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NARCISISMO PATOLGICO Y TRFICO1

Afrontamos sufrimientos novedosos con incertidumbre sobre las fronteras entre el yo y el otro;
fusin con los otros anhelada o temida; fluctuaciones intensas en la autoestima; vulnerabilidad a las
heridas narcissticas; gran dependencia o dificultad de comprometerse con los otros, inhibiciones y
alienacin del pensamiento; predominio de defensas primitivas: escisin, negacin, idealizacin,
identificacin proyectiva.

Abordar el narcisismo siguiendo la sugerencia de S. Freud (1901): Una manera de escribir


clara e inequvoca nos avisa que el autor est acorde consigo mismo; y donde hallamos una
expresin forzada y retorcida, que, segn la acertada frase, hace guios en varios sentidos, podemos
discernir la presencia de un pensamiento no bien tramitado. Por su parte Pierre Bourdieu advirti
sobre la tendencia de los intelectuales al esteticismo filosfico y tambin alert sobre otra tentacin:
la esloganizacin tpica de los opinlogos que pretenden ser orculos. El intelectual crtico est en
las antpodas de ambas actitudes. Es un explorador con varios desafos: encontrar la verdad,
enunciar con claridad las cuestiones abstractas, destruir la falsedad y hallar los instrumentos que le
den fuerza a esa verdad. Todo ello soslayando el academicismo. El academicismo es la sumisin
exagerada a las reglas de la escuela o de la tradicin, en detrimento de la libertad, la
originalidad, y la audacia. Es el gusto exagerado por lo rebuscado, una forma de dirigirse a los de
la propia parroquia antes que al lector interesado en el tema propuesto.

La perturbacin narcisista se hace notar como riesgo de fragmentacin, prdida de vitalidad,


disminucin del valor del yo. Una angustia difusa. Una depresin vaca. Ese vaco reemplaza a la
crispacin neurtica de antes. Coexisten imgenes grandiosas del yo con una intensa necesidad de
ser amados y admirados. La vida se centra en la bsqueda de halagos. Si bien no pueden afrontar
interacciones emocionales significativas, esperan gratificaciones narcisistas de los otros. Tienen
dificultades para reconocer los deseos y los sentimientos de las dems. Hablan de sus propios

1
Este texto es una introduccin actualizada de la quinta edicin de Narcisismo (Hornstein, Paids, 2015).

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intereses con una extensin y detalle inadecuados. Su objetivo es no depender de nadie, no atarse a
nada.

Advertimos: oscilaciones intensas del sentimiento de identidad; inhibiciones diversas;


trastornos en la simbolizacin; identidades borrosas; impulsiones; adicciones; labilidad en los
vnculos; trastornos psicosomticos. Advertimos e intentamos articular.

Para intentarlo, abrimos nuestra caja de herramientas: relacin realidad-fantasa; teora del
sujeto; sistemas abiertos o cerrados; series complementarias (historia lineal o recursiva); infancia:
destino o potencialidad; narcisismo patolgico y trfico: consistencia, fronteras y valor del yo;
diversidad de dispositivos tcnicos. Hasta lograr constelaciones conceptuales con conceptos que
antes estaban sueltos y a la deriva.

En qu aspectos nuestro consultante tiene labilidad narcisista, en qu momentos los tiene?


Aos atrs se hubiera dicho que la labilidad comenz en la infancia, La infancia no es un destino,
sino una apertura de potencialidades. Pero eso supone articular repeticin y diferencia. Cunto hay
de concepcin nostlgica del deseo? Deleuze dijo, hace muchos aos: el pensamiento
contemporneo est marcado por Hegel o por Nietzsche. Nietzsche pensaba el deseo como
produccin y no como recuperacin de algo anterior en oponindose a una ideologa de la carencia.

Si el paciente est viviendo una situacin que implica heridas narcisistas intensas en cuanto a
su proyecto de vida y el analista interpreta slo en trminos infantiles hay reduccionismo. Adems de
repetitivo, el presente es novedoso, es creativo.

Estas cuestiones remiten a lo arcaico en psicoanlisis. Melanie Klein sostuvo que lo


que se vincula al pasado ms remoto es lo ms determinante para la psique. Freud recuerda
que no se domina un incendio localizando el sitio en que se declar y contentndose con
apagar ese nico foco.

En los motivos de consulta predominan, en proporcin abrumadora: dificultades en la


regulacin de la autoestima, desesperanza, alternancias de nimo, apata, hipocondra, trastornos
del sueo y del apetito, ausencia de proyectos, crisis de ideales y valores.

Estos nuevos consultantes son producto de la vida actual, que agrava las condiciones
familiares y las dificultades infantiles, pero no dejan de ser variantes contemporneas de las
carencias narcisistas propias de todos los tiempos. Suelen tener la apariencia de los analizandos
clsicos, pero bajo estos aspectos histricos y obsesivos afloran enseguida enfermedades del alma
que evocan, sin confundirse con ella, la imposibilidad de los psicticos para simbolizar traumas
insoportables. (Kristeva, 1993).

Para esa dificultad que no habla, o que habla un lenguaje artificial, vaco, robotizado, los
analistas van inventando un trmino tras otro: trastornos narcisistas, sobreadaptados, casos lmites...

Es un cambio histrico de los pacientes o un cambio en la escucha de los analistas? Hubo


cambios en la psicopatologa o en el tipo de demanda que se le formula al psicoanlisis?

Algunos psicoanalistas acaban de desayunarse de que el mundo cambia y tratan de ponerse


al da. Otros siguen impasibles. En este punto no predico ni depresin ni euforia, sino que invito a
enfrentar los nuevos desafos clnicos, tericos y transdiciplinarios.

Narcisismo: encrucijada interdisciplinaria

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Desde 1900 el psicoanlisis se ha nutrido por s mismo y en el intercambio con otras
disciplinas. La subjetividad solo es pensable inmersa en lo socio-histrico entramando prcticas,
discursos, sexualidad, ideales, deseos, ideologa y prohibiciones. Es producto de una interaccin
constante entre lo biolgico y lo social a travs de la cual se construye la historia. Hemos dejado
de hacer injertos de otras teoras. En vez de sociologismo, biologicismo, y en vez del rechazo a
supuestas impurezas, su articulacin psicoanaltica.

La constitucin subjetiva es una psicognesis y a la vez una sociognesis. Una teora del
sujeto debe dar cuenta del pasaje-proceso desde la indiferenciacin narcisista hasta la aceptacin de
la alteridad y del devenir. Lo har concibiendo al sujeto no slo identificado sino identificante; no slo
enunciado sino enunciante; no slo historizado sino historizante; no slo pensado sino pensante; no
slo sujetado sino protagonista; no slo hablado sino hablante, no slo narcisizado sino narcisizante.
El sujeto toma lo aportado, lo metaboliza y deviene algo nuevo. Los determinantes iniciales quedan
relegados a la condicin de punto de partida.

La episteme contempornea est atravesada por el debate modernidad-posmodernidad.


Muerte del sujeto, muerte del yo, crisis de la razn, derrota del pensamiento, son algunos de
los ttulos del debate. El yo parece pulverizado, un espacio flotante sin fijacin ni referencia, una
disponibilidad pura adaptada a la aceleracin de los mensajes provenientes de los medios de
comunicacin masivos. Se prescinde de la ideologa o, mejor dicho, la ideologa oficial equipara
lucidez con pesimismo2.

Algunos autores intentan correlacionar lo histrico social y la constitucin subjetiva a partir de


las problemticas del narcisismo. Afirman que el yo actual es frgil, quebradizo, fracturado,
fragmentado (Giddens sostiene que esta concepcin es el punto de vista ms descollante de los
debates actuales acerca del yo y la modernidad).

El sujeto no es un tomo social, sino una unidad heterognea. Un conjunto de ideologas y


prcticas impregnan al nio desde el nacimiento. Que incluyen normas, valores, lenguajes,
herramientas, procedimientos y mtodos de hacer frente a las cosas y hacer cosas.

Para otros autores -vinculados al postestructuralismo- el yo est tan disperso como el mundo
social: el nico sujeto es un sujeto descentrado. Los trastornos narcisistas se deberan a que las
personas, al abandonar la esperanza de controlar el entorno social ms amplio, se repliegan a sus
preocupaciones puramente personales: la mejora de su cuerpo y su psiquismo.

En la postmodernidad se rechazan las certidumbres de la tradicin y la costumbre, que


haban tenido en la modernidad un papel legitimante. La disolucin de los marcos tradicionales de
sentido, piensan los tericos de la escuela de Francfort, ha generado una declinacin del individuo,
un consumismo pasivo. La identidad deviene precaria al perderse anclaje cultural junto con puntos de
referencia internos. La subjetividad se retrae hasta un ncleo defensivo, ensimismndose.

En un comienzo, el pensamiento postmoderno atrajo a las minoras (mujeres, afroamericanos,


homosexuales, etc.), con su entusiasmo por el derecho a ser diferente. Dios ha muerto, el sujeto ha
muerto, y yo no me encuentro nada bien, deca un grafiti. Estamos en contra del posmodernismo?
La modernidad identific la inteligencia con la razn, cuya meta es la universalidad y la
posmodernidad con la creacin esttica. No tenemos por qu optar.

Las fronteras entre las diferencias de sexo o de identidad, de realidad y de fantasa, de acto y
de discurso, etc., se cruzan con facilidad (Kristeva, 1993). La ambigedad progresiva de los roles

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Vase el captulo 3.

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sexuales y de los roles parentales, el debilitamiento de las prohibiciones religiosas y morales colocan
a los sujetos en una posicin diferente ante lo prohibido o la ley.

Para esclarecer las organizaciones narcisistas habr que conceptualizar la oposicin-relacin


entre yo y objeto. Es lo que intento responder a lo largo de este libro, desde la clnica, desde las
contribuciones freudianas y postfreudianas y desde el horizonte epistemolgico. Estas tres fuentes
proveen recursos para volver a interrogar los postulados que rigen nuestra comprensin
(metapsicologa), nuestra nosografa (psicopatologa) y nuestra accin (tcnica).

La inmersin en lo nuevo violenta nuestras rutinas. Pero adems de inquietarnos, los modelos
actuales de las ciencias nos brindan metforas. No es fcil pero es posible lograr un psicoanlisis
contemporneo de su presente, renunciando al reduccionismo.

Asumir el desafo de que nuestro psicoanlisis sea contemporneo del presente exige situarse
en los bordes. Bordes de la clnica. Bordes de la teora. La ciencia se va tornando cada vez ms
permeable al multiplicar los intercambios. El psicoanlisis ha contribuido a preparar los espritus
para este cambio epistemolgico y es justo que coseche sus frutos (Houzel).

Cmo es hoy nuestra subjetividad? Un mecanismo de relojera, como lo era en el siglo


XVIII? Una entidad orgnica, como en el
XX? Hoy la metfora para entender la
subjetividad es la de flujo turbulento. En
matemticas, irrumpi la geometra
fractal. En termodinmica, se privilegiaron
los sistemas fuera del equilibrio. En
biologa, la teora de los sistemas
autoorganizadores productores de orden
a partir del ruido.

Lo que has heredado de tus


padres adquirelo para que sea tuyo.
Vale tambin para la nosografa heredera
de una tradicin psiquitrica. Por qu
renunciar a ella, si podemos hacerla
nuestra? Pero cmo adquirir lo
heredado? Trabajo de filiacin llama
Laplanche a la elaboracin psquica que
permite el desasimiento del progenitor, pero prosiguiendo su obra.

Historizar. Una parte de nuestra historia es la historia de nuestras lecturas. Cmo hemos
ledo a Freud, a Klein, a Lacan, a Winnicott, a Piera Aulagnier, a los autores norteamericanos
contemporneos, a los argentinos? En busca de desviaciones? Para cumplir con nosotros o con
un programa de estudio? Crispados, tensos, o con buen humor? Cmo situarse ante los desafos
a que nos confronta el psicoanlisis actual?

Construir una historia crtica y problemtica del psicoanlisis es obligatorio. Se requiere


trabajar en el interior del psicoanlisis y conocer el exterior. Hacer ms permeable esa frontera. La
multidisciplina es cosa seria. No basta con una ptina de socilogo, de qumico o de matemtico.
Ms que de improvisarse socilogo, se trata de reflexionar sobre la insercin social del psicoanlisis.
Nadie es etnlogo en su propia sociedad; pero es fundamental entender el psicoanlisis como un
conjunto terico-prctico y cuya lgica de difusin y cuyas funciones en relacin con el conjunto de
prcticas que con l coexisten dentro del mismo campo social hay que dilucidar.

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Un psicoanalista se inscribe en una trayectoria, cuando procesa sus lecturas, su experiencia
clnica, su propio anlisis, su participacin en diversos colectivos. Procesando y siendo procesado,
va complejizando su escucha.

En sus lecturas, en sus escritos, el psicoanalista puede dejarse llevar por sus gustos, sus
inclinaciones. En la prctica, en cambio, debe poner entre parntesis sus intereses tericos porque lo
que importa es la singularidad del tratamiento. Hay que investir la totalidad de la clnica, investirla
suficientemente, ya que totalmente sera imposible. Cada uno lo logra en distinta medida.

Cmo pasar revista a mis fundamentos sin hacer un tedioso inventario de mi constelacin
metapsicolgica, de mis autores predilectos, de mis preferencias tcnicas, de mis elecciones
epistemolgicas? Optar en este libro por puntualizar algunas cuestiones favoritas: ciertas temticas
epistemolgicas (sistemas abiertos, determinacin y azar, complejidad), ciertas interrogaciones
metapsicolgicas (las tpicas freudianas y postfreudianas, la teora del sujeto, la teora pulsional),
ciertas cuestiones clnicas (la sublimacin, la creacin y su relacin con el narcisismo), el desafo
tcnico que implican las organizaciones narcisistas.

Puede que los temas o que el modo en que los abordo parezcan especulativos. Sin embargo,
unos y otro para m son cotidianos. Inquietudes y preocupaciones a las que encontr respuestas e
incitaciones en fsicos, bilogos, historiadores, epistemlogos y tambin en mis colegas. Creo que a
lo largo de los aos y de esas lecturas algunas inquietudes se han ido formalizando en problemas,
que algunas dudas se pusieron a producir, que fueron y son itinerarios de pensamiento posibles para
repensar cuestiones nucleares de mi prctica clnica, pensamientos y prctica que espero compartir
con mis lectores.

No hay prctica sin proyecto. Cules son nuestras convicciones concernientes al proyecto del
psicoanlisis? Pienso que el psicoanlisis debe aportar herramientas conceptuales que intenten
responder a los requerimientos en salud mental, siendo se uno de los sentidos estratgicos del
compromiso terico. Eso en oposicin a convertirnos en custodios de no se sabe qu inmaculada
pureza del psicoanlisis3.

El proyecto teraputico pretende modificar la relacin entre el yo y los retornos de lo reprimido


de manera que pierdan sentido las inhibiciones, las defensas, la angustia, los sntomas y los
estereotipos caracteriales aspirando a que el paciente descubra que sus encuentros actuales estn
influidos por los privilegios que se conceden a tal o cual rasgo del objeto, a tal o cual referencia
identificatoria y a tal o cual forma de compensacin narcisista. La cura consiste en cuestionar la
clausura en la que estamos cautivos.

Las controversias acerca de si el anlisis produce modificaciones de estructura son, como


mnimo, inconducentes. Si no las produjera estructurales, slo las producira superficiales. Sin
embargo, unos nos hablan de final de anlisis y otros de atravesamiento del fantasma, todos
pomposamente. Estos happy end beatficos suelen estar reservados a los futuros analistas. Y al
paciente comn que le ofrecemos? Solo cambios superficiales? Un psicoanlisis (no importa la
escuela) produce suficientes cambios cuando transforma las relaciones del yo con el ello, el supery
y la realidad exterior. Gracias a estas modificaciones surgen otros desenlaces para el conflicto.
Adherimos a tal escuela porque suponemos que es la que mejor favorece tales cambios, suposicin
que da a da estamos obligados a confirmar.

La cultura incide en la valoracin subjetiva. Es decir, la sociedad que integramos, pasiva y


activamente. Acontecimientos histricos, cambios tecnolgicos, modificaciones de las formas

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Vase el captulo 18.

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familiares tien nuestra vida privada, inciden en nuestro psiquismo. Hay distintas metas, ideales o
modelos para distintas personas o distintas personas tienen distintas metas.

El psicoanlisis tiene, como todo dominio cientfico, autonoma relativa; pero si no se


establecen fecundos intercambios con aportes procedentes de otras disciplinas, esa autonoma corre
el peligro de convertirse en autismo. Necesitados de respuestas, pero sin el furor de apropiarnos de
respuestas nos abrimos a las intuiciones e interrogaciones de los otros.

No se trata aqu de oponer la experiencia vivida a la abstraccin terica, las ciencias sociales a
las ciencias exactas, la reflexin filosfica a la teora cientfica. Se trata de enriquecer a unas y
a otras haciendo que se comuniquen [...]. Los adelantos de las ciencias fsicas y biolgicas
pueden introducirnos en las complejidades fundamentales de lo real. Es preciso, pues, abrir
una brecha en las clausuras territoriales, renunciar a los exorcismos y las excomuniones,
multiplicar intercambios y comunicaciones, para que todas estas andaduras hacia la
complejidad confluyan(Morin, 1982).

El psicoanalista no se alimenta slo de psicoanlisis. Vean, si no, la lista de los autores ledos
por Freud, poetas, filsofos, mdicos, historiadores, polticos, bilogos. Los de su poca. Vean cmo
mantiene el timn en el mar embravecido de tanta lectura, que a otro llevara al eclecticismo o a la
dispersin. Podemos atribuirlo a su genio. Prefiero atribuirlo a su coraje, no menos indudable.

De la clnica a la teora

La clnica actual pone en aprietos al psicoanlisis. Clnica es el conjunto de prcticas y


saberes con que lidiamos no solo con enfermedades y trastornos sino con el sufrimiento (el evitable
y el inevitable). Una clnica del narcisismo. Y un concepto, narcisismo, que digmoslo as, va por su
tercera etapa. Esto de las etapas ha ocurrido tambin con Edipo, bisexualidad, pulsin de
muerte. Primero es el exceso lo que se considera perjudicial. Despus su ausencia. Y an ms que
el exceso. Podemos ilustrarlo con el Edipo (Sobreinvestido produce la neurosis. Subinvestido, la
psicosis). Finalmente se matizan estas dos posiciones antitticas, definiendo sus relaciones y las
condiciones que las determinan. Tal la situacin actual del narcisismo4.

La clnica del narcisismo no puede ser abordada sino desde el paradigma de la complejidad.
Puede haber un desequilibrio neuroqumico pero lo que siempre habr ser la accin conjunta, y
difcilmente deslindable, de la herencia, la situacin personal, la historia, los conflictos neurticos y
humanos, las condiciones histrico-sociales y las vivencias.

La pretensin de encontrar una teora unificante para cuadros clnicos perturba la


comprensin de las problemticas narcisistas. Los conceptos remiten los unos a los otros. Integran
constelaciones. Por comodidad usamos la palabra patologa, cuando se trata ms bien de
descripciones (en la clnica) y de dolencias (en el sujeto). La bibliografa sobre patologas
narcissticas nos muestra un conjunto proteico. Pero aspiro a hincar hasta la raz del conflicto
(Freud). As encontr cuatro modalidades5.

Primera modalidad: en ella est en juego la identidad (sentimiento de s): esquizofrenia,


paranoia y cuadros borderline. Identidad cuya perdurabilidad es amenazada por los cambios. La
frontera entre interno y externo debe ser reafirmada ante la incertidumbre.

4
Vase el captulo 5.
5
Vase Las encrucijadas actuales del psicoanlisis (Hornstein, FCE, 2013)

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Segunda modalidad: lo que cuenta es el valor del yo. Aqu sito las depresiones en todos sus
estados.

Tercera modalidad: est afectada la distincin entre objeto real y fantaseado-pensado. La no


aceptacin de la alteridad es la fuente predominante de sufrimiento.

Cuarta modalidad: corresponde a la clnica del vaco. No se han constituido ciertas


funciones yoicas o se las ha perdido por exceso de sufrimiento.

Es decir, sea su consistencia, su valor, la indiscriminacin con el objeto, la prdida o no


constitucin de funciones, siempre el afectado es el yo.

Habr que luchar para no materializar tipos ideales psicopatolgicos, para no servirse de ellos
como si fueran ideas platnicas, esencias que en su pureza ideal resultan ms reales que la realidad
clnica. Si el psicoanalista sucumbe a esa tentacin de reducir todo a la unidad, abandona (sin darse
cuenta) el psicoanlisis singular. Intrpido, construye una hermosa hiptesis que, reduciendo a la
unidad la multiplicidad, le permitir encasillar el caso clnico. Ciertos diagnsticos, que reconfortan
por su simplicidad y ciegan por su claridad, impiden ver la perturbadora multiplicidad de lo real.

A comienzos del siglo XX la psiquiatra, que haba reagrupado las perturbaciones, se estanca
en la nosografa, tan productiva en otras especialidades. Como hay comorbilidad (presencia de
varias entidades en un mismo paciente) como los casos puros no abundan, hay que agregar
nuevas categoras diagnosticas.

Actualmente coexisten dos psicopatologas. La de orientacin psicoanaltica clasifica a partir


del conflicto psquico. La otra psicopatologa es neokraepeliniana: al no haber acuerdo sobre las
causas, omite esa interrogacin y elabora criterios estandarizados que describan sndromes. Adems
de describir los sntomas, las inhibiciones, los rasgos de carcter, hay que dilucidar los conflictos que
los producen.

No se puede prescindir de la psicopatologa ni se debe sobrestimarla. Es nada ms (y nada


menos) que un bosquejo que ayuda a aprehender algo de una realidad. Y la realidad pide
afirmaciones provisionales, ms que afirmaciones que compitan con la realidad.

Si para las clasificaciones nosogrficas parecera que todos los pacientes son iguales, para la
clnica cada caso es un mundo. Freud humaniz cientficamente las patologas: Las ideologas hacen
lo contrario: a lo que es histrico lo convierten en natural (Althusser). La patologa muestra una

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desgarradura donde normalmente existe una articulacin (Freud, 1932). Del sueo al sntoma, del
duelo a la melancola, del dormir y enamoramiento al narcisismo, Freud va de lo normal hacia lo
patolgico. Pero tambin de lo patolgico a lo normal: del sntoma al sueo, de la perversin a la
sexualidad, de la psicosis al yo, del fetichismo a las creencias, de la hipocondra a la erogeneizacin
del cuerpo, de la esquizofrenia paranoide a la gnesis de la conciencia moral, de la melancola a la
identificacin y al supery.

Marean la cantidad de indmitos sntomas que no se dejan arrear fcilmente a los tres
corrales (neurosis, perversin, psicosis). El Manual diagnstico y estadstico de los trastornos
mentales [Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders], conocido como DSM, es uno de los
intentos de evitar el mareo. Fue ideado para encontrar un esperanto entre distintas corrientes de la
psiquiatra y la psicologa. Soslayando el conflicto instal la paz, una paz que se parece a la del
sepulcro. La psicologa se ocupa de pasiones y sufrimientos. El DSM IV no ha logrado aquietarlos, los
ha anestesiado mediante categoras que tranquilizan al psiquiatra, pero no aquietan las tormentas
subjetivas.

Un sntoma, un rasgo de carcter, una inhibicin debe ser enfocado en la perspectiva de toda
una vida y en la trama del conflicto que lo origina. Las perspectivas diferenciales de Kernberg
(narcisismo como defensas infantiles contra la agresin), de Mahler (narcisismo como defensa ante
el sentimiento de desamparo y mortificacin) de Kohut (narcisismo como fase que refleja fallas
empticas de los objetos primordiales) pueden ser todas apropiadas para dar cuenta de diferentes
pacientes. Uno de los errores ms habituales es la unificacin clnica del narcisismo y la pretensin
de encontrar una explicacin unificante para cuadros clnicos diferentes tanto desde el punto de vista
descriptivo como de su comprensin metapsicolgica (Gedo).

El multifactico narcisismo

Freud introdujo el narcisismo en su teora empujado, entre otras cosas, por las patologas que
conciernen al yo (esquizofrenia, paranoia, hipocondra). Al descubridor del inconsciente reprimido, a
partir de 1914 se le manifiesta el inconsciente represor, tanto del yo como del supery.

El narcisismo se le presenta multifactico: fase libidinal, aspecto de la vida amorosa, origen


del ideal del yo, construccin del yo. Integra diversas corrientes: la de la bsqueda de autonoma y
autosuficiencia con respecto a los otros, la prentensin de dominar y negar la alteridad, el predominio
de lo fantasmtico sobre la realidad. Es el trastorno narcisista una dificultad para asumir la
alteridad, se refiere a la pobreza de la autoestima, es una labilidad de la identidad?

No son pocos los que consideran que el narcisismo patolgico implica exceso de amor
propio. La clnica nos muestra lo contrario: estos sujetos carecen de amor propio.
Desesperados, intentan sustituir ese dficit con admiracin externa. En el narcisismo
patolgico hay un inters exclusivo por uno mismo mientras que en el trfico el sujeto puede
orientar cada vez ms su vida por los deseos y ya no por obcecaciones narcisistas. La de
narcisismo trfico es ms que una nocin descriptiva. He desarrollado su papel en el
mantenimiento de 1) la cohesin del yo, 2) la estabilidad (relativa) del sentimiento de s y 3) la
valoracin del sentimiento de estima de s6.

El devenir narcisista es indisociable de la constitucin del sujeto y no est aislada del Edipo y
sus ejes: la identidad y la diferencia, el deseo y la prohibicin, el yo y la alteridad.

6
Vase Las depresiones (Hornstein, Paids, 2006).

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El nio al percibir su desvalimiento pierde la ilusin de una fusin perfecta con la madre. La
autosuficiencia deja paso a un sentimiento de inferioridad. Aquella ilusin tambalea ante su
conciencia de que l es dbil e indefenso. La etapa del narcisismo es idlica. Uno est inmerso en el
mundo sin siquiera saber que existe el mundo. El nio es echado del Paraso. Y entra en la sociedad
humana, en el se puede/no se puede. El ideal del yo rescata todo lo que puede del naufragio del
narcisismo. Como si tomara fuerzas de la nostalgia que siente por la poca en que era para s su
propio ideal.

La crianza consiste en dar a un hijo primero races (para crecer) y luego alas (para volar). En
las primeras relaciones un beb puede experimentar la seguridad o bien la inestabilidad. En las
posteriores puede tener la experiencia de ser aceptado y respetado o rechazado. Algunos nios
experimentan un equilibrio entre proteccin y libertad. Otros, una sobreproteccin que los infantiliza.
Otros estn subprotegidos, es decir sobreexigidos.

Los otros van cambiando. Apenas nacidos, somos pura necesidad. Enseguida conocemos el
placer de ser abrazados. Despus tenemos relaciones amorosas y sexuales. Despus el placer del
trabajo y de otras actividades. Pero no pasamos automticamente. No se trata de una transicin
natural, sino de una transicin regada por el lenguaje, la simbolizacin, la creatividad, que los otros
nos procuraron hasta que estuvimos en condiciones de procurrnosla por nosotros mismos.

El nio va por ms. Exige nuevos espacios y nuevos destinatarios. Les demanda placer y
reconocimiento narcisista. El primer espacio es el familiar. El segundo es, para el nio, el medio
escolar; para el joven, la relacin con los amigos, y para el adulto, el medio profesional. Un tercer
espacio de investimiento es lo histrico-social y, en particular, una subcultura con la que se
comparten intereses, exigencias y esperanzas (profesin, comunidad, clase social).

Hay un devenir identificatorio, un movimiento donde el otro deviene subjetividad. Esa


produccin subjetiva transformando el azar en organizacin, incrementando su complejidad,
engendra nuevas formas y desarrolla potencialidades. La complejidad de la historia libidinal e
identificatoria y sus bucles recursivos es casi traumtica. Echamos mano a nuestros mecanismos
reduccionistas. O bien, como Ulises, nos atamos al mstil salvador de la clnica.

Hacemos converger en la trama edpica todos los hilos que conciernen a la identificacin.
Reubicando las instituciones del yo (la censura, las defensas, la prueba de realidad) y las del supery
(los ideales, la conciencia moral y la autoobservacin). La combinatoria de bisexualidad y lazos
edpicos atravesados por la ambivalencia permiten comprender el juego identificatorio.

Edipo narcisizante, identificante, socializante, historizante, sexualizante. Pero esto lleva a


pensar en un Edipo ampliado, abierto a lo social. Padre y madre son portadores de una sociedad y
de una cultura; y cuando el nio est sorbiendo leche est absorbiendo tambin un complejo trfico
simblico. Pierre Bourdieu habla de violencia simblica.

No hay en el ser humano una facultad natural que le permita distinguir entre el bien y el mal.
La tica no es innata sino adquirida. Le es impuesta al nio por un dictamen exterior, que
paulatinamente ir haciendo suyo. Se somete porque es dbil. Se somete cuando lo instan a
controlar sus esfnteres. Los padres bajan lnea. A veces como vicarios de leyes que estn en la
cultura (controlar los esfnteres), a veces como dspotas caprichosos. La tica para Foucault se
distingue de la moralidad porque esta contiene sistemas de conminacin y prohibicin y remiten a
algn cdigo formalizado. La tica, por su parte, se refiere al mbito de cmo debe uno conducirse
en su existencia cotidiana.

La autocrtica (supery) es la internalizacin de deseos y tabes, anhelos y prohibiciones.


Tiene historia, es cambiante. Da a da va hacindose cargo del mundo externo y, particularmente,

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de los valores de la cultura como un todo. El nio y el adulto necesitan ser amados por su supery,
como tambin por las personas de su entorno y necesitan que sus logros sean respetados por la
cultura (o por su microcultura o cultura alternativa).

Una de las primeras cosas que aprende el beb es a observar el semblante de esos seres
todopoderosos que lo cuidan. Otra cosa que aprende es que sus progenitores se alegran cuando
hace algo (empezar a gatear, etc.) y se intranquilizan cuando hace algo (llorar, etc.).

Las aspiraciones acerca de lo que se debe ser y tener (ideal del yo), as como las consignas
acerca de lo que no se debe hacer (consciencia moral) estn conformadas por las aspiraciones
parentales y sus sustitutos7.

Los nios descubren que son valiosos porque sus progenitores los tratan con afecto y porque
ciertos valores son reforzados. Y estos nios se respetan porque observan cmo actan sus padres
hacia ellos y hacia otras personas. Recprocamente, las fallas narcisistas suelen originarse en la
indiferencia parental, en la soberbia o
en el maltrato.

El nio se alimenta del amor que


recibe de sus padres. Pero si ese amor
no es acompaado con actos y gestos
su autoestima e identidad sern
lesionadas. Los bebes que se cran en
hogares demasiado tristes, caticos o
negligentes probablemente vivirn con
una visin derrotista, sin esperar ningn
estimulo o inters de los otros. Este
riesgo es mayor para los hijos de padres
ineptos (inmaduros, consumidores de
drogas, deprimidos o carente de
objetivos). El narcisismo es un proceso
continuo de interiorizacin del mundo exterior: la lengua que hablo, las categoras de la experiencia
sensible o del pensamiento de las que me sirvo, la presin de las comunidades, la pertenencia a un
gnero, una edad, una clase8.

Frente al estallido de las normas tradicionales, el individuo cuenta con una gua interior que
extrae de la mirada de los otros y la suya propia. La persona sumergida en valores mltiples y
contradictorios debe reconstruir ideales. Cada uno se las arregla como puede frente a la multiplicidad
y la movilidad de los referentes colectivos que fundan el reconocimiento social. En la actualidad los
vnculos sociales son ms inestables. Y entonces la construccin del narcisismo y su preservacin
estn mas basadas en la autonoma y la eficacia personal.

El narcisismo se resquebraja cuando la sociedad maltrata al sujeto. La degradacin de los


valores colectivos incide sobre los valores personales. Cmo recuperar una credibilidad apuntalada
por convicciones ticas compartidas y compartibles? La falta de brjulas ticas no puede sino hacer
tambalear al narcisismo.

El narcisismo tambin se ve afectado por fenmenos como el desempleo, la marginacin y la


crisis en los valores e ideales. Los duelos masivos y traumas hacen zozobrar vnculos, identidades y
proyectos personales y colectivos.

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Vase el captulo 12.
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Vase Autoestima e identidad (Hornstein, FCE, 2011)

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Para vivir, para que la vida tenga sentido, debe haber proyectos. Evitar el slvese quien
pueda. La trama cultural puede ser productora de un narcisismo trfico, que apuntala identidades,
proyectos, ideales. Para ello se requiere encarar las secuelas del terrorismo de Estado, de la
hiperinflacin, del terror en todas sus facetas, de la corrupcin y de la fragilidad institucional. El que
elude enfrentar estas crisis tiene que encerrarse en un bnker al que no afectar el afuera, sus
turbulencias diversas, sus duelos masivos. Hemos vivido dentro de esa crisis multidimensional
(poltica, social, econmica y tica) que nos asedia en las ltimas dcadas. Cmo historizar sin que
la nostalgia corte las alas de la creacin?

El narcisismo en los lmites de lo analizable

El avance del psicoanlisis se produjo no tanto por definir los lmites de su accin sino por
desafiar los lmites de lo analizable. Desde esas fronteras se produjeron desarrollos tericos y
tcnicos. El progreso de la teora-prctica psicoanaltica siempre tuvo que ver con aquellos analistas
que pudieron seguir el juego con los analizandos que no juegan el juego. Analizandos que eran
considerados inanalizables por distintos motivos: beneficios secundarios, modalidades
transferenciales, ausencia de vida fantasmtica, tendencia a la actuacin, a la somatizacin.

Para esos innovadores y para quienes nos aprovechamos de sus exploraciones, no era ni es
nada fcil. La actitud del psicoanalista debe ser modificada. No est escuchando la buena y leal
neurosis. En las organizaciones narcisistas se le solicita al psicoanalista algo ms que su
disponibilidad afectiva y su escucha: se solicita su potencialidad simbolizante. Potencialidad que no
solo apunta a recuperar lo existente sino a producir lo que nunca estuvo9.

La dimensin narcisista es evidente en aquellos pacientes que reaccionan con


hipersensibilidad a la intrusin en el espacio propio y al mismo tiempo conservan la nostalgia de la
fusin y temen la separacin. Fusin tan necesitada como temida.

El psicoanlisis desmenuza para volver a juntar, en la teora y sobre todo en la clnica.


Actualmente se diferencia entre programa y estrategia. Estrategia supone modificar la accin en
funcin de nuevos elementos que van surgiendo. Esto es pertinente para sistemas complejos y en la
prctica analtica. Freud, comparando el psicoanlisis con el ajedrez, deca que entre el principio y el
final de la partida haba una tierra incgnita. Lo cual no implica que sean previsibles las primeras y
las ltimas etapas. Aceptar los imprevistos es la nica manera de conducir un tratamiento.

No fueron pocos los autores que, renunciando a la comodidad de lo consabido centraron su


investigacin en las experiencias de fusin primaria en la cuales la relacin sujeto-objeto intenta
preservar los lmites precarios del yo y privilegiaron la predominancia de la organizacin dual
narcisista en relacin con la organizacin triangular edpica. Cada explorador puso su sello: la
identificacin proyectiva (Klein); el psicoanalista como continente (Bion); la constitucin del holding
(Winnicott); la transferencia narcisista, tanto en su vertiente especular como idealizada (Kohut); la
preservacin de la integridad narcisista (Kernberg); el suplir carencias fundamentales (Balint).
Modificaron la tcnica clsica porque el analizando no era clsico. Nunca lo haba sido.

El psicoanlisis puro procura que las indicaciones sean cuidadosamente evaluadas: slo
pueden acostarse en el divn algunos elegidos (Al resto se le ofrece nada ms que psicoterapia.)

La prctica tiene un ideal: un psicoanalista silencioso; una neutralidad a ultranza, se supone


que la reelaboracin evitar la actuacin. Las interpretaciones sern cortas, espordicas y se espera

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Vase el captulo 18.

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que el sujeto se autoanalice. Suele ser definido como el psicoanlisis clsico, garante de la ortodoxia.
En mi opinin es mera idealizacin retrospectiva. En vano se le buscar asidero en los escritos de
Freud y menos en su prctica.

El psicoanlisis clsico propici la identificacin a


ciertos aspectos de Freud: al cirujano ms que al
combatiente, al espejo indiferente ms que al arquelogo
apasionado, al metapsiclogo riguroso ms que al militante
de la cultura que escribi El Moiss y El porvenir de una
ilusin10.

El modelo clsico del psicoanlisis no alcanza para


acercar a los norteamericanos y a los franceses. Los
reproches de los unos a los otros ilustran la
heterogeneidad del psicoanlisis contemporneo: a los
norteamericanos, se les reprocha la ortopedia
psicoanaltica; a los ingleses, el maternaje abusivo; a los
lacanianos, la racionalizacin del fracaso y el culto a la
desesperanza; y a todos los franceses, una indiferencia
explcita por el sufrimiento de los pacientes (Green, 1983).

Cmo superar la estril oposicin de escuelas,


grupos y grupsculos, no mediante un eclecticismo blando,
sino profundizando diferencias y convergencias? El
narcisismo siente al otro como amenazante. La in-diferencia
es intolerancia a las diferencias. Ustedes no estn hartos
de ciertas discusiones? Las evitamos si logramos diferenciar
los conceptos que slo tienen valor de cambio ante los
colegas de aquellos que tienen valor de uso en la clnica.
Aquellos que devienen una caja de herramientas. No se trata de construir sistemas como totalidad
autorreferente, sino instrumentos (Foucault).

El proceso analtico es un dilogo en el interior de un trabajo compartido. Qu mal entendido


dio pie el as definido psicoanlisis clsico? Freud haca un inventario logstico de los recursos con
que contaban ambos miembros de la pareja psicoanaltica para esa exploracin al fondo de la
historia -repeticin mediante-. No esperaba la demanda de psicoanlisis, la produca con su trabajo.
En qu se sustenta ese ideal que propicia una arrogancia autosuficiente, ese silencio despectivo
que parece ser de buen tono cultivar, esa postura oracular?

Un psicoanlisis de frontera ha extendido el campo del psicoanlisis, aun modificando el


encuadre y el estilo interpretativo para adecuarse al paciente. La funcin esencial de las variantes del
psicoanlisis de frontera es crear las condiciones mnimas de simbolizacin a travs de la
elasticidad del encuadre analtico. Los trabajos que se refieren al proceso analtico con
organizaciones narcisistas enfatizan las dificultades de simbolizacin en un campo dual. Cuando
predomina la indiferenciacin entre yo y no-yo, ya sea por la exacerbacin de los lmites o -por el
contrario- por su anulacin mediante la fusin con el otro, hay que encontrar el modo de innovar y
hay que conceptualizarlo. Se recomienda la aceptacin de estos estados regresivos con una actitud
no intrusiva, supliendo verbalmente carencias fundamentales. El psicoanlisis debe tender a facilitar
momentos de despliegue, contencin y perdurabilidad de experiencias transaccionales simbolizantes.

Para algunos cualquier alteracin del encuadre analtico tradicional supone el abandono del
proceso analtico. Dos alternativas se presentan: entre los que privilegian el encuadre y aquellos que
lo modifican de acuerdo al proceso posible de un analizando.

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Vase el captulo 17.

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En toda prctica el cmo se subordina al para qu, lo que conduce a reflexionar acerca de
los ideales que estn en juego. Se puede diferenciar entre ideales intra-analticos y extra-analticos.
La cura debe considerar los ideales colectivos, entre ellos el religioso, el pedaggico (civilizar al
nio), el mdico (curar), el social (normalizar), el esttico y el poltico.

Lo propio de un ideal radica, precisamente, en la imposibilidad de su realizacin integral:


opera en la medida en que se le escapa su real, y en la medida en que tiende a atrapar lo real bajo
sus determinaciones. El ideal es una fuerza que trabaja constantemente contra lo real que se le
insubordina. A pesar de su ideal, las prcticas siempre presentaron sus diferencias que el
psicoanlisis puro u ortodoxo o clsico siempre consider deficiencias, debilidades. En lugar de
considerar sus cualidades propias e irreductibles. Qu hacer con la desnudez de las prcticas
cotidianas ante su ideal? Haba que esperar a la teora de la complejidad para aceptar la diferencia
la debilidad no est, ms bien, en la pretensin monoltica?

Dos posibilidades se esbozan: O bien se asume ese desfasaje entre ideal y prctica efectiva
como punto de inflexin para la elaboracin de parmetros que sustenten otro tipo de racionalidad; o
bien se contina asumindolo como debilidad, como una amenaza, sometindose as a la denodada
exigencia de aproximarse al ideal. Asumir el desfasaje es comprometerse a teorizar cada
experiencia. No para relatarlas, para hacer su crnica sino para pensarlas: transformar un recorrido
prctico en experiencia terica. En vez de practicar teoras teorizar las diversas prcticas en que
estamos implicados (Lewkowicz).

Piera Aulagnier acu un concepto: teorizacin flotante. Hasta entonces no se haba aludido
tan bien a la movilizacin de todo aquello que conoce el analista respecto del funcionamiento
psquico. El analista es convocado por un enigma, un enigma que no resolver pero que tiene que
elucidar, expuesto a un pensar y a un hacer por medio de construcciones tericas inevitables y
peligrosas si se configuran antes de tiempo. Intenta navegar, a la vez constreido por el pensamiento
terico y a la vez libertado por la teorizacin flotante. O se hunde cuando la teorizacin flotante se
torna tan consciente, tan sistemtica que deja de ser flotante y la racionalidad se convierte en
racionalizacin.

Analizar no es fcil. En este caso, requiere dilucidar qu funcin tiene la teora en la escucha
y qu violencia puede ejercer en el desarrollo asociativo del analizando. Nuestro trabajo nos
confronta al riesgo de la violencia secundaria, a la que antes llambamos abusos de transferencia.
La ejercemos cuando no escuchamos al otro en su alteridad, cuando nos atribuimos un poder de
transformacin que desconozca lo propio de ese sujeto11.

Es urgente disminuir el hiato entre lo que se dice en las reuniones de colegas y una praxis
enfrentada con apremiantes demandas. No digo que ese sinceramiento sea fcil sino que es
ineludible.

Luis Hornstein

Premio Konex de platino en psicoanlisis (dcada 1996 a 2006). Sus ltimos libros son
Narcisismo (Paids, 2000), Intersubjetividad y Clnica (Paids, 2003), Proyecto teraputico
(Paids, 2004), Las depresiones (Paids, 2006), Autoestima e identidad (F.C.E., 2011)
Las encrucijadas actuales del psicoanlisisis (F.C.E, 2013). Puedes escribirle a su email:
luishornstein@gmail.com o consultar su pgina www.facebook.com/luishornstein

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Esa violencia secundaria puede ser ejercida a travs de la interpretacin a ultranza y, podramos decir prefabricada, o a
travs de la persistencia de un silencio que vendr a probarle al analizando que en el encuentro no hay intercambio de saber,
y que lo que l dice no aporta ningn nuevo pensamiento al analista (Aulagnier, 1979).

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