la separa
cin de la red central ofrece la posibilidad de distinguir
enemigo y alimento y tratarlos diferentemente.
Se puede decir, por lo tanto, que el reflejo de comer y el
de huir descienden separados desde los receptores hasta los
efectores. Pero no se puede afirmar que ni siquiera los can
grejos estn regidos por un centro, pues, en realidad, no hay
ningn centro verdadero, sino que la conformidad a plan
rige tanto a los receptores com o a los efectores, lo mismo
que a las redes centrales. Y, a la verdad, es una conformidad
a plan que abarca tanto a los rganos del cuerpo como los
objetos del mundo perceptible y del mundo de efectos.
De los animales situados an a mayor altura son, ante to
do, muy interesantes los insectos, porque ya en su gnero
de construccin se indica claramente la doble relacin con
el mundo perceptible y el mundo de efectos. Las patas,
las alas, los instrumentos manducatorios son rganos ya
completos en s mismos, segn la correspondiente parte del
mundo de efectos. Slo las patas pueden correr, slo las
alas volar, slo los instrumentos manducatorios comer, sin
preocuparse en lo ms mnimo de si tambin existe o no el
fo LA IMAGEN DEL MUNDO DE LA BIOLOGA 219

resto del cuerpo. Slo el comienzo, la duracin y la direc


cin, tanto en el vuelo com o en la marcha, son regulados
por el cerebro. Mas el comer se presenta siempre, por ejem
plo, en las liblulas tan pronto com o cualquier objeto, aun
que sea el propio extremo del cuerpo del animal, es coloca
do entre sus mandbulas. Todos estos rganos poseen una
cadena de estmulos perfectamente cerrada en s misma,
y sta no puede, en modo alguno, ser influida desde el cen
tro en los instrumentos manducatorios, sino que se da siem
pre de la misma manera.
Por el contrario, cada uno de los rganos de movimien
to es influido por los depsitos de excitacin del cerebro; y,
ciertamente, se encuentran all en tal dependencia unos de
otros, que tan pronto com o el aparato de volar ha recibido
su excitacin, son privadas de ella las patas. As, stas se
relajan cuando comienza el vuelo.
Los depsitos de excitacin son dominados por el nico
gran receptor: el ojo. La cada de un objeto, sea del color
y forma que se quiera, produce en el ojo de la gran liblu
la, por su movimiento, un estmulo de clase especial, por
que todas las esferas de luz son afectadas sucesivamente (mo-
torrecepcin). A consecuencia de ello, comienza el vuelo
en la direccin del objeto que cae. Entonces pueden darse
dos cosas: o el objeto es un animal de los que le sirveit de
presa, para cuya forma posee un esquema su cerebro (ico-
norrecepcin), y en ese caso se precipita sobre l la lib
lula lo sujeta y es aniquilado por los instrumentos mandu
catorios, o, por el contrario, si por el objeto que cae no es
excitado ningn esquema aprtase la liblula y se aleja
volando.
Se ve por ello que la liblula distingue claramente en su
mundo perceptible objetos determinadamente formados, los
- animales que le sirven de presa, de otras impresiones pti
cas, aunque tambin reaccione ante stas, pues la liblula
evita tambin las ms finas ramitas, con la mayor seguridad,
en su vuelo. La direccin de su vuelo es influida notoria
mente, por lo tanto, por los acusados contornos de man
chas claras y obscuras.
220 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MONDO

Todos los animales de que se trat hasta ahora, en medio


de todas las diferencias que ofrecan eran semejantes en un
punto. Eran puestos com o sujetos completos en un com
pleto mundo perceptible. Acaso logr algn animal, por
repetidas experiencias, en el curso de su vida ensanchar en
un nico punto su mundo perceptible y de este modo per
feccionar sus reacciones. Podemos en este caso designarlo
como animal de experiencia.
Pero todos estos animales no tenan ms que hacer que
emplear en cada caso sus hechos efectores a la medida de
los diversos estmulos, sin que les haya sido planteado el
problema de producir tambin por su parte un aparato efec-
trico.
Pero hay un gran nmero de animales, especialmente
entre los artrpodos, por ejemplo, las araas, que se en
cuentran ante el problema de construir un aparato deli
cadamente perfecto, y que para ello no usan de sus efec
tores segn los estmulos que actan en el momento, sino
que tienen que emprender una serie de acciones total y
determinadamente prescritas. A estos animales se les llama
animales de instinto.
Los animales de instinto se distinguen de los animales de
experiencia en que nunca adquieren nada por experiencia,
sino que su primera serie de acciones siempre sigue siendo
la ms perfecta.
Tambin los animales de experiencia ejecutan series de
acciones. Pero stas estn condicionadas por la naturaleza
de los objetos exteriores. Pensemos, por ejemplo, en la ci
tada reaccin de las pinzas del equino.
O echemos una mirada a un pequeo perro de mar que
busca una sardina muerta. El escualo es ciego de da, y
slo percibe la sardina por medio del olfato. Tambin aqu
acta el objeto extrao com o tres estmulos que se siguen
unos a otros: dbil estmulo qumico, fuerte estmulo qu
mico, estmulo mecnico.
Ante el dbil estmulo se levanta el escualo y avanza na
dando. Entonces el olor acta ms fuertemente sobre la
abertura izquierda de la nariz que sobre la derecha. El es
LA IMAGEN DEL MUNDO DE LA BIOLOGA 221

cualo se vuelve hacia la izquierda, nada derecho hacia la


presa, y al hacerlo toca el suelo de cuando en cuando. T ro
pieza en algo blando y se lo zampa.
La serie de estmulos es en este caso: olor dbil, olor
fuerte por la izquierda, blandura.
Tanto en el equino como en el escualo vemos aparecer
una determinada serie de estmulos que est determinada por
relaciones dadas objetivamente.
Frente a esto, consideremos ahora la conducta de un ani
mal de instinto, el formador de embudos o arrollador de
cucuruchos del abedul, descrito por Wasmann (1).
Saben los lectores cmo se forma o arrolla un cucuru
cho? N o es nada sencillo: tomo, por ejemplo, una hoja de
papel que tiene dos lados paralelos y comienzo a arrollarla
por un lado; en la vida se producir un cucurucho, sino un
rollo. Slo cuando por uno de los lados recorto un semi
crculo lo logro muy fcilmente.
Despus de esta observacin preliminar ruego que se
preste atencin a la siguiente descripcin de la actividad
de un animal de instinto.
Un pequeo curculio, que slo mida algunos milmetros,
hace su primer vuelo. Se posa en una hoja de abedul, y
desde un lugar determinado, no lejos del tallo, comienza a
cortar en la hoja una curva muy pronunciada en forma de
de S, que llega hasta el nervio central. Despus partiendo
del otro lado, recorta otra lnea tambin en forma de S, de
curva ms suave, igualmente hasta el nervio del centro.
Ahora comienza a arrollar la hoja a lo largo de la primera l
nea de corte, de lo cual se origina un lindo cucurucho.
Despus arrolla la segunda mitad de la hoja en torno a la
primera y pone sus huevos en la punta del cucurucho diri
gida hacia arriba. Finalmente, por presin de la punta de la
hoja tapa la abertura del cucurucho. De este modo est
construida para las larvas jvenes, una linda habitacin res
guardada de la intemperie, que al mismo tiempo les sirve de
alimento.(i)

(i) Der Trichterivickler. Mnchen, 1881, Aschendorff.


222 IDEAS PARA DNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

Tambin aqu se ha dado una serie de estmulos, code


terminada por la especie de construccin de la hoja de abe
dul; pero la hoja sola no es determinante del curso de las
acciones del curculio, pues vemos al macho del mismo bi
cho comer muy tranquilamente en Ja misma hoja de abedul
y quiz escoger los sitios ms sabrosos, pero sin que jams se
le ocurra recortar lneas tan artsticas. Tiene por lo tanto,
que aadirse un factor interior, gracias al cual la hembra es
capaz de hacer un cucurucho de la hoja de abedul. A este
factor interior se le llama instinto.
Qu es el instinto? Tenemos que admitir una estructu
ra secreta en el cerebro que determine todo el curso de la
artstica serie de acciones? O tenemos que considerar al
animal de instinto, aunque posea todos su rganos, como un
animal no completo antes de que estn acabados tambin
sus productos o sus firmes acciones, que, com o las amibas
sus seudpodos, vuelve a producir constantemente? Ac
tan acaso determinadas genas en el cerebro, que hacen
que se originen transitorias formas de estructura que ejer
cen una determinada influencia en el trabajo de los depsitos
de excitacin?
Estas cuestiones no estn an resueltas. Pero, para infun
dir inters por estos problemas, me permito presentar la des
cripcin que acerca de tales cosas da uno de nuestros ma
yores naturalistas. Dice Fabre (1): "Una mondula, que se
ocupa ansiosamente en traer alimento para sus larvas, aban
dona su agujero en la tierra. Volver dentro de breve pla
zo con el producto de su caza. Antes ha tapado cuidadosa
mente la entrada, por precauciones de seguridad, con are
na, que caminando hacia atrs ha introducido dentro; nada
distingue ahora la oculta boca de la restante superficie del
suelo de arena. Sin embargo, no presenta ninguna dificultad
para el mismo himenptero volver a encontrar su puerta con
infalible seguridad. Despus describe Fabre sus tentativas
para inducir a error a la mondula, todas las cuales resulta
ron fallidas, y prosigue luego: "Pocos das ms tarde inten-i

i 1) Bilder ans der / nsektenrwelt. Kosmos, II. Reihe Seite 97.


LA IMAGEN DEL MUNDO DE LA BIOLOGA 223

to atacar el problema desde nuevo punto de vista. Se trata


de descubrir en toda su longitud la galera subterrnea de la
monedula sin qu, por lo dems se cambie nada en ella; es
to es facilitado por la poca profundidad de aquel pasadizo
bajo la superficie, su direccin casi horizontal y lo dbil
mente compacta que es la tierra en que est abierto. Levan
to poco a poco simplemente con un cuchillo, las capas su
periores y convierto as la morada subterrnea en un canal,
de forma recta o tortuosa, que en unos cuantos decmetros
de longitud aparece abierto desde -el punto en que se en
cuentra la puerta de entrada hasta el nicho del extremo
opuesto, donde estn las larvas entre sus medios alimenti
cios. Cmo se conducir ahora, a su regreso, la madre
cuando encuentre ante s el interior subterrneo iluminado
por <el sol a la plena luz del da?
Despus de larga espera arrisgase, por fin, la mondala
a entrar en el canal resto de la originaria galera, y logra,
a lo ltimo, guiada por inciertos recuerdos y acaso tambin
por el olor de las moscas que ha arrastrado antes al nicho,
llegar hasta el lugar en que se encuentra la larva. Aqu est
ahora la madre con su hijo, al cabo de larga y angustiosa
busca; pero no manifiesta ninguna seal de alegra por ello
ni se afana celosa en torno suyo. La mondula no vuelve
a reconocer a su larva; sta es para ella una cosa sin valor,
que slo com o obstculo se alza en su camino. Pasa ms all
del gusano y lo pisa sin piedad en su precipitado ir y venir.
La larva se pone a la defensiva ante tan torpe tratamiento:
hasta he visto cm o una larva agarraba a su madre por un
pie hasta que sta, despus de vivo combate, se desprenda de
la aguda mandbula y corra adelante. Tal escena contrana
tural slo rara vez puede ser observada; pero en cada uno
de tales casos puede advertirse la plena indiferencia del hi-
menptero hacia su prole y el bruta.l desprecio con que tra
ta al gusanillo que le estorba.
Esta conducta slo es un encadenamiento de actos ins
tintivos, de los cuales el uno provoca los otros en una serie
que no son capaces de subvertir las ms graves circunstan
cias. La mondula no busca otra cosa que su larva; pero
224 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

para llegar a sta tiene que penetrar por el agujero en


tierra, y para venir a esta galera es inevitable para ella en
contrar primero su entrada. Y la madre sigue tercamente
empeada en la busca de esta puerta, mientras tiene ante
s la galera completamente abierta con las provisiones que
ella ha introducido y la larva misma. Sus acciones son
comparables a una serie de ecos, cada uno de los cuales
despierta al otro en una determinada serie, y de los que no
resuena el siguiente sin que el que va delante haya hablado.
N o a causa de un obstculo, pues toda la casa est all ple
namente abierta, sino porque falta la habitual entrada, no
puede tener lugar la primera accin. Esto basta para que
tampoco ocurran las siguientes acciones; el primer eco
queda mudo y los otros callan igualmente. Qu abismo
vemos entreabrirse ah entre la inteligencia y el instinto!
Por medio de los restos de la morada en ruinas se precipita
hacia su hijo la madre, conducida por la inteligencia; por
el contrario, guiada slo por el instinto se detiene terca
mente all donde antes se encontraba la puerta.
*

V
Lo mismo que el animal, tambin el hombre es objeto de
la biologa. Sus manifestaciones de vida siguen las mismas
leyes y tienen, por lo tanto, que ser igualmente consideradas
por nosotros. Pero slo si nos mantenemos firmemente en
el terreno de la biologa com o una ciencia natural experi
mental lograremos evitar el choque con las ciencias espec
ficamente humanas de la psicologa y la teora del conoci
miento. Slo entonces podremos aportar algo nuevo e ilu
minar mucho de lo antiguo por un nuevo lado.
La evolucin del individuo humano se realiza de la misma
manera que la de los animales. El mismo protoplasma cons
tituye la base de nuestro cuerpo y de igual manera forman
nuestra estructura las genas, segn un plan misterioso.
El resultado es, una vez ms, un sujeto que bien puede
ser contado, en general, entre los animales de experiencia;
pero el problema de los efectos de los instintos en la vida
LA IMAGEN DEL MUNDO DE LA BIOLOGA 225

humana puede decirse que no ha sido investigado en lo mas


mnimo. Quin sabe si la sobresaliente posicin de ciertos
genios sobre los otros hombres no descansa en los efectos
conforme a plan de nuevas genas!
La vida del sujeto hombre brota igualmente de la actua
cin comn de los tres rganos fundamentales. Recepto
res, sistema nervioso central y efectos seorean totalmente
la vida y cuidan tambin de la aportacin del alimento,
cuya elaboracin corresponde a los rganos vegetativos.
A consecuencia de la disposicin de estos tres factores,
posee igualmente el hombre un mundo perceptible y un
mundo de efectos. Pero, en oposicin a la mayor parte de
los animales, los propios rganos efectricos son al mismo
tiempo objetos de su mundo perceptible. A consecuencia
de eso, la mayor parte de los efectos que brotan de l se
representan tambin en su mundo perceptible.
Sin embargo, tengo que reconocer que queda la siniestra
sospecha de que pueden brotar de nosotros efectos que ja
ms percibimos.
En cierto sentido, esto acaece en gran extensin, pues los
que nosotros percibimos nunca es otra cosa que los efectos
sobre los objetos de nuestro mundo perceptible, pero no
sobre los objetos de los mundos perceptibles de los otros
hombres. Esta es una consecuencia de que no podemos pres
cindir en modo alguno: cada hombre es un sujeto con un
carcter propio, y vive por ello en un mundo perceptible
con un carcter propio.
Como ya se ha mostrado, el problema de los receptores
consiste en convertir en excitaciones los estmulos eficaces.
La experiencia cotidiana nos ensea que los receptores de
los otros dems hombres estn acordados con los estmulos
de otro modo que los nuestros, y por eso envan excitacio
nes al cerebro por accin de otros estmulos. En el cerebro,
las excitaciones son ordenadas espacialmente en el antimun
do, mediante los esquemas de forma. Quin es capaz de
comprobar hasta qu punto coinciden estos esquemas en
diversas personas? Los fenmenos cerebrales, como sabe
mos por autoobservacin, estn ligados con los fenmenos
226 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

de conciencia. N o conocemos ninguna regla de esta depen


dencia. Sabemos slo que las sensaciones de los sentidos,
para convertirse en objetos, tienen que estar ordenadas espa
cialmente. Pero las sensaciones ordenadas espacialmente aun
no constituyen en s ningn objeto. Para eso se necesita
adems una prolongacin en el tiempo, pues si no slo ac
tuaran com o apariencias momentneas.
Ahora bien: esta prolongacin temporal se verifica se
gn un ritmo determinado o, expresado de otro modo, se
gn un esquema de tiempo, que designamos con el nombre
de ''funcin . Esta funcin puede significar la pura duracin
o una cierta variacin durante la duracin. Si se trata de la
funcin de un objeto construido conforme a plan, hablamos
de su "servicio . La funcin, que vemos corporalizada en
un objeto, depende totalmente de nuestra experiencia indi
vidual de cada objeto, y por eso cambia de un modo singu
lar de hombre a hombre.
Pero com o al designar un objeto con un nombre deter
minado pensamos precisamente en la funcin, ocurre con
demasiada frecuencia, en el comercio con los otros hombres,
que bajo la misma palabra entendemos cosas totalmente dis
tintas.
Todos nosotros, al designar los objetos habituales, como
piedra, rbol, mesa, tenemos aunque confusa, una repre
sentacin de una funcin totalmente determinada. Pensamos
en un sr-piedra, un ser-rbol, un ser-mesa, com o por ejem
plo, pensamos en ser llevados de un sitio a otro cuando pro
nunciamos la palabra coche, pues la funcin de llevar de
un sitio a otro est corporalizada en el coche.
Esta funcin, naturalmente no es perceptible inmediata
mente, sino que es una regla de las variaciones que hemos
observado en un determinado objeto.
Acerca de la formacin de los objetos en nuestro mundo
perceptible faltan todava experimentos. Y o mismo he te
nido ocasin, por una notable casualidad, de observar inme
diatamente la formacin de un objeto: coma desde haca
mucho tiempo en casa de un amigo, y siempre haba ade
lante de mi plato una jarra con agua. Un da el criado ha
LA IMAGEN DEL MUNDO DE LA BIOLOGIA 227

ba roto la jarra y puesto en su lugar una botella de brillan


te vidrio. Yo buscaba con los ojos la acostumbrada jarra y
no vea la botella. A mi pregunta de dnde estaba hoy el
agua respondieron, rindose, los presentes: "Pero si est
delante de ti! ; y en el mismo momento pude ver cmo
diversos reflejos, que aqu y all se posaban sobre platos y
vasos, se desprendan de tales objetos y se reunan justamen
te delante de m para formar un objeto nuevo que antes no
haba existido en mi mundo perceptible: la botella. La
visin de las diversas luces resplandecientes haba existido
ya antes; pero mientras el esquema de espacio, que deba
ligarlas, no poda nacer en m por la busca de otro objeto,
iban a caer en otros objetos, lo que era posible tanto ms
fcilmente, ya que slo se trataba de un reflejo sin impor
tancia, que no los cambiaba en nada.
Para poder aproximarse ms a esta maravillosa formacin
de objetos he preparado el siguiente experimento. Haca
que me mostraran diversos cuadros en colores, desconocidos
para m, y los miraba, con un ojo solo, por un agujero cu
bierto con una pantalla con regulador de tiempo, que abra
una vez nica. Cerraba en seguida los ojos y trataba de dar
me cuenta de la imagen momentneamente vista, que se
presentaba entonces con mucha claridad delante de mis
ojos. Despus comparaba esta imagen momentnea con el
cuadro realmente expuesto, y poda establecer las inmen
sas diferencias. Objetos de toda especie eran confundidos
unos con otros, porque las diversas notas policromas eran
empleadas en relaciones completamente nuevas.
Si de estos ejemplos resulta muy clara la importancia del
esquema de espacio para la formacin de objetos, puedo
aducir un ejemplo de la importancia del esquema de tiem
po, o de la funcin, en la formacin del objeto.
Un negro massai, joven, inteligente y muy diestro en
ejercicios corporales, que haba llevado conmigo desde el
interior del Africa oriental a Dares-Salam, recibi el encar
go de subirse a una pequea escalera para limpiar mi acua
rio. "Seor dijo, cmo podr hacerlo? N o veo ms que
dos pisos con agujeros. Sus ojos no guiados por la expe-
228 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO *

rienda, slo vean agujeros y ningn escaln. Despus que


se le mostr una vez cm o se suban las escaleras, supo para
siempre lo que eran stas. Por primera vez se alz entonces
de repente una escalera delante de l. Slo por el conoci
miento de la funcin de subir se desligaba la escalera, como
objeto cualitativamente distinto, de todos los pisos, que po
seen una funcin muy diferente.
La capacidad formadora de objetos de la funcin ha sido
explicada por K. E. von Baer con un ejemplo muy hermoso.
Describe cm o un papel de msica cae, en Africa, primera
mente en manos de un caudillo negro, despus en las de un
comerciante y finalmente en las de un msico, y en cada
uno de estos mundos circundantes llega a ser un objeto
nuevo.
La suposicin de que todos los hombres vivimos en el
mismo mundo es fuente nunca agotada de las ms graves
equivocaciones y errores. H o y en da esa suposicin, ya
que pasa por axioma cientfico, descansa com o una den
sa niebla sobre todos nosotros.
Este axioma ha sido establecido por la fsica, y goza de
ilimitada validez en la general veneracin que se rinde hoy
a las ciencias exactas.
Por eso no puede ser designado de mejor modo el momen
to actual que como el momento de la lucha, justamente aho
ra comenzada, entre la biologa y la fsica, lucha que se
verificar acerca de la significacin del mundo perceptible
y mundo de efectos.
Por ello es indispensablemente preciso tratar de adquirir
plena claridad acerca de las diferencias de estos dos mundos.
Como hemos visto, esta diferencia salta a la vista en los
animales inferiores; por ejemplo, en las medusas. Los efec-
tores estn concordados, en su rica estructura y delicadas
acomodaciones, con todos los objetos que rodean al animal.
El mundo perceptible, por el contrario, aun es del todo in
significante. El estmulo del propio golpe de campana es lo
nico que es convertido en excitacin por los receptores.
La diferencia entre mundo perceptible y mundo de efec
tos tambin es fcilmente reconocible para nosotros en
LA IMAGEN DEL MUNDO DELA BIOLOGA 229

animales ms superiores, porque, como observadores, adop


tamos un punto de vista exterior, desde el cual podemos di
visar las relaciones de los animales con ambos mundos.
Si somos nosotros mismos los observadores de nuestros
propios mundo perceptible y mundo de efectos, se ha di
ficultado con ello la observacin de las diferencias, porque
de los objetos de nuestro mundo de efectos slo recibimos
noticia en cuanto existen tambin en nuestro mundo per
ceptible. A pesar de eso, las notas son bastante claras para
ponernos vivamente ante los ojos las diferencias entre ambos
mundos. A l mundo de efectos pertenece todo lo que es
afectado inmediatamente por nuestros efectores, ya sea por
la accin groseramente mecnica de nuestros msculos, ya
por la delicada accin qumica de nuestras glndulas. Estas
acciones se continan por todas partes, y a ellas responden
acciones anlogas.
El mundo de las acciones y reacciones es el mundo de
efectos. Tambin a travs de nuestro cuerpo hasta por los
caminos de nuestros nervios se mueven estas acciones, y
son las fuerzas que ejercen en cada parte de nuestro cuerpo
los existentes efectos.
Afirman los fsicos que con su ciencia dominan todas las
acciones y reacciones de las masas, desde las ms pequeas
hasta las ms grandes. Segn ellos, no debe haber otra cosa
en el mundo de efectos sino pequesimos objetos o propie
dades (tomos) que se mueven en el espacio segn la ley
de causalidad.
Slo hay materia muerta y fuerzas! Esta afirmacin no
le es lcito aceptarla al bilogo que ha estudiado el desen
volvimiento individual del animal. Pues hemos podido con
vencernos de que para la constitucin conforme a plan de
un animal no basta la materia muerta, a pesar de sus cambios
de substancia y todas sus micromecnicas y qumicas posi
bilidades. Aun tienen que presentarse otros factores, las ge-
nctSy que, de una parte, engranan en su accin con las subs
tancias materiales y con las fuerzas, y de otra, obedecen por
completo a un plan extramaterial.
La afirmacin bolgica de que el plan de origen, que
230 IDEAS PARA VN A CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

encadena factores extramateriales y materiales aproximada


mente com o la meloda de una serie de notas, no es pura
mente un aadido subjetivo del observador, del cual bien
se podra prescindir sin perturbar el curso de las cosas, sino
que este plan enlaza con los acaecimientos objetivos del
mundo de efectos, significa una grave ruptura en la concep
cin material del mundo, y no puede menos de provocar
la ms apasionada contradiccin.
Pero de una manera aun ms comprensiva se desenvuelve
la lucha entre fsica y biologa si sta pone frente a frente,
como poseyendo iguales derechos, al mundo perceptible y
al de efectos.
T od o se da en el mundo de efectos; pero no ningn su
jeto, ni cualidades, ni vida, ni conformidad a plan: el efec
to de cuerpos muertos unos sobre otros y nada ms. Los
fsicos prescinden, por principio, de todas las cualidades ob
servadas, porque no se someten a sus clculos; pero no
por eso sus tomos, pensados por razn de la matemtica,
son, sin embargo, ms reales que las cualidades observadas.
Por el contrario, en el mundo perceptible domina como ley
general la conformidad a plan. Conforme a plan son resu
midas por nosotros las propiedades en objetos, mediante es
quemas de espacio y tiempo.
Si tratamos de analizar los objetos, nos encontramos con
lo mismo por todas partes: el objeto parcial est formado
del mismo modo que el total. Siempre vuelven a ser pro
piedades cuya disposicin espacial y temporal forma el
objeto. Ya empleemos el ms fino microscopio o el telescopio
de mayor alcance, en lo pequesimo com o en lo ms gran
de vemos la misma ley que construye e] mundo perceptible.
Conforme a plan ligamos nosotros los objetos en espe
cies y familias, y ordenamos de este modo los objetos bajo
grandes unidades.
Sabemos que la conformidad a plan no es puramente es
pacial, sino que significa tambin una ordenacin en el
tiempo. Si los propios factores que deben ser ordenados no
son espaciales, com o las notas, entonces slo entra en vigor
la conformidad temporal a plan, com o meloda.
LA IMAGEN DEL MUNDO DE LA BIOLOGA 231

Nosotros mismos incluimos segn plan a nuestra perso


na, de cuya conformidad a plan estamos convencidos, en
unidades ms altas, com o familia, pueblo, estado.
Mientras que en el mundo de efectos, causal, slo rige
el '"tener que ser , en el mundo perceptible, conforme a
plan, domina el "deber ser . En el mundo de efectos no
hay ms que puras causas; en el mundo perceptible, rela
ciones. Slo las cosas conforme a plan son capaces de des
pertar en nosotros sentimientos estticos y morales. T odo
este lado de la vida del hombre slo se realiza en el mundo
perceptible.
En la mayor parte de nuestras acciones no nos importa,
en modo alguno, el efecto inmediato en nuestro mundo de
efectos, sino slo el efecto mediato en el mundo perceptible
de los otros hombres. Si alguien nos dice: "Dame ese li
bro , le es completamente indiferente la longitud y la for
ma de las ondas de aire producidas al hacerlo. Pero quiere
ejercer un efecto sobre m, com o objeto de su mundo per
ceptible, que ocasione que este objeto mueva de tal manera
sus efectores que le sea tendido el deseado objeto.
Me reconoce, por lo tanto, com o pleno sujeto; pero como
l no es capaz de separar mundo de efectos y mundo per
ceptible, y le es asegurado por las ciencias exactas que slo
hay un nico mundo exterior, cree tambin l que con sus
palabras ha influido inmediatamente en el extrao sujeto.
Prescinde de que tanto l com o sus palabras tienen que ser
traducidas primero a mi mundo perceptible, a fin de que
yo comprenda lo que quiere y, en correspondencia con
ello, ponga en actividad mis efectores* y a consecuencia de
este error cree que todo el fenmeno, desde su palabra has
ta mi accin, se ha realizado en un mundo nico, segn la
ley de causalidad. Prescinde, adems, de que yo me resis
tira hasta el extremo de ser identificado con aquel objeto
de su mundo perceptible al cual ha dirigido la palabra, y
que est compuesto de sus propiedades segn un esquema
quiz muy irrazonable.
Tratemos nosotros mismos de recordar nuestras propias
experiencias para llegar a adquirir conciencia de la existen-
232 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLOGICA DEL MUNDO

ca de mundos circundantes de diversa especie en los otros


hombres. Por qu se aburre tan frecuentemente en el cam
po un habitante de gran ciudad? Porque slo es capaz de
distinguir unos de otros poqusimos objetos. Qu es lo que
ve cuando va de paseo? Una casa, un perro, un arbusto, un
rbol, que se repiten constantemente. Cuando no se posee
ningn esquema especial para castaos, robles, hayas, abetos,
etc., entonces no se ve ms que algo verde, alto, de una
forma general, que se llama rbol, y siempre vuelve a re
petirse el mismo rbol.
La Naturaleza ofrece a nuestra vista particularidades tan
ilimitadamente abundantes, que si quisiramos atenderlas a
todas, no llegaramos a ningn resumen. Por ello tenemos
habitualmente que contentarnos con un esquema general;
por ejemplo, el castao, aunque hay cien mil castaos dife
rentes. Pero hay una frontera en el prescindir de particu
laridades, cuya infraccin hace la vida demasiado aburrida.
He presenciado un muy expresivo ejemplo de esto: un
multimillonario, que mediante un frreo e ininterrumpido
trabajo se haba elevado desde ser un modesto empleado de
banca, tom finalmente la resolucin de gozar tambin l
de su vida, ya que tena medios para ello. Cul es la ms
hermosa ciudad del mundo? Npoles. Por lo tanto, all
se fu. Espantoso desengao: casas, montaas, agua; eso ya
lo conoca; Pompeya, Paestum, que encantan los corazones
de tantos miles de hombres, eran para l montones de casas
deshechas. A l cabo de algunas desesperadas tentativas para
ver en el mundo algo nuevo, encontr en el alcohol su ni
co consuelo (al cabo de pocas semanas lo llevaron a su
casa atacado de delirium tremens). La deliciosa naturaleza
de Npoles, que encanta nuestros ojos con su riqueza de
colores y formas, no haba existido, en modo alguno, en su
mundo circundante. Montaa, rbol, casa, no haba otra
cosa en aquel vaco.
Este ejemplo muestra lo fcilmente que puede languidecer
el mundo circundante si no se le cuida, y por eso es tan
peligrosa la doctrina de un mundo nico en el que slo hay
tomos danzantes, pues paraliza nuestra capacidad de perci
LA IMAGEN DEL MUNDO DE LA BIOLOGA 233

bir y convierte en desierto nuestro mundo perceptible.


Segn las doctrinas de la fsica, no hay ningn color, sino
slo vibraciones del ter; ningn sonido, sino slo vibracio
nes del aire; ningn olfato ni gusto, sino slo tomos qu
micos de distinta magnitud. Penetrando cada vez ms con
el pensamiento en este mundo de los objetos, coloreados,
olientes, sonoros, slo restan unas cuantas formas sin im
portancia, que pueden ser sumadas, pero con las cuales no
puede emprenderse ninguna otra cosa.
Un hombre rico que era un gran aficionado a los jardines
y cada maana inspeccionaba sus plantas favoritas, fue vi
sitado por sus hijos, que, com o puros habitantes de gran
ciudad, vivan en el mundo fsico de efectos. Estos hijos
encontraban simplemente ridculos los paseos matinales de
su padre. "Pap cuenta los rboles , decan ellos.
En efecto, cuando slo se poseen unos cuantos objetos
iguales en el mundo circundante, no queda otro recurso
ms que contarlos.
Gracias a la construccin de nuestros receptores y rga
nos centrales, mientras aun permanecemos exentos de pre
juicios, estamos colocados en un mundo perceptible que
armoniza con nosotros plenamente y en todas sus partes.
Cada guijarro del camino, gracias a sus propiedades, que
son, sin embargo, nuestras sensaciones de los sentidos, es
propia para regocijarnos con su forma, su color y su brillo.
Todas estas propiedades desaparecen si no van a ser ms que
un conglomerado de partculas de materia, slo valorablcs
numricamente, pero, por lo dems, totalmente enojosas.
Mientras un nio juega con el guijarro, ste es un objeto
Heno de valor y que recibe un trozo de vida de sus rela
ciones con el sujeto vivo. Si son introducidas causas fsicas
en lugar de relaciones biolgicas, hasta se llega a dar muerte
a un guijarro.
Con este ejemplo quiero aludir al hecho de que todos
los objetos de nuestro mundo perceptible estn en relaciones
personales con nosotros, y por ello poseen tambin cierto
valor de sentimiento. Pero slo las relaciones subjetivas pue
den desprender de s valores sentimentales. Tan pronto
234 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

como son suplidas por causas objetivas estn muertos estos


valores.
El peor dao lo han causado los astrnomos con su furor
de popularizacin. Qu se ha hecho de las sagradas estre
llas, por cuyo movimiento adivinaban los caldeos el misterio
del porvenir y en cuyo sereno ritmo entreoa Pitgoras la
armona de las esferas? Una reunin, del todo indiferente,
de luminosas partes de materia, cuya luz necesita tantos y
tantos cientos de aos, meses y semanas para llegar hasta
nosotros. Se han convertido en objetos que, de un modo
por completo privado de significacin, giran en torno a
nosotros. Privado de significacin, porque slo las relacio
nes con el sujeto se la prestan a las cosas.
Los grandes descubrimientos astronmicos slo tienen
sentido para aquellos que paso a paso llegaron a ellos por
su propia observacin. Slo aquel cuya sed de saber y cuya
fantasa permanecen insatisfechas ante Ja impresin esttica
de tranquila excelsitud que ofrece el cielo de las estrellas;
slo el que se siente impulsado fuera de las fronteras de la
concepcin dada es capaz y digno de llegar a conocer los
secretos del cielo. Pero para el hombre normal en cuyo
mundo perceptible jams se han apartado los planetas de las
grandes llanuras de estrellas fijas, para recorrer, solitarios
y libres, sus caminos invisibles en el espacio vaco, para l
no sern nada todos los descubrimientos astronmicos ms
que incomprensibles ejemplos de clculos en que cree sin
haberlas visto, porque no le despiertan el menor inters.
Lo nico que puede alcanzarse popularizando los cono
cimientos del cielo entre la mayor parte de los hombres es
slo un irrazonable estupor ante esos claros puntos que pue
den ser sometidos a la aritmtica.
De este modo se ha llevado al agotamiento una fuente
de los ms puros y elevados sentimientos que poseemos los
hombres, pues el cielo de las estrellas se ha convertido para
la mayor parte de los hombres en una horrible y confusa
mquina de contar que le es, sencillamente, repugnante.
Este resultado, en extremo lamentable, aun es ponderado
como un gran xito por algunos fanticos. As, exclama
LA IMAGEN DEL MUNDO DE LA BIOLOGA 235

entusiasmado el ministro francs del Trabajo, Viviani:


A vec un geste magnifique, ?zous avons teint tons des astres
du del.
Lo mismo que con el goce de Jas estrellas ocurre tam
bin con el de plantas y animales, si se los trata como puro
objeto del mundo de efectos. Si no son otra cosa que pro
ductos causales siempre de las mismas leyes qumicofsicas,
son tambin totalmente iguales a indiferentes. As, Ja con
cepcin materialista del mundo arrebata a los objetos no
slo sus particularidades y formas diferenciadas, sino tam
bin su conformidad a plan.
La misma conformidad a plan no es ninguna proposicin
mayor de la cual se puedan deducir las consecuencias por
una necesidad lgica, sino que slo puede ser adquirida por
la intuicin de la dependencia de las partes del todo y su
eficacia comn. Por eso, su investigacin no nos lleva fuera
de la Naturaleza, sino cada vez ms profundamente dentro
de ella. As adquirimos un conocimiento de las cosas cada
vez ms ntimamente plurilateral y enriquecemos y ensan
chamos nuestro mundo perceptible.
En el mundo de efectos no hay conformidad a plan, y
con ella desaparece tambin nuestra confianza en la Natu
raleza. Con eso ya se ha contado, segn parece. Pero ahora
llega una nueva penalidad. Si slo existen fenmenos sin
plan, entonces tambin se convierten, evidentemente, en
inseguras nuestras organizaciones humanas que descansan
en la conformidad a plan.
La familia, por ejemplo, es un producto conforme a plan
de la vida humana. Se origina de la unin de dos sujetos
que con sus dos mundos perceptibles se completan y pene
tran mutuamente. De ah se desarrolla una mayor diversi
dad y se forma un maravilloso jardn, del cual reciben las
primeras excitaciones los mundos perceptibles de los hijos,
para, por su parte, ensanchar y enriquecer el jardn inde
pendiente de los padres; as crece poco a poco este mayor
ser vivo, ms grande y rico que una aislada y limitada per
sonalidad.
Quien haya conocido alguna vez el asombroso organismo
236 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

que se manifiesta en una vida de familia plenamente flore


cida, no olvidar jams la belleza de esta impresin.
La condicin para la capacidad vital de este organismo
no est en una autolimitacin de cada uno de los individuos,
al contrario, cuanto ms ricas son las personalidades tanto
ms enriquecen el todo, sino slo en una desinteresada com
prensin de los otros sujetos para poder desarrollarse jun
tos. Pero slo la comn aspiracin a fin proporciona este
desarrollo.
Si en tal famila se introduce la doctrina de que no existe
ninguna direccin de la vida internamente conforme a plan,
que no existe ninguna comn aspiracin a un fin, sino que
slo debe ser buscada la felicidad del individuo aislado, que
descansa en la satisfaccin de sus sentimientos y pasiones
personales, el organismo, bello, pero totalmente delicado,
ser con harta facilidad herido en el corazn por la interna
desercin de uno de sus miembros, y languidecer despus
lentamente.
Lo mismo puede decirse de todas las unidades sobreper
sonales, como, por ejemplo, Estado y pueblo. Tambin ellos
slo son seres que viven y se desarrollan en tanto sus miem
bros se sienten unos en el desarrollo con el todo y, cons
cientes de una comn conformidad a plan, son llevados por
una comn aspiracin a fin.
La doctrina de la existencia de un mundo de efectos ni
co y sin plan, consecuentemente desenvuelta, tiene que ani
quilar necesariamente todas estas altas producciones.
Ahora bien: la doctrina de la existencia nica del mundo
de efectos no procede, en modo alguno, de hombres a
quienes fueran indiferentes estas consecuencias, o que al
hacerlo buscaran cualquier ventaja personal. N o; son, por
el contrario, hombres que tienen grandes pretensiones en
lo moral y siempre tienen ante los ojos el bien general.
Quieren ser, como, por ejemplo, Haeckel, educadores de
la Humanidad para lo bueno, lo verdadero; y lo bello.
Bien se le puede reprochar a Haeckel, en lo concreto, una
argumentacin cientfica no libre de objeciones; pero de
sus propsitos de felicidad popular aun no ha dudado nadie.
LA IMAGEN DEL MUNDO DE LA BIOLOGA 237

Nada es ms instructivo que contemplar los esfuerzos


que hacen estos modernos educadores de la Humanidad
para salvar la moral traspasndola a este mundo de efectos,
donde ella, aun con la mejor voluntad, no tiene lugar al
guno.
Haeckel, con su tpica cortedad de vista, cree que por el
puro apartamiento del clericalismo, bajo el cual comprende
la indebida esclavizacin de normas eternas por dogmas hu
manas, se alcanzar la salud.
Loeb va resueltamente ms all: siente la necesidad de
sostener la moral con medios auxiliares del mundo de efec
tos, y al hacerlo viene a caer en la qumica del cerebro.
Ahora se trata de una moral qumica, pero que es, cierta
mente, el mismo absurdo que una qumica moral.
Las mismas desesperadas tentativas hace Ostwald al que
rer derivar de la energtica una idea de Dios.
Estos esfuerzos son ciertamente muy bienintencionados,
pero totalmente faltos de perspectiva. En un mundo que
se compone de choques de tomos no tiene cabida la moral.
Slo un mundo circundante humano de ascendente confor
midad a plan har madurar la moral, com o fruto ltimo y
ms bello; no com o medida para las acciones de los otros,
sino com o meta para uno mismo.
Si es destruida la conformidad a plan y desvalorados los
objetos del mundo perceptible al convertirlos en trozos de
materia, pierde, por ltimo, inters para cada hombre el
hecho de que l mismo sea un sujeto conforme a plan.
En lugar de realizar el principal problema del sujeto y
formar un mundo perceptible con una riqueza cada vez
mayor, aprendiendo a conocer cada vez ms delicada y
plurilateralmente los objetos mediante la observacin de
sus funciones, y de poner su propia persona al servicio
de ms altas unidades, comienza a considerarse a s mismo
como objeto del mundo de efectos y a considerar como
homogneos a los otros hombres, que ya no son tampoco
sino objetos, y cree seriamente que, lo mismo que en la
fsica, tambin en la vida de los hombres el mayor nmero
proporciona el mayor valor.
238 IDEAS PARA ENA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MEN DO

Se trata hoy, para cada cual, de ver claramente esta


cuestin: Hay un mundo perceptible con fuerzas y ob
jetos reales? Como se sabe, las reales fuerzas naturales se
distinguen porque no slo pueden ser reconocidas en la
descripcin de Jo pasado, sino que tambin permiten una
conclusin para lo porvenir. Con la misma precisin con
que sabemos que un huevo de gallina se estrellar si lo
arrojamos a la calle, sabemos tambin que sus genas, segn
un plan determinado, slo constituirn una gallina y no
otra cosa. Si no dudamos de la gravedad,) tampoco es
lcito dudar de la aspiracin a fin.
N i siquiera nuestros instrumentos, que aunque construi
dos segn plan estn muy lejos de ser sujetos, se originan
jams sin plan. Hemos tratado de ir tras el origen confor
me a plan del sujeto vivo. Puede pensarse que no slo
el sujeto conforme a plan, sino tambin el origen confor
me a plan del sujeto sea un juego de la casualidad? Si
slo hay un nico mundo, el mundo de efectos sin con
formidad a plan, tiene precisamente que ser pensada esta
cosa inexplicable. De esto no hay escape, y es del todo
intil que se trate de expulsar esta contradiccin filoso
fando a lo darwinista o de otra manera cualquiera. Si
slo hay fuerzas fsicas y qumicas, slo es una apariencia
la conformidad a plan que vemos nosotros.
Entonces, el mundo que nos rodea, con sus millones de
colores y formas, con su seguridad conforme a plan, con
todas sus organizaciones ticas y estticas, se disuelve en
una danza de tomos, en la que no rige nada ms que el
nmero.
En lugar de Jehov el malo, que rega el mundo en la
Edad Media, hemos colocado un nuevo dolo: el nmero.
Las consecuencias slo se mostrarn cuando domine ple
namente a las masas y las ponga en movimiento. Entonces
se salvar muy poco de lo que los hombres han construido
conforme a plan, para ornato y cultura de su mundo per
ceptible. Donde el mundo de efectos oprime al mundo
perceptible, donde fuerzas fsicas y qumicas gobiernan
ilimitadamente, se origina necesariamente el caos.
LA IMAGEN DEL MUNDO DE LA BIOLOGA 239

Por eso acta com o una redencin el apartar la vista de


la fsica y dirigirla a la biologa, pues slo ella es capaz de
salvarnos del amenazador infierno de aburrimiento y gro
sera, destruyendo el feo fantasma del mundo de tomos
y ensendonos que no slo nosotros poseemos un propio
mundo perceptible, coloreado, sonoro y oliente, sino que
a nuestro alrededor hay millares y millares! de mundos
perceptibles, investigar los cuales proporciona la ms pura
alegra.
Ensea ms que la conservacin de la energa y de la
materia, que si no somos fsicos puede sernos totalmente
indiferente. Nos ensea que hay un poder natural, real,
que gobierna conforme a plan y aspira a un fin.
Nos ensea adems a suscitar la cuestin de si el propio
mundo perceptible ser el ms alto y el ltimo. Si esta
cuestin se plantea, queda contestada con decir que los
mundos perceptibles de nuestros grandes genios, pintores
y poetas, sobrepasan por todas partes al nuestro.
Nos ensea que este mundo, como mundo perceptible
nuestro, es una parte viva de nosotros mismos, que! no
podemos despreciar sin empobrecernos, pero que por el
propio trabajo podemos hacer que sea cada vez ms rico
y ms vivo, que crezca con nosotros y se extienda y sea
capaz de despertar en nuestro interior sentimientos cada
vez ms escogidos.
Y final y definitivamente, la biologa nos ensea a cono
cer las fronteras que son puestas a nuestro saber por la
construccin conforme a plan de nuestra propia persona
lidad, pues en la debida limitacin descansa la conformidad
a plan. Termina as, como toda verdadera ciencia, no con
una respuesta, sino con una interrogacin.
C U AR TA PARTE

CUESTIONES ESPECIALES
EL PROBLEMA DE LA MORFOGNESIS ANIMAL

A tres factores refiere todos los fenmenos del mundo


la consideracin objetiva de la Naturaleza: materia, ener
ga y estructura.
La materia y la energa son indestructibles y eternas.
Pero la estructura es destructible, y, por tanto, perecedera.
De estos sencillos hechos, la filosofa de la Naturaleza ma
terialista, que no es capaz de separar estructura y espritu,
ha deducido que tambin el alma humana es perecedera.
Pero de dnde viene la estructura? La respuesta a esta
pregunta tiene que darnos tambin explicaciones sobre la
procedencia del espritu, del alma.
La estructura del universo con sus estrellas es referida
a causas puramente mecnicas. De la primitiva nebulosa
del mundo podan originarse soles y planetas porque la
estructura que vemos ahora en grande exista ya antes en
pequeo. Del mismo modo se acepta que la estructura de
Jos cristales se origina con necesidad fsica del agua madre,
porque ya est formada en las molculas y tomos y me
diante un sencillo crecimiento llega a hacerse visible.
N o es milagro que se creyera, de un modo totalmente
semejante, que la estructura del animal adulto o de la plan
ta ya desarrollada existiera igualmente en el germen,
del cual se ha desplegado mediante un aumento de mag
nitud.
En el siglo xvm se buscaba, muy consecuentemente,
un ya formado polluelo en el huevo y un ya formado ro-
blecillo en la bellota. Se encontr una cosa muy diversa:
simples tejidos que formaban pliegues se dividan, se es
pesaban y organizaban para hacer surgir, por ltimo, se
gn un firme plan, la estructura final.
Se originaba lo organizado de lo inorganizado, la es-
[ 243 J
244 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

tructura de lo sin estructura, segn firmes leyes. Las


leyes formadoras de estructura comenzaban sus efectos an
tes de que existiera ninguna estructura. En corresponden
cia con estos descubrimientos, explicaba Karl Ernst von
Baer que Jos organismos, aparte de las leyes mecnicas,
obedecen tambin a una aspiracin a fin, que est sobre
las leyes mecnicas. La aspiracin a fin es independiente
de la materia y de sus formas. Forma la estructura de lo
sin forma.
Esta doctrina, que introduca un factor inmaterial en
las ciencias naturales, tena que ser suprimida a cualquier
precio para que pudiera triunfar el materialismo. El hecho
de que cada organismo se organizaba y constitua de lo
inorganizado, en el curso de su desenvolvimiento, no po
da, en verdad, ser negado. T odos los organismos, sin ex
cepcin, se mostraban iguales en esto.
Por ello, passe a admitir que en las primeras clulas
germinales estaba ya contenida, aunque invisible, toda la
estructura del animal adulto, pero en otra forma y orden.
La disposicin de la estructura invisible ser de tal n
dole que sus diversas partes estn firmemente ligadas entre
s, de modo que slo llegue a desarrollarse lo ms inmediato
cuando ya lo anterior est desarrollado. Esta problemtica
estructura germinal tiene an que ser mucho ms compli
cada que la estructura del adulto, pues no slo contiene
la disposicin de las partes en el adulto, sino que tambin
determina la sucesin de tiempo en el cual tienen que des
arrollarse los rganos.
Antes de que entremos ms inmediatamente en la cues
tin de una estructura invisible tenemos que darnos cuenta
precisa de lo que hemos de entender por estructura. Si
una vivienda humana se viene abajo, slo queda un mon
tn de piedras. N i la materia ni la provisin de energa
sufren con ello prdida. Slo la estructura ha desapare
cido. Por ello, la estructura no es ni una parte de la ma
teria ni de la energa, sino que es una determinada dispo
sicin espacial de diversas partes en un todo unitario.
Un montn de arena se puede dividir como se quiera
EL PROBLEMA DE LA MORFOGNESIS ANIMAL 24o

y cambiar com o se quiera sus partes sin daar a la natura


leza del no estructurado montn de arena. En un cuerpo
que posee estructura, como, por ejemplo, una casa, eso es
imposible. Pues la naturaleza de la estructura consiste en
una determinada disposicin de cada una de las partes, que
no puede ser perturbada a voluntad sin que reciba dao
el todo. Tenemos de ese modo posibilidad de decir si
existe o no una estructura invisible en un todo, si logramos
separar cada una de las partes o substituirlas, a voluntad,
por otras. Si al hacerlo perece el todo, es que posea una
estructura que hemos destruido. Por el contrario, si el
todo sigue sin dao a pesar de esta violencia, es que no
posee ninguna estructura.
Weissmann ha realizado el ms meritorio trabajo dejan
do agotada por todos lados la doctrina de la estructura
germinal invisible. Mostr qu propiedades tiene que po
seer por lo menos la estructura invisible para que le sea
atribuida justamente la misin que se le encomienda de
desarrollar todo un organismo.
La evolucin de todo animal comienza por la segmenta
cin que consiste en que el huevo fecundado se divida en
dos esferas. Ahora bien: se saba que en la rana la mitad
de la derecha y la de la izquierda de todo animal se pro
ducen de estas dos primeras esferas. Era, por lo tanto, po
sible plantear el problema de la estructura invisible ma
tando una de las dos esferas de segmentacin. Entonces,
de la esfera que haba quedado slo poda producirse una
media rana, si realmente se hubiera destruido una mitad
de la invisible estructura germinal. Con este primer expe
rimento fundamental ha fundado Roux la nueva ciencia
de la doctrina experimental de la evolucin.
Esta primera tentativa decidi por la existencia de una
estructura invisible. Del medio germen se desenvolvi una
media rana. Por lo tanto, por destruccin de la mitad del
germen se haba daado al todo, aniquilando estructura
con ello.
Pero este xito de la doctrina de la estructura era pura
engaifa. El siguiente animal (el equino) cuyas esferas de
246 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

segmentacin fueron experimentadas mostr muy otra con


ducta: cada una de las dos primeras esferas de segmenta
cin suministr un animal completo de Ja mitad del ta
mao. Aqu, segn esto, no haba sido destruida con la
violencia ninguna estructura; el medio germen realizaba lo
mismo que el completo.
Toda una serie de investigadores comenzaron entonces
a resolver este problema cardinal mediante investigaciones
experimentales. Hay que citar especialmente a los inves
tigadores alemanes Driesch y Herbst, lo mismo que a los
americanos W ilson y Morgan. Pronto fue evidente que
tambin el medio germen de rana era capaz de suministrar
todo un animal si se haba agitado mecnicamente su re
fractario protoplasma.
Todos los huevos de todos los animales muestran final
mente la misma ley: en fases muy tempranas, antes de que
el protoplasma sea refractario, cada parte de germen que
se corta de uno total es capaz d<e suministrar un animal
completo. En esta fase el germen no posee ninguna es
tructura.
Esta conclusin fu combatida por los adversarios. De
clararon: hay invisibles estructuras de reserva que slo
vienen a actuar cuando es destruida la estructura prin
cipal. Pero Driesch mostr que en un equino, en una
fase posterior, despus que ya se han formado varias c
lulas, se puede com o se quiera revolver y confundir estas c
lulas, y a pesar de que todas sus partes han cambiado de
sitio, se produce un animal totalmente normal. En este
caso no pueden desempear papel alguno ni la estructura
invisible principal ni las aun ms invisibles estructuras de
reserva. El todo germinal sigue desenvolvindose tranqui
lamente a pesar del trueque de pedazos. Estos pedazos no
poseen, por lo tanto, el valor de partes de estructura, ya
que se dejan trocar a voluntad.
La imposibilidad de valerse) de estructuras de reserva
para salir del apuro lo demuestran despus, uno tras otro,
los siguientes trabajos sobre regeneracin.
Si se le corta la cabeza a un gusano platelminto vuelve
EL PROBLEMA DELA MORFOGNESIS ANIMAL 247

a crecerle la cabeza; si el extremo anterior del animal de


capitado se divide en dos jirones por medio de un corte
longitudinal, cada jirn recibe una cabeza completa. El
resultado es un monstruo de dos cabezas. Crtase en dos
mitades una lombriz de tierra: entonces la mitad anterior
regenera una mitad posterior, y la mitad posterior una
mitad anterior.
Si a una lombriz de tierra decapitada se le injerta una
seccin del extremo posterior de otra lombriz de tierra
en opuesta direccin, de modo que ahora quede hacia de
lante una cara posterior, esta cara posterior no regenera
ya un extremo posterior, sino una cabeza. Con ello queda
probado que en la formacin de estructuras no procede el
influjo de Jas problemticas estructuras de reserva escon
didas en las superficies de corte, sino de la totalidad del
organismo. De qu especie es este influjo? De ello nos
informan los experimentos hechos con el platelminto. Si
se corta un platelminto en puros discos, colocados uno
tras otro, cada disco regenera siempre las partes de cuerpo
que le faltan y de cada disco se forma todo un animal.
Slo presenta una excepcin Ja seccin ms anterior. Si
el primer corte ha partido en dos la cabeza, la media ca
beza vuelve a regenerarse a s misma, en lugar de lo res
tante del cuerpo. Se origina una cabeza de Jano.
En este caso era tan fuerte la tendencia a reponer la ca
beza herida, que no pudo ser impedido que se formara
otra vez hasta lo ya existente. Pero tales casos constituyen
la minora que desaparece. En la generalidad de los casos
es impuesta a la formacin de estructura una oportuna
detencin por la estructura ya existente. La estructura ya
formada presenta un obstculo, cierto que no insuperable,
pero muy eficaz, para la nueva formacin.
Con esto hemos avanzado en el conocimiento de la re
gla ms general que rige la morfognesis. La formacin
de estructuras prosigue ininterrumpidamente, de un modo
normal, hasta que la estructura autogenerada estreche cada
vez ms el espacio de que dispone y lo generado obligue
al generador al cese de funciones.
248 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

La estructura paraliza la formacin de la estructura: con


esta nocin quedan rechazadas de una vez para siempre
todas las teoras que pretenden derivar de la estructura la
formacin de estructura.
Cuantas menos formas terminadas existan, tanto ms li
bremente se manifiesta la morfognesis. As, la morfog
nesis, en grmenes totalmente sin estructura, es capaz de
formar todo el animal de cada parte. Esta capacidad va
menguando en conformidad con la terminacin de la es
tructura. Si est formada la lmina germinal exterior, de
cada una de sus partes slo puede ser producido un rgano
de la lmina germinal exterior, pero no un rgano de la
lmina germinal interior. Dentro de estas fronteras, la
formacin de estructura puede disponer libremente del ma
terial durante algn tiempo. Plasta que tambin aqu la
terminacin de los rganos le va poniendo fronteras cada
vez ms estrechas.
La independencia de la formacin de estructura del ma
terial, mientras ste no posee ninguna organizacin, apa
rece del modo ms claro en la llamada regulacin equi-
final.
Ha y casos en que tres animales de la misma colonia que
han perdido el mismo rgano lo substituyen de tres ma
neras diferentes. Por tres caminos distintos han llegado
todos al mismo fin. Segn la expresin de Roux, los pro
ductos finales orgnicos son ms constantes que la especie
de su generacin. Con ello se cierra la cadena experimen
tal de demostracin.
Se puede decir hoy con toda seguridad que la forma
cin de estructura es en s mismo un factor natural inde
pendiente, que no es ninguna estructura. Este factor na
tural gua la evolucin de cada animal de lo general a lo
particular. Se originan primero las formas del tipo; des
pus, la formas que caracterizan a la familia y al gnero;
luego, las formas caractersticas de la especie, y por lti
mo, el individuo.
As, K. E. von Baer tuvo razn en todos los puntos, y
la ley fundamental biogentica de Haeckel, aquel hernia-
EL PROBLEMA DE LA MORFOGNESIS ANIMAL 249

frodita semifisilogo y semihistrico, se disuelve en pura


faramalla.
Al Jado de la materia, la energa y la estructura entra
como cuarto factor natural el formador de estructura.
Slo la estructura y todo lo que obedece es mortal. El
formador de estructura es independiente de la estructura,
y por eso, indestructible y eterno.
Tambin nosotros, hombres, debemos nuestro advenir y
subsistir a este formador de estructura que no es ninguna
estructura, ni materia, ni energa; que no obedece a la ley
causal, sino que prescribe leyes a las que llamamos con
forme a fin. Con el reconocimiento de este factor natural,
la investigacin experimental de la Naturaleza le trae de
nuevo a la Humanidad un bien que es para ella una ne
cesidad vital, y que le haba sido arrebatada por el mate
rialismo: el problema de la ^inmortalidad.
MENDELISMO

Si se cruza el guisante de olor vulgar (Lathyrus odora-


tns)y que llega a tener seis a siete pies de altura, con su
forma enana, que slo tiene de tres cuartos a pie y medio
de alto, se consiguen en la primera generacin descendien
tes que, sin excepcin, tienen de seis a siete pies de altura.
En la segunda generacin una cuarta parte de la descen
dencia es enana y tres cuartas partes poseen la magnitud
normal de seis a siete pies. Si se siguen cruzando entre s
los enanos, no se originan nunca ms que enanos son,
por lo tanto, de raza pura. De los descendientes gran
des de la primera generacin un tercio es de raza pura;
esto es, su descendencia sigue siendo permanentemente
grande.
Por lo tanto, ya en la segunda generacin la mitad de la
descendencia ha vuelto a caer en la raza pura de los padres.
La otra mitad es de raza mezclada; esto es, su descenden
cia se descompondr siempre en la misma proporcin:
una cuarta parte puramente enana, otra cuarta puramente
grande y una mitad mezclada, y as en adelante de ge
neracin en generacin.
A la propiedad que en los ejemplares de raza mezclada
determina el hbito exterior se la llama dominante, y a la
propiedad oprimida se la designa com o recesiva.
En el caso anterior, la forma grande de los guisantes es
la dominante y la forma enana la recesiva.
Si se designa a la dominante por D, a la recesiva por
R, se obtiene para los padres la frmula D -f- R. En la
primera generacin se producen individuos de pura raza
mezclada, a los que se designa por DR.
La segunda generacin, por el contrario, muestra todas
las posibilidades de relacin que pueden presentarse segn
[2501
MENDELISMO 251

el clculo de probabilidades: DD, DR, RD, RR; DD y


RR representan las formas puras; DR y RD, las mezcladas.
Esta frmula interpreta exactamente los resultados del
cultivo: la mitad de todos los individuos es de raza mez
clada, una cuarta parte muestra puras las propiedades do
minantes y una cuarta parte las recesivas. Segn el hbito
exterior, tres cuartas partes son dominantes y una cuarta
recesiva, pues slo en RR no se da ninguna D.
Acerca de siete pares de propiedades de los guisantes,
que se refieren a la altura del tallo, disposicin de Jas hojas
y color del fruto, experiment y estableci Mendel, en
diez aos de trabajos, esta ley fundamental de Ja herencia.
Demostr adems que los diferentes pares de propiedades
de los mismos padres siguen esta ley en los descendientes
independientemente unos de otros.
La ola del darwinismo, con sus especulaciones popu
lares, pas adelante sin consideracin alguna. Slo treinta y
cinco aos ms tarde, diecisis despus de la muerte del gran
investigador, en el ao 1900, tres sabios independientemente
unos de otros, han vuelto a descubrir a Mendel y su ley.
Desde entonces, una Jabor infatigable, especialmente en
tre los botnicos, ha demostrado la validez general de
esta ley. Tambin la cra cientfica de animales se ha apro
piado la ley mendeliana. Las consecuencias de esta inves
tigacin han sido expuestas de una manera ejemplar por
Bateson en su hermoso libro Mendels Principles of Piere-
dity.
Gracias a l se ha hecho fcil penetrar ms hondamente
en la comprensin del descubrimiento mendeliano y han
ganado en conexiones aquellos problemas que agitan hoy
a la biologa del modo ms ntimo.
Como en el cruzamiento de razas distintas se trata siem
pre de dos individuos que son claramente distintos entre
s en ciertos puntos, se trata, pues, de investigar estos pun
tos para obtener siempre bien definidos pares de propieda
des. De cada par, naturalmente, slo puede aparecer una
propiedad en cada uno de los descendientes, mientras que
la otra queda latente o recesiva.
252 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

El individuo joven de la primera generacin es, por lo


tanto, un producto de tantos y tantos pares de propieda
des. Pero en sus clulas germinales, estn disociados los
pares de propiedades, y cada clula germinal no alberga
nunca ms que una propiedad de cada par. Slo en la
nueva fecundacin aparece un nuevo apareamiento de las
propiedades.
La separacin de los pares de propiedades o, mejor de
las predisposiciones para estas propiedades es el punto
esencial de toda la teora. Pues slo bajo esta hiptesis
puede comprenderse que la nueva formacin de los pares
de propiedades sigue en la fecundacin la regla de pro
babilidad. Si tanto el germen masculino com o el femenino
poseen por mitad disposiciones D y disposiciones R, tiene
que presentarse la frmula mendeliana en caso de fecunda
cin proporcional. Entonces las predisposiciones femeninas
D se conjugarn en partes iguales con las predisposiciones
masculinas D y R en DD y DR, mientras que las disposi
ciones femeninas R advendrn de la misma manera D R y
RR. Esto da la frmula DD, DR, RD, RR.
Resulta adems de los experimentos de Mendel que si
en los mismos padres se trata de dos pares de propieda
des, que designaremos com o D -f- R Y d + r, las diver
sas disposiciones de los dos pares se mezclan en Jos gr
menes aun no fecundados de la primera generacin, tam
bin segn la ley de la probabilidad. Hay en este caso
dos especies de grmenes femeninos D, esto es, D d y Dr,
y dos especies de grmenes femeninos R, esto es, R d y Rr.
Si estos cuatro grmenes femeninos diferentes son fecunda
dos por cuatro de tales grmenes masculinos, se dan die
cisis combinaciones diferentes, que se pueden calcular en
el papel y realizar en la prctica. Slo que no es lcito
olvidar que nunca aparecen ms que las dominantes D
y d. tan pronto com o existen.
Por los trabajos fundamentales de Driesch sabemos que
en el germen no est, en modo alguno, preformada la es
tructura del adulto. Esta doctrina es confirmada textual
mente por el descubrimiento mendeano. Pues si las pre
MEND ELISMO 253

disposiciones de las ms diferentes propiedades se mezclan


en el germen segn la regla de probabilidad, eso no quiere
decir otra cosa sino que no estn ligadas entre s de nin
guna manera, sino que habitan con toda independencia
unas junto a otras. Las propiedades que, mediante su fir
me encadenamiento, formaron a cada uno de los padres,
se desparraman en el germen com o las gotas de un surtidor.
Cierto que todas las propiedades que son necesarias para
la constitucin de un individuo existen com o predisposi
ciones en cada germen; pero, en lo que se refiere a su
procedencia, se dan abigarradamente confundidas, ya pro
cedan del lado materno o del paterno. Y de esta abigarra
da mezcla, que sigue en su composicin la regla de pro
babilidad, se origina el nuevo individuo.
Jams se ha podido soar que la ley de herencia, en
vuelta aparentemente en impenetrable misterio, obedeciera
a tan sencilla ley matemtica.
Pero, por qu los materialistas o monistas no han alzado
un grito de triunfo, ya que, una vez ms, obedeca a una
ley matemtica un territorio de la Naturaleza viva? Por
qu, por el contrario, se mantuvo tan tercamente en silen
cio el mayor descubrimiento biolgico de los tiempos m o
dernos? La circunstancia de que el descubridor fuera un
piadoso abad, cuyos trabajos granaban con tan maravillosa
claridad en la paz de un jardn conventual, no puede ser
causa nica.
Cierto que los darwinistas que quieran aceptar la d oc
trina de Mendel estn obligados a prescindir de la teora
de las transformaciones graduales, pues las predisposiciones
de propiedades que se conjugan segn la ley mendeliana
son firmes magnitudes y no pueden ser empequeecidas
a voluntad. Pero, en cambio, la "seleccin natural poda
acertar con aquella seleccin deseada entre las ya dadas
variantes.
De fijo que Darwin mismo no hubiera vacilado un m o
mento en admitir la teora mendeliana y en ceder la preemi
nencia al ms grande. Pero el actual darwinismo ya no es
una hiptesis de ciencia natural, sino un sistema de dogmas,
254 IDEAS PARA VN A CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

cuya misin es negar la conformidad a fin en la Natura


leza. Y en este sistema no cabe, ciertamente, el papel que
las predisposiciones de las propiedades representan en el
desarrollo del germen.
Para adquirir una nocin del papel que las predisposicio
nes de propiedades estn llamadas a desempear tenemos
que establecer primero qu cosas son las predisposiciones
de propiedades.
Podemos demostrar que las predisposiciones son magni
tudes fijas, que no se pueden disminuir, ni aumentar ni va
riar en modo alguno. Plantas de formas grandes cruzadas
con formas pequeas no producen ninguna forma inter
media, sino una forma grande o pequea. Tambin en aque
llos casos en que aparentemente se producen formas inter
medias, en generaciones posteriores vuelven a presen
tarse otra vez las formas fundamentales sin falsificacin
alguna.
Las predisposiciones, com o ya se mostr, existen en el
germen totalmente independientes unas de otras. N o per
tenecen a ninguna especie de estructura secreta. La ad
misin de una estructura secreta en el germen tiene que
desaparecer definitivamente.
Las predisposiciones estn entre s penetrantemente limi
tadas, Para establecer este hecho era preciso toda la pene
tracin del genial Mendel. Las propiedades de una planta
ya formada o de un animal adulto no se nos aparecen, en
modo alguno, com o limitadas entre s, porque se introdu
cen sin vacos en un plan general. Para dar con las fron
teras de las propiedades no hay otro medio que comparar
dos individuos de distintas razas. Si, por ejemplo, la hoja
de una planta muestra liso su borde y otra lo muestra
dentado, en seguida estamos enterados de que el estar guar
necida de dientes constituye una propiedad aparte. Slo
de esta manera se puede lograr una representacin de los
lmites de las propiedades y comprender por stos la deli
mitacin de las predisposiciones en el germen. Entonces
ya no se nos presenta com o tan incomprensible la indepen
dencia de las predisposiciones en el germen.
MENDELISMO

Fiemos aprendido, adems, que estas magnitudes que se


mantienen constantes, delimitadas unas por otras e inde
pendientes entre s, se repugnan mutuamente cuando se re
fieren a la misma propiedad. Los pares de propiedades
que se originan en la fecundacin son desparramados por
la nueva formacin germinal. Las dos predisposiciones de
propiedades que se refieren al desarrollo de la casta no
se toleran jams una a otra en el germen, aun cuando ambas
puedan tener com o consecuencia el desarrollo grande o
pequeo o pueda una de ellas producir el pequeo y la
otra el gran desarrollo. Esto puede ser expresado de este
modo: "Las predisposiciones de propiedades para las mis
mas partes de estructura se repugnan mutuamente. En
los fenmenos que llevan a acabar la formacin del germen
se ofrecer a las predisposiciones de propiedades ocasin
para esta mutua repugnancia. Desde este punto de vista
alcanza alta significacin el fenmeno, histolgicamente
muy bien estudiado, de la maduracin del huevo, en el
cual siempre es expulsada la mitad del material de la se
milla.
Finalmente y sta es la mayor ventaja de este nuevo
conocimiento, podemos afirmar que las predisposiciones
no son magnitudes materiales, sino formales.
Para acabar toda la significacin de este hecho hay que
representarse que todas las teoras de la herencia, que ope
raban con predisposiciones preformadas en el germen, ad
mitan, sin excepcin, que se trataba de partculas materia
les que, por su cambio de magnitud y aumento, deban
crecer hasta constituir rganos completos o partes de r
ganos.
Estas teoras tienen que desaparecer totalmente.
Si queremos servirnos de una comparacin, nos ser l
cito decir: las anteriores teoras admitan que en el ger
men de una casa existen en miniatura una piedra de muro,
una teja, un peldao de escalera, una vidriera, etc., de los
cuales, por crecimiento y divisin, se produce la casa.
Mendel nos informa de algo mejor: en el germen de la ca
sa preexisten, como predisposiciones ya formadas, la altu
256 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

ra de los muros, Ja forma de las ventanas, la pendiente


del tejado, la anchura de la escalera, etc.
Esto parece totalmente sin sentido mientras slo tene
mos ante la vista las formas de un objeto inanimado, que
no se pueden separar del conjunto com o factores indepen
dientes. Pero no debemos olvidar que las formas de los
animales y plantas no son otra cosa que acciones termi
nadas; que para producir una hoja dentada se necesita otro
proceso que para la generacin de la hoja de forma lisa.
Estos procesos de la morfognesis muy bien pueden ser
considerados aisladamente, y las predisposiciones para estos
procesos es lo que preexiste en el germen.
N o es muy correcto por ello hablar de predisposiciones
de propiedades; slo es lcito hablar de predisposiciones
para propiedades. Tenemos, por lo tanto, que ocuparnos
de factores aislados de la formacin de propiedades, que
existen en el germen com o firmes magnitudes, mutuamente
delimitadas e independientes entre s. Permanecen libres
e inactivas en el germen hasta que cada una de ellas, a su
turno, entra en actividad en el curso de la evolucin.
Se las puede designar abreviadamente com o "formado-
res , para evitar la pesada expresin de "predisposicin para
la formacin de propiedades . Con la palabra formador
se expresa claramente, al propio tiempo, que no se trata
de una substancia, sino de un factor que forma a la subs
tancia.
Por lo tanto, hay que considerar a los formadores como
fuerzas fisicoqumicas? Muchos investigadores se sienten in
clinados a colocar los formadores en la misma lnea que
los fermentos. A m esto me parece un subterfugio, aJ
que slo se puede acudir porque no sabemos nada de la na
turaleza de los fermentos.
Pero de los formadores sabemos enunciar algo positivo
que los coloca completamente fuera de Ja serie de las fuer
zas fisicoqumicas: no siguen la ley de causa y efecto.
En el curso del desarrollo individual del ser vivo, los for
madores se relevan unos a otros en su actividad "conforme
a plan . Como no existe ninguna estructura secreta que los
MENDEL1SM0 257

enlace, este hecho significa que tenemos que habrnoslas


aqu con un factor natural que no conocemos en todo el
mundo inanimado.
En el mundo inanimado, todas las fuerzas se relevan se
gn la ley de la causalidad y jams se origina algo confor
me a plan, sino slo algo sin plan, mientras que los forma-
dores generan siempre algo conforme a plan.
Ya de los trabajos de Driesch resulta evidente la efica
cia de un factor sobremecnico en el desarrollo individual,
al cual se le puede llamar "formador de estructura . Des
pus que conocemos a Mendel, nos es lcito afirmar que
existen muy numerosos formadores de estructura que tra
bajan en comn segn un plan unitario. De este modo
nos acercamos a la teora vitalista de Reineke.
Si queremos hacernos patente el papel del formador, que
interviene en el origen de una estructura capaz de funcio
nar conforme a plan, no nos es lcito prescindir del mate
rial que tiene a su disposicin el formador. El protoplas-
ma no es ninguna materia habitual, sino una mezcla de
substancias que se encuentran en permanente cambio de
materia y fuerza, de la cual puede ser hecho todo, sobre
poco ms o menos. Estn a disposicin del formador tanto
materias com o fuerzas en rica plenitud.
En el germen animal comienza su actividad el primer
formador al prestar su primera forma al joven ser vivo. Es
te es una esfera hueca, cuyas paredes se componen de puras
esferillas de clulas. Si, mediante una violencia exterior,
es partido en dos mitades el germen, el primer formador
prosigue tranquilamente su interrumpido trabajo en cada
una de las mitades, hasta que quedan hechas dos esferillas
huecas que se desarrollan hasta constituir dos animales com
pletos, pero de la mitad de tamao. En este ejemplo lle
gamos a conocer claramente las fronteras de la indepen
dencia del formador de material. De una parte, la magni
tud del animal formado depende de la masa del material ger
minal utilizable; de otra, es completamente indiferente al
formador tener que desarrollar al mismo tiempo uno o dos
animales.
258 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

Una vez que el primer formador ha llenado su misin y


dado al germen la primera forma diferenciada, aparece en
el plan el segundo formador y, generalmente por invagina
cin, convierte la sencilla esfera hueca en una de dps pa
redes. Entonces la esfera llega a tener tres lminas, se
alarga y descompone en segmentos. Tan pronto como exis
ten varios segmentos se hace patente que ahora trabajan
al mismo tiempo diversos formadores, uno distinto en cada
segmento.
Por medio de los bellos trabajos de Braus hemos llegado
a ver con toda claridad este difcil orden de cosas. Se puede
quitar de un segmento la mitad del material, cosa que tiene
por consecuencia, por ejemplo, el que de l se origine un
hueso del brazo completamente acabado, pero de la mitad
de su tamao, mientras que el inmediato segmento ha
producido en el mismo tiempo una cavidad de hombro
de magnitud normal que no conviene, en modo alguno,
con el pequeo hueso de brazo. Como se ve, cada uno
de los formadores ha conservado la gran independencia
que posean en el germen. Slo estn ligados a la igual
dad de tiempo. Esta independencia se pierde tan pronto
se ha establecido la funcin; entonces las perturbaciones
introducidas en formadores vecinos se compensan tambin
en comn segn la magnitud, de modo que vuelven a ori
ginar un miembro capaz de funcin.
Si se quiere fijar bien en una imagen la manera de actuar
de los formadores de estructura, comprese el protoplasma
con un piano mecnico, que tiene la posibilidad de tocar
por s mismo todas sus teclas. En el piano estn encerradas
las notas de una determinada meloda. Estas notas estn
completamente libres hasta que la primera de ellas hiere
su tecla. Entonces siguen las otras notas, siguiendo la nece
sidad de la meloda.
Cualquiera que sea el ejemplo que se pueda elegir, siem
pre queda lo principal, que es reconocer sin reservas la
existencia de factores sobremecnicos en la Naturaleza vi
va. N o falta mucho para que declare el avestruz: "Quiero
que todo el mundo brote, con fuerza y materia.,,
MENDELISMO 259

La ''ciencia libre de prejuicios pondr tambin su or


gullo en ensayar las hiptesis vitalistas. Una vez roto el
hielo materialista que cubri todo nuestro pensamiento
con su capa de muerte, se reconocer que el darwinismo
ha retrasado en medio siglo el progreso de la biologa.
Por fortuna, son tan enormes las consecuencias prcticas
que el mendelismo alcanza en el terreno de la cra de ani
males y cultivo de plantas, que ya no puede quedar perdi
do. Pero aun pasar algn tiempo antes de que tambin
la teora haya reconocido la enorme trascendencia de la
doctrina mendeliana. Pero entonces la orden del da del
porvenir ser: N o darwinismo, sino mendelismo.
PENSAMIENTOS
SOBRE EL ORIGEN DEL ESPACIO

Si en el da de hoy un naturalista fuera invitado a inter


pretar, en nuestra usual manera, de hablar, lo esencial de la
doctrina de Kant, tendra que responder: "Kant nos ha
enseado que nuestra alma es un organismo.
Cierto que un organismo inmaterial, que se aparta de
todos los conocidos en muchos rasgos fundamentales; pero,
sin embargo, un organismo. En todo organismo* vivo encon
tramos tres elementos fundamentales, que engranan entre
s segn un plan comn. Son: lv la s partes de estructura
permanentes; 2?, las fuerzas actuantes; 39; las impresiones
exteriores. Pues el problema que tienen que resolver todos
los organismos consiste en recoger impresiones exteriores
y elaboradas.
Kant ha demostrado tambin la existencia de estos tres
elementos fundamentales en nuestra alma. Encontr una
fuerza originaria en todas partes activa, a la que, por razn
de sus productos, design com o imaginacin productiva.
Segn nuestro lenguaje actualmente usual, la llamaremos
la fuerza plstica productiva. Esta fuerza posee la capaci
dad de resumir en un nuevo todo unitario numerosas y
diversas partes.
Del modo ms claro se muestra este efecto en la forma
cin de los objetos. Los elementos de los que, sin excepcin,
se forman todos los objetos son nuestras sensaciones de los
sentidos. Tienen que ser tenidas com o el elemento funda
mental externo; son las impresiones que debemos elaborar.
Las sensaciones de los sentidos; son cogidas por la fuerza
plstica, que forma de ellas una nueva unidad.
Como el metal en fusin necesita un molde preparado
donde verterse para adquirir forma, as hay en el alma re-
[260]
PENSAMIENTOS SOBRE EL ORIGEN DEL ESPACIO 261

glas fijas segn las cuales avanza esta nueva formacin de


las sensaciones de los sentidos, a fin de que adquiera forma
un objeto determinado. Estas reglas fijas son parte perma
nente integrante del alma. Es lcito compararlas con las
partes de estructura de los organismos materiales.
La manera com o se producen en el nio estas partes de
estructura del alma es un problema en s mismo del que
aqu no debemos ocuparnos. Aqu slo tenemos que ver
con las reglas de formacin ya hechas que son utilizadas por
la fuerza plstica productiva para la construccin de los
objetos.
Las reglas de formacin poseen la mayor semejanza con
melodas, slo que no forman tonos en una nueva unidad,
sino sensaciones de espacio.
De que las reglas do formacin slo se refieren a las sen
saciones espaciales presenci un ejemplo muy caracters
tico. Una niita, aun no de dos aos completos, que haba
pasado la mayor parte de su existencia terrena en un bos
que de abetos fu con su padre a la orilla del mar. El pri
mer da le fu dado al almuerzo un lenguado asado. La
pequea contempl atentamente la diseccin del pescado,
y cuando apareci la espina exclam: "U n abeto! Ni la
magnitud ni el color eran decisivos, sino slo la relacin
espacial del tronco con las ramas: la espina del pez no for
maba ningn objeto nuevo, sino que era un pequeo y
blanco abeto.
El nmero de reglas de formacin empleadas por nos
otros denuncia tambin el nmero de especies de objetos
que somos capaces de distinguir. Sin embargo, el nmero
de diversos objetos de una especie no queda, en modo al
guno, limitado por ello. Si stos pudieran penetrar en nues
tra conciencia sin regla alguna, llenaran de confusin
nuestra alma.
Qu medios emplea nuestra alma para evitar eso? Si
miramos alrededor en nuestro medio ambiente advertimos
que todos los objetos que nos rodean estn puestos delante
o detrs de nosotros, arriba o abajo, a la derecha o a la
izquierda. Cada objeto, por su situacin, evoca en nosotros
262 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

tres sensaciones de direccin, que, ms o menos fuertes,


resuenan al mismo tiempo en nuestro interior. Por todas
partes llevamos siempre con nosotros los tres pares de sen
saciones de direccin, que acomodan dentro de s todos los
objetos que vemos o sentimos.
La fuerza plstica productiva enlaza stas como todas las
sensaciones de los sentidos, segn una regla muy general,
en una nueva unidad, que no es ningn objeto, porque cada
objeto requiere una demarcacin. Pero esta unidad, sin em
bargo, es una intuicin con realidad objetiva: la llamamos
espacio.
El espacio precede a toda formacin de objetos. Existe
siempre tan pronto com o dirigimos nuestra atencin a nues
tro medio ambiente. Tom a a su cargo el ordenar los objetos
segn su situacin. Por eso Kant explicaba el espacio como
un elemento estructural de nuestra alma, originado inde
pendientemente de toda influencia exterior sobre nuestros
rganos de los sentidos y que sirve slo com o medio de
distribucin de los objetos.
Consecuencia de esto era que a las ciencias que se ocupan
de puras magnitudes de espacio, les fuera sealado un puesto
aparte de toda experiencia. Pues para la experiencia se re
quiere siempre un influjo exterior que engendre en nos
otros sensaciones de los sentidos. Pareca hasta ahora que
la intuicin del espacio era un fenmeno puramente anmi
co; que las sensaciones fundamentales de las tres direcciones
del espacio, existen totalmente preformadas en nuestra al
ma y no necesitan de ocasin alguna exterior para origi
narse.
Esta concepcin ya no puede ser sostenida desde que
Cyon ha logrado probar que las sensaciones de direccin,
con las cuales se construye el espacio, son autnticas sen
saciones de los sentidos. A Cyon le debemos el bello des
cubrimiento de que una parte del laberinto del odo posee
la capacidad de evocar en nosotros, al ser excitado, las co
rrespondientes sensaciones de direccin.
Se trata de los notables conductos semicirculares del odo.
Son tres pequeos anillos excavados en el hueso, que, como
PENSAMIENTOS SOBRE EL ORIGEN DEL ESPACIO 263

las tres superficies que coinciden en el vrtice de un dado,


son perpendiculares unos a otros y se tocan por el vrtice.
Sabido es que nuestra cabeza puede ser descompuesta por
tres planos que son condicionados por su construccin
anatmica: uno sagital, que hiende la cabeza de arriba abajo
y que corriendo por delante entre los ojos, a lo largo del
perfil de la nariz, separa una mitad derecha de una izquier
da; uno transversal, que, yendo igualmente de arriba abajo,
divide la cabeza en una mitad anterior y una posterior: uno
horizontal, que descompone la cabeza en una mitad superior
y una inferior.
Los planos descomponen la cabeza en pares de cuatro
sectores, cuatro superiores y cuatro inferiores, cuatro a la
izquierda y cuatro a la derecha, etc., que se juntan en
el medio com o ocho dados en sus vrtices rectangulares.
En la superficie de los dos sectores anteriores de los cuatro
superiores, se piensa que estn situados los conductos semi
circulares. Entonces, a cada lado se obtiene un triple sis
tema de conductos, que est formado por un canal sagital,
uno transversal y uno horizontal. Estos dos sistemas de
conductos no se encuentran en realidad uno con otro, sino
que se abren lateralmente dentro del odo, sin que, por lo
dems, cambien sus relaciones con los planos de divisin.
La excitacin de estos tres canales debe, segn Cyon,
despertar en nosotros las tres sensaciones de direccin. Es
indiferente observar uno u otro odo: la excitacin del
canal sagital debe provocar siempre las sensaciones de de
lante y atrs; la excitacin del canal transversal desprende
las sensaciones d-e arriba y abajo; la excitacin del canal
horizontal da las sensaciones de derecha e izquierda.
Los conductos semicirculares sirven, cmn grano sals,
como un sistema de coordenados en cuyo centro est apos
tado nuestro " y o . Lo mismo que cada punto en el espacio
matemtico est determinado por sus relaciones con tres
coordenadas, as se establece firmemente la posicin de cada
objeto en el espacio real por las sensaciones de tres direc
ciones que suenan al mismo tiempo, pero con distinta in
tensidad. Si, por ejemplo, decimos de un objeto que est
264 IDEAS PARA VNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

muy hacia adelante, un poco a la izquierda y abajo, su


posicin queda descrita por completo.
Cmo llegamos precisamente a tal aparato y cmo se
valen sin l los seres vivos que no lo poseen?
A esta pregunta no podemos responder jams por com
pleto, porque nos son desconocidas las almas de los ani
males. Pero podemos proyectar la propia alma dentro del
animal que se quiera, y veremos cm o se puede valer con
los primitivos efectos de sentidos. Imaginmonos, por
ejemplo, dentro de una liblula, cuyo cerebro aun est
tan simplemente constituido que slo ofrece la posibilidad
de la generacin de muy pocas reglas de formacin, y en
tonces tambin nuestra alma slo podr percibir muy pocos
objetos. Fuera de algunos animales que le sirven de presa
y de los propios compaeros de especie, slo divisamos en
lo restante algo herbiforme, arbustiforine y agua. (Cierto
que tambin hay hombres que no ven mucho ms.) Estos
objetos quedan fcilmente ordenados. Un movimiento ho
rizontal de la cabeza y uno vertical enlazan cada objeto
con dos sensaciones de movimiento. Con eso queda esta
blecido el necesario orden. Para percibir la direccin ade
lante y atrs tiene que servirse del libre vuelo.
Nosotros ordenamos los objetos de nuestro medio am
biente por los movimientos de nuestros ojos; pero en lugar
de las sensaciones de movimiento entran inmediatamente
las mucho ms precisas sensaciones de direccin de los con
ductos semicirculares. Hay que imaginarse el mecanismo
que enlaza nuestro ojo con los conductos semicirculares, de
modo que cada contraccin de los msculos del ojo pro
voca, por va nerviosa, una excitacin! en el correspon
diente canal, el cual, por su parte, provoca en nuestra alma
la especfica sensacin de direccin ligada con el canal. Se
desliza el globo del ojo hacia la izquierda: entonces el
msculo izquierdo contrado, al hacerlo, estimula a los ca
nales horizontales. Se desliza hacia arriba: los msculos su
periores estimulan a los canales transversales. La tensin de
los msculos que renen los ejes pticos en la percepcin
de la profundidad sirve para la excitacin del canal sagital.
PENSAMIENTOS SOBRE EL ORIGEN DEL ESPACIO 265

Mediante la intervencin de los conductos semicirculares,


que a la vista de un objeto anotan la disposicin del globo
del ojo, se establece inmediatamente la posicin del objeto
en el espacio. Por este medio queda muy notablemente
substituido el aparato ptico. El orden de los objetos, que
en otro caso queda entregado a los msculos del ojo y a
las sensaciones de movimiento producidas por ellos, es
ahora tomado a su cargo por otro rgano de los sentidos,
que puede engendrar sensaciones altamente especficas apro
piadas para la ordenacin.
Si le son arrebatados a un animal sus conductos semi
circulares, los movimientos del ojo tienen otra vez que
volver a ser empleados com o nico medio auxiliar orde
nador. Hcese esto al principio mediante violentos movi
mientos de pndulo de la cabeza y de los ojos en la direccin
que hasta entonces era suministrada por los conductos se
micirculares que faltan ahora. Si a una paloma se le quitan
los seis conductos semicirculares, lleva su cabeza con la
tapa del crneo hacia abajo. De este m odo consigue que
las imgenes de los objetos en su retina vengan a estar de
rechas con relacin a sus cuerpos. Esto puede servir como
demostracin de que las invertidas imgenes de la retina
son puestas derechas habitualmente por intervencin del
aparato de los conductos.
La disposicin que experimentan los objetos en el espacio
mediante las sensaciones de direccin de los conductos se
micirculares es puramente subjetiva. Slo refiere la situa
cin de los objetos al espectador, y a nada fuera de l. Es
evidente, por ello, que la sensacin de direccin arriba o
abajo es tan subjetiva com o la sensacin izquierda o dere
cha. Arriba y abajo se dice con referencia a mi persona en
la direccin de mi crneo a los pies. Si estoy acostado, este
arriba subjetivo ya no es arriba en sentido objetivo, esto es,
si arriba se refiere al centro de la Tierra.
Hay, por lo tanto, dos sensaciones para la direccin arriba:
una subjetiva y otra objetiva, que puedo separar muy bien
entre s, si con los ojos cerrados, en una posicin inclinada
de la cabeza, dirijo mi atencin, ya a la una, ya a la otra.
266 IDEAS PARA VN A CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

Esta dualidad de la sensacin arriba, segn mi parecer, no


ha sido suficientemente tenida en cuenta por Cyon.
Si el arriba subjetivo se lo debemos a los canales trans
versales, procede el arriba objetivo de los llamados estato-
Utos o cuerpecillos de Goltzschen. Son stos unas pequeas
piedrecillas que se balancean sobre finos cabellos y que,
por su peso, oprimen siempre aquel cabello que queda de
bajo en la posicin de la cabeza en cada momento.
El estatolito, al cual se le puede llamar un comps del
centro de gravedad, est mucho ms extendido en la serie
animal que los conductos semicirculares. Pero tambin falta
en los animales ms sencillos, cuyos rganos dq los sentidos
y sistema nervioso central mismo no ofreceran a nuestra
alma la posibilidad de formar ningn objeto. Slo se ori
ginaran en nuestra alma sensaciones sueltas que no nece
sitan de ninguna ordenacin espacial de especie subjetiva
ni objetiva. Para el equilibrio del peso del propio cuerpo
en los animales que se arrastran o andan, basta con los
msculos que poseen un delicado aparato regulador, que
acta automticamente para soportar pesos.
En los animales que nadan libremente se asocia en general
un estatolito, que ayuda a los msculos en el balanceo del
cuerpo. Ms tarde se pone en relacin con los msculos
del ojo, y de este modo, adems de influir en la posicin del
propio cuerpo respecto al centro de la Tierra, influye en
la posicin de la retina respecto a los objetos. Esta es la
disposicin de muchos cangrejos. En los insectos bastan
slo los ojos, pues su retina posee la capacidad de utilizar
el cambio de lugar de una imagen com o estmulo de los
msculos del cuello, que cuidan entonces de una nueva y
clara fijacin de la imagen. Los msculos, en especial del
aparato volador, bastan para el equilibrio del cuerpo. De
este modo, pueden carecer de estatolitos los insectos. Los
vertebrados ms inferiores poseen, adems de los ojos y de
los estatolitos, primero uno y despus dos conductos semi
circulares. Pero la inmensa mayora se vale del bien dis
puesto sistema de triples conductos. El estatolito entra
ahora en la ms ntima relacin con el sistema de conductos.
PENSAMIENTOS SOBRE EL ORIGEN DEL ESPACIO 267

Este sirve, com o ya se hizo notar, para substituir el apara


to de movimiento de los ojos, cuya situacin es anotada
al mismo tiempo por los tres conductos semicirculares, a la
manera de un sistema de coordenadas. De este modo es
anunciada al cerebro la posicin de cada objeto por una
nueva combinacin de excitaciones nerviosas. El estatolito
da noticia al mismo tiempo de la inversin de todo el sis
tema de coordenadas con relacin a la plomada. Nuestra
alma conoce, segn eso, cuatro especies de sensaciones de
los sentidos que se refieren al espacio. Son: 1^, los signos
locales; entre ellos se comprende aquellas precisas sensacio
nes de direccin que siempre resuenan cuando nuestra re
tina nos comunica una sensacin de luz o de color. Sirven
para la construccin de los objetos; 2^, las sensaciones de
movimiento de los msculos del ojo; 3*, los tres pares
de sensaciones generales de direccin, que son engendra
das por los conductos semicirculares y de cuya productiva
fuerza formadora se forma la intuicin "espacio ; 4*, la
sensacin de direccin comunicada por el estatolito refe
rente al "arriba objetivo.
Como ha de imaginarse, el trabajo en comn de estas
diferentes sensaciones he intentado ya analizarlo, y tambin
el papel que los conductos semicirculares representan en
ello. Pero este problema de los conductos semicirculares
no queda, en modo alguno, agotado. Los conductos semi
circulares son capaces de servir como aparato general del
sentido del espacio para toda la voluntaria musculatura del
cuerpo al anotar tan detalladamente com o la del globo del
ojo la direccin del movimiento de toda masa de miembros.
De este modo son puestas en directa relacin la posicin de
nuestro cuerpo y de nuestros miembros con la de los ob
jetos.
En realidad, siempre efectuamos nuestros movimientos
corporales mediante un rodeo por el aparato del sentido
del espacio. Jams contraemos voluntariamente determina
do msculo, sino que siempre ejecutamos movimientos de
masas de miembros en las tres direcciones del espacio. Me
diante el aparato del sentido del espacio estamos orientados
268 IDEAS PARA VN A CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

sobre la posicin de los objetos en el espacio, y dentro de


ese espacio describimos nosotros nuestros movimientos.
Este rgano de los sentidos, en extremo notable, nos su
ministra el campo comn en que viven los objetos y en que
se realizan nuestros movimientos: el espacio.
NUEVOS PROBLEMAS DE NUTRICIN

La llama pasa desde la antigedad com o imagen de la


vida. Pero slo en el siglo pasado se logr demostrar tam
bin en el ser vivo los mismos fenmenos que producen la
llama. Y nada menos que Helmholtz ha comparado nuestra
vida humana con la llama de un cirio.
La llama, como es en general sabido, constituye el ltimo
acto del gran drama del tomo de carbono. El primer acto
comienza en el tiempo en que el tomo de carbono est en
ntima relacin con el tomo de oxgeno que forma el
cido carbnico del aire. Por la materia verde de las plan
tas, la clorofila, es extrado el cido carbnico, y con ayuda
de los rayos del sol es arrancado a su combinacin el to
mo de carbono. Una vez libre, manifiesta sus ricas capaci
dades de entrar en combinaciones hacia todos lados.
Ahora es utilizada por las plantas para que les suministre
materiales de construccin cada vez ms diversos, cada vez
ms escogidos. Verdaderamente miserables parecen nues
tros materiales de construccin, com o la madera, la piedra
y el hierro, al lado de la plenitud y pluralidad de formas
de estos diminutos materiales qumicos, que para todos los
fines ofrecen una seleccin de propiedades elsticas, qumi
cas y elctricas como ni siquiera pudo soarlas an la fan
tasa de ningn constructor.
Pero esta pluriforme plenitud de material de construccin
es necesaria, porque ahora comienza la construccin mec
nica de las clulas vegetales con ayuda de estos materiales
qumicos. Y de la clula se origina la estructura de la
Santa.
Estos asombrosos materiales, com o su tejido interior se
sostiene por medio de fuerzas de tensin qumicas, forman
al mismo tiempo la rica provisin de fuerza de las plantas.
[ 269 ]
270 IDEAS PARA VN A CONCEPCIN BIOLGICA DEL MONDO

Mientras que por ruina del organismo se pierde, sin dejar


huella, la estructura mecnica, los materiales qumicos res
tituyen la energa en ellos almacenada. Tambin en el in
cendio de una casa de madera el calor procede de la madera
y no de la casa.
La ms rica restitucin de energa tiene lugar cuando el
tomo de carbono logra volver a combinarse con el tomo
de oxgeno en cido carbnico. Entonces vuelve a presen
tarse la totalidad de la energa prestada por los rayos del
sol y, a la verdad, en todas las posibles formas: como mo
vimiento en los animales que consumen las plantas para su
alimento, o com o luz y calor en la llama del cirio.
Con esto termina el drama del cambio de materia, en el
cual el tomo de carbono desempea el papel principal.
Este drama es tan pluriforme com o la vida misma. Hasta
es lcito decir que sin cambio de materia no hay vida. Es,
por lo tanto, la vida el cambio de materia? La comparacin
con la llama del cirio casi nos induce a esta creencia. En
la llama del cirio cambia permanentemente la materia, y, sin
embargo, siempre queda subsistente la forma. Tambin
cambia la materia de nuestro cuerpo, pero la forma per
manece.
Y, sin embargo, sera muy de miope querer tomar al
cambio de materia com o vida. Pues a la llama le falta un
factor muy esencial, que es la estructura mecnica confor
me a plan, que caracteriza a todos los seres vivos.
Durante largo tiempo hubo tendencia a menospreciar
este factor y poner slo en primer trmino el cambio de
substancias. Ocurri as que el cambio de materia que su
fren las substancias alimenticias en nuestro cuerpo, fu tra
tado com o problema independiente, sin preocuparse de las
funciones del cuerpo en la alimentacin.
Tambin se puede, en realidad, tratar com o problema
independiente la transformacin del agua en vapor y del
vapor en agua en las modernas mquinas de buque; pero al
hacerlo no se averigua nada acerca de la cosa principal,
el buque.
Sabemos ahora, mediante muy minuciosas investigaciones,
NUEVOS PROBLEMAS DE NUTRICIN 271

que (com o en toda mquina) ser gastada exactamente


tanta energa por nuestro cuerpo como fu introducida en
l por los manjares.
Pero es dudoso si esta determinacin fsica corresponde
en general a un problema de la vida.
El gran fisilogo ruso Pawlow ha sido el primero que
rehabilit el planteamiento de problemas puramente biol
gicos en la doctrina de la nutricin. Pawlow vuelve a pre
ocuparse nuevamente de la acciones activas de nuestro
cuerpo y no slo de la conducta pasiva de la materia ali
menticia.
En este planteamiento de problemas ha vuelto a mani
festarse la conformidad a plan de nuestra construccin cor
poral y de sus funciones, de una manera que tiene que
producir asombro general. Una breve ojeada sobre los co
nocimientos recin adquiridos lo demostrar.
Nuestra cavidad bucal alberga diferentes glndulas sali
vares, las cuales dan tres especies de saliva: 1?, una saliva
clara y acuosa, que es propia para lavar la boca limpindola
de todas las partculas de manjares; 2?, una saliva viscosa,
que envuelve los grandes pedazos de alimentos y facilita
con ello su subsiguiente deglucin; 39, una saliva rica en
albmina, que se combina qumicamente con los cidos per
judiciales y los hace inactivos.
Nuestro estmago suministra un jugo gstrico que con
tiene cido clorhdrico libre y un fermento al cual se le
llama pepsina. Por fermento se entienden materias explo
sivas microqumicas que son propias para hacer saltar los
fundamentos qumicos de los productos alimenticios.
En la primera parte de nuestro intestino desemboca el
canal eferente del pncreas, que vierte en el intestino un
jugo alcalino y un fermento que acta muy violentamente:
la tripsina. Como la tripsina es peligrosa para el propio
tejido vivo, est provista de medios qumicos de defensa.
Primero tienen que ser volados los medios de defensa por
un fermento auxiliar, antes de que est libre la tripsina.
Este fermento auxiliar es suministrado por la mucosa in
testinal.
272 DEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

Cerca del canal eferente del pncreas desemboca, tam


bin en el intestino, el conducto biliar, que viene del h
gado. La bilis posee la capacidad de esparcir la grasa de
los alimentos en partculas muy pequeas. De este modo
la tripsina obtiene una extensa superficie de accin y la
grasa puede ser atacada por todos lados.
PawJow ha logrado acechar el trabajo en comn de todo
este laboratorio qumico en Ja digestin de los ms diversos
alimentos.
Primeramente se pudo establecer el hecho asombroso de
que cada alimento encuentra ya en la boca la saliva que le
conviene, cuando ha llegado a ella.
Este enigma ha sido resuelto por Pawlow, quien pudo
demostrar que las manifestaciones complementarias de un
manjar, com o olor y color, actan sobre los rganos de los
sentidos com o estmulo especfico antes de que el alimento
haya llegado a la boca. As se produce, por va refleja,
mediante el sistema nervioso central, la secrecin de la sa
liva conveniente al alimento. Logr convertir en estmulo
especfico secretor cualquiera manifestacin complementa
ria, si se produca regularmente al tiempo del suministro de
un alimento determinado. Un toque de campana, un color
rojo, un olor extrao, hasta el enfriamiento de partes de la
piel, llegaron a ser estmulos secretores que, segn al vo
luntad del experimentador, provocaban una clase de saliva
completamente distinta.
Las manifestaciones complementarias, naturales o artifi
ciales, de los alimentos actan tambin reflectricamente
sobre las glndulas del estmago, y el estmago, ante de
que lleguen a l los alimentos, se llena de un conveniente
jugo que, segn sea necesario, contiene ms cido o ms
pepsina.
As llegan al estmago pedazos de pan envueltos en vis
cosidad y son esperados all por un jugo rico en pepsina,*
mientras que la carne flota en el estmago en una saliva
acuosa y es esperada all por un jugo cido, en el que se
empapa para que acte sobre ella una cantidad de pepsina
suficientemente proporcionada.
NUEVOS PROBLEMAS DE NUTRICIN 273

En el estmago comienza la digestin; esto es, tiene prin


cipio la divisin de los elementos qumicos del alimento.
Del estmago, Jos productos de la digestin, acidificados,
pasan al intestino por una puerta musculosa cerrable, y
ahora se verifica todo un concierto de acciones conforme
a fin engranadas unas con otras:
19 Los cidos del estmago, llegados al intestino, esti
mulan los nervios de la pared intestinal, con ello se cierra
reflectricamente la puerta del intestino, y slo vuelve a
abrirse cuando el cido del estmago est neutralizado por
el jugo alcalino del pncreas. As, slo pasan del estma
go al intestino pequeas porciones de la papilla alimenticia,
unas tras otras.
29 Mediante el efecto del cido del estmago, una ma
teria existente en la pared intestinal, la prosecretina, se
transforma en secretina (cosa que Bayliss y Starling logra
ron demostrar).
39 La secretina penetra en el curso de la sangre y conti
na flotando en l. Ahora bien: las clulas del cuerpo se
asemejan a un rebao de ovejas puestas todas en fila al bor
de en un torrente y bebiendo. Pero en la sangre, al con
trario de lo que ocurre en el arroyo, nada una infinidad
de las materias ms diversas. Cada materia slo estimula un
nmero totalmente determinado de clulas y ninguna otra.
De este modo, cosa que sera difcil en las ovejas, se logra
producir una reaccin en cuerpos celulares totalmente de
terminados, con arrojar sencillamente en el torrente sangu
neo una especfica materia estimulante. La secretina es una
de tales especficas materias estimulantes, que slo excita las
clulas del pncreas.
49 El pncreas entra en actividad por el estmulo de la
secretina y vierte el jugo alcalino que neutraliza el cido
del estmago. En ste se encuentra tambin la tripsina, con
su instalacin qumica protectora.
59 El fermento auxiliar ha sido suministrado ya por la
excitada mucosa intestinal y se desprende la tripsina.
69 La tripsina y la bilis se arrojan en comn sobre la pa
pilla alimenticia. La tripsina es la principal materia expo-
274 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

siva para la grasa, difcilmente digerible, mientras que los


cuerpos albuminosos, ya descompuestos en el estmago,
son destruidos por un fermento especial de la mucosa in
testinal (encontrado por Cohnheim), la erepsina.
As ocurren las cosas en la mquina digestiva que alber
gamos en nosotros mismos. Realiza la misin de desparra
mar los elementos qumicos de nuestro alimento orgnico
despus que los dientes han destrozado la estructura me
cnica.
El modo com o procede en adelante nuestro cuerpo con
el digerido alimento est an en la obscuridad. Cierto que
sabemos que una parte de los productos digestivos llegan a
ser elementos de nuestro propio cuerpo; otra suministra el
material calrico de la mquina muscular. Pero la cuestin
del ser y destino de nuestro material de construccin no
nos satisface ya en el da de hoy. Como tampoco satisfa
ran al ingeniero o arquitecto que quiere conocer una m
quina o una casa.
Slo el conocimiento del plan de construccin de nuestro
cuerpo, que se manifiesta en acciones conformes a fin, con
duce a la investigacin de la vida.
NDICE

PRIMERA PARTE

LOS N U E V O S PROBLEMAS

Nuevas cuestiones ...................................................................................... 15


Nuevos p r o p s i t o s ......................................................................................31

SEGUNDA PARTE

EL N U E V O P U N T O D E V ISTA

Sobre lo invisible en la N a tu r a le z a ...................................................... *19


El mundo perceptible del a n i m a l .............................. . 60
Mundo animal o alma a n im a l............................................................. 69

TERCERA PARTE

LA N U E V A IM A G E N DEL M U N D O

El acuario t r o p i c a l.................................................................................... 93
El a c u a r io ...............................................................................................100
Las lu c h a s ............................................................................................... 107
E v o lu c i n ............................................................................................... HO
Bosquejo de una venidera concepcin del m u n d o ..............................U -
La anatoma subjetiva de los o b j e t o s ..........................................l^2
La fisiologa subjetiva de los o b je to s ............................................... 134
[2 7 5 ]
276 IDEAS PARA UNA CONCEPCIN BIOLGICA DEL MUNDO

Pfi i

D e la naturaleza de la v i d a .......................................................................141
I ................................................................................................................................. 141
I I .................................................................................................................. . 157
La imagen del mundo de lab io l o g a .................................................. 174 #
I ...............................................................................................................................174 *
I I .............................................................................................................. 186
I I I ........................................................................................................................ 200
I V .........................................................................................................................211
V .................................................................................................................................224

CUARTA PARTE

C U E S T IO N E S E S P E C IA L E S

El problema de la morfognesis a n im a l.......................................... 243


M e n d elism o ..................................................................................................... 250
Pensamientos sobre el origen dele s p a c io ..........................................260
Nuevos problemas de n u tr ic i n ...................................................... 269