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Proteccin contra incendios

Rociadores en almacenes en la industria:


actualidad y novedades

Jos de Antonio / Comit Sectorial de Sistemas Fijos de Tecnifuego-Aespi

L
os almacenamientos en racks cin hasta que alcanzan la
representan un problema com- temperatura de activacin.
plejo desde el punto de vista Como medida de esta
de la proteccin contra incendios. Los sensibilidad trmica se
datos de ensayos a gran escala han usa el llamado ndice de
mostrado que muchos de estos incen- Tiempo de Respuesta (RTI
dios pueden alcanzar en menos de dos en ingls).
minutos un gran tamao y ser muy di- NFPA 13 define rocia-
fciles de controlar, de forma que de- dores de respuesta rpida
terminar el sistema de rociadores ms (fast response) como aqu-
adecuado es un gran reto. La existencia llos con un valor de RTI
cada vez en mayor nmero de almace- O50 (metros.segundo)1/2,
nes con alturas de almacenaje que su- y rociadores de respuesta
peran los 13 metros incrementa la com- normal como aqullos con
plejidad del diseo de los sistemas de un valor de RTI >80. En la
rociadores. Por otro lado, la escasez de norma no hay una diferen-
ensayos realizados en almacenes con Tamao del orificio ciacin para aquellos rociadores de res-
racks por encima de los 12 metros de Orientacin puesta rpida (quick response).
altura limita las opciones y los esque- Curvas de descarga
mas de proteccin disponibles para es- Condiciones especiales de funciona- Temperatura de funcionamiento
tas aplicaciones. En este artculo se revi- miento La temperatura de funcionamiento
san los requisitos actuales, as como po- tiene un efecto dramtico sobre las
sibles soluciones futuras basadas en los Sensibilidad trmica prestaciones de los rociadores en un
conocimientos cientficos y tecnologa El calor transmitido por conveccin (aire riesgo de almacenamiento. Un ejemplo
de hoy en da y en las prcticas comn- caliente ascendiendo hacia la cubierta) que ilustra de forma clara este efecto
mente aceptadas. es la causa principal de la activacin de podemos encontrarlo en las curvas de
Una de las causas de la complejidad los rociadores. Cuando la pluma de aire rea de diseo/densidad de diseo para
en el diseo es consecuencia del gran caliente llega a la cubierta, se produce almacenamiento de productos cate-
nmero y tipo de rociadores existentes. una corriente que se desplaza pegada goras I a IV, hasta 7,6 metros de altura.
La base cientfica y los clculos usa- a ella. Los elementos sensibles de los En los ensayos realizados se demostr
dos en el diseo de un sistema de ro- rociadores situados dentro de esta co- la mayor eficacia de los rociadores de
ciadores son universales, de forma que rriente de aire se calientan por convec- alta temperatura sobre los de tempera-
la hidrulica, la situacin de los rocia-
dores, el tiempo de respuesta y los con-
ceptos de supresin o control no son
nuevos, sino que ya han sido utilizados
en mayor o menor medida en los lti-
mos 100 aos.
Hay al menos seis caractersticas de
los rociadores que pueden modificarse
durante el proceso de fabricacin para
alcanzar prestaciones diferentes. s-
tas son:
Sensibilidad trmica
Temperatura de funcionamiento

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tura ordinaria. Estos ltimos se abren en


reas fuera de la zona incendiada, que-
dando menos agua disponible para los
El creciente nmero de almacenes con alturas de
rociadores de sta; sin embargo, los ro- almacenaje superiores a los 13 metros incrementa la
ciadores de alta temperatura no funcio- complejidad del diseo de los sistemas de rociadores
nan de este modo, abrindose solo los
que estn sobre el fuego, con lo cual
se descarga ms agua en la zona incen-
diada. Por esto, se permite una deduc- criterios para diseo, que la misma can- intenso es el incendio, ms agua se re-
cin en la densidad de diseo cuando tidad de agua descargada por un rocia- quiere para el control o la supresin.
se usan rociadores de temperatura alta. dor de factor K grande a baja presin es Es preciso resear que tanto supre-
Pero si la altura de almacenamiento ms efectiva que si se descarga por un sin como control, que aparecen clara-
es superior a 7,6 metros ocurre lo con- rociador de un K menor a mayor pre- mente diferenciados en NFPA, han per-
trario, y NFPA recomienda el uso de ro- sin. Esto es consecuencia de que en el dido su entidad en los criterios de FM,
ciadores de temperatura ordinaria. Esto primer caso se producen gotas de ma- de forma que en la actualidad son con-
es de nuevo consecuencia de los resul- yor tamao y con mayor poder de pe- ceptos que han desaparecido de la ter-
tados obtenidos en los ensayos. En este netracin. minologa usada en sus hojas tcnicas.
caso, los rociadores de las estanteras,
(que ahora son necesarios), al abrirse, Orientacin y curva de descarga Criterios actuales para la
disminuyen la cantidad de calor gene- Ambos conceptos son crticos en el fun- proteccin de almacenamientos
rado y, como consecuencia, no se pro- cionamiento de los rociadores. La orien- en racks por encima de 7,6 m
duce un incremento del rea de funcio- tacin puede tener un impacto en la de altura
namiento de los rociadores del techo distribucin del agua y en la capacidad Como es conocido, existen diferentes
aunque sean de temperatura ordinaria. de controlar o suprimir el fuego de los criterios en funcin de la norma de di-
rociadores cuando estn cerca de ele- seo que utilicemos. No vamos aqu a
Factor K del rociador mentos estructurales del edificio. referirnos a los criterios de la EN 12845,
El tamao del orificio del rociador de- La incidencia de la orientacin es tan ya que son generalmente conocidos.
termina la cantidad de agua que se des- importante que FM, en sus nuevas ho- As, vamos a centrarnos en criterios ba-
carga a una presin determinada. La jas tcnicas, solo permite realizar deter- sados en NFPA 13 edicin 2010 y en la
frmula utilizada para calcular el cau- minadas protecciones con rociadores hoja tcnica 8-9 de FM Global en su edi-
dal proviene del Teorema de Torrice- colgantes. cin de enero de 2011.
lli, que puede transformarse en la fr- Los conceptos de control y supresin
mula estndar utilizada para el clculo se han estudiado en profundidad y es- NFPA 13
de instalaciones de rociadores: Q = tn relacionados con dos parmetros: En NFPA 13, los requisitos para este tipo
0,666cd2p1/2, que se simplifica en Q = la densidad de agua efectiva descar- de proteccin se encuentran en dos ca-
k p1/2. Todos los factores K de los rocia- gada (ADD, en su abreviatura en ingls) ptulos: el 16 para productos clase I, II,
dores se han desarrollado a partir de la y la densidad necesaria (RDD). El valor III y IV; y el captulo 17 para plsticos y
misma frmula matemtica. de RDD aumenta a medida que la can- caucho.
Los ensayos realizados por FM de- tidad de calor generada por el incen- Cuando estamos usando rociadores
muestran, y en eso se basan sus nuevos dio crece. En otras palabras, cuanto ms de tipo control de la categora CMDA

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(rea de diseo/densidad de di- el concepto de rea de di-


seo), la seleccin de las reas seo/densidad de diseo, de
de diseo y las densidades de forma que el clculo se basa
diseo para los rociadores de te- en un determinado nmero
cho es bastante sencilla para al- de rociadores abiertos tra-
macenamientos por encima de bajando a una determinada
7,6 metros, de forma que ape- presin.
nas hay que hacer ajustes (no Otro cambio incluido por
ocurre lo mismo para alturas in- FM es el correspondiente a
feriores). El problema lo encon- la limitacin del tamao del
tramos en el diseo de los ro- rea protegida por un solo
ciadores de las estanteras. sistema. En la actualidad, no
Aunque los clculos hidruli- pone ms lmite que el que
cos no son un problema, la gran se deduce del clculo hidru-
cantidad de opciones para la dis- lico o, en su caso, la limita-
tribucin de los rociadores en las cin que exista en el pas en
estanteras requiere por parte del dise- altura de almacenamiento ha dejado el cual se realiza la instalacin.
ador dedicar una importante cantidad de usarse en aquellos almacenes en los
de tiempo para revisarlas y seleccionar la cuales la instalacin de rociadores en Nuevos conceptos
ms adecuada a sus necesidades. estanteras no se requiere y nicamente Las especiales condiciones en las cua-
Dado que la menor densidad de di- aparece cuando estamos fuera de los l- les han de trabajar los rociadores en las
seo para este tipo de aplicacin es de mites de aplicacin de la proteccin estanteras sern las que definan las tec-
10,2 mm/minuto, el K menor autorizado solo en techo. nologas a usar en el futuro.
es 115, sin ningn tipo de aprobacin FM ha simplificado en gran manera el La mayor presencia de almacenes au-
especial, o K 161 o superiores, si estn nmero de opciones existentes para la tomatizados va a necesitar con toda se-
listados. La mayora de las densidades proteccin de estanteras con dos crite- guridad el uso de rociadores especiales.
de diseo requeridas estn dentro del rios bsicos para distribucin de los ro- Este tipo de almacenamiento utiliza
rango de los rociadores de K 161 o su- ciadores en el plano horizontal: equipos controlados por ordenadores
periores, que adems son ms eficien- 1. La instalacin de los rociadores en to- para mover y situar las cargas. Son en su
tes hidrulicamente. das las chimeneas transversales (con- mayora almacenamientos en racks con
En el apartado 8.13 se incluyen las re- figuracin E) o en una s y en otra no pasillos muy estrechos y estantes que
glas bsicas para la instalacin, inclu- (configuracin EO). se mueven horizontalmente y que se
yendo la mxima superficie a proteger 2. La existencia o no de barreras hori- consideran racks mltiples.
por un solo sistema (3716 m2). zontales. Estos edificios estn diseados para
Los rociadores de las estanteras pue- Esto da lugar a nueve configuracio- almacenar por encima de 30 metros y
den ser de respuesta normal o rpida y nes diferentes segn sean estantes sim- son autoportantes, es decir, la estruc-
los factores K permitidos son K 80, K 115 ples, dobles o mltiples. tura de los estantes forma parte de la
y K 161. Respecto a las distancias en vertical del edificio.
Cuando se usan rociadores de tipo entre rociadores, los parmetros que NFPA 13 requiere una gran cantidad
control CMDA en conjunto con rocia- afectan son: de rociadores en estanteras en este tipo
dores en estanteras, su trabajo consiste 1. Categora del producto almacenado. de uso. Los fabricantes estn buscando
en proteger la parte superior del alma- 2. Existencia de estantes ciegos. opciones alternativas de proteccin en
cenaje, mientras que los rociadores de el futuro que permitan desarrollar nue-
las estanteras han de controlar el creci- Las distancias verticales oscilan entre vos productos que beneficien al usuario
miento del fuego dentro del estante en 7,5 metros, para productos clases I, II o final dando adems una proteccin ade-
los niveles inferiores. III, a tres metros para plsticos expandi- cuada en un ambiente tan exigente.
dos expuestos. Las configuraciones que usan barre-
FM Global hoja tcnica 8-9 Por lo que se refiere a la proteccin ras horizontales tienen una historia de
Como ya hemos mencionado, los con- del techo, a diferencia de NFPA, requiere xitos y estn bien documentadas en
ceptos de supresin y control han des- el uso de rociadores de al menos K 161, NFPA 13.
aparecido como objetivos a alcanzar y, preferentemente colgantes y de res- Este concepto supone la separacin
como consecuencia, tampoco se ma- puesta rpida en sistemas hmedos. del almacn en zonas ms pequeas y
neja el de rociador de tipo control o Respecto a los criterios hidrulicos manejables, en las cuales el control o la
tipo supresin. El propio concepto de para el techo, ha desaparecido tambin supresin es ms fcil de alcanzar.

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nueva hoja tcnica 8-9 de FM Global


para proteccin de almacenes cuando
se requiere el uso de rociadores en es-
tanteras. La presencia de barreras ho-
rizontales no disminuye el nmero de
niveles a instalar en comparacin con
las configuraciones que no incluyen
barreras, pero el nmero de rociado-
res a instalar en cada nivel es menor.
Este tipo de aplicacin de barreras po-
demos encontrarlo en la hoja tcnica
7-31, tambin de FM Global, para pro-
Interstitial Space Spray Nozzle With Heat Control Mode Specific
Sprinkler Responsive Element Application Sprinkler
teccin de almacenamiento de aeroso-
les (Esquema A).
Otras ideas que estn siendo eva-
luadas incluyen el uso de rociadores
con una curva de descarga semejante
La mayor presencia de almacenes automatizados va a la de los llamados rociadores para
a necesitar con toda seguridad el uso de rociadores espacios ocultos como falsos techos
especiales con obstrucciones, que estn diseados
para proteger zonas en las cuales hay
poco espacio para conseguir una distri-
bucin adecuada del agua. El uso de ro-
En 2005, Viking llev a cabo ensayos lado. Se hicieron ensayos con los bra- ciadores de descarga plana asociado a
con un fabricante europeo de muebles. zos de los rociadores colocados tanto factores K mayores y altas velocidades
Estos ensayos incluan el uso de barre- paralelos como perpendiculares a la es- de respuesta puede ayudar a resolver
ras verticales como una alternativa a los tructura del rack. Los resultados demos- los problemas que aparecen para la dis-
esquemas de proteccin incluidos en traron que el agua podra distribuirse a tribucin del agua de forma adecuada
NFPA 13. lo largo de toda la estructura, llegando en el interior de los racks.
Los resultados llevaron al uso de ba- hasta los pasillos. Con los rociadores Otra posibilidad es utilizar en estan-
rreras horizontales entre los racks con descargando 227 lpm, aparecieron al- teras rociadores que combinen la alta
rociadores en estanteras ms eficaces. gunas zonas secas; con caudales de 300 velocidad de respuesta con factores K
Las barreras horizontales se podran co- lpm, no. No se detect ninguna influen- de 160 o mayores, diferentes tempera-
locar a diferentes niveles, por encima cia con respecto a la orientacin de los turas de activacin y deflectores como
de los niveles de picking al alcance de brazos de los rociadores. los utilizados en rociadores del tipo su-
los usuarios de las carretillas. Esta con- Los resultados de este ensayo mos- presin o aplicaciones especiales. Esto
figuracin permite la ausencia de chi- traron que usando rociadores de cober- podra llevar a una mejora en el control
meneas y ayuda a prevenir que el fuego tura extendida se podra evitar el uso con una menor cantidad de rociadores,
se desplace verticalmente, con lo que de rociadores de pasillo, ya que un solo sobre todo si se une con el uso de ba-
se impide el crecimiento de ste. Se re- rociador podra ser capaz de descargar rreras horizontales, ya que as se limita-
duce adems el volumen de producto el agua a travs de las chimeneas y, a la ran las necesidades totales de agua, y el
a proteger y que queda expuesto a la vez, hacer caer el agua por las caras de nmero de rociadores en operacin es-
accin de los rociadores, que se abren los productos que dan a los pasillos. tara asimismo reducido a una pequea
como se puede ver en las dos figuras. El desarrollo de nuevos conceptos zona del estante.
En el ensayo se usaron rociadores de para la proteccin de almacenes re- Se estn tambin realizando ensa-
K 161 y cobertura extendida en las es- quiere diferentes formas de acercarse al yos con rociadores con descargas de
tanteras. Su curva de descarga, ms problema, as como el uso de una tec- tipo direccional como rociadores de pa-
plana que la de los rociadores estn- nologa an no existente o la aplicacin red o boquillas pulverizadoras con des-
dar, permita librar mejor las obstruc- de la existente pero con diferentes cri- carga plana dentro de los estantes. En
ciones presentes y usar menos rociado- terios. fin, cualquiera de las tcnicas existen-
res. Los ensayos se realizaron con rocia- La utilizacin de barreras horizonta- tes puede modificarse para adaptarse
dores descargando 227 lpm y 300 lpm. les y verticales para compartimentacin mejor a los nuevos requerimientos, va-
Los rociadores se situaron a una distan- es ya un hecho, como muestran los es- riando una o varias de las seis caracte-
cia de 3,2 centmeros bajo un rack simu- quemas de proteccin incluidos en la rsticas mencionadas al principio. S

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