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ndice

NUEVAS FRONTERAS DE EXTRACCIN DE RECURSOS


Y SUMIDEROS DE RESIDUOS
ecologa poltica
5 INTRODUCCIN
Editorial

OPININ
9 UNA IZQUIERDA MARRN EN AMRICA DEL SUR
Eduardo Gudynas
13 LAS POLTICAS PREVENTIVAS DE RESIDUOS COMO HERRAMIENTAS DE OBTENCIN DE RECURSOS
Ignasi Puig Ventosa
16 METABOLISMO SOCIAL Y MINERA
Gian Carlo Delgado Ramos

EN PROFUNDIDAD
23 FRACKING: UNA FRACTURA QUE PASAR FACTURA
Aitor Urresti y Florent Marcellesi
37 INDUSTRIALIZACIN DE LA GESTIN DE LOS RESIDUOS EN DELHI (INDIA): CUL ES EL FUTURO DE LOS
RECICLADORES?
Federico Demaria y Giacomo DAlisa
47 HACIA UNA ECONOMA CON TOPES DE RECURSOS

43 Samuel Martn-Sosa Rodrguez

VISIONES TERRITORIALES
57 CANAD: LA OBSESIN POR LAS ARENAS BITUMINOSAS: UNA BOMBA DE TIEMPO EN CONSTRUCCIN
Tony Clarke
62 FRICA: MARRUECOS Y LOS FOSFATOS: INCIERTO FUTURO
Pasqual Moreno Torregrosa y Hassan Ouabouch
65 AMRICA LATINA:EXTRACTIVISMO Y AGRICULTURA INDUSTRIAL O COMO CONVERTIR SUELOS FRTILES
EN TERRITORIOS MINEROS
GRAIN
71 AMRICA LATINA: ETNOCIDIO EN LAS NUEVAS FRONTERAS DE LOS HIDROCARBUROS. EL AVANCE DE LA
FRONTERA PETROLERA AMENAZA A LOS PUEBLOS EN AISLAMIENTO VOLUNTARIO DEL PER
Marc Gavald
77 AMRICA LATINA: LOS PASIVOS AMBIENTALES DE REPSOL YPF EN ARGENTINA Y OTROS ASUNTOS
RELACIONADOS
Hctor Sejenovich
83 AMRICA LATINA: CONFLICTOS AMBIENTALES EN ARGENTINA DURANTE EL AO 2010
Claudio C. Vizia
90 AMRICA LATINA: EL CASO CHEVRON-TEXACO EN ECUADOR: UN FALLO HISTRICO, PERO NO SERA
AUN MEJOR LA VA PENAL?
Wendy Kassar

REDES DE RESISTENCIA
95 UN BUEN PUNTAPI PARA INICIAR EL DEBATE. POSICIN DEL OPSUR ANTE EL PROYECTO DE LEY DE
SOBERANA HIDROCARBURFERA
Observatorio Petrolero Sur (OPSur)
98 MOVIMIENTO POR UN URUGUAY SUSTENTABLE (MOVUS): LA RESISTENCIA A LA MEGAMINERA EN
URUGUAY
Vctor L. Bacchetta
102 PLATAFORMA DE SEGUIMIENTO DE LAS INDUSTRIAS EXTRACTIVAS (PSIE)
Plataforma de Seguimiento de las Industrias Extractivas (PSIE)
REFERENTES DEL PENSAMIENTO AMBIENTAL
107 RICARDO CARRERE. LAS PLANTACIONES NO SON BOSQUES
Joan Martnez Alier

110 VLADMIR IVNOVICH VERNADSKY (1863-1945): ENCICLOPEDISTA SOVITICO DEL SIGLO XXI
Carlos M. Valtuille

CRTICA DE LIBROS, INFORMES Y WEBS


115 RUSSIAN ARCTIC. OFFSHORE HYDROCARBON EXPLORATION: INVESTMENT RISKS
Secretariado Tcnico
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Impreso en Barcelona Este libro ha sido impreso en papel 100% Amigo de los
Romany/Valls, s.a. - Verdaguer, 1 - Capellades (Barcelona) bosques, proveniente de bosques sostenibles y con un
proceso de produccin de TCF (Total Clorin Free), para
Julio de 2012. Revista bianual colaborar en una gestin de los bosques respetuosa con
el medio ambiente y econmicamente sostenible.
ISSN: 1130-6378
Dep. Legal: B. 41.382-1990
Introduccin
Editorial

Al finalizar este nmero de la revista Ecologa Poltica, de economa verde. Se ha hecho una equivalencia entre
dedicado a los lmites del nuevo extractivismo y las nuevas economa verde = keynesianismo verde + eliminacin de
formas de eliminacin de residuos, est tambin finalizan- subvenciones perversas, pero en ningn momento se ha
do la Conferencia de Naciones Unidas de Medio Ambien- planteado la necesidad de llevar a cabo polticas decididas
te Ro+20. Tendremos tiempo en nmeros posteriores de de limitacin del consumo de recursos naturales, como
analizar en detalle su resultado, pero parece evidente que un eje central de las polticas econmicas del futuro
nos encontramos ante un fracaso del sistema de Naciones (aunque hay numerosos estudios que sealan la necesi-
Unidas sobre el Medio Ambiente. Los indicadores princi- dad de reducirlos). No se elogia la yasunizacin. Todo
pales desde 1992 no han cesado de deteriorarse (ya sea la lo contrario. Como consecuencia de esta orientacin, el
concentracin de dixido de carbono en la atmsfera o la crecimiento verde, inclusivo, y equitativo sigue siendo
prdida de biodiversidad). Parece que este encuentro acabar el nico eje central que se visualiza para la economa, sin
siendo llamado la Conferencia de Ro-20, al constatar que el dejar espacio a otras orientaciones econmicas como el
texto acordado apenas incluye ningn avance significativo. decrecimiento o los modelos macroeconmicos de creci-
Nada se dice de justicia ambiental, no se reconocen las cada miento nulo que van ganando espacio en el mbito social
vez mayores deudas ecolgicas y pasivos ambientales. Las y cientfico. Aunque Tim Jackson estuvo muy presente en
Naciones Unidas no consigue ms que producir retrica las reuniones alternativas en Rio de Janeiro, no se recogen
vaca cuando no defiende imprudentemente la inclusin las promesas de una prosperidad sin crecimiento. Las
de la naturaleza en el mercado. Naciones Unidas estn atrasadas. Igualmente es destacable
A continuacin sealamos algunos aspectos que pueden que en un entorno global la gobernanza se limite a las
ayudar a analizar el texto acordado: mejoras de gobernanza en el interior de Naciones Unidas
y la generacin de algunos indicadores ms, pero ignore
la necesidad de mejorar la gobernanza de las empresas
1. Algunos temas olvidados en el texto
transnacionales como actores principales de la economa
El texto en negociacin desde el primer momento ha global, unos actores que desde la anterior cumbre de Ro,
tenido dos ejes prioritarios: la economa verde y la gober- hace ahora 20 aos, han ganado poder. Finalmente, tam-
nanza ambiental. Uno de los retos que se planteaba era poco se afronta la relacin entre sistema financiero-sistema
ver qu compromisos concretos se establecan en cada uno productivo-recurso natural, lo que elimina del enfoque la
de los ejes y cmo se defina la economa verde. A nuestro necesaria reconversin del sistema financiero, ms all de
entender uno de los principales problemas ha resultado establecer sistemas que hagan ms atractiva la inversin
de la orientacin general que se le ha dado al concepto financiera en actividades verdes.

ecologa poltica 5
2. Un acuerdo a base de reducir los 4. Muchos reconocimientos, algunos olvidos
compromisos y muy pocas nuevas acciones
Como es habitual en los encuentros internacionales el El documento acordado en Ro es un texto lleno de reco-
acuerdo se consigue mediante la reduccin de los com- nocimientos a compromisos anteriores, y donde parece que
promisos de los primeros textos de partida. Es la va fcil los negociadores han dedicado un prrafo a cada uno de los
y la ms usual. Hay varias maneras de hacerlo: se pone grupos de inters diciendo que son muy importantes (agru-
entre parntesis casi todo el texto para empezar, luego paciones de estados, estados, regiones, municipios, jvenes,
eliminan los aspectos que estn en discusin, se cambia mujeres, indgenas, ONG, empresas, agricultores, pescado-
el vocabulario pasando por ejemplo de deben a expre- res, ganaderos, cientficos, etc.). Como estrategia para ligar
siones como deberan o podrn hacer, se eliminan las apoyos es recomendable, pero no garantiza que lo acordado
fechas del compromiso, se escribe de manera ambigua, o sea suficiente. Y de hecho, no lo es, como lo muestra que los
bien se escriben compromisos incoherentes entre s. En compromisos en la mayora de los casos son vagos y poco
este caso, este tipo de estrategias se han producido para evaluables, y lo que es ms grave an, que se hayan decidido
alcanzar el texto final, pero se ha llevado a tal extremo que poqusimas acciones concretas que permitan alcanzar los ob-
prcticamente no establece ningn compromiso en firme jetivos planteados. Como prueba algunos datos: en el texto
que salga ms all de las fronteras de la propia institucin de acuerdo la palabra anima aparece 50 veces, apoya 99
de Naciones Unidas. veces, pero nosotros haremos slo 5 veces. Se olvida el papel
de las Organizaciones de Justicia Ambiental, y no se reconoce,
entre tantos reconocimientos, los cientos de integrantes de
3. El sistema de gobernanza ambiental de
movimientos del ecologismo popular que han sido asesinados
Naciones Unidas ha sido reforzado... pero
desde 1992. Una plausible estimacin de Global Witness los
ser suficiente?
cifra en no menos de dos muertos por semana.
Uno de los aspectos en discusin ms importante en este
mbito consista en la posible conversin del Programa
5. El ocano, s ha estado presente en
de Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente (PNUMA)
la Cumbre, pero los resultados han sido
en una agencia de Naciones Unidas (similar por ejem-
irregulares
plo a la FAO de alimentacin), lo que le permitira ms
capacidad de maniobra y seguimiento de sus mandatos. Los ocanos eran uno de los ejes temticos estrella de esta
En el texto acordado no se ha dado este paso adelante, Cumbre. Se haba puesto mucho nfasis en que se poda
aunque se han reforzado sus opciones como programa profundizar en la gestin de los mismos, y muy especial-
de Naciones Unidas y se han establecido algunos com- mente en la gobernanza de las aguas internacionales. Los
promisos futuros de mejora de la gobernanza ambiental resultados finales son irregulares, si por un lado se establecen
en Naciones Unidas (como la posible sustitucin de la (en muchas ocasiones se reiteran) una serie de compromisos
Comisin de Desarrollo sostenible). Es decir, posiblemen- en el mbito de la mejora de la gestin pesquera y de la
te la situacin es mejor que antes de iniciarse el proceso recuperacin de los stocks, y se reafirma (eso s, sin fechas)
preparatorio de la Cumbre, pero difcilmente ser sufi- el compromiso de acabar con los subsidios que favorecen
ciente para abordar los problemas globales ambientales la pesca ilegal, no registrada y no regulada, as como la
que debemos afrontar. sobrecapacidad y la sobrepesca; no se han concretado las
medidas necesarias para garantizar una mejor gobernanza
en las aguas internacionales.

6 ecologa poltica
6. Se ha promovido el concepto de economa gn compromiso nuevo ms all de crear una comisin
verde, pero no se ha dotado de contenido real internacional para reflexionar sobre el tema. El resto son
principalmente reiteraciones de compromisos ya adquiri-
Ms all de nombrar en mltiples ocasiones, el texto final-
dos previamente y principios expresados ya en otros textos
mente no ha definido qu entiende por economa verde, y
de Naciones Unidas. No se recocen deudas ecolgicas ni
ha dejado su aplicacin y definicin a manos de cada estado.
pasivos ambientales. Las empresas ms contaminantes,
La presin de propio Achim Steiner, director de la UNEP,
como Vale (la multinacional minera brasilea) estaba
y de su colaborador Pavan Sukhdev, director del proyecto
muy presente con sus anuncios mentirosos dentro de
TEEB, para introducir en gran escala la valoracin econ-
los recintos de la propia conferencia oficial de Naciones
mica y el comercio de servicios ambientales ha sido resistida
Unidas. Los gobiernos estn siendo cooptados por las
en multitud de reuniones paralelas en Rio de Janeiro (donde
multinacionales.
se ha denunciado los escndalos del mercado de carbono)
Una vez ms, ha sido en la calle donde podemos
y tambin por otras razones por algunas delegaciones gu-
encontrar las propuestas ms interesantes, en la Cumbre
bernamentales. Sin interpretaciones muy distintas de lo que
de los pueblos (rio20.net): justicia ambiental, buen vivir,
pueda ser la economa verde, este difcilmente puede ser el
decrecimiento, discusin sobre los bienes comunes, derechos
mecanismo de cambio que se requiere para transformar en
humanos y de la naturaleza, etc. un completo muestrario
profundidad el sistema econmico. Los que se resisten con
de ideas que no han sido recogidas en el documento final
razn a la mercantilizacin de la naturaleza tienen aliados
del texto acordado. Otra oportunidad perdida.
incmodos en los que predican el crecimiento econmico
Finalmente anunciamos que el prximo nmero de
a toda costa (como la presidenta Dilma Rousseff, que re-
Ecologa Poltica se publicar en diciembre de 2012 y
cientemente ha estado de acuerdo en una modificacin del
tratar sobre Economa Verde.
Cdigo Forestal brasileo que ayudar a aumentar ms la
Desde ahora esperamos vuestras aportaciones. Para
deforestacin). Entre medio, la Unin Europea se qued
cualquier duda sobre el plazo para enviar los artculos o
bastante sola al lado de Achim Steiner.
las condiciones de envo podis visitar la web de la revista
www.ecologiapolitica.info y/o contactar con el secretariado
7. Nueva financiacin para el desarrollo de la revista, a travs del correo electrnico secretariado@e
sostenible? cologiapolitica.info (Maria Mestre).
Queremos tambin animaros a subscribiros a la revista,
Se ha hablado mucho de la necesidad de establecer me- si an no sois subscriptores. Necesitamos de vuestra cola-
canismos innovadores de financiacin, pero el resultado boracin para poder mantener este proyecto editorial en
final alcanzado es de lo ms decepcionante. No hay nin- funcionamiento 22 aos despus de su nacimiento.
Opinin
Una izquierda marrn en Amrica
del Sur
Eduardo Gudynas

Las polticas preventivas de residuos


como herramientas de obtencin
de recursos
Ignasi Puig Ventosa

Metabolismo social y minera


Gian Carlo Delgado Ramos
Una izquierda

OPININ
marrn en
Amrica del Sur

Eduardo Gudynas

Las cuestiones ambientales se han convertido en un frente Esta expansin del extractivismo se debe a una deman-
de crecientes contradicciones y tensiones para los gobiernos da sostenida para muchos minerales, los hidrocarburos y los
sudamericanos de la llamada nueva izquierda o progresismo. alimentos, no slo desde los pases industrializados, sino
Estos pases han superado los distintos embates de las crisis tambin desde las economas emergentes, especialmente
globales, con envidiables crecimientos econmicos, genera- China. Ahora se buscan yacimientos de menor calidad o
cin de empleo y reduccin de la pobreza. en sitios remotos, bajo procedimientos ms intensivos o
Pero lo han logrado en buena medida por una fuerte cubriendo superficies enormes, y por lo tanto los impactos
expansin de las exportaciones basadas en el extractivis- sociales y ambientales son inevitables.
mo. Los ejemplos clsicos son la minera, hidrocarburos, A pesar de la protesta social contra esta estrategia, los
o ms recientemente, los monocultivos como la soya. Es gobiernos progresistas la defienden, entendindola como
un extractivismo que se caracteriza por una apropiacin de fundamental para asegurar el crecimiento econmico, las
grandes volmenes de recursos naturales, para volcarlos a exportaciones e incluso el financiamiento de los planes con-
los mercados globales. tra la pobreza. La izquierda de esta manera se hace cada vez
Estas actividades generan serios impactos sociales y menos roja, porque se vuelve marrn.
ambientales, y eso explica que en este momento en todos Es una situacin peculiar, y para aquellos que la obser-
los pases bajo gobiernos progresistas se registren algn tipo van desde otros continentes, es incluso paradojal. Sin duda
de conflicto frente a ellas. En unos casos son muy intensos, las administraciones progresistas sudamericanas estn a la
en otros son ms apagados, pero lo impactante es que han izquierda de los gobiernos que hoy son mayora, por ejem-
dejado de ser una excepcin, y ahora se han convertido en plo, en Europa. El progresismo sudamericano rompi con
una regla para todo el continente, desde Argentina y Chile, el fundamentalismo neoliberal y defiende al Estado. Pero
a Venezuela, Guyana y Suriname. simultneamente promueve el extractivismo, en unos casos
utilizando empresas nacionales, o en otros bajo convenios
con corporaciones. En rubros como los hidrocarburos, han
* Centro Latino Americano de Ecologa Social (CLAES) (egudynas aumentado sustancialmente su apropiacin de riqueza, por
@ambiental.net).
ejemplo aumentando las regalas, pero en otros casos siguen

ecologa poltica 9
siendo muy bajos, como en la minera. Reniegan del Fondo Kirchner en Argentina, y todava ms su sucesora, Cristina
Monetario Internacional y se distancian del Banco Mundial, Fernndez. Esto qued en claro con el llamado veto Ba-
pero repiten la avidez por la inversin extranjera, a la que rrick Gold (el veto presidencial a la ley de proteccin de
siguen recibiendo con las manos abiertas, y no dudan en los glaciares andinos, una medida que era percibida como
usar sus propios dineros para financiar el extractivismo. una amenaza ambiental para la gran mina de oro de Pascua
Combaten las imposiciones polticas del norte, pero usan Lama, de la empresa Barrick Gold; vase Bonasso, 2011).
ese mismo discurso para recortar las exigencias sociales y En Brasil, durante el gobierno de Lula da Silva, se fle-
ambientales dentro de sus propios pases. xibilizaron los controles ambientales; con Dilma Rousseff la
Como muchos movimientos ciudadanos apoyaron la situacin se agrav tanto que las organizaciones ciudadanas
llegada de estos gobiernos progresistas, no ha sido sencillo el alertaron sobre el mayor retroceso de la agenda socio am-
lidiar con estas contradicciones. Pero los graves impactos del biental en los ltimos 30 aos.1
extractivismo dejan al desnudo esta problemtica. A pesar de Un caso dramtico ocurre en Uruguay con el gobierno
contar con amplia adhesin electoral, todos estos gobiernos de Jos Mujica (un ex lder guerrillero, al frente de una de
enfrentan ahora resistencias ciudadanas. Por ejemplo, en las coaliciones de izquierda ms estructuradas y estables
Ecuador crece la protesta frente a la minera, llegando a una del continente). Su gobierno est decidido a cambiar la
marcha nacional; en Bolivia se han sucedido dos marchas estructura productiva del pas, que tradicionalmente ha
indgenas; y en Argentina se registran protestas en por lo sido agrcola y turstico, para volverlo minero. Se propicia
menos 12 provincias. una enorme inversin para la megaminera de hierro a cielo
Este proceso, donde se mezcla el desencanto con la abierto, con lo cual surgi la protesta ciudadana por sus im-
reaccin ciudadana, fue particularmente rpido en Per. pactos ambientales y dudosas ventajas econmicas. Mujica
Ollanta Humala conquist el gobierno en 2011 con una respondi a esa resistencia amenazando con desmembrar
agenda que, en una de sus primeras formulaciones, fue al Ministerio del Ambiente. La coalicin de izquierda que
entendida como progresista, ya que defenda entre otras gobierna Uruguay con estas medidas no rompe promesas
metas una cierta recuperacin de los recursos naturales para ambientales, ya que siempre ha sido sincera: su programa
el Estado y un acercamiento a las demandas ciudadanas en de gobierno carece de una seccin en esos temas, dejando
temas sociales y ambientales. El optimismo inicial vivido en claro que estn dispuestos a sacrificar la Naturaleza para
con la presencia de actores progresistas en ministerios clave, asegurar las inversiones extranjeras.
como el del ambiente, no fructific. En efecto, a los pocos Estos son slo algunos ejemplos de las actuales con-
meses el gobierno Humala decidi apoyar al gran proyecto tradicciones de los gobiernos progresistas. Estas resultan
minero de Conga, en Cajamarca, a pesar de la generalizada de estrategias de desarrollo de intensa apropiacin de
resistencia local y la evidencia de sus impactos. Se escogi el recursos naturales, donde se apuesta a los altos precios
camino de las inversiones y el orden, tal como indicaban de las materias primas en los mercados globales. Su ma-
algunos medios de prensa en Lima, e incluso se apel a una croeconoma est enfocada en el crecimiento econmico,
intervencin militar desde el gobierno central en diciembre atraccin de inversiones y promocin de exportaciones.
de 2011. Esto gener una crisis en el seno del gabinete, la Se busca que el Estado capte parte de esa riqueza, para
salida de muchos militantes de izquierda del gobierno, y mantenerse a s mismo, y financiar programas de lucha
una fractura en su base poltica de apoyo. El gobierno se contra la pobreza.
alej de la izquierda al decidir asegurar las inversiones y el
extractivismo.
El apoyo a las inversiones extractivitas es una de las 1
Retrocesso do governo na agenda scio-ambiental, declaracin
caractersticas de estos gobiernos. Tambin lo haca Nstor de redes y ONG, marzo 2012.

10 ecologa poltica
Bajo ese estilo de desarrollo, la izquierda gobernante y estn convencidos que se deben exprimir al mximo las

OPININ
no sabe muy bien qu hacer con los temas ambientales. riquezas ecolgicas del continente.
Defienden al extractivismo como expresin de progreso e Los ms veteranos, y en especial los caudillos, sienten
innovacin, y desde all varios ignoran o rechazan las alertas que el ambientalismo es un lujo que slo se pueden dar los
ciudadanas, se burlan o las califican como infundadas, infan- ms ricos, y por eso no es aplicable en Amrica Latina hasta
tiles o incluso peligrosas. El presidente ecuatoriano Rafael tanto no se supere la pobreza. Tal vez algunos de esos lderes,
Correa ofrece muchos ejemplos de estas actitudes. Por un como Lula o Mujica, llegaron muy tarde a ocupar el gobier-
lado reviste a la minera de atributos religiosos ya que es no, y sus posturas son insostenibles en pleno siglo XXI.
la gran oportunidad que Dios nos ha dado para salir de Estas contradicciones significan que estos gobiernos se
la miseria, otorgndole poderes casi mgicos para lograr volvieron neoliberales? Es cierto que no, y es equivocado caer
el desarrollo, ya que gracias a una mina de cobre se podr en reduccionismos que llevan a calificarlos de esa manera. Si-
eliminar la pobreza. Por otro lado, segn Correa, quienes guen siendo gobiernos de izquierda, ya que buscan recuperar
advierten sobre los impactos son infantiles o demagogos y el papel del Estado, expresan un compromiso popular que
en otros pases los meteran en un manicomio.2 Desde esa esperan atender con polticas pblicas y generar cierto tipo
postura se ha comenzado a judicializar y criminalizar la pro- de justicia social. Pero el problema es que han aceptado un
testa ambiental (en Argentina, Bolivia, Brasil y Ecuador). tipo de capitalismo de fuertes impactos ecolgicos y sociales,
Algunos discursos presidenciales intercalan referencias donde slo son posibles algunos avances parciales. Ms all
ecolgicas, aparece en captulos de ciertos planes de desarro- de las intenciones, la insistencia en reducir la justicia social
llo, y hasta hay invocaciones a la Pacha Mama. Pero si somos a pagos mensuales en dinero, los ha sumido todava ms
sinceros, deber reconocerse que en general las exigencias en la dependencia de exportar materias primas. Este es el
ambientales son percibidas como trabas a ese crecimiento sueo de un capitalismo benvolo.
econmico. Esto lo ha dejado en claro el presidente de la Parecera que el progresismo gobernante slo puede ser
empresa petrolera estatal boliviana (YPFB), afirmando que extractivista, y que ste es el medio privilegiado para sostener
las licencias ambientales son trabas que impiden efectivizar al propio Estado y enfrentar la crisis financiera internacional.
las inversiones; para agilizar el ingreso de esos capitales se La obsesin en retener la presidencia los hace temerosos
deben destrabar esos procesos.3 y esquivos ante la crtica, y pierden sus capacidades para
El progresismo se siente ms cmodo con medidas nuevas transformaciones. Esta es una izquierda al fin, pero
como las campaas para abandonar el plstico o recambiar de nuevo tipo, menos roja y mucho ms progresista, en el
los focos de luz, pero se resiste a los controles ambientales sentido de estar obsesionada con el progreso econmico
sobre inversores o exportadores, considerndolas un freno (Gudynas, 2010).
para la reproduccin del aparato estatal y la asistencia econ- Este tipo de contradicciones explican el distanciamiento
mica a los ms necesitados. Se llega a una gestin ambiental creciente con ambientalistas y otros movimientos sociales.
estatal debilitada porque no puede hincarle el diente a los Tambin alimentan la generalizacin de una desilusin con
temas ms urticantes. Es que muchos compaeros de la vieja la incapacidad del progresismo gobernante en poder ir ms
izquierda que ahora estn en el gobierno, en el fondo siguen all de ese capitalismo benvolo. Tiempos atrs, cuando mu-
soando con las clsicas ideas del desarrollismo material, chos de estos actores estaban en la oposicin, eran posibles
los encuentros entre quienes demandaban la proteccin de
la Naturaleza y los que exigan cambiar las estrategias de
desarrollo. Esas viejas alianzas rojo-verde, entre la izquierda
2
Ejemplos basados en un discurso del 10 de diciembre de 2011 en
Macas, Ecuador. y el ambientalismo, se han perdido en prcticamente todos
3
Declaraciones de C. Villegas en ERBOL, 21 de diciembre 2011. los pases.

ecologa poltica 11
Llegados a este punto, es oportuno recodar que, desde a esa deriva, la tarea inmediata no est en la renuncia, sino
la mirada ambiental, se distingue entre los temas verdes, en proseguir las transformaciones para que la izquierda sea
enfocados en reas naturales o la proteccin de la biodiver- tanto roja como verde.
sidad, y la llamada agenda marrn, que debe lidiar con
los residuos slidos, los efluentes industriales o las emisiones
de gases. La mirada verde apunta a la Naturaleza, mientras BIBLIOGRAFA
que la marrn debe enfrentar los impactos del desarrollismo
convencional. GUDYNAS, E. (2010), La ecologa poltica del progresismo sud-
Bajo este contexto, el progresismo gobernante en americano: los lmites del progreso y la renovacin verde de
Amrica del Sur se est alejando de la izquierda roja y al la izquierda. Sin Permiso, Barcelona, No 8: 147-167.
obsesionarse cada vez ms con el progreso, se vuelve una BONASSO, M. (2011), El mal. El modelo K y la Barrick Gold.
izquierda marrn. Esta izquierda marrn es la que de- Buenos Aires, Planeta.
fiende el extractivismo o celebra los monocultivos. Frente

12 ecologa poltica
Las polticas

OPININ
preventivas de
residuos como
herramientas
de obtencin de
recursos

Ignasi Puig Ventosa*

Los residuos son la salida de todo sistema socioeconmico. bargo, solamente la crisis ha logrado doblegar la generacin
Es indudable que para minimizar este flujo saliente que creciente. Mucho falta para la pregonada desmaterializacin
es causa de notables impactos ambientales lo mejor es de nuestra economa.
minimizar el flujo entrante de recursos. La prueba ms evi- Esta situacin ilustra la importancia que tiene para la
dente de ello es el efecto que est teniendo la presente crisis generacin de residuos incidir en los primeros estadios de
econmica sobre la generacin de residuos. Tras dcadas de la actividad productiva, mediante tcnicas que minimicen
generacin creciente, la constriccin del consumo y de la el uso de materias primas. Asimismo, ilustra la estrecha
actividad productiva, y con ello de la cantidad de recursos relacin entre consumo y generacin de residuos. En la
que requiere el sistema econmico, han tenido como efecto medida que se pretenda incidir de raz sobre algunos
la reduccin en la generacin de residuos, tanto municipales flujos residuales, habr que cuestionar ciertas pautas de
como sobre todo industriales y de la construccin. consumo.
La poltica ambiental en materia de residuos puede A continuacin se presentan brevemente algunas
considerarse hasta el momento un gran fracaso. La primera iniciativas que cuestionan dichas pautas de consumo, y
prioridad legal, al menos en la Unin Europea, es desde posteriormente otras acciones o tendencias relevantes en
hace muchos aos la reduccin de la generacin. Entre materia de gestin de residuos, limitndonos a los residuos
las conocidas 3 erres, la que corresponde a la reduccin municipales.
ostenta la cspide de la jerarqua de los residuos. Sin em- En este sentido, son de inters por ejemplo las cam-
paas de prevencin del derroche de alimentos (p.e. la
campaa Love Food, Hate Waste, en el Reino Unido),
* Es doctor en ciencias ambientales y trabaja en ENT Environment
las campaas para potenciar los paales reutilizables (bas-
and Management (ipuig@ent.cat). tante extendidos en pases como Francia, Italia o el Reino

ecologa poltica 13
Unido), o el impulso de mercados de segunda mano y de El sistema consigue pasar de niveles del 20-40% de recogida
intercambio, cuya mayor aceptacin se debe en parte a la selectiva que se alcanzan mediante contenedores al 65-90%
crisis econmica. en pocos das.
Otra tendencia creciente, seguramente tambin pro- Este modelo permite, adems, aplicar sistemas de pago
pulsada por la presente situacin econmica, es el consumo por generacin de residuos, que consisten en definir las tasas
colaborativo. Basado en las tradicionales ideas de compartir, de residuos de acuerdo con la generacin efectiva de cada
dejar y alquilar, el empleo de nuevas tecnologas permite usuario. Ello se consigue por lo general estandarizando las
hacer el proceso ms eficiente y que adopte una mayor es- bolsas o los cubos de recogida, computando as indirecta-
cala. En una palabra, los usuarios persiguen poder utilizar mente los flujos generados, por lo general solo de algunas
productos ms all de quien ostente su titularidad: acceso fracciones clave, entre ellas singularmente la fraccin resto.
frente a propiedad. Estos sistemas consiguen crear entre los usuarios un incen-
Tambin merece la pena hacerse eco del debate tivo hacia la prevencin y el reciclaje.
existente sobre la idoneidad de los sistemas de depsito, Como tendencia preocupante cabe sealar la irrupcin
devolucin y retorno (SDDR) de envases. Rigindose todos de la produccin de combustibles derivados de residuos
por la misma Directiva de envases, algunos pases como (CDR) para ser quemados en instalaciones industriales
Alemania los aplican con xito desde hace aos, mientras (como, por ejemplo, fbricas cementeras). Dicha uti-
que en otros como Espaa, su aplicacin es prcticamente lizacin se equiparara desde el punto de vista de la
inexistente. Sea para su reciclaje, sea para su reutilizacin, los jerarqua de los residuos a la incineracin de residuos con
niveles de retorno y de calidad de los materiales alcanzados recuperacin de energa. Si bien su uso conllevara como
por los SDDR se sitan muy por encima de los alcanzados punto positivo la reduccin del consumo de combustibles
por los sistemas basados en la aportacin voluntaria en reas fsiles en estas instalaciones, presenta como puntos ms
de aportacin. negativos que crea un desincentivo para otras opciones
No cabe duda que la fraccin orgnica debera ser de gestin de residuos preferibles ambientalmente (como
la prioritaria en todo esquema de gestin de residuos el reciclaje) y que est sometido a estndares ambientales
municipales, por ser la ms abundante, por ser la ms ms laxos que la incineracin, en particular para emisiones
fcil de tratar y por estar entre las que ms problemas contaminantes.
crea en caso de gestin incorrecta. En este sentido, es Tambin cabe seguir con atencin el desarrollo que
sugerente la creciente gestin in situ de esta fraccin, vaya adoptando lo que se conoce como minera urbana
mediante el compostaje domstico y comunitario, que (urban mining o landfill mining), que consiste en entender
permite obtener un compost de buena calidad evitando los vertederos como nuevos repositorios de recursos. A
la recogida, el transporte y el tratamiento en planta de medida que los recursos escasean y su concentracin en las
estos residuos. minas tradicionales disminuye la recuperacin de los stocks
En lo que se refiere a la recogida selectiva es especial- existentes en vertederos puede llegar a ser una alternativa
mente interesante la irrupcin de los modelos puerta a puer- econmicamente viable. El nmero de experiencias en este
ta y sus complementarios sistemas de pago por generacin. sentido es creciente.
La recogida puerta a puerta consiste en definir un calendario En la economa del despilfarro, en la que hemos es-
de recogida para cada fraccin de los residuos, en la puerta tado y seguimos estando inmersos, enterrar y quemar
misma de cada residente y actividad comercial. Solamente residuos ha sido la norma. No se ha querido entender que
la fraccin correspondiente es recogida, priorizando con lo que en realidad estamos enterrando y quemando son
una alta frecuencia la fraccin orgnica y las reciclables, y recursos, frecuentemente escasos, y que casi siempre pueden
desfavoreciendo con una frecuencia baja la fraccin resto. tener otro destino mejor.

14 ecologa poltica
Continuar perseverando en ampliar las fronteras extracti- perdidos en forma de residuos, constituye un error estratgico

OPININ
vas, para obtener materias primas crecientemente escasas, sin y econmico de primera magnitud. No hace falta ni pensar en
prestar la atencin necesaria al ingente volumen de recursos el medio ambiente para intentar cambiar la situacin.

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ecologa poltica 15
Metabolismo
social y minera

Gian Carlo Delgado Ramos

Figura 1
El proceso de trabajo en la economa humana es la condi-
cin universal para la interaccin metablica entre el ser
humano y la naturaleza. Se trata de una interaccin que
e e
lejos de darse entre dos sistemas, ms bien se establece entre Sistema Natural
un sistema (el natural) y un subsistema (el econmico).
Mientras el sistema natural est cerrado a flujos de materiales e e
el planeta tiene una cantidad finita y abierto a flujos de
Subsistema
entrada y salida de energa (recibe energa solar que luego es m m
Econmico
una parte reflejada al espacio y otra almacenada en forma de
stock bajo la forma de biomasa o combustibles fsiles); en
cambio, el subsistema econmico est abierto a la entrada
y salida de energa y materiales puesto que los toma del e [energa]
entorno natural para luego desecharlos en estado disipado e [energa disipada]
o degradado (vase Figura 1). m [materiales]
m [materiales degradados]
Tal proceso metablico o de transformacin de la natu-
raleza, se ha complejizado conforme lo ha hecho el sistema
imperante de produccin, de ah que se pueda hablar de
una correlacin entre el aumento del metabolismo social
y el incremento de acumulacin de capital. Se trata de un
proceso en el que ciertamente la dimensin y el ritmo del * Economista y doctor en Ciencias Ambientales. Investigador del
metabolismo social est desde hace algn tiempo alterando Centro de Investigaciones Interdisciplinarias en Ciencias y Humani-
dades de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Integrantes
los ecosistemas y el propio funcionamiento de los ciclos del SNI-CONACYT (giandelgado@unam.mx).

16 ecologa poltica
biogeoqumicos del planeta a una velocidad nunca antes teriales y energa aument en promedio hasta diez veces; el

OPININ
registrada en la historia del ser humano, desde la alteracin incremento del consumo de biomasa en 3.5 veces, el de ener-
del ciclo del carbono al alcanzar 394 ppm a principios de ga en 12 veces, el de metales en 19 veces y el de materiales de
2012 (era menor a 280 ppm antes de 1850), hasta la in- construccin, sobre todo cemento, unas 34 veces (Krausmann
yeccin de ms de 120 millones de toneladas de nitrgeno et al., 2009). Al cierre del siglo XX la extraccin de recursos
que ya sobrepasan casi en cuatro veces la frontera propuesta naturales era de 48.500 millones de toneladas (ms de una
para dicho ciclo (Rockstrm et al., 2009). tercera parte biomasa, 21% combustibles fsiles y 10% mi-
Tal situacin, que ya afecta a todas las formas de vida,1 nerales), registrndose un consumo global per capita de 8.1
es producto de relaciones sociales, productivas y de poder toneladas al ao con diferencias per cpita de ms de un orden
especficas, siendo las de mayor impacto aquellas que dan de magnitud (Steinberg, Krausmann y Eisenmenger, 2010).
cuerpo al metabolismo social capitalista, ello puesto que en di- Para el 2010 las estimaciones rondaban ya las 60.000 millones
cha modalidad la naturaleza es funcionalizada a las dinmicas toneladas de materiales al ao y unos 500.000 petajoules de
cortoplacistas de acumulacin de capital ms all de cualquier energa primaria, contexto en el que el 10% de la poblacin
otra consideracin de tipo social, ambiental o cultural, de mundial ms rica acaparaba el 40% de la energa y el 27%
ah que no en pocas ocasiones se promuevan esquemas que de los materiales (Weisz y Steinberger, 2010).
desde la perspectiva de la vida son irracionales, despilfarra- Mientras el grueso de tal poblacin se ha concentrado
dores y destructivos. Es por ello que el desarrollo en el actual en las ltimas dcadas en EUA, Europa Occidental y Japn,
sistema de produccin suele ser entendido meramente como en contraparte, las regiones que principalmente han abas-
crecimiento econmico, mismo que requiere, adems de la tecido el mercado mundial de recursos naturales han sido
explotacin del trabajo, de la constante y creciente transfor- AL, frica, Medio Oriente, Canad y Australia (Dittrich y
macin de la naturaleza; dicho de otro modo, precisa de ciclos Bringezu, 2010). China, Corea del Sur, Malasia e India se
ampliados de produccin-circulacin-consumo. colocan como importadores netos de recursos en los ltimos
La responsabilidad de tal metabolismo progresivo es aos (Ibid), ello pese a que en algunos casos, tienen una
sin embargo desigual, tanto entre naciones como entre los produccin domstica importante.
propios habitantes de cada una de ellas. El mayor adeudo De continuar la actual tendencia, se advierte un futu-
se adjudica a las clases ms acomodadas y en general a los ro socio-ambientalmente inquietante pues las proyecciones
pases metropolitanos,2 ello puesto que en la periferia, en sugieren un aumento en la extraccin de recursos naturales
promedio poco menos de la mitad de la poblacin no tiene que podra llegar a triplicarse en el 2050. Si se asume un
hoy da acceso ni siquiera a las ms bsicas innovaciones escenario moderado, el aumento sera de alrededor del 40%
producto de la modernidad (e.g. energa suficiente, agua de para ese mismo ao (UNEP, 2011: 30). En cambio, slo
calidad, servicios de saneamiento o mdicos, ya no se diga mantener los patrones de consumo del ao 2000, implicara
de telecomunicaciones, entre otros). que los pases metropolitanos disminuyan su consumo entre
Las estimaciones sugieren que entre 1900 y el 2000, 3 a 5 veces, mientras que algunos en desarrollo lo tendran
cuando la poblacin creci cuatro veces, el consumo de ma- que hacer en el orden del 10% al 20% (Ibd).

1
Se pierden 100 especies por milln cuando antes de 1850 la tasa
DEMANDA Y COMPETENCIA ACTUAL POR
de prdida era de entre 0.1 1 especie por milln (Rockstrm et RECURSOS MINEROS
al., 2009).
2
Se sigue la sugerencia de la teora de la dependencia a cerca de
la relacin centro metropolitano periferia (lase al respecto, entre
Estados Unidos (EUA) ya daba cuenta de su dependencia
otros: Marini, 1973). de minerales al trmino de la Segunda Guerra Mundial al

ecologa poltica 17
tiempo que visualizaba una futura dependencia petrolera.3 consumo superior a los 7,5 millones de barriles de petrleo
Ya en 1980 EUA dependa al 100% de 4 minerales y en al da, de los cuales 3,7 debe importar. Tales patrones de
el orden de 30-99% de 16 minerales ms. EN 1992 la consumo se dan en un contexto en el que China no slo
dependencia era de 8 y 22 respectivamente y en 2011 de est expandiendo su infraestructura de manera inusitada,
19 y 31, respectivamente (vase: www.usgs.gov). Entrado sino que adems en el que apuesta por desarrollar tecno-
el siglo XXI, EUA clasifica su creciente dependencia de logas de frontera que demandan minerales especficos, de
materiales en estratgicos y crticos, esto es, aquellos claves ah que por ejemplo definiera dar un giro nacionalista con
para su economa, con bajo o nulo grado de sustitucin y, respecto a la gestin de sus reservas de tierras raras las ms
en el caso de los crticos, relevantes para el complejo militar importantes del mundo dado el alto grado de concentracin
industrial (NRC, 2008; para un anlisis al respecto, lase de las mismas y por tanto por su comparativamente bajo
Delgado, 2010). costo de produccin.
Casi en unsono, la Comisin Europea (2010) daba Y si bien todos los pases indicados apuestan discursiva-
cuenta de la agudizacin de su dependencia, en particular en mente por un eventual aumento del reciclaje como manera
torno a 41 minerales clave y 14 considerados como crticos, de reducir su dependencia, no en pocas ocasiones resulta
en este caso en el sentido de ser materiales estratgicos segn en la prctica mucho ms barata la naturaleza; es decir,
la definicin de EUA. Las tensiones por el acceso a los mi- la extraccin de materiales frescos sin considerar sus costos
nerales demandados por Europa se visualizan sobre todo con (socio)ambientales (vase Tabla 1). Y si bien hay excepcio-
China, en tanto gran consumidor mundial, pero tambin nes para el caso de ciertos materiales cuyo reciclaje es ms
como abastecedor de materiales clave tales como las tierras barato (como el aluminio), desde luego ningn pas se ha
raras. No sobra sealar que el posicionamiento europeo tiene posicionado en moderar el consumo per capita de materiales
como antecedentes estudios y posicionamientos nacionales y de energa en tanto que ello ira en contra de la creciente
de Reino Unido, Alemania, Austria y Francia (Ibid). acumulacin de capital y por tanto de su competitividad.
Reconocindose como el tercer pas que ms demanda Nuevamente la naturaleza resulta ser barata. Este ltimo
minerales, despus de EUA y China, Japn se posicion punto es de lo ms relevante en la crtica a la apuesta por
tambin a principios de este siglo, sealando la necesidad una economa verde, totalmente ciega al denominado
de mantener un sistema de almacenamiento estratgico en efecto rebote, o paradoja de Jevons, y que alude a un
tanto que su dependencia a las importaciones de minerales mayor consumo de recursos provocado precisamente por
es prcticamente total, pero con mayor nfasis en el caso tal aumento en la eficiencia (lase: Giampietro y Mayumi,
de aquellos no ferrosos como las tierras raras4 (Kojima, 2009; Delgado, 2011).
2002).
Por su parte, como es evidente, China se plantea en
el escenario mundial desde la perspectiva de hacer inver-
siones sustanciales para hacerse de reservas de materiales
que no tiene o cuyas reservas nacionales son limitadas ante 3
En 1949 el secretario de la Defensa, Louis Johnson, indicaba al
las demandas de su pujante economa. El inters ha sido Consejo de Seguridad Nacional de EUA que, el abastecimiento
ininterrumpido de recursos naturales estratgicos de AL hacia EUA
progresivo, rebasando lo regional para proyectarse en frica es una cuestin vital para cualquier esfuerzo de guerra mayor [de
y ms recientemente en AL. Y es que en 2005 China ya proyeccin transocenica] de EUA (US Policy Regarding Hemisphere
consuma el 26% del acero y el 47% del cemento mundial; Defense, 1949-1950, 810.24/6-1049: 601).
4
Un grupo de 17 metales con propiedades nicas utilizados de
era el mayor consumidor de plomo y el mayor productor
manera ms masiva en la industria de la innovacin y de alta tec-
y consumidor de carbn del mundo con ms de 2.200 mi- nologa. Se encuentran en lseres, telfonos mviles y pantallas de
llones de toneladas mtricas (Li, 2006). A ello se suma un cristal lquido.

18 ecologa poltica
Tabla 1 especficos que al transgredirse agreden e incluso hipotecan
Mochila ecolgica de algunos minerales

OPININ
el futuro de los pueblos y de su entorno natural.
Mochila ecolgica estimada As, de cara al aumento del ecologismo de los pobres o
Mineral Material abitico Agua popular (Martnez Alier, 2004), es decir de movimientos so-
Hierro 1: 12 1: 91 ciales en resistencia que demandan justicia socio-ambiental,
Acero 1: 8,9 1: 59 debera quedar bien claro que el crecimiento econmico al
(reciclado 1: 2,7) (reciclado 1: 51) infinito no puede darse en un planeta finito (cuyo intento
Aluminio 1: 66-85 1: 920-1.378 se gesta de modo desigual, privatizando beneficios y socia-
(reciclado 1: 1,2-3,5) (reciclado 1: 24-61)
lizando costos socio-ambientales).
Cobre 1: 356-500 1: 260-391 Consecuentemente, el replanteamiento del concepto
(reciclado 1: 4,5) (reciclado 1: 73)
de desarrollo es nodal, esto es del desarrollo para qu y
Plomo 1: 16
para quines y por tanto de la modalidad del metabolismo
Zinc 1: 23-31 1: 301 social requerido para la buena vida y el bien comn de la
Nquel 1: 141 1: 233 humanidad de largo aliento (Houtart, 2011). En este tenor,
Platino 1: 320.000 los planteamientos de algunos autores sobre la necesidad del
Oro 1: 540.000 decrecimiento de la economa, en especial en relacin a las
Plata 1: 7.500 dimensiones y ritmos del metabolismo social, es de gran
vala (lase, por ejemplo: Jackson, 2009; Heinberg, 2011;
Nota: Los clculos parecen no incluir los jales o colas del proceso
Martnez-Alier, 2011).
minero, ni tampoco el tepetate o roca no mineralizada que tambin Por ltimo vale advertir que no existe una sola alter-
se genera como residuo. De considerarse, para el caso del oro, segn
dos proyectos aurferos mexicanos analizados Cerro San Pedro y
nativa, sino mltiples y diversas modalidades metablicas,
Caballo Blanco la relacin de intensidad de uso de materiales y espejo de la complejidad y riqueza cultural, social y biofsica
energa sera de 1: >7 millones.
de los pueblos que habitan el planeta.
Fuente: Elaboracin propia con base en datos de Ramkin 2011;
NOAH-Friends of the Earth, 2005; Schmidt-Bleek et al., 1999.

REFERENCIAS

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Report of the Ad-hoc Working Group on defining critical
El extractivismo por lo general se gesta sobre la base de una raw materials. Julio. Bruselas, Blgica.
permanente acumulacin por desposesin (Harvey, 2003), DELGADO RAMOS, Gian Carlo (2010), Ecologa Poltica de la
es decir, de un despojo legal o ilegal en tres sentidos: el Minera en AL. CEIICH, UNAM. Mxico.
despojo de los bienes comunes, el del bien comn de buena (2011), El mito de la economa verde. Ambientico. No.
parte de la poblacin e incluso de pueblos enteros, y el despo- 219. Costa Rica. Diciembre: 29-44.
jo gradual del futuro de las generaciones venideras. Justo por DITTRICH, Monika y Bringezu, Stefan, The Physical Dimension
ello es que una lectura propia de la ecologa poltica es til y of International Trade. Part 1. Direct global flows between
necesaria, entendiendo a sa como el estudio o diagnstico de 1962 and 2005. Ecological Economics. No. 69. Elsevier:
la complejidad de intereses, estructuras de poder y conflictos 1838-1847.
existentes en torno a los bienes comunes que figuran como GIAMPIETRO, Mario y MAYUMI, Kozo (2009), The Biofuel
sustento del funcionamiento de la economa mundial, todo Delusion. The fallacy of large-scale agro-biofuel production.
en un contexto de factores biofsicos y lmites ambientales Earthscan. Londres, Reino Unido / Sterling, VA., EUA.

ecologa poltica 19
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Mayo-Septiembre: 5-25. material flows in cities. Environmental Sustainability. Vol.
NOAH Friends of the Earth Denmark Jacob Sorensen 2: 185.

20 ecologa poltica
En profundidad
Fracking: una fractura que pasar
factura
Aitor Urresti y Florent Marcellesi

Industrializacin de la gestin de los


residuos en Delhi (India): cul es el
futuro de los recicladores?
Federico Demaria y Giacomo DAlisa

Hacia una economa con topes


de recursos
Samuel Martn-Sosa Rodrguez
Fracking: una
fractura que

EN PROFUNDIDAD
pasar factura

Aitor Urresti y Florent Marcellesi*

Palabras clave: Fracking, combustible no convencional,


conflicto socio-ambiental

Hay una nueva palabra de moda en el mundo de los hidro-


carburos, un nombre que se repite una y otra vez: fracking.
Aunque se nos puede hacer extrao este trmino anglfono,
el fracking, o fracturacin hidrulica, es una tcnica que se
est aplicando cada vez ms a nivel mundial para aprovechar
ciertos yacimientos de gas llamados no convencionales que,
aunque de ms difcil extraccin, han entrado con fuerza
en la escena energtica, social y meditica. De hecho, pese
a las incertidumbres y cifras contradictorias sobre las reser-
vas reales de gas no convencional, la Agencia Internacional Ilustracin 1: Techo de produccin del petrleo y del gas a nivel
de la Energa estima que las reservas de estos tipos de gas mundial. El gas no convencional es la franja superior. Fuente: ASPO.
representa ya la mitad de la base estimada de recursos de
gas natural (2011).1

Dadas las importantes reservas estimadas, es por tanto


* Aitor Urresti es ingeniero industrial y profesor en la UPV-EHU
(mugatik@gmail.com); Florent Marcellesi es miembro del consejo
lgico que esta tcnica despierte inters en un contexto
de redaccin de la revista Ecologa Poltica y coordinador de Eco- marcado por la escasez de los combustibles fsiles y, sobre
poltica (fmarcellesi@no-log.org / http://florentmarcellesi.eu/). Ambos todo, por la llegada inminente de los techos de produccin
son miembros de Equo.
1
En 2010, las reservas de gas convencional se estimaban a 404 Tcm
para petrleo y gas, como se puede observar en la ilustracin
y las de gas de pizarra a 204 Tcm. Si les sumamos las reservas de n1. Esto, unido al aumento de la demanda principalmente
CBM (118 Tcm) y Tight gas (84 Tcm), las reservas de gas no conven- en los pases emergentes y a la poca o nula voluntad de
cional representaran tanto como las de gas convencional.
los gobiernos del Norte Global a cambiar radicalmente sus
2
La Agencia Internacional de la Energa prev un aumento del con-
sumo de gas del 50% en 2030 a nivel mundial y unas reservas de 65 patrones de consumo y produccin energticos,2 ha hecho
aos para el gas natural (segn ritmo de consumo actual). que los Estados y la industria de los hidrocarburos se lan-

ecologa poltica 23
cen de forma desesperada a la bsqueda de nuevos tipos convencional y las dos propiedades fundamentales en lo que
de yacimientos. Aunque de peor calidad y de ms difcil respecta a los yacimientos de hidrocarburos:
aprovechamiento, es atractivo tanto para las transnacionales
de la energa por los mayores precios de venta y la especu- Porosidad: es el porcentaje de huecos que hay en la roca.
lacin en los mercados que terminan haciendo rentables Este es el espacio que sera ocupado por el hidrocarburo,
las inversiones iniciales como para los Estados que buscan porque en contra de lo que piensa mucha gente, el gas y
diversificar sus matrices energticas y reforzar la seguridad el petrleo no estn atrapados en unas grandes cavernas
e independencia energticas de sus territorios.2 subterrneas, sino que se encuentra en los pequeos
As nos hemos encontrado con nuevos tipos de recursos poros que hay en casi todas las rocas.
con nombres tan curiosos como: arenas bituminosas, gas de Permeabilidad: es la facilidad con la que el hidrocarburo
esquisto, gas de pizarra, shale gas, gas de lecho de carbn, gas fluye por la roca. No es suficiente con tener mucho espa-
profundo, hidratos de metano, etc. Son las ltimas fronteras cio para acumular la sustancia (esto es, alta porosidad).
del extractivismo donde se nos quiere dejar pensar que se La produccin se basa en hacer una perforacin en la
juega el futuro energtico del planeta y su modelo de desa- formacin que contiene el gas o petrleo, y extraer desde
rrollo; son los ltimos recursos que quedan, los ms caros de ese nico punto la mayor cantidad posible, con lo que
aprovechar, en los que es necesario usar ms energa, y los es muy importante que el hidrocarburo se pueda mover
que a su vez son ms perjudiciales para el medio ambiente y con facilidad a travs de la formacin, es decir, que tenga
la salud humana. Podramos decir que son los bonos basura alta permeabilidad.
de los hidrocarburos, los que alimentan esta nueva burbuja e
intentan reconfigurar la geopoltica energtica mundial. Normalmente el gas y el petrleo se encuentran en
Para entender mejor esta tecnologa y los retos que con- rocas de gran porosidad, en las que adems los poros estn
lleva, dividiremos este artculo en una parte de explicacin bien conectados entre s, y tienen una elevada permeabili-
tcnica del fracking y sus riesgos sobre el medio ambiente, y dad. Estaramos hablando mayoritariamente de areniscas y
una segunda parte donde repasaremos los conflictos socio- calizas. El gas no convencional sin embargo se encuentra en
ecolgicos que se estn dando en el mundo en general y rocas con una porosidad muy baja y de baja permeabilidad.
Espaa en particular en torno a dicha tcnica, puesto que El mayor inconveniente es que la velocidad de extraccin
el fracking se ha convertido en una de las tecnologas que del gas no es tan alta como con la del gas convencional.
mayor contestacin est teniendo por parte de la ciudadana Esto provoca que no se puedan hacer ingresos rpidos por
y de movimientos ecologistas, vecinales y sociales. la venta del gas, con lo que la rentabilidad econmica del
proyecto se ve afectada.

EL FRACKING, PASO A PASO4


Una tcnica pensada para el gas 3
Estados Unidos podra convertirse en exportador de gas una vez
alimentada su demanda interior; la China y la India buscan recursos
no convencional naturales suficientes para garantizar su proceso de desarrollo y
Europa quiere reducir sus importaciones que vienen principalmente
Cuando hablamos de fracking o fracturacin hidrulica,
desde Rusia.
estamos hablando de la extraccin de gas no convencional, 4
Quien quiera adentrarse en los aspectos ms tcnicos de la explo-
familia en la que se engloban yacimientos conocidos como racin y explotacin de hidrocarburos, un buen texto de acceso es
el libro de Hyne, Norman J (2001): Nontechnical Guide to Petroleum
gas de pizarra, gas de esquistos y gas de lutitas.5 Para com-
Geology, Exploration, Drilling and Production. Ed. PenWell.
prender lo que es este gas no convencional, veamos primero 5
En ingls, se habla de Shale Gas, trmino que se aplica muchas
cmo se encuentra habitualmente el gas en un yacimiento veces de forma genrica.

24 ecologa poltica
Por estos motivos, hace tiempo que la industria de yacimientos convencionales, los pozos se perforan en verti-
explotacin de hidrocarburos viene desarrollando distintos cal. Mientras tanto, en los yacimientos no convencionales,
mtodos de perforacin que permitan mejorar las pro- se empieza con una perforacin en vertical convencional,

EN PROFUNDIDAD
piedades de la formacin, para poder producir el gas no pero al alcanzar la capa que contiene el gas, se desva para
convencional al ritmo suficiente como para rentabilizar este penetrar a lo largo de la formacin toda la longitud posible.
tipo de yacimientos. La solucin habitual ha sido aumentar Las tcnicas actuales de desvo permiten profundizar hasta
el nmero y tamao de poros, bien con el uso de cidos, o un km dentro de la formacin sin demasiados problemas,
mediante la inyeccin de agua a alta presin que provoque la despus de haber perforado unos 3 km de media en vertical,
fracturacin de la roca. Esta ltima tcnica es precisamente con lo que estamos hablando de sondeos que alcanzan con
lo que llamamos el fracking. La mejora experimentada en facilidad los 4-5 km. Una comparativa de estas tcnicas se
las tcnicas de perforacin, unida a la subida de precios de puede ver en la ilustracin 2.
los hidrocarburos, las legislaciones ambientales laxas y los Una prctica habitual es perforar varios pozos a pocos
intereses polticos, han permitido que los yacimientos de gas metros de distancia entre s, que se conectan en superficie
no convencionales se estn explotando cada vez ms a nivel para producir de manera simultnea. A cada uno de estos
mundial, mediante fracturacin hidrulica. conjuntos se le denomina plataforma. A pesar de que con
esta tcnica de perforacin se consigue mejorar la cantidad
de gas a extraer por cada pozo, la mejora sigue sin ser su-
y necesitada de muchos qumicos y agua
ficiente, con lo que es necesario realizar una gran cantidad
Hay que aclarar que el fracking no se aplica de forma aislada de perforaciones en superficie. El ratio habitual vara de
en cualquier tipo de pozo, sino que requiere de una tcnica 1.5 a 3.5 plataformas por km2. Adems, la ocupacin de
de perforacin concreta para que sea ms efectiva. En los suelo de cada una de estas plataformas suele rondar las 2
hectreas.6
Una vez perforado todo el tramo desviado, es el
momento de comenzar la operacin de fracking en s.
Para ello, se va aislando por tramos el tramo desviado, se
usan unas cargas explosivas para perforar la tubera, y se
inyecta agua a alta presin, junto con una serie de aditivos.
El objetivo es generar nuevas fracturas en la formacin y
ampliar las ya existentes. Esta operacin de fracturacin se
puede producir hasta 15 veces por cada uno de los tramos,
con aditivos especficos en cada caso. Uno de los aditivos
ms habituales es arena, para que al quedar atrapada en
las grietas, las apuntale, e impida que se cierren una vez
terminada la presurizacin de la formacin. Adems de la
arena, se introducen tambin hasta 500 sustancias entre
Ilustracin 2: Tcnicas de perforacin convencional (a la izquierda) y las que figuran 17 txicos para organismos acuticos, 38
desviado (en el centro). Fuente: Agencia Internacional de la Energa. txicos agudos, 8 cancergenos probados, 7 elementos mu-
tagnicos, etc. (cidos, antioxidantes, biocidas, benceno,
xileno, disulfuro de carbono, compuestos de piridina, etc.)
6
Estos datos estn obtenidos de la prctica habitual en los grandes
(Tyndall center, 2011). Hay que decir que la composicin
yacimientos de EEUU, como el Marcellus Shale. del fluido de fracturacin es en gran medida desconocida,

ecologa poltica 25
al ser considerada un secreto empresarial de las empresas los que se realizan en este caso. Recordemos que se estn
encargadas de la operacin, y estar exentas de las polticas perforando una media de 6-8 pozos por plataforma, y entre
medioambientales en muchos pases. 1,5 y 3,5 plataformas por km2, con lo que aunque a priori
Por si fuera poco, en cada perforacin, se necesitan el riesgo de que ocurra un accidente de este tipo por pozo
unos 200.000 m3 de agua para la fracturacin hidrulica. es baja, al aumentar el nmero de pozos a realizar el riesgo
Teniendo en cuenta que los aditivos qumicos suelen supo- aumenta de forma alarmante.
ner entorno a un 2% del total de agua introducida, esto
supone que en cada pozo se inyectan 4.000 toneladas de
Contaminacin de agua
productos qumicos altamente contaminantes. Gran parte
de este fluido que se ha inyectado en el pozo posteriormente Una de las mayores preocupaciones de la fracturacin
va retornando a superficie, bien inmediatamente despus hidrulica es la afeccin a los acuferos subterrneos. Al
de la operacin, bien durante la posterior extraccin de gas fracturar el subsuelo, existe la posibilidad de que una de
natural. Es necesaria por lo tanto una buena gestin del las fracturas inducidas alcance un acufero, contaminando
lquido retornado, que es altamente contaminante. Adems, el agua con los fluidos de fracturacin y con el propio gas
el fluido inyectado que no retorne, puede permanecer en el de la formacin. Adems de este riesgo, existe tambin la
subsuelo y migrar posteriormente hacia algn acufero o la posibilidad de que durante la fracturacin se conecte con un
superficie, provocando una importante contaminacin. pozo antiguo, mal abandonado, y de ah el gas se comunique
Un ltimo asunto importante a considerar es la vida bien con un acufero, como con la superficie. Este tipo de
til de estos pozos. Debido a que el radio de drenaje es accidente ya ha sucedido con antelacin, contaminndose
relativamente bajo, se agotan bastante rpido. La vida til un acufero a travs de un pozo abandonado en la dcada
de este tipo de pozos puede rondar los 5-6 aos. Una vez de los 40.8
terminada su vida til es necesario proceder a su abandono,
sellando con tapones de cemento la perforacin realizada.
Riesgo qumico de los aditivos
Como comentado, en cada perforacin es necesario emplear
PRINCIPALES IMPACTOS DEL FRACKING unas 4.000 toneladas de productos qumicos, la mayora de
ellos altamente contaminantes. Al diluirse a un 2% en agua,
Los riesgos e impactos detectados son mltiples y en mbitos su nivel de toxicidad se ve fuertemente reducido. De todos
diversos. Pasemos a continuacin a detallarlos.7 modos, estos productos qumicos llegan a la plataforma
sin mezclar. El riesgo de accidente durante el traslado debe
tenerse en cuenta. La cantidad de trasiegos de camiones a
Riesgos durante la perforacin
realizar para la densidad de pozos que se perforan es elevada
Como ya se ha comentado, es necesario emplear tcnicas (lo que provoca a su vez contaminacin acstica e inseguri-
de perforacin especiales para poder proceder posterior- dad vial). Para cada plataforma se estima que el movimiento
mente a la fracturacin hidrulica. Por todo ello, a los de camiones mnimo es de 4.000, una gran cantidad de ellos
riesgos habituales de un sondeo de hidrocarburos, se unen
los especficos de los sondeos desviados. Hablamos por lo
tanto, de riesgos de explosin, escapes de gas, escapes de
7
Vase en la bibliografa el informe del Tyndall Center para ms
cido sulfhdrico (muy txico en bajas concentraciones), y
detalles.
derrumbes de la formacin sobre la tubera. Este ltimo es 8
http://www.nytimes.com/interactive/2011/07/31/us/natural-gas-water-
mucho ms habitual en el caso de sondeos desviados como contamination.html?ref=us

26 ecologa poltica
para el trasiego de productos qumicos. De nuevo, aunque el metano. Este es un gas de efecto invernadero mucho ms
riesgo de producirse un accidente con derrame del producto potente que el propio CO2, en concreto, 23 veces ms
qumico sea bajo, el gran nmero de operaciones a realizar potente. Esto quiere decir que cualquier escape durante

EN PROFUNDIDAD
lo convierte en un riesgo importante. la perforacin, fracturacin, y produccin es mucho ms
nocivo que los gases que se generan posteriormente durante
su combustin.
Contaminacin del aire
El problema aadido de las tcnicas de fracking con
Durante todo el proceso de perforacin y fracturacin, se respecto a los escapes de gas, es el agua de fracturacin
utilizan una gran cantidad de aditivos, muchos de los cuales en su retorno. Al haber estado en contacto con el gas en
son compuestos voltiles. Lo mismo sucede posteriormente subsuelo, absorbe una cantidad de gas, que al retornar a
en la etapa de produccin, en la que es necesario acondicio- superficie es emitido a la atmsfera. Se ha estimado que en
nar el gas extrado para inyectarlo en el gasoducto. Todos un pozo en el que se ha realizado fracturacin hidrulica,
estos compuestos pasan en mayor o menor grado a la atms- el aumento de emisiones de metano es del 2%. Un informe
fera, pudiendo generar ozono, o BTEX9 entre otros. de la Universidad de Cornell estima por lo tanto que el gas
de pizarra supone un aumento de emisiones de gases de
efecto invernadero de entre un 30% y un 100% comparado
Terremotos
con el carbn.
En aquellas zonas donde el desarrollo del fracking est ms
avanzado, se ha constatado un aumento de la sismicidad
Ocupacin de terreno
coincidiendo con los periodos de fracturacin hidrulica.
Hay que tener en cuenta que durante las operaciones de Un problema aadido es la gran ocupacin de terreno de
fracking se presuriza el subsuelo en ms de 100 ocasiones. este tipo de explotacin. Como se ha comentado anterior-
Este sobreesfuerzo al que se le somete puede ser suficiente mente, es necesario realizar un gran nmero de pozos para
como para provocar desplazamientos de fallas subterrneas, aprovechar correctamente los recursos. Se suelen perforar
y por lo tanto terremotos, como ha pasado en Lancashire de 1,5 a 3,5 plataformas por km2, con una ocupacin de 2
en Reino Unido donde la empresa Cuadrilla Ressources ha hectreas por cada una.10 El impacto visual de esta acumu-
reconocido que su perforacin era la causa de dos terremotos lacin de sondeos es muy grande.
locales.

FRACKING Y ZONAS DE CONFLICTOS


Efecto invernadero
SOCIO-ECOLGICOS
El gas no convencional, por las condiciones en las que se
encuentra, suele estar formado casi en su totalidad por Los yacimientos de gas no convencional estn distribuidos a
todo lo largo del planeta con un carcter novedoso: abundan
en pases histricamente ms pobres en hidrocarburos (Bac-
9
Mezcla de Benceno, Tolueno, Etilbenceno y Xileno, se trata de un
cheta, 2012). Mientras en la geopoltica del gas convencional
compuesto altamente contaminante que afecta al sistema nervioso y de la (in)dependencia energtica Rusia, Irn, Qatar
central. y Arabia Saudita concentran ms del 50% de las reservas
10
La Plataforma contra el fracking de lava ha estimado que seran
necesarios ms de 2.000 pozos slo en dicha provincia para apro-
mundiales, en la geopoltica del gas no convencional enca-
vechar las reservas anunciadas: http://www.elcorreo.com/alava/v/ bezan la lista la China, Estados Unidos, Argentina, Mxico,
20120418/alava/fracking-cifra-pozos-necesarios-20120418.html. Sudfrica, Australia, India y juegan un papel importante

ecologa poltica 27
Ilustracin 3: Reservas de gas no convencional en el mundo. Fuente: Agencia Internacional de la Energa.

Europa (zona central y este, Francia, Reino Unido, etc.) y el 1,4% del suministro total de gas de EE UU en 1990 al
Norte frica. Mientras tanto, en Amrica del Sur, adems 14,3% en 2009, pudiendo alcanzar un 24% para 2035. Esta
de Argentina, son Brasil, Chile, Paraguay e incluso Bolivia, experiencia previa nos permite tener ms perspectiva a la
quienes van muy por delante del tradicional gigante en hi- hora de analizar lo ocurrido, puesto que los primeros pozos
drocarburos, Venezuela.11 En el mapa 3 se pueden observar se iniciaron en los ochenta, con un boom en los aos 2000,
las principales reas con yacimientos de gas no convencional. y hay en la actualidad 500.000 pozos perforados, y un ritmo
Puesto que por un lado la explotacin de hidrocarburos no previsto de ms de 30.000 pozos nuevos al ao.
convencionales es un negocio potencialmente muy rentable Es evidente que ante tal despliegue, el movimiento
y adems con un carcter geopoltico central, y que por otro antifracking ha hecho or su voz: documentales como
lado conlleva graves afecciones al medio ambiente y a la Gasland realizado por el activista medioambientalista
salud, no es de extraar que estn surgiendo cada vez ms estadounidense Josh Fox12 o como Fracking Hell y plata-
conflictos socio-ecolgicos en todos los puntos de extraccin
donde se aplican esta tcnica de fracturacin hidrulica.
11
Ms sobre la geopoltica de los hidrocarburos no convencionales,
vase en la web de Oilwatch: http://www.oilwatchsudamerica.org/
documentos/3-documentos/3807-hidrocarburos-no-convencionales-
ESTADOS-UNIDOS, EL CONEJILLO DE INDIAS inovedad-o-el-horror-potenciado.html
DEL FRACKING 12
Acercndose a esta problemtica desde una posicin del No en
mi patrio trasero (puesto que una compaa gasista le quera com-
prar su terreno en Pensilvania para extraer gas no convencional), el
Las primeras alertas nos llegan desde hace aos de Estados-
cineasta decide conectar con ms comunidades afectadas, lo que
Unidos donde, segn datos de la Agencia de Energa estado- lleva a conocer la realidad de estas explotaciones en ms de treinta
unidense, la produccin de gas pizarra ha pasado de suponer estados de su pas.

28 ecologa poltica
formas ciudadanas organizadas como No Fracking13 dejan el beneplcito tanto de los propietarios de los terrenos
constancia del complejo poltico-comercial escondido detrs donde est el gas como de los actores econmicos,
de la explotacin de gas no convencional y sus consecuencias polticos y legislativos, o generar sus propios informes

EN PROFUNDIDAD
ambientales y de salud en Estados-Unidos.14 Las principales de expertos donde se auto-exculpan de cualquier conta-
conclusiones que podemos sacar de la experiencia estado- minacin ambiental o efecto sobre la salud. De hecho,
unidense recuerdan una vez ms sin duda las pautas clsicas debido al dbil papel de la Agencia de Proteccin Am-
de conflictos socio-ecolgicos convencionales: biental federal, los Estados federados, con presupuestos
ajustados, se encuentran indefensos para hacer frente a
Connivencia entre poderes polticos y econmicos: bajo intereses y presupuestos millonarios, lo que explica a su
la administracin Bush Junior y tras una labor incesante vez que 21 estados de 30 donde hay pozos no tienen
de lobby de las transnacionales de la energa, han sido regulaciones especficas y ninguno exige a las empresas
derogadas varias de las leyes de proteccin ambiental que informen sobre la cantidad de fluido txico que
ms importantes de EE UU, entre ellas la de la Ley del queda bajo tierra (Goodman, 2010).
Agua Potable Segura, para que dicha ley no se aplicara Efectos nocivos sobre el medio ambiente y la salud:
al fracking.15 Esta disposicin se ha llegado a llamar el adems de comprobar los riesgos medioambientales
vaco legal o la enmienda Halliburton, puesto que arriba mencionados, se han dado casos de cncer,
la multinacional Halliburton es una de las pioneras y problemas respiratorios, daos cerebrales, desrdenes
una las mayores proveedoras de servicios de fracturacin neurolgicos, hipersensibilidad a qumicos, debido
hidrulica en EE UU, y cuyo anterior director ejecutivo principalmente a la contaminacin del agua y del aire.
no fue otro que Dick Cheney, entonces vicepresidente Como recoge Grandoso (2011), la Universidad de Duke
de EE UU cuando se aprob esta exencin legal espec- ha realizado un estudio que demuestra que los pozos de
fica. agua potable cercanos a los lugares de extraccin tienen
Potencia econmica de las multinacionales de la energa: concentraciones muy elevadas de metano, un asfixiante
a golpe de cheques para comprar las tierras,16 de prome- en espacios cerrados y un peligro de fuego y explosin,
sas de nuevas fuentes de empleo en torno a los pozos mientras que en la localidad tejana de Dish rodeada de
o de campaas de publicidad muy agresivas, consiguen pozos, el 61% de las enfermedades registradas estaban
asociadas a los contaminantes empleados por el fracking.
En noviembre del 2010, un estudio de la Agencia de
Proteccin Ambiental en Wyoming relacion la conta-
13
http://nofracking.com/. minacin de pozos de agua potable con el fracking.
14
Est en preparacin The Promised Land, una pelcula anti-frac-
king co-escrita por Matt Damon y John Krasinskipor, y dirigida por
Tras quince aos de pruebas, luchas y lobby variopintos,
Gus Van Sant: http://www.huffingtonpost.com/2012/04/06/promised-
land-matt-damon-fracking_n_1408501.html
el pulso entre movimiento antifracking y transnacionales de
15
Tambin afecta a la Ley de Aire Limpio, La Ley de Agua Limpia, la energa ha dado lugar por un lado a la suspensin tempo-
La Ley para la Preservacin y Recuperacin de Recursos, La Ley ral en Nueva Jersey, Nueva York y Pensilvania de la fractura
del Derecho-A-Saber, y La Ley de la Respuesta Medioambiental
Global. Segn la Ley de Poltica Energtica de 2005, se permite
hidrulica hasta conocer mejor los riesgos de contaminacin
una exencin para la prctica del fracking, por encima de lo es- del agua potable, mientras que 16 municipios han aprobado
tipulado en La Ley del Agua Potable. Ms informacin, vase: http: prohibiciones locales (pero sin tener capacidad regulatoria
//www.democracynow.org/es/blog/2010/2/25/por_una_mayor_regula-
sobre la industria del gas y del petrleo), y Vermont se ha
cin_de_las_prcticas_de_la_industria_petrolera
16
A Josh Fox le ofrecieron casi 100.000 dlares por los derechos del convertido en el primer estado federado en aprobar la prohi-
gas de sus siete hectreas de tierra. bicin en mayo del 2012. Adems, en septiembre del 2010,

ecologa poltica 29
la Agencia de Proteccin Ambiental federal (EPA) solicit batalla sigue dndose en el Parlamento europeo donde
informacin sobre los productos qumicos empleados por por un lado, a iniciativa de un eurodiputado polaco se
las empresas extractivistas: respondieron ocho y, para que ha discutido en la Comisin de Medio Ambiente, Salud
Halliburton contestara, se necesit una citacin judicial Pblica y Seguridad un informe que promueve la expan-
(Fracking Hell, 2011). Al mismo tiempo, la tensin au- sin del gas de fracking en Europa y del otro el comit de
menta y los poderes econmico-polticos reaccionan. Como peticiones de la Unin europea ha estudiado a finales de
smbolo de esta lucha entre otras menos mediatizadas, abril 2012 8.000 firmas desde Bulgaria en torno a los ries-
Josh Fox se encuentra hoy en la Terror Watch List del gos asociados a esta tcnica.17 Por su parte, el movimiento
gobierno de EE UU y, hecho denunciado por la Unin antifracking, mediante una coalicin de 36 organizaciones
americana de libertades civiles, fue detenido en febrero del no gubernamentales especializadas en los mbitos del me-
2012 cuando asista con su cmara a una audiencia pblica dio ambiente y la salud principalmente de Europa pero
de una comisin del Congreso de EEUU dominada por los tambin de EE UU, Australia y Sudfrica han pedido a
republicanos y donde se analizaba las duras conclusiones de la Unin europea que hasta que estos problemas no se
la EPA sobre el fracking. aborden debidamente mediante una evaluacin cientfica
exhaustiva () no deberan proseguir las actividades rela-
cionadas con la extraccin de gas y de petrleo de esquis-
LA FIEBRE DEL FRACKING LLEGA A EUROPA tos, ni de metano procedente de vetas de carbn. Instan a
Y RESTO DEL MUNDO los Estados miembro a suspender todas las actividades en
curso, derogar los permisos y prohibir todos los proyectos
Despus del ensayo estadounidense, el fracking ha des- nuevos de prospeccin y explotacin.18 Por ltimo, en
embarcado en Europa y muchas otras partes del mundo mayo del 2012 el Partido Verde europeo, muy activo en
donde, al igual que en EE UU, se han ido montando el Parlamento europeo y las movilizaciones sociales con el
varios conflictos socio-ecolgicos enfrentando los poderes eurodiputado y altermundialista Jos Bov, se ha pronun-
econmicos y polticos dominantes a plataformas vecinales, ciado para toda Europa en contra la explotacin de gas no
sociales y ecologistas denunciando los riesgos inherentes a convencional mediante la fractura hidrulica.19
la explotacin de gas no convencional. En cuanto a cada pas en la Unin europea, recoge-
A nivel de la Unin europea, donde la Agencia Inter- mos en la tabla siguiente la situacin legal a da de hoy as
nacional de la Energa estima que las reservas europeas de como comentarios adicionales que caracterizan el conflicto
gas no convencional son de 35 trillones de metros cbicos, ecolgico y/o pueden influir en el futuro de la explotacin
lo que equivale a cuarenta aos de importaciones de gas o no del gas no convencional en Europa.
segn los parmetros actuales, su complejidad legislativa
se hace de nuevo notar. Hasta el momento, se oponen las
recomendaciones del Parlamento europeo que indicaba en
julio del 2011 que los riesgos y cargas medioambientales
[del fracking] no son compensadas por su correspondien- 17
Vase http://www.europarl.europa.eu/sides/getDoc.do?type=CO
MPARL&reference=PETI-OJ-20120424-1&format=XML&language=
te beneficio potencial, recomienda su regulacin y que
EN&secondRef=01.
se hagan pblicos los componentes que se emplean en 18
Vase Declaracin sobre el petrleo y el gas de esquisto, el me-
los pozos de perforacin, y las de la Comisin Europea, tano procedente de yacimientos de carbn y la fractura hidrulica

con capacidad de impulsar una directiva al respecto, que disponible en http://www.ecologistasenaccion.org/IMG/pdf/declara-


cion_fracking.pdf.
considera que la legislacin existente puede aplicarse tanto 19
Disponible en http://copenhagen.eu.fuzion.co.nz/proposals/shale-
al gas convencional como al no convencional. Adems, la gas.

30 ecologa poltica
Pas Situacin legal Notas sobre el conflicto socio-ambiental
Alemania Moratoria en el Estado de
Renania del Norte Westfalia
desde marzo del 2011.

EN PROFUNDIDAD
Bulgaria El Parlamento Blgaro aprob una Previamente Bulgaria retir a Chevron la primera
resolucin prohibiendo la fractura licencia concedida para la extraccin de gas de
hidrulica en su territorio en enero pizarra en el Noreste de Bulgaria.
del 2012 y prev multa de unos Los opositores al fracking piden que la resolucin
50 millones de euros y la confiscacin se convierta en ley.
de los equipos utilizados a aquellas
entidades que la practican.
Chequia El ministro de Medio Ambiente
propone una prohibicin temporal
por unos dos aos para que se
elaboren nuevas leyes que regulen
las reglas de los sondeos en los
que se han interesado distintas
compaas extranjeras.
Francia Explotacin de hidrocarburos Existe una Coordinacin nacional de los colectivos
mediante fracking prohibida por contra el gas y el aceite de pizarra.
ley desde julio 2011 por inyectar El nuevo presidente francs, Franois Hollande,
productos extremadamente agresivos si bien se opone a la explotacin de gas de
y cuyo resultado son paisajes pizarra, no se opone a la investigacin, exploracin o
destruidos, agua contaminada y o retiro de las licencias o permisos de perforacin.
una seguridad dudosa.
Irlanda del Norte A fines de 2011 declar la
moratoria hasta que no se
realicen estudios ambientales.
Pases Bajos Moratoria nacional hasta el
verano de 2012 hasta conocer
los efectos de la tcnica.
Polonia Ninguna regulacin especfica. Denominado el cielo del fracking, el yacimiento
polaco tendra una importancia geopoltica central
para contrarrestrar la dependencia del gas ruso
y de los intereses de Gazprom.
Despus de haber publicitado una estimacin de
reservas que los situaban como el mayor yacimiento
de toda Europa, las ltimas noticias informan de un
volumen de gas 10 veces inferior al predicho.
Siete personas, entre funcionarios del gobierno y
empresarios vinculados a Petrol Invest, han sido
acusadas de ofrecer o aceptar sobornos en la
concesin de licencias para buscar gas no
convencional en 2011.
Reino Unido Ninguna regulacin especfica Se ha suspendido alguna explotacin de la empresa
Cuadrilla Ressources en Lancashire tras la aparicin
de movimientos ssmicos.
Rumana A pesar del apoyo del Presidente rumano, Tras la prohibicin en Bulgaria, Rumana representa(ba)
el gobierno recin elegido est preparando la nueva esperanza de Chevron.
una moratoria sobre el fracking.
Suecia Suecia permitira el fracking a pequea
escala y bajo un marco regulatorio
adecuado.
Suiza El cantn de Friburgo suspendi en abril
de 2011 todas las autorizaciones para buscar
gas de pizarra en su territorio.
Ucrania Ninguna regulacin especfica. Aunque divergen las estimaciones, tendra
potencialmente con Polonia las reservas ms
importantes de Europa.
Han empezado las subastas para otorgar los primeros
permisos de exploracn y explotacin.
Ucrania quiere reducir su dependencia de las
importaciones de gas de Rusia.
Exxon, Chevron, Shell, BP, ENI han hecho ofertas
para los primeros lotes.

ecologa poltica 31
En el resto del mundo, ya sea por ejemplo en Sudfrica, con varios pozos bajo el nombre Arquetu y que en Burgos
Quebec, Australia, las movilizaciones ciudadanas han logra- unos 20 pozos de investigacin previstos, el yacimiento ms
do moratorias. Otro gallo canta en China, donde por la falta importante se encuentra en lava en el permiso Gran Enara
de oposicin, el gobierno chino firm en 2009 un acuerdo donde, segn el Ente Vasco de la Energa (EVE), se calculan
con EEUU y ya ha comenzado a hacer perforaciones con 184.500 Mm3 de reservas, lo que supondra, haciendo caso
la promesa de que sus reservas sean las ms importantes del omiso del techo de extraccin de los pozos, el consumo del
mundo (Manrique, 2011). Tambin cabe sealar el caso Pas Vasco de 60 aos y de Espaa durante 5 aos.
de Argentina donde detrs de las renacionalizaciones de En el caso alavs y ejerciendo el liderazgo a nivel
YPF y su rama gasista, subyace la voluntad del Gobierno estatal, existe un fuerte respaldo poltico del Gobierno
argentino no slo de controlar los recursos naturales, sino Vasco, que ha sido simbolizado por un viaje en octubre
de explotarlos con an ms determinacin. Si nos fijamos del 2011 del Lehendakari Lpez a Dallas en Tejas, con
en el proyecto de ley de expropiacin, adems del objetivo empresas especializadas en fracking. A nivel empresarial, el
de autoabastecimiento, se trata de la explotacin de consorcio que lidera la fase de investigacin y, seguramente
hidrocarburos convencionales y no convencionales. De liderar la fase de explotacin si se confirma, est formado
hecho, recordemos que Repsol-YPF descubri el ao pasado por el EVE (42,8%)22 y dos empresas norteamericanas:
en el rea argentina de Vaca Muerta uno de los mayores Cambria (35,30%) y Heyco (21,88%).23 sta ltima, co-
yacimientos no convencionales de petrleo y gas de nocida en Estados Unidos por su proximidad al gobierno
pizarra del mundo. El Gobierno argentino, siguiendo los Bush Junior, su lobby a favor de la enmienda Halliburton
pasos nacional-productivistas de otros gobiernos de Amrica y ser dirigida por negacionistas del cambio climtico,24
Latina como Brasil, inscribe su accin dentro del llamado explic sin pudor en jornadas sobre fracking organizadas
extractivismo (de petrleo, gas, materias primas, etc.), par-
ticularmente agresivo con el medio ambiente y los pueblos
originarios (Marcellesi, 2012). 20
En algunas solicitudes se especifica que se estn buscando recur-
sos no convencionales, pero no es obligatorio a priori informar del
tipo de explotacin que se ve a realizar. En este enlace se puede
consultar un mapa de concesiones de hidrocarburos convenciona-
Y EN ESPAA? les y no convencionales: http://fracturahidraulicano.wordpress.com/
documentos/mapa-de-concesiones/
Debido a la gran falta de transparencia o de informacin 21
Hay permisos de extraccin en el surpirenaico, el golfo de valen-
cia, el Guadalquivir o Murcia pero no queda claro si tambin incluye
por parte de los poderes pblicos, no es fcil conocer
investigacin de gas de pizarra. En el mapa, la zona del valle del
exactamente la realidad de la explotacin de gas de pizarra Ebro aparece ms clara por ser permisos nuevos, y no estar todava
en Espaa y saber qu permisos o concesiones vigentes o suficientemente clara su utilidad. La extensin de los yacimientos
sealada es meramente ilustrativa, ya que en la actualidad no est
solicitadas son para hidrocarburos convencionales y no
suficientemente claro cul es su extensin real.
convencionales.20 En cuanto al gas de pizarra, las zonas de 22
A travs de Shesa, Sociedad de Hidrocarburos de Euskadi.
mayor inters para los intereses poltico-econmicos y de 23
En el resto de Espaa encontramos las empresas privadas de
mayor conflictividad social se encuentran hoy en da en la la energa: Ripsa (filial de Repsol) en Cantabria, Petroleum Oil
and Gas (filial de Gas Natural Fenosa) en Andaluca, Schuepbach
llamada cuenca vasco-cantbrica (lo que incluye principal- energy (empresa norteamericana de Dallas especializada en gas
mente yacimientos en Cantabria, lava, Burgos y en menor de pizarra), Cuadrilla Ressources (que ya explota gas de pizarra en
medida Bizkaia, Navarra, La Rioja) y, de cara al futuro, Reino Unido), BNK Petroleum en Cantabria y Burgos (especializada
en gas de pizarra).
tambin en Aragn, Sevilla y Jan. En el mapa adjunto se 24
Ms informacin en el blog de Iker Armentia: http:
pueden ver con mayor claridad las reas de mayor inters //www.nosinmimochila.com/2011/10/el-gobierno-vasco-se-alia-con-
en la actualidad.21 Mientras en Cantabria existe un permiso amigos-de-bush-para-extraer-el-gas-de-alava/

32 ecologa poltica
EN PROFUNDIDAD
Ilustracin 4: Reservas de gas no convencional en Espaa. Fuente: elaboracin propia.

por el Gobierno Vasco en abril del 2012 su inters hacia decidirn el destino del gas extrado y adnde irn a
los pozos alaveses por: parar los beneficios econmicos, ms all de asegurar que
la entrada de capital americano estimular el empleo y
1. el apoyo de la administracin y el trato fiscal (en Espaa dar trabajo a empresas vascas.
no hay ni prohibicin, ni moratoria sobre esta tcnica y
han obtenido permisos con tratamiento fiscal preferen- Sin embargo, a pesar de que el viceconsejero del
te), Gobierno Vasco Xabier Garmendia asegur que los riesgos
2. la presencia de poca gente y mucho campo (es decir, asociados a la exploracin son irrelevantes y que en marzo
menos resistencia), de 2010 el Estado espaol confirmara que no es necesario
3. las leyes de proteccin ambiental manejables (recorde- para los pozos de investigacin el sometimiento a un Estudio
mos que Heyco estuvo envuelta en un escndalo por abrir de Impacto Ambiental, existen riesgos ambientales de tanto
pozos en las praderas protegidas en Nuevo Mxico), calado como los observados en Estados Unidos y otras zonas
4. un negocio muy rentable. De hecho, se estima un valor de Europa y del mundo ya sea para investigacin, explo-
del gas presente en lava de 30.000 millones de euros, racin o explotacin. En este caso, el principal riesgo es la
sin saber, puesto que los capitales privados tienen ms contaminacin del acufero de Subijana (la mayor reserva de
poder dentro del consorcio que los pblicos, quienes Euskadi), del ecosistema fluvial y de la red natura (el Zadorra

ecologa poltica 33
es un Lugar de Inters Comunitario), afeccin a las especies movimiento del 15M y personas a nivel particular, o en
protegidas, al paisaje y al ruido (con el trfico de camiones), Cantabria donde cuentan con personas afectadas y organi-
la emisin de gran cantidad de gases contaminantes y de zaciones preocupadas por el tema como el movimiento del
efecto invernadero, el gran consumo de agua y la gestin de 15M, Democracia Real Ya, Ecologistas en accin, ARCA,
residuos deficiente. Por su parte, segn la Fundacin Nueva Asamblea contra el TAV, Agitacin Rural o Regelta.
Cultura del Agua, los permisos de investigacin de Enara
no son compatibles con el derecho comunitario europeo
al infringir los artculos 1 y 4 de la Directiva Marco del CONCLUSIONES
agua y el principio de precaucin establecido en el artculo
191.2 del Tratado de Funcionamiento de la Unin europea La demanda mundial actual de combustibles fsiles y el
(La Calle, 2012). Adems, por si fuera poco y emulando la cercano agotamiento de los yacimientos convencionales, ha
enmienda Halliburton en Estados Unidos, el Parlamento empujado a la industria del hidrocarburo a aprovechar nue-
vasco, juntando los votos del PSOE, PP y PNV, ha modi- vos tipos de recursos hasta ahora no explotados. Las nuevas
ficado incluso la ley de conservacin de la Naturaleza para tcnicas de perforacin han facilitado ese movimiento, que
permitir el fracking en espacios protegidos.25 ha contado al mismo tiempo con el apoyo institucional en
Por ello, y aunque no exista en la actualidad una muchos pases, cegados ante el descubrimiento de un nuevo
plataforma estatal que vinculen las diferentes luchas locales El Dorado. En esta situacin, el aprovechamiento de los
contra el fracking, se han organizado diferentes movimientos yacimientos de gas no convencional, mediante fracturacin
antifracking en cada zona afectada. Ya sea en Cantabria, hidrulica, es la que est recibiendo en estos momentos
donde se dieron a conocer los primeros permisos y pusie- mayor atencin. Sin embargo, esta tcnica conlleva graves
ron en marcha una pgina web con la mayor informacin riesgos medioambientales y de salud pblica, que tanto des-
en Espaa sobre fracking, en Euskadi (principalmente en de las empresas operadoras, como desde las instituciones
lava y luego en Bizkaia) o en Burgos y Navarra ms implicadas, se estn queriendo obviar. La campaa de pro-
recientemente, la lucha social y poltica ha alcanzado un paganda institucional simplemente las ignora, y descalifica
grado de conflictividad importante dificultando por un a quienes exigen que se aplique el principio de precaucin,
lado el rodillo poltico-econmico y permitiendo por otro y se paralicen las explotaciones hasta que se realice un buen
lado un mayor grado de concienciacin e informacin de anlisis de los posibles impactos y las medidas a adoptar.
la sociedad. Adems, gracias a esta labor, ms de 15 muni- Se est optando por seguir exprimiendo hasta el ltimo
cipios alaveses se han declarado libre de fracking, mientras litro de hidrocarburo de las rocas por no querer afrontar
que Vitoria-Gasteiz (capital verde europea 2012!) reclama un problema que tenemos delante y es ineludible: la tran-
un Estudio de Impacto Ambiental para todos los pozos, o sicin de una economa basada en los combustibles fsiles,
que en Cantabria varios ayuntamientos han recurrido los hacia sociedades con baja huella ecolgica (en particular
permisos en la zona de Arquetu. energtica) y tecnologas renovables y no contaminantes.
Es tambin de gran inters de cara a la construccin Es necesario de una vez por todas asumir que el actual
de alternativas ms globales que la lucha anti-fracking de- modelo es insostenible, por un lado porque las reservas de
muestre de nuevo la confluencia y unidad de accin cada combustibles fsiles son cada vez ms escasas, y por otro
vez ms normal y potente entre movimientos de justicia
ambiental, social y democrtica. Por ejemplo, en Euskadi
participan en el colectivo anti-fracking asociaciones ecologis- 25
Fuente: http://www.noticiasdealava.com/2012/05/11/sociedad/
tas (Ekologistak Martxan, Eguzki, Gaia, Mendialdetik, etc.), euskadi/el-cambio-de-la-ley-de-la-naturaleza-sale-adelante-con-el-
partidos polticos (Bildu, Equo, Izquierda Unida, Aralar), apoyo-de-pp-y-pnv.

34 ecologa poltica
lado por todos los problemas ambientales asociados a su en energa y emisiones de gases de efecto invernadero, y
exploracin, explotacin, produccin y consumo. Ante todo de forma global se circunscriban a los lmites ecolgicos
esto, merecen la pena los riesgos que se van a correr con del planeta.

EN PROFUNDIDAD
el uso de esta tcnica ante la multitud de dudas y proble- Al igual que no necesitamos bonos basura y activos
mas que genera?, estn justificados estos riesgos mientras txicos en la economa, tampoco los necesitamos en la
que la estrategia energtica mundial tendra que dirigirse poltica energtica. No podemos permitir que esta huida
hacia un sistema basado en la reduccin del consumo, las hacia adelante tecnolgica y energtica pase factura a las
energas renovables y cada vez menos dependencia a los generaciones presentes y futuras, en el Norte y en el Sur, an
combustibles fsiles? menos cuando sabemos que ya existen alternativas sectoriales
Si bien el gas natural convencional puede representar e integrales para enfrentarnos a la vez al cambio climtico y
una energa de transicin til, la apuesta por el gas no con- al techo de produccin de los hidrocarburos.
vencional no deja de estar demasiado basada en el no cam-
bio de paradigma productivo y de consumo, y el espejismo
tecnolgico. De hecho, no se centra en el reto de nuestras BIBLIOGRAFA
sociedades energvoras y contaminantes: la construccin de
un nuevo modelo energtico capaz de afrontar a la vez el AGENCIA INTERNACIONAL DE LA ENERGA (2011), Are we
cambio climtico y el techo del petrleo (y de todos los entering a golden age of gas? Special Report. World Outlook
combustibles fsiles). En este camino, necesitamos objeti- Energy 2011. EIA.
vos claros: una reduccin en 2020 del 40% las emisiones BACHETTA, Vctor (2012), La ltima obsesin energtica,
de CO2 y de un 90% en 2050, en la disminucin de la Semanario Voces, febrero 2012.
demanda total de energa en un 30% para 2020 respecto a FOX, Josh (2010), Gasland.
2007 y el 100% de produccin energtica a travs de fuentes BENSON, M., SCRIABINE, R. y ECOLOGIST FILM UNIT (2011),
renovables en 2040 (con el abandono al mismo tiempo de Fracking Hell. The true cost of Americas gas rush. Disponible
la energa nuclear). Estas metas se pueden alcanzar gracias subtitulado en castellano en http://www.ecologistasenaccion
a una serie de alternativas eficaces y seguras: la gestin de la .org/article7910.html
demanda y la implantacin de cuotas mximas de consumo GRANDOSO, Guadalupe (2011), Fracking. Una nueva y peligrosa
de recursos no renovables y emisin de gases de efecto in- apuesta para mantener el consumo de combustibles fsiles. El
vernadero, la promocin de una Ley del ahorro, energas Ecologista n 71.
renovables y eficiencia energtica que d estabilidad y GOODMAN, Amy (2010), Por una mayor regulacin de las
visin de futuro al sector energtico, la descentralizacin prcticas de la industria petrolera. En Democracy Now,
energtica para consumir localmente lo que se produce Publicado el 25 de febrero de 2010, Disponible en: http:
localmente, el incentivo del autoconsumo, el premio a los //www.democracynow.org/es/blog/2010/2/25/por_una_ma-
pequeos parques de energa renovable, la disminucin de yor_regulacin_de_las_prcticas_de_la_industria_petrolera
la competencia que ejerce el ciclo combinado, la eliminacin LA CALLE, Abel (2012), Informe sobre la compatibilidad con el
de las subvenciones, directas e indirectas, a los combustibles Derecho comunitario de la fragmentacin en diversos proyectos
fsiles. Este modelo es adems un vector central de otras de las labores correspondientes al permiso de investigacin de
polticas y va profundamente vinculado a una movilidad y hidrocarburos ENARA 1614 en las Comunidades Autnomas
un urbanismo sostenibles, la agroecologa, la relocalizacin de Castilla y Len, y Pas Vasco, Fundacin Nueva Cultura
de la economa, la construccin de sociedades resilientes del Agua, abril 2012.
y autosuficientes, donde vivamos bien con menos, donde MANRIQUE, Patricia (2012), Bulgaria prohbe el fracking, EEUU
las actividades sean intensivas en mano de obra y sobrias insiste, Diagonal, febrero del 2012.

ecologa poltica 35
MARCELLESI, Florent (2012), Entre la pared argentina y la espada king ez Araban. Presentacin realizada y video: http:
espaola. Notas sobre la expropiacin de YPF. Disponible en //www.slideshare.net/Mugatik/fracking-11430079 http:
http://florentmarcellesi.wordpress.com/ //youtu.be/YNGAgjQE4FI.
THE TYNDALL CENTER FOR CLIMATE CHANGE RESEARCH
(2011), Shale gas: a provisional assessment of climate change
Saber ms:
and environmental impacts, Universidad de Manchester.
URRESTI , Aitor (2012), Qu es el fracking? Por qu en Web de la Asamblea contra el fracking en Cantabria: http:
lava? Conferencia organizada por la plataforma Frac- //fracturahidraulicano.wordpress.com/.

36 ecologa poltica
Industrializacin
de la gestin de

EN PROFUNDIDAD
los residuos en
Delhi (India):
Cul es el
futuro de los
recicladores?
Recicladores puerta a puerta haciendo la primera segregacin en el
depsito de transferencia (Autor: Federico Demaria).
Federico Demaria y Giacomo DAlisa*

Palabras claves: recicladores, acumulacin por desposesin, INTRODUCCIN


ecologismo de los pobres, residuos.
La modernizacin de la gestin de los residuos ha implicado
en todos los pases industrializados el uso sistemtico de
la mecanizacin de la recogida selectiva y la incineracin
para garantizar la minimizacin del uso de los vertederos.
Este manejo industrializado, cuyo logro va de la mano de
* Institut de Cincia i Tecnologia Ambientals (ICTA), Universitat la privatizacin del sistema de gestin (ms del 60% en
Autnoma de Barcelona (UAB) (federico.demaria@uab.cat, giaco-
mo_dalisa@yahoo.it).
Espaa), ha originado impactos inicuamente distribuidos
1
En Rio de Janeiro, la municipalidad est por cerrar en Junio de 2012 que han dado vida a conflictos socio-ambientales tanto en
el gran vertedero de Gramacho (antes de las celebraciones de Rio + Europa (Davies, 2008; DAlisa et al., 2010) como en Es-
20), y ha reconocido o expropiado mediante una indemnizacin de
tados Unidos (Pellow 2007). En los pases en desarrollo, y
unos pocos miles de dlares los derechos de 1700 de los catado-
res (recicladores) de basura. Otros han sido simplemente excluidos. sobre todo en los que estn inmersos en una impresionante
http://www.magazinelibertas.com/jardim-gramacho-one-of-the-worlds- fase de crecimiento econmico (como la India, Brazil1 y
largest-landfills-is-to-be-closed/
China), el problema de la industrializacin del sistema de
2
Delhi es una ciudad-estado (National Capital Territory of Delhi) con
tres municipalidades: Municipal Corporation of Delhi (MCD), la mas
gestin de los residuos no es solo la distribucin de los im-
grande con casi 15 millones de habitantes y 8 de los 9 distritos de pactos. Es tambin un problema la eliminacin de miles de
la ciudad; New Delhi Municipal Committee (NDMC), centro poltico y recicladores, es decir trabajadores que con la recogida y venta
administrativo; y el Delhi Cantonment Board (DCB).
de los materiales reciclables garantizan su sustento. Delhi,2

ecologa poltica 37
capital de la India, expresa bien esta gran contradiccin. Las origen). En otras palabras, los diferentes actores participan
autoridades pblicas locales han declarado una crisis de los en un proceso contencioso donde despliegan diferentes
residuos: basura esparcida por todas partes y vertederos ms lenguajes de valoracin (limpieza e higiene, eficiencia en la
que llenos. La retrica oficial para garantizar la privatizacin gestin, medios de subsistencia, riesgos a la salud, medio
es siempre la misma: los rganos locales son corruptos e ambiente, reduccin de gases de efecto invernadero,...) para
ineficiente y no tienen el conocimiento tcnico para mane- promover su representacin de la realidad y sus soluciones
jar la complexidad tecnolgica necesaria para una moderna (Martnez-Alier, 2005; Demaria, 2010). Por lo tanto en este
gestin de la basura.3 Esta retrica permite la legitimacin conflicto de distribucin ecolgica emerge un nuevo sujeto
de un cambio fundamental en Delhi basado en la entrada (urbano) del ecologismo de los pobres: los recicladores. El
en la gestin de la basura de grandes grupos industriales PIB de los pobres est, en este caso, compuesto por los
bajo el control pblico: lo que se define participacin p- ingresos que obtienen de su acceso a los residuos slidos
blico-privada. Desde 2005, han sido otorgados contratos municipales y de su trabajo de separacin, reciclaje y venta
a empresas privadas, en primer lugar, para la recoleccin de los distintos tipos de materiales.
y transporte, en segundo lugar, para la incineracin que
debera generar energa, supuestamente limpia y renovable.
Se les quiere expropiar del acceso
Estas tendencias hacia la privatizacin y la incineracin han
sido identificadas como las mayores amenazas de exclusin a los residuos (y sus materiales
por los recicladores de Asia, Latinoamrica y frica, en reciclables), del cual dependen sus
la ltima reunin estratgica de la Alianza Global de los medios de subsistencia
Recicladores (24-30 abril 2012; Pune, India).4
En Delhi los organismos pblicos locales tienen la
intencin de solucionar, primero, la falta de recoleccin Este artculo relata la situacin a travs de los ojos de
mediante su privatizacin, y segundo, quemar los residuos los recicladores (Armiero, 2008). Sus organizaciones pro-
para reducir su volumen (y por lo tanto la necesidad de testan y reivindican el derecho a seguir haciendo su trabajo
vertederos, aunque la incineracin produzca voluminosas y no estar excluido del acceso a los residuos producidos
cenizas txicas). Esto ha generado un conflicto en parte diariamente en la megalpolis de Delhi. La pregunta clave
diferente de lo que se ha visto en Europa y Estados Unidos. aqu es: Quin puede decidir sobre el uso de los residuos?
Efectivamente tambin en Delhi algunos ciudadanos se in- Hasta ahora, los residuos han sido recursos de acceso
quietan por las emisiones txicas de las incineradoras y sus abierto. Puede ahora la autoridad pblica transferir este
consecuencias para la salud y los ecologistas quieren evitar derecho exclusivamente a una empresa privada? Deberan
la contaminacin y garantizar altas tasas de reciclaje. La los recicladores tener preferencia por la costumbre y por el
diferencia de este conflicto es que aparece otro actor funda-
mental: los recicladores. Se les quiere expropiar del acceso a
los residuos (y sus materiales reciclables), del cual dependen 3
El Jefe de Gobierno de Delhi, Sheila Dikshit, ha declarado recien-
sus medios de subsistencia. Otro caso de lo que el gegra- temente: El MCD [Corporacin Municipal de Delhi] era ineficiente
y corrupto como fue demostrado por la acumulacin de basura en
fo David Harvey llama acumulacin por desposesin5
toda la ciudad. MCD trifurcation will benefit Delhi. March 5th, 2012.
(Harvey, 2003). Los ciudadanos, ecologistas y recicladores, The Hindu
a veces aliados, se han opuesto a las polticas oficiales y a las 4
Su primera conferencia mundial tubo lugar en Bogota (Colombia)
en 2008. Ver http://globalrec.org/.
empresas privadas. Proponen alternativas, como la gestin 5
Uno de los ejemplos clsicos, seria cuando los campesinos se
de residuos descentralizada y la estrategia residuos cero (por transforman en trabajadores asalariados mientras sus recursos de
ejemplo, la recogida puerta a puerta con segregacin en propiedad comn, las tierras, se mercantilizan.

38 ecologa poltica
EN PROFUNDIDAD
Protesta de uno de sindicatos de los recicladores, AIKMM, en contra de la provatizacin (Autor: Federico Demaria).

hecho de ser pobres? Podran reivindicar derechos sobre los y conversin de residuos en energa. En la quinta seccin
residuos (ancestrales o consuetudinarios) como a veces hacen se extraen algunas conclusiones sobre las consecuencias de
las comunidades indgenas con la tierra. En la India, podra los procesos descritos para los recicladores y sus estrategias
intervenir incluso una adscripcin de casta. de resistencia.
En el intento de responder a estas preguntas, en este
artculo, explicamos cmo la privatizacin y la incineracin
en conjunto constituyen un caso de mercantilizacin de BREVE HISTORIA DE LA CRISIS DE LOS
los residuos e integracin vertical del sistema de gestin RESIDUOS EN DELHI
que amenaza a los recicladores con una injusta reconfigu-
racin socio-metablica de la gestin (formal o informal) La dcada de los aos noventa es un punto de inflexin en
de residuos. la gestin de residuos en Delhi, y en otras partes de la India.
La segunda seccin es un breve resumen de la historia, En primer lugar, las reformas econmicas facilitaron un de-
con una breve explicacin del diagnstico y el pronstico sarrollo que aceler cambios profundos en la configuracin
oficial sobre la crisis de los residuos en Delhi. La tercera socio-econmica y ambiental de la India. En otras palabras,
seccin se centra en el sector informal de reciclaje, expli- a travs del crecimiento econmico y la urbanizacin, la
cando su funcionamiento e importancia. La cuarta seccin India comenz a transformarse de una sociedad del reciclaje
presenta y discute la integracin vertical con la privatizacin a una del usar y tirar (MOuD, 2005). En segundo lugar,

ecologa poltica 39
los desastres nacionales, como el brote de peste en Surat en urbana ecolgica, pensando entonces en la fraccin orgnica
1994 y varias epidemias de clera y gastroenteritis en Delhi, de los residuos urbanos pero no todava en la avalancha de
llamaron la atencin a la situacin deficiente de saneamien- plsticos, metales y papel producida por las actuales ciuda-
to, incluyendo la gestin de residuos. Las protestas, como des. Shiv Visvanathan ha afirmado que el Gandhi de hoy
tan a menudo en la India, culminaron con el activismo en da no estara tan exclusivamente centrado en las virtudes
judicial dando lugar a demandas judiciales (litigios de in- de los pueblos rurales:
ters pblico, Public Interest Litigation, PIL), en Tribunales
de los Estados y en el Supremo (Ghosh, 2000). Esto llev Ghandi... hara de los recicladores de la basura la figura
a la creacin de diversos comits de expertos, tanto a nivel ms paradigmtica de la India moderna y urbana...
nacional (Bajaj, 1995; Supreme Court of India, 1998) como Ghandi dira que los desperdicios no haban sido su-
a Delhi (NEERI, 1996; CPCB, 1998), que prepararon in- ficientemente estudiados por el urbanismo... y que las
formes sobre cul era el problema (diagnstico) y la forma aguas residuales, en vez de convertirse en una fuente
de resolverlo (pronstico). de contaminacin, deberan convertirse en una fuente
La Ley sobre la Gestin y el Manejo de Residuos de vida y de trabajo. El ejemplo clsico de uso de las
Slidos Urbanos del 2000 es un resultado de este proce- aguas residuales es Calcuta. Esta ciudad tan denostada,
so.6 La gestin de residuos todava sigue siendo vista como usa sus aguas residuales para regar las ms preciadas
un sistema lineal de mera coleccin y disposicin (Gupta, hortalizas... Centrndose en los residuos, el urbanismo
2004), en lugar de un ms grande (y en parte cclico) de hoy en da puede recuperar una visin agrcola del
proceso, debido a una particular tipologa de metabolismo mundo. (Visvanathan, 1997: 234-235)
social, que incluye la extraccin de materiales, produccin,
consumo, reciclaje y vertido de residuos. Si la economa es El diagnstico presentado por el Comit de Expertos
un sub-sistema del medio ambiente, entonces la expansin identific la naturaleza del problema: una generacin de re-
del metabolismo social (los flujos de materiales y energa en siduos cada vez mayor. Sin embargo, en lugar de explorar las
la economa), debido al crecimiento econmico, encontrar fuerzas motrices, se centr en los sntomas. En primer lugar,
los lmites, tanto por el lado de la disponibilidad de recursos a pesar de los esfuerzos, incluidos los gastos significativos
como en las salidas por la capacidad de asimilacin de los para la gestin de residuos (hasta un 20% del presupuesto
sumideros. De este modo, las ciudades de la India, mediante municipal), por los rganos locales urbanos la eficiencia de
la expansin de sus economas, la superficie construida y la recogida7 segua siendo baja (NEERI, 2005). En segundo
densidad de la poblacin urbana incrementaron rpidamen- lugar, los vertederos se estaban rpidamente saturando y
te su generacin de residuos. Al mismo ritmo, iban agotando se encontraban dificultades para encontrar otros lugares.
la capacidad de asimilacin de los sumideros de sus ciudades La falta de eficiencia de las autoridades pblicas podra ser
y su entorno, hasta acabar en una crisis de los residuos.
Muy lejos est la India urbana actual del deseo de
Patrick Geddes, el urbanista escocs, que el 31 de agosto 6
Los casos claves en el Trbinual Supremo han sido el PIL No.W.P.
de 1928 escriba desde Calcuta a un joven que iba a ser (C) 286 of 1994 in the matter of Dr. B.L. Wadhera vs. Union of India
and Others y el PIL No.W.P. (C) 888 of 1996 Almitra H. Patel vs.
un pionero de la ecologa urbana en Nueva York, Lewis Union of India and Others. En 1996 el Tribunal Supremo design
Mumford (Martinez-Alier, 2005). En su Informe para In- CPCB para supervisar la situacin de la gestin de residuos. CPCB
dore, Patrick Geddes se propona sustituir el principio all prepar en 1998 el primer borrador de la Ley sobre la Gestin y
el Manejo de Residuos Slidos Urbanos, aprobado definitivamente
to the sewage (todo a la alcantarilla, si alcantarilla haba)
en el ao 2000.
por el principio all to the soil (todo a la tierra de cultivo). 7
Cuantos de los residuos generados, son efectivamente recogidos
ste era uno de los principales puntos de la planificacin y gestionados.

40 ecologa poltica
Figura 1
Representacin simplificada de los sectores formal e informal de gestin de residuos

EN PROFUNDIDAD
resuelta por la privatizacin, y la crisis de los vertederos
por las tecnologas (como el compostaje, bio-metanizacin EL SECTOR INFORMAL DEL RECICLAJE
y tambin la incineracin). Sin embargo, un anlisis ms
amplio, junto con los aspectos ambientales y sociales, se Recicladores, trabajadores del reciclaje, cartoneros, mineros,
ignor y no se hizo referencia a la planificacin urbana. pepenadores, recogedores de basura, basureros o recolectores
El modelo de urbanizacin, y su (in)sostenibilidad, no se de residuos (como prefieren ser llamados en Delhi) son los
ponan en cuestin. Los recicladores apenas se mencionaban que recogen, segregan y venden los materiales reciclables
a la par de vacas y perros culpados de esparcir los residuos de los residuos slidos urbanos para obtener sus medios
por todas partes. de subsistencia (Long, 2000). A pesar de la poca atencin
En la prxima seccin presentamos la labor de los de los investigadores y la ignorancia (si no la persecucin)
recicladores que nunca ha sido ni reconocida ni valorada por las autoridades pblicas, el Banco Mundial estima que
por las autoridades, como fue admitido por un burcrata representan alrededor del 1% de la poblacin urbana en los
de la municipalidad de Delhi que especific no tenemos pases en desarrollo. En Delhi son alrededor de 150.000, en
ni un lenguaje para hablar de ellos.8 la India 3 millones, en el mundo 15 millones de personas.
En su mayora son emigrantes desde las zonas rurales sin
(o con poca) tierra y de casta baja o de minoras (como los
8
Entrevistado por uno de los autores en Delhi el 15/03/2011. musulmanes o los indgenas). A menudo, estos trabajadores

ecologa poltica 41
pobres urbanos se han involucrado en el sector del reciclaje descrita como una pirmide, con los recolectores de residuos
informal como una estrategia de supervivencia. Simplemen- en la parte inferior, los intermediarios y segregadores en el
te, no tienen alternativa de empleo. Trabajan tanto mujeres medio y la industria del reciclaje en la parte superior.
como hombres, y a veces tambin nios.
En el sistema formal (es decir municipal), los residuos A menudo, estos trabajadores pobres
de los hogares se supone que deben ser depositados por los urbanos se han involucrado en el
propios ciudadanos en los depsitos de transferencia de los
sector del reciclaje informal como
barrios (transfer stations). Luego se recogen, ms o menos
regularmente, y transportan en camiones a los tres verte- una estrategia de supervivencia.
deros de la ciudad (Tulakabad, Ghazipur y Bhalaswa). Los Simplemente, no tienen alternativa de
barrios no autorizados y pobres (incluidos los que en Brasil empleo. Trabajan tanto mujeres como
llamaran favelas) no son servidos por el sistema. hombres, y a veces tambin nios.
En el sistema de gestin de residuos informales, los re-
cicladores recogen los materiales reciclables en las diferentes
etapas de esta cadena, incluidos los hogares, oficinas, tiendas, El sector informal de reciclaje ofrece diversos bene-
calles, depsitos de transferencia y vertederos. Lo hacen a pie, ficios (o en el lenguaje de los economistas, externalidades
en bicicleta o triciclo. A pesar de la apariencia, el sector del positivas):
reciclaje informal incluye una cadena diferenciada y sofisti- 1) Un servicio de recoleccin de residuos, a coste cero
cada que logra altos porcentajes de reciclado, del 30% hasta para la sociedad, que contribuye a mantener limpia la
el 80% en otras ciudades, aun que no haya cuantificaciones ciudad;
exactas por Delhi (Wilson, 2009). La mayora de los mate- 2) Al desviar materiales reciclables, se reduce la cantidad
riales reciclables son recogidos directamente desde las casas. de residuos a ser recogidos por las autoridades pblicas
En muchos de los hogares aun se mantienen separados los que, por lo tanto, ahorran en los costos de transporte y
materiales reciclables de buena calidad (como los peridicos gestin (un subsidio indirecto);
bien doblados, botellas de vidrio y metales) que luego se ven- 3) Representa una oportunidad de empleo para los tra-
den a unos recicladores llamados compradores itinerantes de bajadores urbanos pobres que les permite obtener un
residuos (localmente thiawalas). A su vez, otros recolectores sustento para sus familias con un trabajo duro, sucio y
recogen a diario y puerta a puerta con su triciclo el resto poco respetado, pero honesto;
de los residuos no segregados. In situ, hacen una primera 4) Reduce potencialmente la presin sobre el medio am-
segregacin entre reciclables (papel, plstico, metales, cabello, biente por el reciclaje, tanto por el ahorro de materiales
comida para los animales,...) y non reciclables (orgnica y y energa, aparte de proporcionar a la economa recursos
inertes). En la segunda segregacin, llevada a cabo en sus de bajo costo.
comunidades, separan los diferentes materiales (entre cinco
y quince diferentes tipologias) para luego venderlos a los in- Sin embargo, tales beneficios apenas han sido reco-
termediarios (junk dealers o kabaaris) que, al final, llegaran a nocidos por la sociedad y las autoridades pblicas. En la
la industria del reciclaje (Fig. 1). En promedio, un reciclador dcada de los noventa, las organizaciones de recolectores se
que recoge puerta a puerta puede reciclar hasta 100 Kg por centraban en cmo mejorar sus condiciones de vida y de
da, y ganar al mes hasta 10.000 Rupias9 (150 euros). En trabajo, exigiendo:
peores condiciones, tanto de trabajo como econmicas, estn
los que recogen por las calles o en los vertederos. Mirando 9
Casi tres veces el muy bajo salario mnimo (3.500 Rs) y inferior al
desde la perspectiva del empleo, esta estructura puede ser salario promedio (15.000 Rs).

42 ecologa poltica
1) El reconocimiento social y legal de sus importantes su ambigedad, lo permita mientras las referencias a la in-
contribuciones a la sociedad y al medio ambiente; tegracin formal de los recicladores caan en el vaco. En la
2) La segregacin en origen (hogares) que en parte poda ltima dcada, destacamos tres fases de la re-configuracin

EN PROFUNDIDAD
evitar los peligros para su salud, debidos principalmente socio-metablica de la gestin de los residuos que al cumplirse
a la primera segregacin (por ejemplo, lesiones con los tendr como resultado la integracin vertical (Fig. 1).
cristales rotos);
3) Interrupcin de cualquier tipo de acoso, especialmente 1) Privatizacin de la recoleccin.
pero no slo por parte de la polica y funcionarios La primera fase comenz en 2005, cuando la Municipa-
municipales; lidad de Delhi comenz a otorgar contratos a empresas
4) Espacio para la segregacin y el almacenamiento. privadas para la recoleccin y transporte de los residuos
slidos urbanos. Las empresas tienen el encargo, ahora
En la ltima dcada los recicladores han visto surgir prcticamente en todas las nueve zonas de la ciudad,
graves amenazas a su mera existencia. Al ignorar el sector de recoger los residuos en los depsitos de transferencia
del reciclaje informal, las autoridades pblicas no han y transportarlos a los vertederos. En primer lugar, los
logrado disear polticas de gestin de residuos que pu- trminos de los contratos distorsionan la gestin inte-
dieran formalizar, reforzar y compensar econmicamente grada de los residuos con la lgica de ms residuos,
sus contribuciones, as como mejorar las condiciones de los ms dinero. Las empresas son pagadas por las toneladas
recicladores. Modelos de integracin formal han resultado de residuos vertidos, por lo tanto, no tienen incentivos
exitosos en otras ciudades como Pune, otra ciudad de la para el reciclaje. En segundo lugar, limitan el acceso a
India. La prioridad actual del sector del reciclaje informal los recolectores en los depsitos de transferencia, donde
es la de no perder el acceso a los residuos, en otras palabras, las empresas reclaman la propiedad sobre los residuos.
a los recursos de los que depende su subsistencia. 2) Incineracin (tambin llamada valorizacin energtica)
La segunda fase se refiere a un plan para sustituir los exis-
tentes tres vertederos (Tulakabad, Ghazipur y Bhalaswa)
LA SOLUCIN FINAL: INTEGRACIN con incineradoras que generen energa. La primera planta
VERTICAL CON PRIVATIZACIN E en Okhla (2.500 toneladas al da, de 16 MegaWatts) se
INCINERACIN encuentra en pruebas, mientras que la segunda en Gha-
zipur (1.300 toneladas al da, de 10 MW) y la tercera en
Los dirigentes de los organismos pblicos locales, bajo la Narela-Bawana (4.000 toneladas al da, de 35 MW) estn
influencia de los lobbies corporativos, optaron por la opcin en construccin. Su viabilidad econmica depende de
ms sencilla (y conveniente) para ellos: externalizar toda la subsidios, tanto de las autoridades pblicas indias como
gestin a las empresas privadas. La legislacin nacional, en de crditos de carbono del Mecanismo de Desarrollo
Limpio del Protocolo de Kioto.10 Estas plantas podran
competir directamente con los recicladores de los ma-
10
La lgica tiene que ver con que los vertederos emiten metano (un teriales reciclables porque su viabilidad tcnica depende
potente gas a efecto invernadero) que las incineradoras eliminaran,
del poder calorfico de los residuos. Los residuos que
al quemar la materia orgnica. En vez, el reciclaje no se considera
como una opcin porque el IPCC no tiene una metodologa para ahora llegan al sitio de disposicin tiene un (demasiado)
cuantificar la reduccin de las emisiones de CO2. Segn el Informe bajo poder calorfico, alrededor de 800 Kcal/kg (NEERI,
Cooling agents de Chintan, una ONG de investigacin-accin de 2005), pero podra ser considerablemente mayor si los
Delhi, el sector informal del reciclaje reducira las emisiones de tres
veces mas comparado con las incineradoras (Chintan, 2009; Demaria
materiales de alto poder calorfico (como el plstico y pa-
y Vilella, 2011). pel) no se desviaran por el sector informal del reciclaje.

ecologa poltica 43
3) La tercera fase, que acaba de empezar, tiene que ver con filtracin sern eliminados. Por lo tanto, el principal problema
la concesin de contratos a empresas privadas para la de los recolectores y el sector informal del reciclaje no es la
recogida puerta a puerta, es decir para una de las tareas privatizacin per se, sino ms bien la integracin vertical del
que hasta ahora llevaban a cabo los recicladores. sector de los residuos de manejo formal, que amenaza con
eliminar los puntos de filtracin.
Los cambios descritos estn en marcha. Un buen En este caso hay menos conflictos dentro de la misma
ejemplo de cmo el escenario en Delhi podra ser en un cadena del reciclaje (es decir, entre recicladores y intermediarios)
futuro prximo es el contrato de 2009 entre la Corporacin que entre el sector formal e informal. Empresas del sector pri-
Municipal de Delhi y la empresa privada Delhi RSU Solu- vado slo pueden ser rentables si cogen el control de la cadena
tions Limited (una filial de Ramky). Este contrato incluye integrada y evitan filtraciones. Esto les permite ganar dinero
la recogida puerta a puerta, recoleccin y transporte de los dos veces, primero con las tarifas que cobran a la ciudad (por
residuos slidos urbanos en cuatro zonas de Delhi (Civil tonelada de residuos recogida y transportada), y en segundo
Lines, Rohini Zone, Kunj Vasant y Pappankalan Dwaraka). lugar con la propia basura. Los residuos pueden ser rentables
Adems, el contrato incluye el desarrollo de una planta de si se venden como material reciclable y/o si se queman en la
tratamiento que incluye una incineradora y un relleno sani- incineradora (mediante la venta de la electricidad, pero sobre
tario. Esto significa que para estas cuatro zonas la empresa todo con los subsidios pblicos y los crditos de carbono).
privada controla la entera cadena de gestin de residuos, En consecuencia, el sector informal del reciclaje podra
desde el punto de generacin hasta su disposicin final. desaparecer por completo a costo cero (o tal vez con una
Esto es lo que llamamos integracin vertical. pequea indemnizacin, como en Rio de Janeiro, reflejando
el hecho que los pobres son baratos). La imposibilidad de
acceder a los residuos tendra graves consecuencias sociales y
DISCUSIN ambientales que no aparecen en la contabilidad municipal ni
en la de las empresas privadas. En primer lugar, los reciclado-
Por el momento el sector de gestin de residuos en Delhi son, res, al perder el acceso a sus medios de produccin (residuos
de hecho, dos sistemas (o cadenas de valor) vinculados entre s reciclables), perderan su fuente de sustento. Los beneficios
por los recolectores (Fig. 1). En el sistema formal, los residuos econmicos se concentraran, en lugar de ser repartidos entre
son transportados desde los hogares hasta los vertederos, y un gran nmero de personas. En segundo lugar, las tasas de
en un futuro prximo a las incineradoras y vertederos. En el reciclado disminuiran por los esquemas de subsidios que las
segundo, el sector informal del reciclaje recoge reciclables y los autoridades pblicas crean incentivando enviar ms residuos
enva a la industria para su transformacin. Los recolectores (en el vertedero o incineradora) en lugar de reciclarlo.
acceden a los materiales en las distintas etapas del primero
los llamamos puntos de filtracin (leakage points) y
los transfieren al segundo. La primera fase de privatizacin CONCLUSIONES
eliminaba los puntos de filtracin entre los depsitos de
transferencia y los vertederos (Chaturvedi y Gidwani, 2011), A medida que el volumen de residuos de Delhi ha aumentado
pero los recolectores aun podan acceder a los residuos en y su composicin ha cambiado (en proporcin cada vez hay
los hogares o en los vertederos mismos. Las incineradoras, ms materiales reciclables), ha habido una revaloracin de
en la segunda fase, amenazan con desviar los residuos de los los residuos. En primer lugar, en un contexto de reformas
vertederos. La privatizacin de la recogida puerta a puerta, (neo)liberales, consistentes subsidios pblicos han sido ofre-
tercera fase, amenaza con desviar los desechos desde los cidos a las empresas privadas con el fin de solucionar la crisis
hogares. De esta manera los otros dos principales puntos de de los residuos (falta de recoleccin y vertederos llenos). En

44 ecologa poltica
segundo lugar, los materiales reciclables son materias primas beneficios ambientales debidos al reciclaje. Han organizado
cada vez ms rentables (aunque sus precios hayan temporal- demostraciones y enviado cartas de queja a la autoridades;
mente bajado con la crisis econmica). Como resultado, los se han opuesto a los abusos de las empresas privadas; en fin,

EN PROFUNDIDAD
residuos ya no son un subproducto incmodo del consumo han construido alianzas con otros actores y, conjuntamente,
masivo, o una externalidad de la produccin, sino ms bien, propuesto alternativas. Siendo las consecuencias de la inte-
estn subsumidos dentro de los circuitos del capital y sujetos gracin vertical no solo sociales sino tambin ambientales,
a las leyes capitalistas del valor. Lo cual est implicando una los recicladores tienen por aliados los ambientalistas (como
reconfiguracin socio-metablica del sector de la gestin de GAIA, la alianza global por alternativas a la incineracin,
los residuos hacia la mercantilizacin y la integracin vertical, Toxic Links, Hazards Center, Toxic Watch Alliance...) y el
a favor de unas corporaciones en bsqueda de alta rentabili- comit de ciudadanos afectados o temerosos de los riesgos
dad. Esto equivale a lo que David Harvey llama acumulacin de las incineradoras y sus emisiones toxicas. La desaparicin
por desposesin (Harvey, 2003), porque los residuos, de los del sector informal del reciclaje implicara una bajada en
que depende la subsistencia de los recicladores, antes eran, de las tasas de reciclaje por falta de incentivos a las empresas
facto, de acceso abierto (o un bien comn que les perteneca privadas y por competencia de la incineracin.
por costumbre o por derecho ancestral). Es decir, mientras La lucha de los recicladores es un caso de ecologismo
los residuos se revalorizan, el trabajo de los recicladores se de los pobres (Martnez-Alier, 2005). A menudo, sus sujetos
desvaloriza y sus vidas se hacen innecesarias. En las palabras polticos han sido campesinos o pescadores, es decir personas
de Amartya Sen, son los precarios y sin poder en la India que ms directamente dependen de los ecosistemas por su
urbana que un pas en pleno auge ha fracasado en su absor- subsistencia (ecosystems people). Los recicladores ya no depen-
cin e integracin (Boo, 2012: cubierta). den tan directa y abiertamente de los ecosistemas naturales,
sino de una cierta configuracin socio-metablica urbana
De momento, los recicladores, (un sistema de gestin de los residuos desintegrado con
luchadores a favor de una ms justa puntos de filtracin). En otras palabras, dependen de la
reparticin de los recursos (justicia posibilidad de acceder a los flujos de residuos para extraer
social) y de altas tasas de reciclaje materiales reciclables, es decir recursos. Por lo tanto, este es
un conflicto de distribucin ecolgica sobre las desigualda-
(sostenibilidad ecolgica urbana), han
des en el acceso, control y distribucin de los recursos del
ganado algunas batallas, pero estn
flujo metablico de los residuos dentro de unos ecosistemas
perdiendo la guerra de los residuos de urbanos. Quizs podamos hablar de un ecologismo de los
Delhi (Delhi Waste War). pobres urbanos. A diferencia de otros casos, los recicladores
no defienden el entorno natural por s mismo. Ms bien
Las organizaciones de los recicladores11 se oponen a son trabajadores verdes (y tambin cooling agents) y no
esta injusta re-configuracin socio-metablica, defendien- como consecuencia de un discurso o una conciencia eco-
do sus derechos a los recursos (acceso a los residuos) en lgica, sino por necesidad. Al haber sido empobrecidos y
nombre de la generacin de medios de subsistencia y de los marginalizados, miran de aprovechar al mximo los ltimos
y pocos recursos a los cuales pueden acceder.
De momento, los recicladores, luchadores a favor de una
ms justa reparticin de los recursos (justicia social) y de
11
En Delhi, entre varias organizaciones, hay un sindicato con
17.000 miembros llamado All India Kabadi Mazdoor Mahasangh
altas tasas de reciclaje (sostenibilidad ecolgica urbana), han
(www.aikmm.org). En la India, ver la Alliance of Indian Wastepickers ganado algunas batallas, pero estn perdiendo la guerra de los
y a nivel global la Global Alliance of Wastepickers (globalrec.org). residuos de Delhi (Delhi Waste War). El plan que deba ser la

ecologa poltica 45
solucin final para la crisis de los residuos, tiene el riesgo de GHOSH, Archana (2000), Solid Waste Management in Delhi.
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46 ecologa poltica
Hacia una
economa

EN PROFUNDIDAD
con topes de
recursos

Samuel Martn-Sosa Rodrguez*

Palabras clave: tope, recursos, cuotas, energa no renovable,


dinero-cuota

INTRODUCCIN El diagnstico sobre el actual uso insostenible de los


recursos es claro en ambos documentos. Sin embargo el prin-
Desde hace aos, algunas organizaciones seguimos de cerca cipal motor propuesto para avanzar hacia la sostenibilidad es
los debates y propuestas que se desarrollan en el mbito de la simplemente usarlos de forma ms eficiente. Y el objetivo del
poltica ambiental de la Unin Europea (UE). Las polticas crecimiento econmico es algo irrenunciable que acompaa
promovidas desde Bruselas para mejorar el comportamiento como un dogma a cualquier propuesta. El primero de estos
ambiental estn muy centradas, en general, en la ecoeficien- documentos plantea el objetivo de ir hacia un aumento de
cia. Y las propuestas lanzadas en relacin al uso de recursos, la eficiencia de los recursos junto con una reduccin del
no son una excepcin. La Estrategia Temtica Hacia un uso impacto ambiental negativo de su uso, de manera que las
sostenible de los recursos naturales (Comisin Europea, mejoras globales en el medio ambiente vayan acompaadas
2005), contemplada en el 6 Programa de Accin Medio- de crecimiento. Estas estrategias se basan en la creencia de
ambiental, o la reciente Iniciativa emblemtica para una que es posible desacoplar el crecimiento econmico del uso
Europa eficiente en recursos (Comisin Europea, 2011), de recursos y por tanto del impacto ambiental. La Comisin
publicada como una de las siete patas sobre las que se asien- Europea defiende, segn lo explicita el segundo documento
ta la Estrategia Europa 2020 (heredera de la Estrategia de mencionado, que usar los recursos de forma ms eficiente
Lisboa), son buenos ejemplos de ello. permitir hacer ms con menos, y supondr crear ms opor-
tunidades econmicas para las empresas y empleo para los
trabajadores, mejorar la productividad, reducir los costes y
estimular la competitividad. Todo en uno.
* Responsable Internacional de Ecologistas en Accin (internaciona
Esta premisa ignora que las mejoras en la eficiencia se
l@ecologistasenaccion.org). ven a menudo superadas por el aumento global de consu-

ecologa poltica 47
Figura 1
Extraccin global de materiales en billones de toneladas, 1900-2005

Mena y minerales industriales


Transporte de energa fsil
Minerales de construccin
Extraccin de material Biomasa PIB
Billones de toneladas PIB Trillones de dlares internacionales
100 50

80 40

60 30

40 20

20 10

0 0
1900 1910 1920 1930 1940 1950 1960 1970 1980 1990 2000

Fuente: International Resource Pannel (2011).

mo de recursos inherente a la lgica del crecimiento. La cuota ecolgica, en cuyo mbito ya si, operen las medidas
eficiencia en el uso de muchos recursos ha aumentado, y de eficiencia planteadas.
sin embargo tambin lo ha hecho en general el uso global Esta situacin ha motivado que algunas organizaciones
de muchos de ellos, como veremos. El efecto rebote que el ecologistas europeas (ANPED,1 CEEweb for Biodiversity,2
aumento en la eficiencia conlleva es algo conocido que no y Ecologistas en Accin3) hayamos creado la Resource Cap
podemos ignorar al hacer estos planteamientos. Por otro Coalition (en adelante, RCC),4 una coalicin que aboga por
lado, detrs de los desacoplamientos parciales o relativos el establecimiento de topes absolutos en el uso de recursos.
conseguidos, que con frecuencia exhiben los defensores La coalicin pretende llamar la atencin de las instituciones
de estos postulados como prueba de que las medidas de europeas sobre la necesidad de operar dentro de los lmites
eficiencia bastan, se esconden a menudo exportaciones de de los ecosistemas, lo que debe llevarnos a marcar niveles
los impactos: una economa que deslocaliza aquellos pro- en la extraccin o el uso de los recursos que no debemos
cesos productivos ms intensivos en el uso de materiales y rebasar. Esto debera ser prioritario y previo a la aplicacin
energa, puede permitirse exhibir un uso ms eficiente de las medidas de eficiencia que se plantean. La RCC trabaja
de los recursos. Sin embargo en una economa global, los
cmputos del uso de recursos deberan ser tambin globales.
No hay, en ninguna propuesta poltica realizada en el mbito
de las instituciones europeas, un llamamiento a reducir de
1
www.anped.org.
2
www.ceeweb.org.
forma absoluta el uso de los recursos, a establecer topes que 3
www.ecologistasenaccion.org.
no se deban sobrepasar para permanecer dentro de nuestra 4
www.ceeweb.org/rcc.

48 ecologa poltica
con la ayuda de expertos y acadmicos en la formulacin de encontrar la mayora de los recursos dentro de las propias
herramientas econmicas para el establecimiento de dichos fronteras, las economas ricas los buscan (y compiten por
topes. Y elabora en base a dichas herramientas, propuestas ellos) en pases empobrecidos. Un ejemplo de esto es lo

EN PROFUNDIDAD
polticas con las que intentar convencer a quienes toman ocurrido con la pesca, cuyas fronteras de extraccin se van
las decisiones. expandiendo cada vez ms, acudiendo las flotas a caladeros
cada vez ms lejanos. En la Conferencia de Ro de 1992, de
forma paralela a un muy acertado diagnstico ambiental, se
POR QU NECESITAMOS TOPES pona sobre la mesa la necesidad del desarrollo a travs del
crecimiento econmico como la frmula para solventar
Las fuentes de recursos bsicos como el agua, la pesca, la la pobreza, a la vez que se fiaba al avance de la tecnologa
madera, los suelos frtiles para cultivar alimentos, el aire la capacidad futura para resolver los impactos ambientales.
limpio, los recursos energticos, estn sometidas cada vez Y aunque el crecimiento ha sido el credo oficial en las lti-
a mayores presiones. En el mundo se multiplic por 12 el mas dcadas y sigue siendo el mantra recitado para resolver
consumo de combustibles fsiles durante el siglo XX, al final las crisis actuales, parece claro cuanto menos que hasta la
de cual se extraan tambin 34 veces ms recursos materiales fecha no ha sido capaz de resolver las desigualdades socia-
que al comienzo (Figura 1). Cada persona consume hoy en les, el hambre y la pobreza, y mucho menos de solventar
la UE 16 toneladas de materiales al ao, 6 de las cuales se la crisis ecolgica ni en Europa ni en ninguna otra parte
convierten en residuos, acabando la mitad de ellas en un del mundo. La incapacidad para cuestionar el crecimiento
vertedero (COMISIN EUROPEA, 2011). y lograr ubicarlo en el lado de las causas en lugar del de
las soluciones, est detrs del hecho de que no se estn
Necesitamos extraer menos planteando medidas que vayan ms all de la eficiencia,
recursos y no solo usarlo cuando esta presin inmensa sobre los recursos que hemos
ms eficientemente expuesto parecera deber conducirnos a la lgica conclusin
de que necesitamos extraer menos recursos y no solo usarlo
ms eficientemente.
Este ritmo en la extraccin de los recursos, est ponien- Sin embargo los organismos internacionales, dcadas
do en riesgo la funcionalidad de muchos ecosistemas, y por despus, siguen empeados en la misma va. El Panel
tanto su capacidad para realizar procesos como la depuracin Internacional de Recursos, dependiente del PNUMA
del agua y el aire, la regulacin del clima o la provisin de (Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente)
alimentos. Y est contribuyendo a una acelerada prdida de lanzaba recientemente un informe sobre desacoplamiento
biodiversidad, que tiene lugar actualmente a un ritmo entre entre el crecimiento econmico y el uso de recursos (Inter-
1.000 y 10.000 veces superior a lo que acontecera de forma national Resource Pannel, 2011). El informe, que cuestiona
natural (UICN Red List, 2007). Segn el ndice Planeta el Producto Interior bruto (PIB) como indicador, plantea
Vivo de WWF, en los ltimos 40 aos hemos perdido un tres escenarios en relacin al uso futuro de recursos. El
30% de las especies de vertebrados (WWF, 2010). Los datos escenario ms radical, llamado de fuerte contraccin y
de la UICN (Unin Internacional para la Conservacin de convergencia, plantea que la extraccin global de recursos
la Naturaleza) apuntan a que cada ao se extinguen en el en 2050 vuelva a los niveles globales de 2000 pero con un
planeta entre 10.000 y 50.000 especies, lo que hace algunos reparto planetario donde todo el mundo consuma lo mismo,
cientficos hablen la sexta extincin masiva. lo que obligara a los pases ricos a reducir su consumo per
El continuo crecimiento econmico hace aumentar esta cpita alrededor de un 66-80%, pero tambin obliga a los
presin sobre los recursos. Como cada vez es ms difcil pases que en 2000 se clasificaban con en desarrollo a

ecologa poltica 49
reducciones que rondan el 10-20%. Este escenario sera, en creciente de sus recursos y el uso y contaminacin de su
trminos de huella de carbono per cpita, consistente con espacio ecolgico, lo que amenaza la propia subsistencia y
las recomendaciones del IPPC de mantener el incremento acceso a los recursos ms esenciales por parte de un gran
de la temperatura del planeta por debajo de los 2 C. Es segmento de la poblacin.
difcil imaginar que semejante escenario drstico, que an
as apenas implica reducir el uso de recursos sobre lo que
consumimos hoy en trminos globales a pesar de que CMO DEFINIR LOS TOPES
desde hace 3 dcadas vivimos por encima de los lmites del
planeta, pueda conseguirse solo mediante desacoplamien- Hablar de recursos y de establecer topes, es indudablemente
to y eficiencia como plantea el informe. generalizar en exceso. Cada recurso es distinto. Algunos son
Desde la RCC consideramos que el aumento global renovables y otros no. Algunos son relativamente abundan-
en la demanda de recursos que llevar aparejado el seguir tes y otros escasos. Unos se concentran en pocos pases y
por la senda del crecimiento, superar inexorablemente los otros estn relativamente extendidos geogrficamente.
ahorros conseguidos a travs de la eficiencia. Las decisiones Existen a menudo lagunas de conocimiento en relacin a
polticas no pueden ignorar, como mencionbamos en la in- la cantidad del recurso existente, y en relacin a distintos
troduccin, el llamado efecto rebote que se produce cuando aspectos de su uso. Es necesario hacer valoraciones relativas
el aumento de la eficiencia provoca una reduccin de los a la distribucin y al acceso.
costes de produccin o utilizacin. Puede darse un efecto
directo (cuando el consumidor usa ms recursos porque su
precio global se ha abaratado), un efecto indirecto (cuando Porque ese uso insostenible y abusivo
los ahorros derivados de un menor coste producido por de los recursos por solo una parte
el aumento de la eficiencia en el uso de un recurso, son de la poblacin planetaria, plantea un
utilizados en aumentar el consumo de otros recursos), o asunto distributivo inapelable.
un efecto macroeconmico (el aumento de la eficiencia de
la economa en el uso de recursos conduce a un aumento
del crecimiento). La literatura sugiere que son estos efectos Desde la RCC consideramos no obstante que se pueden
indirectos y macroeconmicos los ms significativos a escala definir una serie de principios generales que deberan servir
nacional y global. Parecen adems a priori, los ms difciles de gua para el establecimiento de topes (ver Cuadro 1).
de controlar y mitigar (Jenkins, Nordhaus, y Shellenberger, A la hora de elegir indicadores y herramientas para
2011). definir los topes para los recursos, podemos encontrar en
Parece lgico pensar que esa contraccin en el uso el trabajo acadmico ya desarrollado, varias opciones a con-
de recursos tendr que pasar por un replanteamiento de siderar (Anlisis de Flujos de energa y materiales, HANPP,
la necesidad de las economas ricas de seguir creciendo, si la huella ecolgica, la mochila ecolgica, el agua virtual,
queremos realmente converger y alcanzar esa equidad so- etc.). Adems, la RCC propone avanzar en el desarrollo de
cial. Porque ese uso insostenible y abusivo de los recursos nuevos indicadores y estudios que completen las lagunas
por solo una parte de la poblacin planetaria, plantea un informativas existentes. Para ello es necesario completar da-
asunto distributivo inapelable. Debe por tanto colocarse en tos y mejorar el conocimiento de los procesos biogeofsicos
el centro del debate relativo a los recursos, el tema crucial relativos a los recursos, su agotamiento, su regeneracin, los
de la deuda ecolgica, que los pases industrializados del impactos ambientales asociados, etc.
Norte han contrado (y continan incrementando) con Un elemento importante que debe ser tambin tenido
los pases empobrecidos del Sur, mediante la apropiacin en cuenta es la participacin de la sociedad. En este sentido
Cuadro 1
Principios generales que deben servir de gua para el establecimiento de topes

Tener como objetivo una reduccin absoluta del uso de recursos

EN PROFUNDIDAD
Disminuir progresivamente ao tras ao
Estar basado en un anlisis interdisciplinar (incluyendo conocimiento cientfico y debate social)
Definirse por indicadores claros e informacin transparente
Transformar los patrones de consumo reduciendo el impacto social y ambiental
Contribuir a una relocalizacin de la economa, con circuitos de produccin y comercializacin cortos, con
mayor autosuficiencia, menores necesidades de transporte, y mayor adaptacin a la disponibilidad local de
recursos
Considerar plenamente aspectos de justicia social y deuda ecolgica
Considerar los aspectos sociales para que las personas en situacin de marginacin y pobreza puedan
beneficiarse de un mejor reparto de los recursos
Mejorar el equilibrio entre el trabajo de maquinaria y el trabajo humano
Estar acompaado de medidas complementarias (garantas de acceso bsico, regulacin efectiva de la
contaminacin, impuestos progresivos...)
No permitir la especulacin con la nueva estructura de escasez de recursos

es importante a la hora de definir los topes, considerar la existentes en relacin a los recursos, no deberan constituir
importancia que determinados recursos pueden tener para un obstculo para que empecemos a crear desde ya una cul-
la subsistencia de las personas, o el valor determinado que tura de los lmites, basada en el establecimiento de algunos
una comunidad otorga a un recurso concreto. Una valora- topes. Nos encontramos inmersos en una crisis multidimen-
cin estrictamente econmica o cientfica dejara al margen sional (ecolgica, energtica, climtica...) de magnitudes que
estos aspectos necesarios. Adems una participacin real del justifican sobradamente la urgencia de la puesta en marcha
pblico puede permitir aumentar la tolerancia social hacia el de medidas que limiten nuestro uso de recursos, an a riesgo
establecimiento de lmites, al tomar conciencia del problema de que sean imperfectas o insuficientes.
y hacerse la poblacin partcipe del mismo. Esta partici- Nuestras economas operan actualmente como si pu-
pacin debe tener lugar a tiempo y ser de buena calidad, dieran vivir al margen de los lmites ecolgicos donde se
asegurando que la base del debate la constituya informacin desarrollan. Necesitamos realizar un viaje colectivo desde el
independiente, y que exista un proceso previo de capacita- discurso de la eficiencia al de la suficiencia. Urge una transi-
cin del pblico para participar de forma activa. cin socio-econmica hacia una sociedad sostenible que pasa
a juicio de la RCC por la visibilizacin de esos lmites.
Desde la coalicin consideramos que un buen comien-
LIMITAR EL USO DE ENERGA zo sera empezar limitando el uso de energa no renovable en
NO-RENOVABLE las economas ricas. La energa es un recurso que podramos
considerar horizontal, en tanto en cuanto condiciona o
Como hemos apuntado, la puesta en marcha de procesos de est relacionado con el resto, afectando a todo el sistema de
calidad para la definicin de topes, o las lagunas cientficas produccin y consumo. Gran cantidad de las cosas que la

ecologa poltica 51
gente hace al da requiere el consumo de energa: cocinar, tope a cumplir en un periodo de 10 aos, para permitir una
calentarse, refrescarse, transportarse, iluminarse, utilizar el planificacin econmica a largo plazo. El objetivo anual se
ordenador, el mvil o el videojuego, ver la televisin, etc. publicara a comienzos de cada ao, con la cuota de energa
Es adems necesaria para extraer y utilizar otros recursos, no renovable (en Petajulios) para ese ejercicio.
por lo que una limitacin en su uso puede tener en cierto El reparto de cuotas se realizara de forma gratuita entre
modo un efecto cascada. los Estados miembros (EM) de la Unin. El criterio para
La insostenibilidad de la energa nuclear y el ago- el reparto sera el uso de energa no renovable por parte de
tamiento de los combustibles fsiles (junto con la grave cada pas en el ao de referencia y el objetivo de reduccin
situacin climtica creada por su uso), hacen imperativo el nacional. El objetivo de reduccin de energa no renovable
reducir el consumo de energa no renovable, mediante aho- de cada pas debera en principio estar en lnea con el
rros directos, medidas de eficiencia energtica, y transicin objetivo europeo, aunque es necesario tener en cuenta la
hacia fuentes renovables. diferencia en el consumo per cpita de energa no renovable
Un sistema como el propuesto a continuacin conlleva- entre pases. As, aquellos pases con un consumo per cpita
r necesariamente un cambio de percepcin de la sociedad, menor, o aquellos pases que en los aos previos a la puesta
que permita por primera vez a gran escala tomar conciencia en marcha del sistema ya vinieran realizando un esfuerzo
de que las decisiones individuales en torno a los usos que significativo en la transicin hacia un sistema de menor uso
hacemos de la energa no son balades. de energa no renovable, podran verse parcialmente recom-
pensados de forma inicial en el sistema. Esto permitira una
transicin ms armonizada hacia un objetivo de reduccin
SISTEMA DE TOPE Y CUOTAS DE ENERGA comn europeo cuyo resultado sera que cada persona en la
NO RENOVABLE PARA LA UE UE recibiera al final la misma cantidad de cuota.
Dentro de cada pas habra asignacin de cuotas a la
Tope y cuotas. Desde la RCC proponemos un sistema de poblacin y a los sectores econmicos. Las asignaciones a
tope en el uso de energa no renovable en toda la UE. Por cada sector, as como la propia designacin de los sectores
debajo de ese tope, existira un reparto de cuotas entre pa- (agricultura, transporte, industria, etc.) las hara cada EM
ses, sectores y personas. Dos de los criterios fundamentales con la participacin de todas las partes interesadas, incluido
sobre los que se asienta esta propuesta son a) la reduccin el pblico general.
del tope cada ao y b) el reparto equitativo. Cada persona recibira una cantidad determinada de
El objetivo de reduccin se fijara en relacin a un ao cuotas. La base general de la propuesta es, recordemos,
de referencia, que sera el ao anterior al de la puesta en una parte igual de cuotas per cpita. Dado que no todos
marcha del sistema. Cada ao el tope se bajara en un por- partiran de las mismas necesidades de energa, el desarro-
centaje acordado en relacin al consumo del ao anterior. llo de respuestas a nivel de toda la sociedad (por ejemplo,
Y ese porcentaje tendra que definirse en base a criterios desarrollando el transporte pblico) sera clave para que
cientficos. Si tenemos en cuenta los escenarios planteados todos los ciudadanos gozaran de las mismas posibilidades
por el IPCC5 o el Panel Internacional de los Recursos (In- de reducir su consumo de energa no renovable. La cuota
ternational Resource Pannel. 2011), el objetivo de reduccin anual individual (derecho de consumo) se especificara en
tiene que ser bastante drstico, con un tope bastante bajo, megajulios (MJ). El derecho de consumo cubrira la suma
para conseguir unos niveles de consumo que logren reducir del consumo (de energa no renovable) del hogar, en mate-
sensiblemente nuestro impacto.
El Parlamento Europeo sera el organismo encargado
de, en base a esas recomendaciones cientficas, definir un 5
www.ipcc.ch.

52 ecologa poltica
ria de energa primaria calorfica, electricidad, as como el sumo, gestionado a travs del gestor de cuota, se llevara
combustible utilizado para el transporte privado. a cabo entre todos los grupos de consumidores dentro de
Existira una organizacin gestora de la cuota que cada EM, es decir, no se limitara slo a la poblacin. As

EN PROFUNDIDAD
sera la responsable de recoger el derecho de consumo para mismo, el comercio tambin podra tener lugar entre los
todos los consumidores en una tarjeta de distribucin de EM. De esta forma, el gestor de cuota comercia con los
energa individual con un cdigo PIN privado, al comien- derechos de consumo de los que consumen de ms y los
zo de cada ao. La tarjeta de distribucin de energa sera que consumen de menos.
una especie de cuenta corriente que indicara la cantidad El dinero-cuota tendra que ajustarse a los precios ac-
disponible de energa no renovable para ese ao, donde tuales de la energa para asegurar que las fluctuaciones de
los suministradores de energa registraran la cantidad de los ltimos no coloquen en desventaja a los participantes
energa consumida en cada pago, en los momentos en que del mercado de cuotas. Aun as, la tasa de la cuota tendra
tiene lugar el comercio de la energa (facturas mensuales que ser definida por el gestor de cuota, de acuerdo a si el
de electricidad y calefaccin, adquisicin de combustible conjunto de la sociedad hubiera o no alcanzado el objetivo
en estaciones de servicio). Es necesario aclarar que esto no de reduccin de consumo establecido a nivel nacional.
alterara la relacin contractual habitual entre compaas Cuando un EM superara el tope nacional establecido
suministradoras de energa y consumidores. Es decir, el para ese ao, las cuotas extras compradas por los con-
registro de consumo de cuotas y el pago de las facturas sumidores a partir de ese nivel tendran un sobrecargo,
de la electricidad (por tomar un ejemplo), seran procesos progresivo y acorde al nivel de sobreconsumo. Es decir, si
independientes. La tarjeta permitir comprobar el balance una persona necesitara comprar unas pocas cuotas ms de
peridicamente, y as monitorizar el consumo anual. El las asignadas para, por ejemplo, hacer frente a unos das
gestor de cuota enviara notificaciones sobre el estado de de invierno especialmente crudo, si hubiera cuotas en el
las cuentas de forma regular mostrando el nivel de consumo. mercado (es decir, si no se ha superado el tope nacional)
Tambin sera necesaria la existencia de un organismo gestor se pagaran al precio normal establecido. Si el tope nacio-
de cuotas a nivel europeo, que controlara el consumo de nal ya hubiera sido superado, las primeras cuotas extra se
energa no renovable por parte de cada EM. pagaran con un sobrecargo que se ira incrementando y
que debera hacerse progresivamente inasumible para la
mayora de los bolsillos en caso de ser muchas las cuotas
Excesos mayores tendran como
adquiridas. Excesos mayores tendran como consecuencia
consecuencia costes progresivamente
costes progresivamente ms altos. El importe del suple-
ms altos mento se debera fijar flexiblemente, teniendo en cuenta
cualquier circunstancia objetiva (por ejemplo, las razones
Si una persona (o un sector, o un EM) lograra un bajo del exceso en el consumo).
consumo de energa no renovable, por debajo de la cuota Ciertamente este sistema propuesto no resuelve la
otorgada, esos ahorros seran ingresados por el organismo desigualdad de partida de quien ms tiene, ms consu-
gestor de cuota en su cuenta en forma de dinero-cuota can- me. Pero es importante considerar el efecto que puede
jeable solamente en un mercado certificado (que veremos tener la combinacin entre objetivos de reduccin anuales
ms adelante). ambiciosos (que van bajando drsticamente cada ao), con
Los consumidores slo podran usar ms energa un sistema de fuertes recargos desincentivadores. As, las
no renovable de la permitida comprando cuotas extras a personas con alto nivel econmico acostumbradas a un alto
travs del gestor de cuota. Las cuotas extra se pagaran en consumo energtico, posiblemente solventaran al comienzo
moneda nacional. Este comercio de los derechos de con- del sistema sus consumos por encima de la cuota otorgada

ecologa poltica 53
mediante la compra de cuotas extras. Pero a medida que La moneda del mercado sera el dinero-cuota. Este
el funcionamiento del sistema avanzara, y el tope anual se dinero no tendra inters y sustituira al dinero existente
fuera reduciendo, necesitaran comprar tantas cuotas (con por medio de seales electrnicas. La moneda nacional
sobrecargo) que se hara muy gravoso desde el punto de vista proporcionara la garanta del dinero-cuota a travs de la
econmico tambin para estas personas no avanzar hacia una compra de cuota con moneda nacional por aquellos que
disminucin del consumo de energa no renovable. Por otro consuman de ms. Adems, el dinero-cuota podra con-
lado, se propone que las recaudaciones provenientes del pago vertirse en moneda nacional con una comisin del 20%.
de cuotas extras sirvan para nutrir un Fondo Rotatorio (que Asimismo, estara permitido pagar tasas y contribuciones
veremos en seguida). El previsible sobreconsumo inicial, es- sociales en aquella moneda. En cada transaccin donde
pecialmente por parte de personas de alto nivel econmico, se usara el dinero-cuota, el cliente pagara con la tarjeta
sera de algn modo la garanta de la existencia de fondos electrnica. Esta convertibilidad, el posible uso social,
para que el sistema comience a funcionar. adems de la posibilidad de utilizar esta moneda en un
Todas las operaciones conllevaran el pago de un pe- mercado donde comprar tambin productos bsicos, con-
queo porcentaje en concepto de comisin para cubrir los vierte a las cuotas de energa no renovable en una especie
costes de funcionamiento del sistema. de renta bsica.
Mercado de servicios y productos ambientales. El dinero- Fondo Rotatorio. Este instrumento del sistema est
cuota sera canjeable en un mercado abierto y certificado pensado para proporcionar prstamos de dinero-cuota a
que operara de acuerdo a normas ticas y medioambientales. quien quisiera realizar ahorros en energas no renovables
Dentro de este mercado solo podran entrar los productos y por medio de una mejor eficiencia y cambiando a energas
servicios se proveyeran con la menor presin posible sobre el renovables y, de esta manera, alcanzar el objetivo nacional
medio ambiente (en trminos de uso de energa y de mate- en el futuro. Por ejemplo, el fondo podra financiar la
riales, necesidades de transporte, residuos y contaminacin, instalacin de placas solares, aislamientos de viviendas,
etc.) y haciendo uso de las mejores tecnologas disponibles. transicin a sistemas de calefaccin menos impactantes,
Dentro de los aspectos sociales, se dara prioridad a una tasa electrodomsticos ms eficientes,... o porque no?, adquisi-
elevada de mano de obra humana, especialmente en casos cin de bicicletas. Esta herramienta es fundamental en esta
donde personas con discapacidad participen en el proceso. propuesta para incentivar la transformacin de las pautas de
En caso de adoptarse la propuesta, ser necesario un regla- consumo y produccin hacia un menor uso de materiales
mento de la UE que especifique las condiciones basadas en y energa, y estimular el mercado de productos y servicios
los principios anteriores. medioambientales. El fondo se nutrira, entre otras fuentes,
Evidentemente, la experiencia nos ensea que los de la recaudacin proveniente de la compra de cuotas extras.
procesos de certificacin no funcionan si no se establecen Los prstamos seran libres de inters, y el pago del prstamo
unos criterios serios basados en un anlisis independiente se hara por medio de los ahorros en los derechos de energa
y multidisciplinar. De nada servira por ejemplo aceptar utilizados a travs de un ao. Los costes de operacin del
en dicho mercado un producto como sostenible, porque Fondo sern cubiertos por una pequea comisin de todas
se haya producido con un proceso eficiente, si esto ha las transacciones.
ocurrido en el otro extremo del mundo, con afectacin Servicio de apoyo. De forma paralela a las medidas
a las poblaciones locales y su forma de vida, y teniendo anteriores, se plantea la necesidad de establecer un servicio
que desplazarse miles de kilmetros para llegar a nuestras de asesora y apoyo gratuito que asistiera a los ciudadanos y
manos. Esta certificacin deber ser exigente por tanto para sectores, mediante consejos y ayuda en la planificacin en el
que signifique un avance real hacia patrones de produccin proceso de transicin hacia una sociedad con bajo consumo
y consumo ms sostenibles. de energa no renovable.

54 ecologa poltica
Ventajas e inconvenientes. Esta propuesta de tope y OTROS TOPES
cuotas presenta varios riesgos y problemas sin resolver. No
incluye la energa incorporada en las importaciones. No En el seno de la coalicin continuaremos con el trabajo con

EN PROFUNDIDAD
aclara como se distribuiran derechos de consumo entre per- expertos para la mejora de los topes propuestos y sugerir
sonas situadas fuera del sistema, como inmigrantes ilegales. otros nuevos. Hay varias ideas encima de la mesa que po-
Al ser una propuesta de mercado, que podra tener colade- dran desarrollarse en un futuro, como establecer topes a
ros que permitieran la acumulacin. Pero tambin presenta la cantidad de residuos permitidos por municipio, o topes
importantes puntos fuertes como que el tope disminuya a la extraccin de agua de los acuferos, propuestas ambas
ao a ao o que el reparto sea equitativo. Tambin que los muy interesantes para pases mediterrneos con problemas
derechos de consumo no estn sobredimensionados. O que de erosin y sequa.
el dinero-cuota sea libre de inters y permita una especie
de renta bsica....
BIBLIOGRAFA

OTRAS MEDIDAS EN RELACIN AL USO COMISION EUROPEA (2005), Estrategia temtica sobre el uso
DE COMBUSTIBLES FSILES sostenible de los recursos naturales http://eur-lex.europa.eu/
LexUriServ/LexUriServ.do?uri=COM:2005:0670:FIN:ES:
La RCC considera importante complementar medidas PDF
como la anterior con otras que contribuyan a avanzar COMISION EUROPEA (2011), A resource-efficient Europe
hacia un mundo sin combustibles fsiles. Una medida Flagship initiative under the Europe 2020 Strategy http:
interesante, que requiere del acuerdo internacional, es //ec.europa.eu/resource-efficient-europe/pdf/resource_effi-
la adopcin de protocolos de adaptacin al agotamiento cient_europe_en.pdf
de los combustibles fsiles, en la lnea del protocolo de INTERNATIONAL RESOURCE PANNEL (2011), Decoupling
Rimini, tambin llamado protocolo de Uppsala.6 Este natural resource use and environmental impacts from eco-
protocolo propone ir reduciendo, de forma cooperativa nomic growth. UNEP http://www.unep.org/resourcepanel/
entre pases, las importaciones y exportaciones de petrleo decoupling/files/pdf/Decoupling_Report_English.pdf
para adaptarse a la tasa de agotamiento. Esto permitira UICN Red List (2007), Species extinction. The facts. Species
adaptarse mejor al pico del petrleo, y transitar de una Survival Commission http://cmsdata.iucn.org/downloads/
forma ms ordenada hacia una sociedad post-fosilista. Sera species_extinction_05_2007.pdf
adems interesante que esta propuesta estuviera atravesa- WWF (2010), Living Planet Report 2010. Biodiversity,
da por un principio de yasunizacin (en referencia a la biocapacity and development http://awsassets.panda.org/
iniciativa ecuatorianaYasuni-ITT7), por el que el acuerdo downloads/lpr2010.pdf
podra incluir el compromiso de no explotacin de las JENKINS, J., NORDHAUS, T., y SHELLENBERGER, M. (2011).
reservas que se encontraran en determinadas zonas de alta Energy Emergence. Rebound & Backfire As Emergent Phe-
biodiversidad o donde su explotacin entrara en conflicto nomena Breakthrough Institute. http://thebreakthrough.org/
con poblaciones indgenas y su modo de vida. blog/Energy_Emergence.pdf

6
http://www.oilcrashmovie.com/media/oil_depletion_protocol.pdf.
7
http://yasuni-itt.gob.ec/.

ecologa poltica 55
Visiones
territoriales
CANAD: La obsesin por las arenas
bituminosas: una bomba de tiempo en
construccin
Tony Clarke
FRICA: Marruecos y los fosfatos:
incierto futuro
Pasqual Moreno Torregrosa y Hassan Ouabouch
AMRICA LATINA: Extractivismo y agricultura
industrial o como convertir suelos frtiles en
territorios mineros
GRAIN
AMRICA LATINA: Etnocidio en las nuevas
fronteras de los hidrocarburos: el avance de la
frontera petrolera amenaza a los pueblos
en aislamiento voluntario del Per
Marc Gavald
AMRICA LATINA: Los pasivos ambientale de
Repsol YPF en Argentina y otros asuntos
Hctor Sejenovich
AMRICA LATINA: Conflictos ambientales
extractivos en Argentina
Claudio Vizia
AMRICA LATINA: El caso chebron-Texaco de
Ecuador. Un fallo histrico, pero no sera an
mejor la va penal?
Wendy Kasar
La obsesin
por las arenas
bituminosas: una

VISIONES TERRITORIALES - CANAD


bomba de tiempo
en construccin*

Tony Clarke**

Probablemente sea el mayor y ms caro megaproyecto in- impulso a las exportaciones hacia EE UU. Otro oleoducto,
dustrial vinculado a la explotacin de recursos sobre la faz llamado Northern Gateway, est pensado para transportar
de la Tierra. Se calcula que durante los prximos 25 aos se el crudo procedente de las arenas bituminosas hacia la costa
invertirn ms de dos billones de dlares en la extraccin, occidental de Canad, desde donde sera enviado a China
produccin y distribucin del petrleo crudo obtenido de en buques cisterna.
las arenas bituminosas de la provincia canadiense de Alberta. Mientras tanto, la explotacin de las arenas bituminosas
Actualmente, Estados Unidos est potenciando, como un canadienses se ha convertido hoy en da en el proyecto
tema de seguridad energtica nacional, la explotacin de las ms destructivo, desde el punto de vista ecolgico, en todo
arenas bituminosas para reducir su dependencia del petrleo el planeta. Se la mire como se la mire, esta urgencia por
del Medio Oriente. En Canad, la propuesta de construc- explotar dichos hidrocarburos trae aparejado un enorme
cin del oleoducto Keystone XL se plantea como un gran coste ecolgico. Despus de todo, no hablamos aqu de
ese petrleo accesible que surge a borbotones del suelo o
que se encuentra almacenado en napas a poca profundidad.
No, aqu se trata de petrleo de difcil acceso, en forma de
* Pasajes editados del captulo 5 Ecological Nightmare del libro de
alquitrn y que est mezclado con arena a gran profundidad,
Tony Clarke Tar Sands Showdown: Canada and the Politics of Oil in
an Age of Climate Change. en cuencas de rocas sedimentarias bajo la superficie de la
** Tony Clarke es fundador y director de Polaris Institute y autor de tierra. La nica forma de llegar hasta ellas es mediante la
Tar Sands Showdown: Canada and the New Politics of Oil in an Age
fuerza bruta.
of Climate Change (Toronto: Lorimer Publishers, 2008).
1
La propuesta de utilizar artefactos explosivos nucleares para al-
En un principio, hubo propuestas de detonar una
canzar el bitumen encerrado bajo la capa sedimentaria de rocas fue bomba nuclear,1 pero cuando se desech semejante idea, se
la brillante idea de Manley Natland, apoyado desde EE.UU. por la trajeron gigantescas mquinas removedoras de tierra para ha-
Richfield Oil Co., a fines de la dcada de 1950. Para ms informacin,
ver: Stupid to the Last Drop, de William Marsden (Toronto, Alfred A.
cer la tarea. Actualmente, mquinas monumentales arrasan
Knopf, 2007, pp. 2-5). los bosques (y la vida silvestre que habita en ellos), desecan

ecologa poltica 57
los humedales de la tundra y desvan sistemas fluviales com- con el proyectado incremento de la explotacin de estos
pletos. Adems, con la intencin de extraer el bitumen de la yacimientos en los prximos aos, en el 2015 las emi-
cuenca de rocas y mejorarlo (upgrade it) para que pueda ser siones pueden llegar a los 126 millones de toneladas si la
transportado por oleoductos, las empresas petroleras que- produccin contina incrementndose como se espera y si
man enormes volmenes de gas natural (un combustible sigue siendo alimentada con gas natural.3 No obstante, si
fsil relativamente limpio), emitiendo as miles de toneladas la industria decide utilizar una combinacin de residuos
de carbono a la atmsfera, a un ritmo mucho ms acelerado de bitumen y gas natural para alimentar la produccin, las
que el de cualquier otra industria canadiense. emisiones de carbono pueden llegar a ser mucho mayores;
segn un equipo sueco de expertos en energa, la combus-
tin de residuos de bitumen genera ms CO2 que la de gas
EL CALENTAMIENTO GLOBAL natural (Soderbergh, 2007).
Al detallar las cifras de emisiones en cada etapa de la
Actualmente, el sector energtico es uno de los mayores produccin (extraccin, in situ y mejorador), el siguiente
generadores de gases de efecto invernadero en Canad. cuadro muestra que la industria de las arenas bituminosas
Dentro de este sector de la economa, la industria de las podra llegar a generar hasta 164 millones de toneladas de
arenas bituminosas es sin lugar a dudas el mayor y el de gases en 2015.
ms rpido crecimiento entre los emisores de dichos gases. Como resultado, las arenas bituminosas se han
De hecho, las emisiones generadas por la produccin de convertido en el emisor que ms rpidamente crece en
crudo a partir de arenas bituminosas son al menos tres veces Canad. Es ms, las emisiones de la explotacin de estas
mayores que las generadas por la explotacin convencional arenas rivalizarn con las de pases enteros. Segn el World
de petrleo. La razn es que se utilizan grandes cantidades Resources Institute, las emisiones de gases de efecto inver-
de otro combustible fsil (gas natural, por ejemplo) tanto nadero procedentes de las arenas bituminosas muy pronto
para extraer el bitumen como para mejorarlo hasta conseguir podran igualar las emisiones anuales de la Repblica Checa,
petrleo sinttico. Segn estudios independientes (es decir, duplicar las de Per, triplicar las de Qatar y multiplicar por
no gubernamentales ni vinculados con la industria petro- diez las de Costa Rica.
lfera) en promedio, el petrleo convencional genera 28,6 A medida que la presin del pblico se acumula en
kilogramos de dixido de carbono por barril, mientras que contra de los gobiernos federal y provinciales, contina la
el petrleo de las arenas bituminosas genera 85,5 kilogra- bsqueda del santo remedio. Una opcin es el CCS, es de-
mos (Bramley, 2005). Esto significa que una mina a cielo cir, la captura y almacenamiento (o secuestro) del carbono,
abierto de arenas bituminosas, junto a su correspondiente una tcnica utilizada para capturar el carbono durante el
mejoradora, en un solo da emitir tantos gases de efecto proceso de produccin y almacenarlo en las profundidades
invernadero a la atmsfera como 1.350.000 coches en la
carretera.2 Esta es la razn por la que las arenas bitumino-
sas van en camino de convertir a Canad en el principal 2
Analoga citada en Nikiforuk, A. (2007).
responsable del calentamiento global. 3
Los pronsticos de Pembina estn incluidos en Bramley, op.cit.
Conviene aclarar que los clculos de Pembina sobre la generacin
Peor aun, las emisiones de carbono continuarn
de carbono procedente de las arenas bituminosas por barril de pe-
multiplicndose en tanto que la explotacin de las are- trleo pueden ser relativamente conservadores. La National Energy
nas bituminosas contine creciendo a ritmo espectacular Board, por ejemplo, considera que cada barril de crudo procedente
de arenas bituminosas genera 125 kilos de dixido de carbono; una
durante la prxima dcada. En 2005, las emisiones de las
cantidad bastante mayor que los 85,5 kilos calculados por Pembina.
arenas bituminosas ascendan a 37 millones de toneladas El motivo de esta discrepancia puede deberse a una diferencia en
(comparadas con los 23 millones del ao 2000). Pero, la clase de combustible utilizado.

58 ecologa poltica
Emisiones de gases de efecto invernadero segn las etapas del proceso de produccin

Emisin de gases de efecto invernadero Total de emisiones de gases de efecto invernadero (millones de toneladas de CO2 equivalente por ao)
Arenas petrolferas 2006 2007 2008 2009 2010 2011 2012 2013 2014 2015 2016 2017 2018 2019 2020
Excavacin Minera a cielo abierto 14 16 18 22 28 31 36 41 43 43 44 49 50 52 52
Excavacin InSitu*, SAGD** (arenas petrolferas) 10 13 16 19 23 29 35 39 42 46 47 47 47 47 47
Mejoramiento Arenas petrolferas y petrleos extrapesados 24 28 33 39 47 53 61 68 73 76 78 82 83 84 85

VISIONES TERRITORIALES - CANAD


Total Arenas petrolferas Excavacin + Mejoramiento 49 57 68 80 97 113 132 148 157 164 168 178 180 182 184

* Extraccin del hidrocarburo sin extraer la arena.


** SAGD (Steam Assisted Gravity Draivage), drenaje por gravedad asistido por vapor.

del subsuelo, en antiguos yacimientos de petrleo y gas tercios de toda el agua de la cuenca del Athabasca han sido
y en acuferos salinos. Efectivamente, esto significa coger declarados de uso exclusivo para la industria de las arenas
las chimeneas de las plantas mejoradoras y petroqumicas, bituminosas. Mediante sus operaciones a cielo abierto, las
darles la vuelta y bombear el dixido de carbono hacia el empresas petrolferas estn destruyendo importantes reas
subsuelo. Otra opcin es la de usar energa nuclear para de humedales al remover y desecar la tundra que cubre el
alimentar el proceso de extraccin y las plantas mejorado- bitumen. Con la intencin de evitar que los pozos de las
ras. Sustituir el gas natural por energa nuclear reducira las minas se inunden, las empresas tambin han estado dese-
emisiones de carbono a la atmsfera, limitando as el papel cando los acuferos que estn debajo del bitumen (VII). Es
de la industria de las arenas bituminosas como principal ms, slo un diez por ciento de toda el agua extrada del
causante del calentamiento global de este pas. Pero ambas Athabasca por la industria de las arenas bituminosas vuelve
opciones no dejan de ser falsas soluciones. El CCS es una al ro. El resto del agua es derivado a los enormes embalses
tecnologa poco experimentada no exenta de limitaciones y de residuos construidos por las empresas para almacenar los
riesgos (como la capacidad de almacenar slo entre el 10 y desechos txicos. Durante los meses de invierno, cuando
el 20 por ciento de las emisiones de las arenas bituminosas el cauce de las aguas est en su mnimo, la explotacin de
y la posibilidad de que se produzcan escapes una vez que las arenas bituminosas puede tener serios impactos sobre la
el carbono haya sido bombeado al subsuelo). Tampoco la vida acutica del ro, especialmente las poblaciones de peces
energa nuclear se presenta como una opcin sostenible, (Griffiths, 2006).
principalmente porque es tan cara como peligrosa (algo que Por otra parte, el volumen de las extracciones de agua
ha quedado en evidencia con el reciente desastre nuclear de ir en aumento a medida que comiencen a funcionar los
Fukushima, en Japn). proyectos aprobados y en planificacin, con la intencin
de quintuplicar la produccin de crudo de las arenas bi-
tuminosas para 2020. Segn un estudio, la extracciones
LA INMINENTE CRISIS DEL AGUA acumuladas de todas las operaciones con arenas bitumi-
nosas (en 2005) tanto de ros, corrientes superficiales y
Uno de los ms grandes ros de Canad, el Athabasca, se ha capas freticas, sumaban unos 150 millones de m3 (Golder
convertido en la principal fuente de agua para la explotacin Associates Ltd, 2005). Cuando los proyectos aprobados se
de las arenas bituminosas. Conocido por desembocar en sumen a los proyectos actuales, el total de agua extrada
uno de los deltas de agua dulce ms grandes del mundo, el se calcula que llegar a 450 millones de m3. Ni siquiera
Peace-Athabasca, est compuesto por una compleja red de las reducciones del agua utilizada por barril de petrleo
humedales y lagos que, a su vez, est vinculada al poderoso producido que puedan obtenerse de nuevas tecnologas
ro Mackenzie, que fluye hacia el norte hasta el rtico. Dos ahorradoras de agua lograrn contrarrestar este incremento

ecologa poltica 59
en el volumen de extraccin de agua. No se prev ninguna de las arenas bituminosas como un derrame de petrleo en
tecnologa ahorradora de agua para la produccin in situ cmara lenta sobre los sistemas fluviales de la regin (Envi-
antes de 2030 (Griffiths, 2006). ronmental Defence, 2008).
Pero la amenaza de una crisis del agua provocada por las
arenas bituminosas no sera solo resultado del agotamiento,
sino tambin de la contaminacin de las fuentes de agua DESTRUCCIN BOREAL
dulce. Aproximadamente el 90 por ciento del agua utilizada
en la extraccin del bitumen acaba almacenada en embalses A la industria de las arenas bituminosas se le ha permitido
artificiales en ambas riberas del ro Athabasca (Griffiths, tambin destrozar los bosques boreales del norte de la provin-
2006). En conjunto, estos embalses de desechos cubren un cia de Alberta para producir crudo del bitumen concentrado
rea de 55 kilmetros cuadrados. Dentro de una dcada, cerca de la superficie del suelo. Puesto que cerca de la mitad
estos embalses cubrirn una superficie de 150 km2, casi el de la produccin actual obtenida de las arenas bituminosas
triple que actualmente. El mayor de estos embalses es el de procede de minas a cielo abierto, un mtodo diferente a los
Syncrude, que ocupa una superficie de 22 km2 y encierra procesos de explotacin in situ, el dao que se est provo-
unos 540 millones de metros cbicos de agua, arena y de- cando a los bosques boreales es de gran alcance. Despus que
sechos. Por cada barril de petrleo producido, un barril y la madera de los bosques ha sido eliminada de la zona y los
medio de desechos va a parar a estos embalses, conteniendo pantanos han sido desecados, enormes excavadoras hidrulicas
habitualmente sales, metales pesados e hidrocarburos txi- abren pozos a cielo abierto de hasta tres millas de dimetro.5
cos y contaminantes, como cido naftnico e hidrocarburos Las excavadoras Bucyrus, fabricadas en Wisconsin (EE UU),
aromticos policclicos (PAH) (Griffiths, 2006). Esta elevada descargan gigantescos trozos de bitumen, minerales y tierra en
concentracin de toxinas y otros contaminantes suponen enormes camiones Caterpillar de 40 toneladas, fabricados en
una amenaza directa para los peces y las aves de la regin. Illinois (EE UU), que los transportan hasta las instalaciones
Por ejemplo, cerca de 1.600 patos murieron al descender de la empresa para ser mejorados. Cuando todos los proyectos
en el embalse de Syncrude en abril de 2008. de extraccin de arenas bituminosas estn en pleno funciona-
Simultneamente, el peligro de escapes de estos estanques miento, una superficie de tierras boreales equivalente al estado
de residuos hacia los cercanos sistemas de aguas subterrneas de Florida habr sido convertida en un paisaje lunar. Visto
crece da a da. Cada uno de estos estanques contiene toxi- desde el espacio exterior, este paisaje lunar se ver como un
nas como los PAH y cidos naftnicos que son reconocidos crter en los bosques boreales.
como letales para los peces. Tales fugas no son slo un pro- Los bosques del norte de Alberta son parte del vasto
blema aparentemente insoluble, sino que cada vez hay ms paisaje boreal canadiense que se extiende entre los extremos
preocupacin sobre la posibilidad de un colapso importante septentrionales de las provincias y el borde meridional de
de un dique de contencin. Como han confirmado diversos los territorios del norte. Los bosques boreales de Canad
estudios de ingeniera, los diques de contencin de desechos contienen cerca del 25 por ciento de los bosques intactos
han demostrado ser muy poco fiables. En 2003, la Junta de que quedan en el planeta. Segn la Rainforest Action Net-
la Cuenca del Ro Mackenzie, un ente intergubernamental, work y ForestEthics, el paisaje de bosques intactos incluye
advirti que un fallo en uno de tales diques de residuos de
arenas bituminosas podra tener consecuencias catastrficas
sobre los ecosistemas acuticos de la cuenca del Mackenzie.4 4
Mackenzie River Basin Board, State of the Aquatic Ecosystem
En un informe titulado Las txicas arenas bituminosas de Report, 2003.
5
Andrew Nikiforuk hace una descripcin grfica de estas operaciones
Canad, el grupo de vigilancia ecolgica Environmental De- mineras y del equipo utilizado en su Canadas Highway to Hell,
fense describe la polucin txica generada por la industria One Earth, edicin de otoo, 2007.

60 ecologa poltica
a los propios bosques y toda una variedad de ecosistemas En esta crtica poca de calentamiento global, la in-
naturales, como humedales, montaas y tundra (Rainforest dustria de las arenas bituminosas no slo se ha convertido
Action Network and ForestEthics, 2006). Con frecuencia se en el emisor de carbono de ms rpido crecimiento en
hace referencia a los bosques boreales canadienses como los Canad, sino que adems est destruyendo uno de los ms
pulmones septentrionales del planeta, complementando a importantes almacenes de carbono del planeta. Si a esto le

VISIONES TERRITORIALES - CANAD


las selvas de la cuenca amaznica, consideradas el pulmn sumamos el agotamiento y la contaminacin de una de las
meridional del planeta. Como sistema intacto, el bosque ms valiosas reservas de agua dulce del mundo, poco debe
boreal proporciona un hbitat ininterrumpido para la fauna sorprendernos que la industria de las arenas bituminosas
sensible a las incursiones humanas, incluyendo al carib, de Canad se haya convertido en una bomba de tiempo
alces, osos, lobos y todo un sistema de vida animal, as ecolgica a punto de estallar.
como reas de cra para una rica diversidad de aves acuticas
y otras especies migratorias. Hasta ahora, aproximadamente
dos tercios del paisaje boreal canadiense permanecen sin ser BIBLIOGRAFA
perturbados por el desarrollo industrial.
Los bosques boreales de Canad son tambin uno de los BRAMLEY, M., NEABLE, D., WOYNILLOWICZ, D. (2005), The
principales sumideros de carbono de la naturaleza. A escala Climate Implications of Canadas Oil Sands Development.
global, la franja boreal que se extiende a travs de Canad, Pembina Institute Backgrounder, noviembre, 2005, p. 5.
Alaska, Rusia y Escandinavia es el ms grande depsito NIKIFORUK, A. (2007) Highway to Hell, One Earth, Fall, p.
continental de carbono del planeta, conteniendo en torno al 40.
22 por ciento del carbono almacenado sobre los continentes SODERBERGH, B., ROBELIUS, F., ALEKLETT, K. (2007), A Crash
de la Tierra. Segn los cientficos, se calcula que los bosques Programme for the Canadian Oil Sands Industry, Energy
boreales canadienses y los ecosistemas de humedales almace- Policy, vol. 35, pp. 194142.
nan 180.000 millones de toneladas de carbono, es decir, el SCHINDLER, D., DONAHUE W.F., THOMPSON, J.P. (2007), Run-
equivalente a 27 aos de las emisiones de carbono generadas ning out of Steam? Oil Sands Development and Water use
por la quema de combustibles fsiles en todo el planeta.6 En in the Athabasca River Watershed: Science and Market-based
particular, el bosque boreal de Canad encierra tres varieda- Solutions. University of Toronto Munk Centre for Interna-
des de almacenamiento de carbono: (1) sus vastas reas de tional Studies and the University of Alberta Environmental
humedales, las mayores del mundo, que tienen la capacidad Research and Studies Centre, p. 1.
de almacenar seis veces ms carbono por hectrea que los GRIFFITHS, M., TAYLOR, A., WOYNILLOWICZ, D. (2006a),
suelos forestales minerales; (2) sus vastas zonas de perma- Troubled Waters, Troubling Trends. Technology and Po-
frost, o suelo permanentemente helado, que tiene un ritmo licy Options to Reduce Water Use in Oil and Oil Sands
de descomposicin mucho ms lento, proporcionando as un Development in Alberta. The Pembina Institute, p. 3.
depsito natural y duradero para el carbono del planeta; y (3) GOLDER ASSOCIATES LTD, (2005), A Compilation of Informa-
sus suelos, que almacenan cerca del 90 por ciento del carbono tion and Data on Water Supply and Demand in the Lower
orgnico que guarda todo el territorio de Canad.7 Athabasca River Reach, prepared for the CEMA Surface
Water Working Group, vase tabla 13.
ENVIRONMENTAL DEFENCE (2008), Canadas Toxic Tar Sands,
6
Afirmaciones hechas en un comunicado de prensa por Jeff Wells y febrero, 2008, p.3.
otros cientficos, en nombre de la International Boreal Conservation
RAINFOREST ACTION NETWORK and FORESTETHICS (2006),
Campaign, en diciembre de 2007 durante la Conferencia de NN.UU.
sobre Cambio Climtico, en Bali, Indonesia. Bankrupting the Future marzo 2006.
7
dem.

ecologa poltica 61
Marruecos
y los fosfatos:
incierto futuro

Pasqual Moreno Torregrosa


y Hassan Ouabouch*

El fsforo es un elemento esencial para el crecimiento de curva de Hubbert,2 de manera que se puede ver que a fina-
las plantas (y de los animales). La agricultura industrial les de los aos ochenta del siglo XX la produccin mundial
introdujo el fsforo en sus abonos minerales (las diversas de fosfatos alcanz su mximo, entrando posteriormente
combinaciones de N-P-K) y con ello abord exitosamente, en declive.
al menos a nivel de rendimientos, las ltimas revoluciones Y todo ello a pesar de los aumentos considerables del
agrcolas, entre ellas la revolucin verde. Norman Bor- precio de los fosfatos que en los ltimos aos crecieron
laug, el padre de esta revolucin, a sus semillas hbridas, hasta un 185% en el mercado internacional, lo que alent a
abundantemente irrigadas, tratadas adecuadamente con pases hasta entonces no productores como Argelia, Egipto,
pesticidas, labradas con apropiada maquinaria agrcola, Vietnam o India a abrir nuevos yacimientos, y a los ya
las espolvore convenientemente con abono mineral, productores a aumentar su ritmo de extraccin. Entre 1992
uno de cuyos componentes esenciales era el fsforo en y 2011 la produccin de fosfato de roca creci un 35%,
sus diversas frmulas. Y la nueva revolucin agrcola que
se nos anuncia con los OGM, cuenta igualmente, como
aspecto esencial, con abundancia de abonado, es decir con
* Pasqual Moreno Torregrosa, Dr. ingeniero agrnomo
abundante fsforo.
(ptorregrosa@telefonica.net); Hassan Ouabouch, economista
La mayora del fsforo se obtiene de los yacimientos (h.ouabouch@gmail.com). Ambos son miembros de la Ctedra Tierra
de rocas de fosfato, expresin de viejos fondos marinos. En Ciudadana-FPH de la Universidad Politcnica de Valencia.
1
Aplicacin de la curva de Hubbert a los fosfatos por parte de los
agricultura convencional se utilizan los superfosfatos, los
investigadores Patrick Dry y Bart Anderson. En Energy Bulletin P.
trifosfatos o el fosfato de amonio, obtenidos del tratamiento Dery, B. Anderson. 2007.
qumico del fosfato en crudo, y este ltimo, sin tratamiento, 2
La Curva de Hubbert es til para explicar el comportamiento en la
se aplica a la agricultura orgnica. obtencin de un recurso natural no renovable, o renovable pero que
se extrae a una tasa muy superior a su capacidad de recuperacin.
Pero los fosfatos, muy probablemente, se terminarn As, parece claro que, en el caso de los fosfatos, un recurso mineral
en treinta o cuarenta aos al ritmo actual de consumo. que se extrae de minas, estamos ante un proceso similar al del resto
Igual que para el petrleo se calcul el pico de produccin de los recursos minerales: en la parte ascendente de la curva de
campana, se obtiene el recurso con facilidad y abundancia creciente;
(el denominado Peak oil), en el fsforo se ha hecho algo
se llega a una meseta de extraccin mxima, la parte superior de la
similar, el Peak phosphorus,1 aplicando la denominada curva; y, posteriormente, comienza un declive de su disponibilidad.

62 ecologa poltica
Produccin mundial de rocas de fosfato LOS FOSFATOS EN MARRUECOS
180
160
Produccin (MT)

140 Marruecos dispone de las tres cuartas partes de reservas de


120
100 fosfatos conocidas en el planeta,4 es el primer exportador y
80 el tercer productor de fosfatos brutos a escala mundial. El
60

VISIONES TERRITORIALES - FRICA


40 Estado, representado por la Oficina Cherifiana de Fosfatos
20
0 (OCP)5 monopoliza la explotacin de este mineral. El sector
1900 1925 1950 1975 2000 2025 2050
aos ocupa un lugar privilegiado en la economa marroqu, a l
Lnea fina: campana de Hubbert. le corresponde el 21% de los ingresos por exportaciones,
Lnea fuerte: produccin-extraccin real.
representando el 3,5% del PIB. Los fosfatos son, tras las
remesas de los emigrantes y el turismo, la tercera fuente de
ingresos ms importante del pas.
Los cuatro centros principales de produccin
(Khouribga, Youssoufia, Ben Guerir y Bucraa) produjeron
alcanzndose en 2011 la cifra record de 194 millones de 26,4 millones de toneladas en 2010 y, con inversiones
toneladas. del exterior, se piensa llegar en los prximos aos a los
Tres pases, China, Estados Unidos y Marruecos 50 millones de toneladas anuales. El grupo alcanz en
controlan el 67% del total mundial, correspondiendo a 2010 un beneficio de 763,8 millones de euros sobre una
Marruecos el 15%. En alguno de ellos la produccin ha facturacin de 4.100 millones, y su cuota en el mercado
ido aumentando por una poltica nacional de inversiones, internacional de fosfatos brutos pas del 29,8% a ser
caso de China que se calcula lleg en 2011 a los 75 millones del 35,6%.
de toneladas,3 pero en otros, como los EE UU, las reservas Sobre las minas de Bucraa hay que hacer una aclara-
se estn agotando y de los 47 millones de toneladas de cin.
1992 se ha pasado a producir actualmente 27 millones de Este yacimiento se encuentra en la antigua colonia
toneladas, lo que ha hecho que este pas, cuya agricultura espaola del Sahara Occidental. Desde 1947 se saba,
es una gran consumidora de abonos minerales, igual que gracias a trabajos de gelogos espaoles, que haba fosfa-
est haciendo con su petrleo, guarde estratgicamente el tos en este territorio desrtico ocupado por Espaa. Pero
fosfato que le queda, procediendo a importaciones masivas fue en el ao 1962 cuando un grupo de ingenieros de la
sobre todo de Marruecos. empresa ADARO dependiente del INI profundizaron los
estudios geolgicos y constataron la presencia del mineral
a unos 100 kilmetros de la costa y de El Aain. A raz
de comprobar la importancia del descubrimiento se crea
3
La R.P. China utiliza la mayor parte de su produccin de fosfatos
la Empresa Nacional Minera del Sahara (EMMINSA) que
para consumo interno y apenas exporta. Hay que tener en cuenta las se transform posteriormente en 1968 en Fosfatos de Bu-
necesidades de la agricultura china que tiene que alimentar a 1.500 craa (Fos Bucraa). Los estudios determinaron la bondad
millones de personas, adems de otros usos complementarios.
4
Si tenemos en cuenta los yacimientos del Sahara Occidental hoy
del descubrimiento: un yacimiento de 84 kilmetros de
ocupado y sin descolonizar. longitud, de 2,5 a 3 km de anchura y un grosor medio
5
La OCP fue constituida en 1920 durante la poca del Protectorado. de 5 metros de espesor, cubicndose en el mismo unos
Tras la independencia, durante unos aos la OCP, pasaba anualmente
1.500 millones de toneladas de mineral de una riqueza del
un porcentaje de sus beneficios a la casa real marroqu.
6
La riqueza por lo general de otros yacimientos es solamente del 31% de P2O5,6 explotable a cielo abierto, lo que facilitaba
15%. extraordinariamente su extraccin.

ecologa poltica 63
Se construy una cinta transportadora7 de 100 kil- En otro orden de cosas el principal exportador de fosfa-
metros desde la mina hasta la costa donde se embarcaba tos del mundo, que posibilitan la produccin de abono mi-
el mineral. La explotacin comenz en 1973 en que se neral para aplicar en agricultura, tiene un consumo medio de
embarcaron 655.000 toneladas de mineral hasta alcanzar 37 kg/ha cuando la media mundial es de 90 kg/ha y la de sus
en 1975 los 2,7 millones de toneladas. vecinos del Mediterrneo es de 126 kg/ha, lo que lgicamente
Los Acuerdos de Madrid de 1975, cuya validez no tiene una repercusin sobre los rendimientos de la agricultura
reconoce la ONU, que sigue considerando que Espaa es marroqu que por ejemplo en cereal en los ltimos 40 aos
la potencia administradora del Sahara, incluan la cesin de solo ha progresado en 2 quintales/ha, pasando de 8 a 12
Fos Bucraa a lOffice Chrifien de Phosphates (OCP).8 De quintales, cuando otros pases, por ejemplo Francia, sin este
manera que una sexta parte de la produccin de la empresa recurso mineral, ha logrado progresar en 40 quintales durante
estatal marroqu procede hoy del Sahara. Pero adems de la el mismo perodo, a quintal por ao. La agricultura marroqu
cantidad, lo que estos yacimientos explotados ilegalmente en su conjunto, que representa un 40 % del empleo, apenas
aportan, es su calidad. se ha beneficiado de la produccin de fosfatos, excepto los
grandes grupos productores y exportadores beneficiados por
el Plan Marruecos Verde y los Acuerdos de Adhesin con la
CONSIDERACIONES FINALES UE y de Libre Cambio con los EE UU.
Finalmente hay que sealar que Marruecos se encuentra
La explotacin de los fosfatos es energvora por su elevado con- ante la disyuntiva de otros pases de monocultivo minero.
sumo de combustibles fsiles y de agua. La extraccin, que suele Si como parece ser, en 30 o 40 aos los yacimientos estarn
ser a cielo abierto, deja enormes crteres donde la existencia de agotados o a punto de estarlo, qu futuro se le presenta a
vida vegetal o animal es nula, y cuya recuperacin del territorio las regiones productoras y a sus habitantes?, cmo se va a
abandonado es muy difcil. El tratamiento que se le hace al sustituir esta fuente de ingresos externos?, en que se estn
fosfato de roca que implica su trituracin y lavado consume invirtiendo los beneficios de los fosfatos que permitan diver-
ingentes cantidades de energa elctrica y de agua.9 Lo mismo sificar las actividades, la creacin de empleo y de riqueza?,
ocurre en el proceso qumico posterior si se quieren obtener cmo se repararn los daos provocados por la explotacin
los productos derivados que le darn valor aadido. a cielo abierto de los yacimientos?
En el orden socioeconmico, la OCP que es hoy una
autntica multinacional con ramificaciones en 50 pases10
7
Esta cinta se convirti en un objetivo, desde su puesta en funciona-
ha aplicado las ms refinadas tcnicas con las que explotar
miento, para los miembros del Fpolisario. El primer ataque se realiz
al personal. En los ltimos 10 aos se ha producido todo en 1974 durante la colonia; posteriormente, sometido el territorio a
un proceso de reestructuracin de la empresa, con jubila- ocupacin marroqu, ha habido sucesivos ataques, el ltimo en 2006.

ciones masivas y su sustitucin por mano de obra joven a Entre 1979 y 1986 la actividad estuvo paralizada por estas acciones
armadas. Militares marroques vigilan las instalaciones del yacimiento,
travs de subcontratas que participan directamente en todo la cinta transportadora, el lavadero y el puerto de embarque.
el proceso de produccin pero con sueldos ms bajos, sin 8
Inicialmente un 35 % de Fos Bucraa qued en manos del INI. Con
vacaciones ni gratificaciones, en resumen, sin los mismos los aos la OCP se hizo con el control absoluto de Bucraa.
9
En el caso del mineral de Bucraa el primer lavado se hace con agua
derechos que los trabajadores de la OCP pero haciendo el de mar. Los siguientes lavados antes del embarque se realizan con
mismo trabajo. La OCP est tratando de desembarazarse agua dulce procedentes de desaladoras pues no hay manera de
de la mayor parte de trabajadores fijos para imponer una obtenerla de otra forma en el desierto.
10
Hace poco tiempo la empresa Cargill inaugur en Puerto San
mano de obra continuamente renovable con contratos de
Martn una fbrica de abonos cuya materia prima esencialmente
3 meses de duracin. Todo lo cual ha provocado continuos eran los fosfatos marroques y que provee el 54% del fosfato que se
conflictos entre la empresa y sus empleados. comercializa en la Argentina.

64 ecologa poltica
Extractivismo
y agricultura
industrial o

VISIONES TERRITORIALES - AMRICA LATINA


como convertir
suelos frtiles
en territorios
mineros

GRAIN*
Cementerio invadido por la soja en Brasil.

La agricultura, de la mano de la interaccin/dilogo/crianza para la fructificacin involucran la participacin activa y


mutua de los seres humanos con los suelos, las semillas, la comprometida de las personas en todo el proceso que va
biodiversidad y el agua han sido la base la alimentacin de desde la preparacin del terreno a la cosecha y los cuidados
la humanidad durante los ltimos diez mil aos y son esos del mismo con posterioridad a la misma.
conocimientos, esas semillas y esos agricultores los que hoy La agricultura representa la mayor tarea de construccin
la siguen alimentando. de conocimientos de manera colectiva en dilogo con la
La definicin de agricultura segn el Diccionario de la naturaleza que los seres humanos hemos llevado adelante
Real Academia es: Labranza o cultivo de la tierra, Arte a lo largo de toda nuestra historia. Quizs la nica que
de cultivar la tierra y Dar a la tierra y a las plantas las se le pueda comparar es la del conocimiento del uso de
labores necesarias para que fructifiquen. La definicin las plantas medicinales que de cualquier manera desde el
no deja lugar a dudas: un arte implica prctica manual, momento en que comenzamos a cultivar la tierra estuvieron
conocimientos, tecnologas, transmisin oral, creatividad, profundamente integrados.
evolucin. La labranza, el cultivo y las labores necesarias

LOS SUELOS, ECOSISTEMAS VIVOS


* GRAIN es una pequea organizacin internacional sin fines de
lucro que trabaja apoyando a campesinos y agricultores en pequea Los suelos son una delgada capa que cubre ms del 90%
escala y a movimientos sociales en sus luchas por lograr sistemas
alimentarios basados en la biodiversidad y controlados comunitaria-
de la superficie terrestre de nuestro planeta. No son slo
mente (carlos@grain.org). polvo y minerales. Son ecosistemas vivos y dinmicos. Un

ecologa poltica 65
suelo sano bulle con millones de seres vivos microscpicos ser repuesta constantemente si no, desaparece lentamente
y visibles que ejecutan muchas funciones vitales. Es capaz del suelo.
de retener y proporcionar lentamente los nutrientes nece- Los pueblos rurales de todo el mundo tienen un
sarios para que crezcan las plantas. Puede almacenar agua profundo entendimiento de los suelos. Mediante la ex-
y liberarla gradualmente en ros y lagos o en los entornos periencia han aprendido que al suelo hay que cuidarlo,
microscpicos que circundan las races de las plantas, de cultivarlo, alimentarlo y dejarlo descansar. Muchas de las
modo que los ros fluyan y las plantas puedan absorber agua prcticas comunes de la agricultura tradicional reflejan es-
mucho despus de que llueva (GRAIN, 2009a). tos saberes. La aplicacin de estircol, residuos de cultivos
Es clave la materia orgnica del suelo una mezcla o compost, nutre el suelo y renueva la materia orgnica. La
de sustancias originadas de la descomposicin de materia prctica de barbecho, en especial el barbecho cubierto, tie-
animal y vegetal; sustancias excretadas por hongos, bacterias, ne como fin que el suelo descanse, de modo que el proceso
insectos y otros organismos. En la medida que el estir- de descomposicin pueda realizarse en buena forma. La
col, los restos de cosecha y otros organismos muertos se labranza reducida, las terrazas, el mulch y otras prcticas de
descomponen, liberan nutrientes que pueden ser tomados conservacin protegen el suelo contra la erosin, de forma
por las plantas y usados en su crecimiento y desarrollo. que la materia orgnica no sea arrastrada por el agua. A
Las molculas de materia orgnica absorben cien veces ms menudo, se deja intacta la cubierta forestal, se la altera
agua que el polvo y pueden retener y luego liberar hacia las lo menos posible o se la imita, de forma que los rboles
plantas una proporcin similar de nutrientes. La materia protejan el suelo contra la erosin y provean de materia
orgnica contiene tambin molculas que mantienen unidas orgnica adicional. Cuando a lo largo de la historia se
las partculas del suelo protegindolo contra la erosin y han olvidado o se han dejado de lado estas prcticas, se
volvindolo ms poroso y menos compacto. Esto permite ha pagado un alto precio por ello.
al suelo absorber la lluvia y liberarla lentamente a los ros,
lagos y plantas y dejar que crezcan las races de las plantas.
Conforme crecen las plantas, ms restos vegetales llegan o LA IMPOSICIN DE LA AGRICULTURA
permanecen en el suelo y ms materia orgnica se forma, en INDUSTRIAL
un ciclo continuo de acumulacin. Este proceso ha tenido
lugar por millones de aos y fue uno de los factores clave A pesar de todos estos conocimientos y de la efectividad de
en la disminucin del dixido de carbono en la atmsfera este modelo agrcola (en realidad miles de modelos agrcolas
millones de aos atrs, lo que hizo posible la emergencia de adaptados a los distintos ecosistemas, climas y regiones) en
la vida en la tierra tal y como la conocemos. la segunda mitad del siglo veinte se logr instalar en la
La materia orgnica se encuentra sobre todo en la capa opinin pblica y las polticas agrcolas la nocin de que el
superior del suelo, que es la ms frtil. Es propensa a la hambre en el mundo era fruto de las carencias de esa forma
erosin y necesita ser protegida por una cubierta vegetal de hacer agricultura y se impuls una revolucin verde con
que sea fuente permanente de nueva materia orgnica. La su paquete de tecnologa, agrotxicos, semillas bajo control
vida vegetal y la fertilidad del suelo son procesos que se corporativo y monocultivos.
propician mutuamente, y la materia orgnica es el puente Como ya lo hemos venido planteando reiteradamente
entre ambos. Pero sta es tambin alimento de las bacterias, desde GRAIN, esta revolucin verde no fue ms que la
hongos, pequeos insectos y otros organismos que viven excusa con la que las corporaciones del agronegocio han
en el suelo y convierten el estircol y los tejidos muertos intentado apoderarse de todo el sistema alimentario para
en nutrientes y en las increbles sustancias descritas, que al incrementar sus ganancias, especular y hacernos absoluta-
alimentarse descomponen la materia orgnica. sta debe mente dependientes (GRAIN, 2010).

66 ecologa poltica
De esta manera de un plumazo se intent borrar diez zantes que deben ser extrados del suelo (en el caso del
mil aos de construccin de conocimientos para poner a fsforo y potasio por minera directa) o fabricarlos del
los suelos en el lugar de sustrato muerto para el desarrollo petrleo (en el caso del nitrgeno). Todos estos productos
de plantas con el aporte de nutrientes externos una vez que no son renovables y es muy claro que a medio plazo se
los presentes en el suelo se agotan. agotarn. Pero de igual gravedad resulta el hecho de que

VISIONES TERRITORIALES - AMRICA LATINA


su uso masivo completa indefectiblemente la destruccin
de los suelos.
POR QU DEBEMOS CONSIDERAR Adems de estos factores, en sus impactos sobre los
A LA AGRICULTURA INDUSTRIAL territorios las consecuencias son las mismas que las del
UNA ACTIVIDAD EXTRACTIVISTA? extractivismo de la minera a cielo abierto. As es que nos
encontramos con una destruccin de los territorios, devasta-
La agricultura industrial es una actividad extractivista por- cin de la biodiversidad, contaminacin masiva, extraccin
que bsicamente considera a los suelos un sustrato inerte de volmenes inmensos de agua y contaminacin de las
del que se extraen nutrientes (protenas y minerales) sobre cuencas cercanas, impacto en la salud humana y animal,
la base la utilizacin de tecnologa y productos qumicos destruccin de las economas regionales y nula creacin de
(fertilizantes, pesticidas, herbicidas, fungicidas, etc.). empleos para la poblacin local.
Quizs la nica diferencia con la minera sea que en
la minera se extraen minerales en forma directa y con la
agricultura industrial vegetales producidos a travs un pro- ALGUNAS CIFRAS DE ARGENTINA
ceso biolgico (el crecimiento de una planta) que son los
que contienen los nutrientes. Pero incluso esa diferencia es Estudios realizados recientemente no dejan lugar a dudas
bastante reducida pues los productos obtenidos a travs de sobre el extractivismo inherente a la agricultura industrial en
estos procesos industriales son de una calidad biolgica muy el caso argentino, donde este modelo domina buena parte
inferior a la de cualquier alimento producido por prcticas de las tierras agrcolas del pas. Un trabajo realizado desde
tradicionales. Y todo el sistema productivo desprecia y des- el Instituto de Suelo del INTA (Instituto Nacional de Tec-
valoriza los procesos biolgicos al tratar al suelo como un nologa Agrcola) en el ao 2009 (Cruzante, 2009) encontr
simple sustrato fsico y a la nutricin de las plantas como que en la campaa 2006/07 se extrajeron 3.527 millones de
una cuestin de introducir nutrientes va fertilizacin toneladas de nitrgeno, fsforo, potasio y azufre.
qumica cuando es necesario para su crecimiento. Este mismo estudio plantea que si se analiza el balance
Pero lo que de manera muy concreta define a la agricul- de los nutrientes estudiado en la campaa agrcola 2006/07
tura industrial como una actividad extractivista es la enorme desde el punto de vista econmico, se observa que se han
cantidad de minerales y nutrientes que extrae del suelo sin exportado alrededor de 2,32 millones de toneladas de ele-
ningn tipo de reposicin ni compensacin, destruyendo mentos en el grano, lo que representa 1.788,37 millones de
su estructura y agotndolos irremediablemente. Lo absurdo dlares a precios de 2006 y 3.309,65 millones de dlares
de todo el proceso productivo es que se asume que esto a precios de 2009.
ocurrir y la manera de reponer las sustancias extradas es a Otro trabajo reciente (Garca, 2010) nos muestra de
travs de la aplicacin de enormes cantidades de fertilizantes manera contundente la evolucin del uso de fertilizantes
qumicos que, por supuesto, son una parte ms del negocio con los principales nutrientes (nitrgeno, fsforo, potasio y
de las corporaciones del agronegocio. azufre) desde el ao 1993 hasta el ao 2009. En la siguiente
La gran paradoja es que el ciclo de la agricultura tabla (elaborada por los autores) podemos observar como el
industrial se completa con esta incorporacin de fertili- mismo ha pasado aproximadamente de 100.000 toneladas

ecologa poltica 67
Figura 1
Evolucin del consumo de nutrientes (nitrgeno, fosforo, azufre y potasio)
en Argentina entre 1993 y 2009

Fuente: Garca (2010).

para cada uno de ellos a cifras que van de los 800.000 al temporada 2011-2012. Esta superficie representa ms del
milln trescientos de toneladas para el caso del azufre. 55% de la superficie agrcola del pas.
An as, los autores del artculo anterior (Cruzate, Este crecimiento del cultivo de soja est teniendo
2009) plantean que la reposicin de nutrientes alcanza dramticas consecuencias en cuanto a sus impactos socio-
apenas a cubrir valores que de acuerdo a distintas investiga- ambientales que estn extensamente documentadas. Pero
ciones van del 34 al 41 % de los nutrientes extrados. especficamente en lo que hace referencia a la extraccin
Analizando el caso de algunos cultivos especficos, la de nutrientes las cifras son contundentes:
expansin del monocultivo de soja transgnica resistente
al herbicida glifosato en el Cono Sur de Amrica Latina es El monocultivo de soja repetido ao tras ao en los
uno de los casos extremos de imposicin de la agricultura campos produce una intensa degradacin de los suelos
industrial en el mundo y sus impactos en toda la regin es- con una prdida de entre 19 y 30 toneladas de suelo en
tn ampliamente demostrados y cuantificados. Y Argentina funcin del manejo, la pendiente del suelo o el clima
fue la cabecera de playa desde donde se impuso la soja (GRAIN, 2009b).
en toda la regin. Con cada cosecha de soja se exportan miles de to-
Para comenzar es importante remitirnos a lo que ha neladas de nutrientes de nuestro suelo. Segn el trabajo
sido el caso ms rpido de expansin de un monocultivo de Adolfo Cruzate y Roberto Casas (Cruzate, 2009) la
en la historia de la agricultura industrial: la soja transgni- soja produjo durante la temporada 2006/2007 (con una
ca comenz a cultivarse en el ao 1996 para alcanzar una produccin de 47.380.222 toneladas) una extraccin
superficie de 18 millones ochocientas mil hectreas en la de 1.148.970,39 toneladas de nitrgeno, 255.853,20

68 ecologa poltica
toneladas de fsforo, 795.987,73 toneladas de potasio, solucionar los problemas emergentes y continuar la
123.188,58 toneladas de calcio, 132.664,62 toneladas destruccin masiva.
de azufre y 331,66 toneladas de boro. Una nueva vertiente, encolumnada con la propuesta de
Tambin cada cosecha de soja que se exporta se lle- la economa verde que se tratar de imponer en Ro + 20,
va unos 42.000 quinientos millones de metros cbicos pretende asumir los problemas que ocasion la agricultura

VISIONES TERRITORIALES - AMRICA LATINA


de agua por ao (datos de la temporada 2004/2005) industrial y de la mano de la agricultura inteligente busca-
correspondiendo 28.190 millones a la pampa hmeda r incorporar prcticas de cuidado de los suelos, diversidad
(Pengue, 2006). de cultivos, agricultura orgnica, pero siempre manteniendo
el control corporativo de la agricultura.
Debemos tener presente que los datos aqu presentados Ninguno de estos caminos conducir a resolver los
se refieren a los principales nutrientes desde el punto de graves problemas que en trminos de contaminacin, des-
vista del mismo modelo de la agricultura industrial. No se truccin de biodiversidad, desplazamiento de campesinos y
presentan los datos correspondientes a los micronutrientes pueblos indgenas y destruccin de suelos se han producido
(esenciales para un buen desarrollo de las plantas) ni los en apenas cincuenta aos. Por el contrario estas propues-
referidos a la calidad de la materia orgnica del suelo, que tas continuarn abriendo las puertas para la especulacin
tal como ya lo hemos planteado resulta esencial para realizar financiera con los alimentos e incrementarn el nmero de
agricultura. personas hambrientas en el mundo.
Tampoco estamos incorporando a este anlisis el Desde la perspectiva de le ecologa poltica y de la
impacto que tiene la utilizacin masiva de agroqumicos, mano de los movimientos campesinos del mundo surgi la
en especial el glifosato que est indisolublemente ligado al respuesta para avanzar en un verdadero cambio de rumbo: la
cultivo de la soja transgnica, y que al igual que los txicos soberana alimentaria como marco poltico y una agricultura
utilizados en la minera a cielo abierto tiene un enorme campesina con base agroecolgica son las propuestas que
impacto en la destruccin de la biodiversidad, la conta- desde muchos rincones del planeta se estn instrumentando
minacin y la salud de las comunidades que habitan los y esperan el momento de reemplazar definitivamente al mo-
territorios ocupados por el agronegocio. delo de muerte que representa la agricultura industrial.
Reencontrarnos con la agricultura como arte, como
camino para la fructificacin y como base de la cultura de
CONCLUSIONES nuestros pueblos es un desafo clave para la humanidad.
Cuidar los suelos, alimentarlos a travs de la incorporacin
La insustentabilidad de la agricultura industrial es una de materia orgnica y la diversificacin de cultivos es la gran
cuestin indiscutible y verla desde el punto de vista del oportunidad que tenemos para enfrentar los desafos que las
extractivismo nos permite ponerle nmeros a una prctica mltiples crisis que enfrentamos nos plantean.
que de cualquier manera tiene sus principales fallas en sus
fundamentos ticos, econmicos y polticos. A pesar de
todas las evidencias hay quienes insisten en darle nuevas BIBLIOGRAFA
vueltas de tuerca al modelo para mantener el statu quo y
mantener el control corporativo. GRAIN (2009a), Cuidar el suelo. GRAIN, Revista Biodiversidad,
Algunos platean que se debe profundizar el modelo sustento y culturas. Disponible en: http://www.grain.org/
de agricultura industrial extractivista buscando nuevas es/article/entries/1236-cuidar-el-suelo.
soluciones tecnolgicas y mediante nuevos transgni- GRAIN (2010), Veinte aos de luchas. GRAIN, Revista Bio-
cos, ms agrotxicos, aplicacin masiva de fertilizantes, diversidad, sustentro y culturas. Disponible en: http:

ecologa poltica 69
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anos-de-lucha. IA-LACS-2010-4.
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Agronmicas de Hispanoamrica (LACS). Disponible en: nes econmico ambientales futuras. Revista Fronteras.

70 ecologa poltica
Etnocidio en
las nuevas
fronteras de los

VISIONES TERRITORIALES - AMRICA LATINA


hidrocarburos.
El avance de la
frontera petrolera
amenaza a los
pueblos en
aislamiento Embarcaciones de pluspetrol en las orillas del rio
voluntario del Per urubamba (Autor: Alerta Amazonica).

Marc Gavald* tando cambios irreversibles en la Amazona. Los pueblos


en aislamiento voluntario, acorralados en las regiones ms
inaccesibles de la selva, tampoco escapan a este proceso de
La intensa lotizacin de la Amazona peruana en concesio- industrializacin. Siendo los sectores ms vulnerables viven
nes petrolera afecta ya la mayor parte de territorios de los los impactos del contacto con las empresas petrolferas en
pueblos indgenas y numerosas reas protegidas, implan- un contexto de impunidad, donde las compaas tratan de
ignorar su presencia, cuando no negar su existencia. En su
clculo econmico, son millones de barriles de petrleo y gas
* Campaa de Afectad@s por Repsol (http://repsolmata.ourproject.org)
en juego y muy poca e indefensa la poblacin afectada.
y realizador Alerta Amaznica (http://alertamazonica.wordpress.com)
(guarapitu@gmail.com).
1
La produccin nacional de crudo (69.412 Bbld) declina anualmente
debido a la madurez de sus campos principales operados por Petro-
PETRLEO EN LA AMAZONA
per (antes Occidental) y Pluspetrol en los lotes 8, 8x y 1AB. Datos
de Perupetro 2011. Desde 1974, la produccin petrolera en la Amazona pe-
2
Informes de la administracin ya detectaron en 2004 y 2006 que el
ruana ha empeorado sensiblemente la calidad de vida en
99,20% de la poblacin adulta superaba los valores lmites de cadmio
en sangre. OSINERG y Ministerio de Salud detectaron OSINERG, los territorios afectados por los lotes 8,8X y 1AB, que con
Informe.- Lotes 1-AB y 8, Respuesta al Oficio N0075-2004-jdc/CR sus 27.778 barriles diarios en 2011 aportaban el 40% de
del Congreso de la Repblica, Gerencia de Fiscalizacin en Hidrocar- la produccin nacional.1 Los sistemticos vertidos de aguas
buros, Lima, marzo 2004, Direccin General de Asuntos Ambientales
de Pesquera- DIGAAP, Informe de la Evaluacin Ambiental de la
de formacin en los ros Napo, Corrientes y Maran se
Contaminacin por Hidrocarburos del Ro Corrientes Trompeteros- refleja hoy da en cuadros epidemiolgicos crticos para los
Loreto, Lima, julio-2006. pueblos quichua y achuar. 2 En el sur, el polo gasfero de

ecologa poltica 71
Camisea tambin ha causado estragos en los ecosistemas nes que pudieran tener con dichas sociedades. Son pueblos
fluviales de la cuenca del ro Urubama, especialmente en la muy integrados en los ecosistemas que habitan pero que
sucesin de roturas del gasoducto de Camisea-Pisco en los desconocen el funcionamiento de la sociedad mayoritaria,
aos 2004-2006.3 lo que les coloca en una situacin de indefensin y extrema
La ampliacin de la frontera petrolera multiplicar los vulnerabilidad ante los diferentes actores que ingresan en
impactos en los ecosistemas amaznicos. En la ltima dcada, sus teritorios. En la mayora de casos se encuentran en grave
se ha acelerado la entrega de lotes petroleros en la Amazona peligro de extincin (Oacnudh , 2012).
afectando ya a ms del 72% del territorio y la mitad de estas Su frgil y vulnerable situacin debera ser clave para
concesiones se han otorgado en zonas donde nunca hubo generar una serie de obligaciones dentro del marco jurdico
actividad. A lo largo de la historia, slo un 16% del territo- de los derechos humanos que impliquen directamente a los
rio de la Amazonia peruana se ha salvado de tener en algn Estados y a las instituciones internacionales en su proteccin
momento un bloque petrolero. (FINER y ORTA, 2010). En (Berraondo, 2011).
2011 haba ya ms de 50 compaas petroleras operando en En Per existen al menos 15 pueblos indgenas en ais-
un centenar de lotes en territorio peruano. Segn datos del lamiento voluntario clasificados principalmente al interior de
Ministerio de Energa y Minas, en el ao 2010 se registra- las famlias lingsticas Arawak y Pano. A parte, existen varios
ron 7.405 km de lneas ssmicas 2D y 4 108 km2 de lneas grupos todava no identificados en las intransitadas nacientes
ssmicas 3D, que comparados con el ao anterior representa de los ros Tahuamanu, Yaco, Chandless, Las Piedras, Misha-
un incremento de 24,1% y 77,9% respectivamente. En 2011, gua, Inuya, Sepahua y Mapuya, al sur oriente. Investigaciones
haba proyectado la apertura de 9.443 kilmetros de lneas recientes indican la presencia de conjuntos posiblemente de las
2D y 1.766 km2 de ssmica 3D. familias lingsticas Zparo y Waorani, en Loreto, cerca de la
Al impacto territorial de la exploracin ssmica, la per- frontera con Ecuador, y otros no identificados al sur de Madre
foracin y produccin de pozos hay que aadirle los riesgos de Dios, en la zona fronteriza con Bolivia (Huertas, 2010).
de rotura del Oleoducto Norperuano (888 km) y su Ramal Desde 2003, se han creado 5 Reservas Territoriales donde el
Capirona-Nueva Esperanza (255 km), con cuatro dcadas Estado vela por la proteccin de algunos de estos pueblos. Ade-
a sus espaldas, as como los gasoductos de lquidos y gas ms existen otras 5 Reservas Territoriales en fase de aprobacin.
de Camisea a Pisco y Melchorita (808 km). A parte, dos La mayor parte de ellas estn superpuestas a lotes petroleros en
nuevos ductos en construccin, el Log Selva y Gasoducto fase de exploracin o produccin (ver Tabla 1).
Andino Sur, en fase de construccin, conectarn el gas de
los lotes 56, 57 y 58 a los puertos de exportacin y a nuevas
petroqumicas proyectadas en el sur del pas. REPSOL Y PERENCO NIEGAN LOS PUEBLOS
DEL NAPO TIGRE

PUEBLOS EN AISLAMIENTO VOLUNTARIO Desde hace una dcada, la confederacin indgena AIDESEP
reclama la creacin de una Reserva Territorial que abarque la
Los pueblos en aislamiento son pueblos o segmentos de
pueblos indgenas que rehsan todo tipo de contacto con
la poblacin mayoritaria. Tambin pueden ser grupos per-
tenecientes a diversos pueblos ya contactados que tras una 3 6 roturas en el gasoducto de Camisea entre los aos 2004 y 2006
causaron el vertido de miles de barriles y la mortaldad masiva de
relacin intermitente con las sociedades envolventes deciden
peces. En abril de 2012, un nuevo derrame fue denunciado por el
volver a una situacin de aislamiento como estrategia de Consejo Machiguenga del Ro Urubamba. GAVALD, Marc, Urubam-
supervivencia y rompen voluntariamente todas las relacio- ba, Hidrova Petrolera, en http://servindi.org.

72 ecologa poltica
regin fronteriza con Ecuador entre los ros Napo y Tigre. procesamiento y un oleoducto para conectar los lotes 67 y
Existen abundantes reportes de las comunidades nativas 39 con el Oleoducto Norperuano.5
locales, centros poblados, as como madereros, militares Oficialmente, Repsol y Perenco han negado la existen-
de los puestos fronterizos y personas vinculadas a empresas cia de pueblos en aislamiento, a pesar de que en sus Estu-
petroleras que operan en la zona que confirman la presencia dios de Impacto Ambiental para la exploracin ssmica, la

VISIONES TERRITORIALES - AMRICA LATINA


de pueblos indgenas en aislamiento en la zona. Parte de consultora GEMA hacen mencin a estos pueblos (GEMA,
esta informacin ha sido registrada durante investigaciones 2007). Ante la insistencia de las organizaciones indgenas
de campo y plasmada en informes principalmente por es- para crear la Reserva Terriotorial, Perenco contrat a la Con-
pecialistas del Instituto de Investigaciones de la Amazona sultora Daimi, la cual neg en su informe la presencia de
Peruana, IIAP (2002), comisionados de la Defensora del indgenas aislados. Sin embargo, entrevistados los autores del
Pueblo (2003), personal tcnico de AIDESEP (2005), de la informe en el diario The Guardian (24 de julio de 2009)6
Organizacin Regional de Pueblos Indgenas del Oriente, reconocieron haber encontrado huellas y restos de viviendas,
ORPIO (2008), as como trabajadores de la empresa Global pero que se les exigi concluir su estudio con la postura de
de Consultora e Ingeniera Pyri (2008). Se tratara de gru- las empresas petroleras (Huertas, 2010).
pos Huaorani en aislamiento que transitan desde Ecuador, y Por otro lado, en Ecuador, la ejecucin de operaciones
posiblemente algn segmento de la etnia Zpara. hidrocarburferas en cerca de una decena de concesiones
Sin embargo, el inicio de operaciones en los lotes 67 hidrocarburferas ubicadas en la zona contigua del norte, en
y 39, operado por Perenco y Repsol respectivamente se Ecuador, entre ellos el controvertido bloque 16 de Repsol
interpone gravemente en el destino de estos pueblos.4 En YPF, refleja una situacin muy crtica para estos pueblos
el lote 39, de 886.820 hectreas, se abrieron en 2001 383 cada vez ms cercados y amenazados por esta actividad.
kilmetros de lneas ssmicas y posteriormente un pozo ex-
ploratorio, el Buena Vista 1X dio resultados positivos. En
2006 se reportaron reservas del orden de 300 millones de EL GAS DE LA RESERVA TERRITORIAL
barriles de petrleo. Se anunciaba una produccin de hasta NAHUA KUGAKAPORI
100 mil barriles de petrleo diarios gracias a la perforacin
de aproximadamente 150 pozos, as como facilidades de Las consecuencias del contacto infeccioso sufrido entre los
Nahuas durante el ingreso de Shell en el ro Mishahua son
bastante conocidos. En 1984, helicpteros y campamentos
de esta compaa abrieron el acceso al ro Mishahua hasta
4
Barrett inici operaciones en el lote 39. Luego ingres Repsol YPF
asociada con Burlington, posteriormente con Conoco-Philips, la cual
entonces inaccesible por la conocida resistencia activa del
se retir en 2011. Ms tarde se asoci a PetroVietnam y la compaa pueblo Nahua. Los madereros siguieron los pasos de Shell,
india Reliance. secuestraron a cuatro nahuas despus de un ataque y los con-
5
Datos de la Sociedad Nacional de Mineria y Peetrleo. http:
//www.snmpe.org.pe/revista/edicion71/PDF/Panorama.pdf
dujeron al campamento de la compaa en Sepahua.7 Tras
6
Ver artculo en: http://www.guardian.co.uk/environment/2009/jul/04/ una semana de contacto, fueron posteriormente liberados,
peru-amazon-rainforest-conservation. dispersando una epidemia de gripe y tos ferina que diezm
7
SHELL, Radiogram From: R Petterman Camp Sepahua To: D Sutto
al pueblo nahua reduciendo su poblacin en un 50% en
Sup Lima Date 09/05/84, transcrito integralmente en ingls y traducido
en ALVAREZ, Ricardo, Recordando la historia, Estudios Amazni- los siguientes meses.8 Este hecho motiv a que en 1990 se
cos , N1, Lima , 2004. creara la Reserva Territorial Nahua Kugakapori Nantis y
8
Shepard (1999) estima una mortalidad del 42%, basado en entrevis-
Otros, de 457.435 hectreas para proteger a los pueblos
tas genealgicas, pero el nmero exacto sera superior si se toma en
cuenta que en algunos casos familias enteras murieron (SHEPARD
Nahuas, Nantis y Machiguengas en estado de aislamiento
1999:38, SHINAI, 2004). voluntario o contacto inicial.

ecologa poltica 73
Tabla 1
Superposicin de lotes petroleros a Reservas Territoriales oficiales y propuestas para los pueblos
en aislamiento voluntario

rea Lote Operador Condicin rea (ha) Condicin operativa


super- suscripcin
Reserva Territoria
del Estado (RT) 88 Pluspetrol 143.500 Explotacin
Kugapakori, Nahua,
Nanti y otros
RT Isconahua 138 Pacific Stratus 414.220 Exploracin
67 Perenco 101.931 Explotacin
Propuesta de
Reserva Territorial 39 Repsol 886.820 Exploracin
(PRT) Napo-Tigre 117 Petrobrs 1.094.040 Exploracin
121 Subandean 351.933 Exploracin
PRT Yavar Mirim 128 Gran Tierra Energy 897.750 Exploracin
95 Harken 515.731 Exploracin
PRT Yavar Tapiche 135 Pacific Stratus Energy 1.020.390 Exploracin
137 448.944 Exploracin
31B Maple 71.050 Explotacin
31E 141.003 Exploracin
PRT Maqua
Callera 132 A Golden Oil Corporation 148.380 Exploracin

160 Compaa Consultora 484.400 Exploracin


de Petrleo
PRT Cacataibo 107 Petrolfera Petroleum 628.927 Exploracin

133 Petrolfera Petroleum 396.050 Exploracin


del Per SAC

Fuente: Perupetro, Mapa de contratos de exploracin y explotacin de hidrocarburos. Julio, 2010.

Sin embargo, la superposicin de esta rea con una Urubamba.10 A pesar de la existencia de pozos y ductos en el
concesin anterior, el lote 88, ha generado situaciones con- interior del lote 88, previos a la creacin de la Reserva, la ley
flictivas. Este lote, heredero de la exploracin y perforacin prohbe cualquier ampliacin de las operaciones ms all de
que hizo Shell en la dcada de 1980, alberga importantes lo establecido. ltimamente la comunidad Nahua de Santa
reservas de gas que son explotadas hoy da por el Consorcio
Camisea.9 A parte, es necesario destacar los impactos indi-
rectos generados por los lotes circundantes a la reserva, en la 9
Formado por Pluspetrol (operadora), SK, Hunt Oil, Repsol y Tecpe-
actualidad ya en fase de produccin, como son los lotes 56 trol. En 2011, el lote 88 produca 443,742.89 miles de pies cbicos
(Mcf) de gas diarios.
(Pluspetrol), 57 (Repsol) y 58 (Petrobras), que han implanta- 10
Gavald, Marc, Industrializar el Bajo Urubamba, febrero, 2012.
do un proceso de industrializacin en toda la cuenca del Bajo http://servindi.org.

74 ecologa poltica
VISIONES TERRITORIALES - AMRICA LATINA
Jos Choro, antiguo habitante de la comunidad nahua de Santa Rosa de Serjali (Autor: Alerta Amaznica).

Rosa de Serjali, en situacin de contacto inicial, denunci Convencin, existe poco debate sobre las consecuencias que
que haban encontrado un grupo de 50 trabajadores en las la explotacin de este recurso genera sobre las poblaciones en
cabeceras del ro Mishahua. En julio de 2011, un grupo de aislamiento o contacto inicial. Al respecto, algunas organiza-
diez adultos de esta comunidad fueron contratados por la ciones alertan sobre el estado de extrema vulnerabilidad de los
empresa Pluspetrol para realizar actividades de viga en el pueblos en contacto inicial, como el pueblo nahua ante los
interior de la Reserva, lo que hace pensar en que la empresa intereses del proyecto Camisea de ampliar operaciones.12 El
prev posibles contactos con grupos aislados.11 En un contexto descubrimiento de un documento confidencial en que Pluspe-
nacional de contraste entre euforia y celos sobre el destino trol instalar una antena parablica para sintonizar Direct TV
de la produccin gasfera, cuyo inicio de exportaciones en en la comunidad Nahua, como parte de las compensaciones,
2010 desat masivas movilizaciones en la provincia de la no hace sino aumentar los temores.
Por otro lado, en la Reserva, tambin existen comu-
nidades Nantis, en situacin de contacto inicial, que han
expresado su voluntad de recibir ciertas atenciones mdicas,
11
Alerta Amaznica, entrevistas a comunarios nahuas de Santa Rosa
sin que esto suponga abrir las puertas al ingreso de las com-
de Serjali, Sepahua, 10/07/2011. Entrevista a Conrad Feather, antro-
plogo especialista en el pueblo Nahua, Atalaya, 05/07/2011. paas en la Reserva. La posicin del gobierno al respecto,
12
Ver extenso anlisis en FEATHER, Conrad, What does it mean to ha sido hasta el momento, impedir la asistencia a estas
be vulnerable?, noviembre, 2011. http://www.forestpeoples.org/.
comunidades y a la vez facilitar la entrada a las compaas
13
ALERTA AMAZNICA, entrevista a Jackeline Binari, abogada del
Consejo Machiguenga del Ro Urubamba, Quillabamba 21/07/2011.
petroleras con la condicin de no realizar consultas con las
http://alertamazonica.wordpress.com. comunidades.13 Algo que ha sido denunciado por los Nantis,

ecologa poltica 75
que en 2011 reportaron la aparicin de rastros de actividades FINER, Matt y ORTA, Mart, A second hydrocarbon boom threatens
ssmicas no declaradas en el interior de la Reserva.14 the Peruvian Amazon: trends, projections and policy impli-
cations, Environmetal Research Letters 5, IOP Publishing,
UK, 2010.
DETENER EL ETNOCIDIO Grupo Internacional de Trabajo sobre Asuntos Indgenas (IW-
GIA), Pueblos en Aislmaiento Voluntario y Contacto Inicial en
Nantis, Machiguengas, Nahuas, Zparos o Huaoranis son la Amazona y Gran Chaco, IWGIA, Copenhague, 2007.
algunos de los pueblos en aislamiento voluntario gravemente GEMA, Estudio de Impacto Ambiental. Ssmica 2D, Lote 39.
amenzados por el avance extractivo en la Amazona de Per, Lima, 2007.
y otros muchos ms quedaron al margen de este artculo. HUERTAS, Beatriz Los pueblos indgenas en aislamiento. Su lucha
Los impactos de la actividad petrolera en la Amazona estn por la sobrevivencia y la libertad. IWGIA, Lima, 2002.
sobradamente documentados cmo para fomentar polticas HUERTAS, Beatriz Despojo territorial, conflicto social y exterminio.
gubernamentales encaminadas a la defensa de los pueblos Informe N 9. IWGIA, Lima, 2010.
amaznicos. Una de ellas sera declarar una moratoria de OFFICE OF THE HIGH COMISSIONER OF HUMAN
nuevas concesiones en la Amazona, justificada en que ya RIGTHS, Directrices de proteccin para los pueblos indgenas
ha sido entregado casi todo su territorio a los consorcios en aislamiento y en contacto inicial de la Regin Amaznica,
transnacionales. Otra poltica eficaz sera la pronta oficiali- el Gran Chaco y la Regin Oriental de Paraguay, Naciones
zacin de las Reservas Territoriales propuestas en base a la Unidas, Ginebra, febrero 2012.
existencia de pueblos en aislamiento y que estas prohban Organizacin Regional de Pueblos Indgenas del Oriente, OR-
las actividades extractivas en su interior. Esto significara PIO, Resumen ejecutivo del Informe Fortalecimiento de la
la paralizacin de los planes operativos de empresas como propuesta de creacin de la Reserva Territorial Napo-Tigre,
Perenco, Repsol y Pluspetrol, entre otras, evitando as la des- Iquito, 2008.
aparicin fsica y cultural de los pueblos que todava existen. BERRAONDO, Mikel, Buscando proteccin: pueblos en aislamien-
Desde la sociedad civil, tocara presionar a las corporaciones, to frente al reto de los derechos, en PARELLADA, Alejandoro
impulsando campaas informativas y judiciales para visibi- (Ed.), Pueblos Indgenas en Aislamiento Voluntario y Contacto
lizar la tremenda injusticia sobre unos pueblos que por no Inicial en la Amazona y el Gran Chaco, IWGIA, Copenha-
tener voz, se les niega tambin el derecho a la vida. guen, 2007.
SHEPARD 1999, Pharmacognosy and the Senses in Two Amazonian
Societies, Tesis de Docotorado, UCLA, Berkley, 1999.
BIBLIOGRAFA SHINAI, Aqu vivimos bien. Territorio y uso de recursos de
los pueblos indgenas de la Reserva Kugakapori Nahua,
CARROLL, Rory, Rumble in the jungle. Could Perus uncontacted Shinai, Lima, 2004.
Amazonian tribes be wiped out by oil giants? Not if they
dont exist ... The Guardian Weekend, 4 de julio, 2009.
DAIMI SERVICES, Investigacin interdisciplinaria antropolgica
respecto a pueblos indgenas en aislamiento voluntario y contacto
inicial. Propuesta de la Reserva Territorial Napo Tigre Curaray. 14
ALERTA AMAZNICA, entrevista a P. David Martnez, Misin
Dominica de Kirigueti , C.N. Kirigueti, 14/07/2011.
Lima, 2009.

76 ecologa poltica
Los pasivos
ambientales
de Repsol YPF

VISIONES TERRITORIALES - AMRICA LATINA


en Argentina y
otros asuntos
relacionados
Hctor Sejenovich*
mente a las compaas trasnacionales. Y, finalmente, si bien
tenemos en cuenta y luchamos para evitar nuevos pasivos
ambientales tambin nos preocupamos fundamentalmente
LOS ACTIVOS Y PASIVOS AMBIENTALES del uso adecuado de los activos ambientales. Estos consti-
EN LA LUCHA POR UN DESARROLLO tuyen los diferentes ecosistemas formados por los bienes
SUSTENTABLE naturales cuyo uso integral y sustentable pueden demostrar
el comportamiento activo y positivo de los seres humanos
Tres procesos importantes se van destacando en las cues- co-evolucionando en forma adecuada con la naturaleza.
tiones ambientales en Amrica Latina. Por un lado cada A su vez, el clculo de estos activos ambientales tanto
vez se va tomando ms conciencia que los procesos de a nivel ecolgico cmo econmico mostrar las grandes po-
deterioro de la naturaleza no son tendencias naturales, tencialidades que es posible obtener de su empleo adecuado.
sino generadas por las actividades humanas en la bsqueda Al mismo tiempo, el deterioro, la dilapidacin, y la ruptura
de una mayor acumulacin de ganancias. La percepcin de estos activos, nos brindara la base para estimar en forma
popular va reaccionando cada vez ms ante tales atropellos, ms sistmica y completa, el valor del pasivo ambiental, que
que generan la desestructuracin de nuestro hbitat. Como es necesario recomponer (como lo seala la Ley General del
segunda cuestin, al mismo tiempo, la lucha social va in- Ambiente de Argentina).
corporando nuevos campos de accin donde no solo figura El pasivo es entonces el resultado de los procesos no
la condena moral para las acciones destructivas sino que controlados adecuadamente. Constituyen una desarticula-
comienzan a incidir los aspectos econmicos financieros que cin entre la sociedad y la naturaleza, cuando sectores de
resultan ser en realidad el nico campo que les afecta real- la estructura econmica y social utilizan la naturaleza como
objeto para sus actividades productivas. Este concepto impli-
ca que el deterioro ambiental es directamente dependiente
de una cuestin de responsabilidad legal y objetiva. La valo-
* Economista, ex consultor del PNUD. Investigador del Instituto Gino racin de los pasivo y activos pueden actuar positivamente.
Germani, Buenos Aires. Colaborador del proyecto europeo ENGOV
Pero no se trata de valorar la naturaleza de cualquiera
(sejenovichhector@gmail.com).

ecologa poltica 77
forma, ni de utilizar los elementos que la teora neoclsica ya La claridad del planteamiento no admite comentarios.
hace varias dcadas nos brinda. Se trata de tener una visin El nico que podramos hacer, se refiere ms bien a la alta
diferente de los costos y los beneficios. Pero para esta visin capacidad que poseen las ideas para permanecer sin demasia-
en la lucha ambiental no hay que temerles a ambas magni- das variantes, o ms bien a la incapacidad de los pensadores
tudes, por el solo hecho de que se parezcan a los procesos posteriores en conceptualizar los cambios operados desde
de mercantilizacin de la naturaleza que degrada y destruye. los inicios de la revolucin industrial, que transform la
Necesitamos sin duda conocer nuestros costos y nuestros geografa de Europa y del Mundo, hasta la actualidad. A
beneficios. No para que las trasnacionales maximicen sus ms de 200 aos de haber sido formulado, este criterio sigue
ingresos generando todo tipo de efectos negativos directos existiendo en la mayor parte de los planteamientos de los
e indirectos sobre la naturaleza y la sociedad. Requerimos economistas de todas las escuelas del pensamiento y de la
conocer los costos que la sociedad debe incurrir para ga- mayor parte de los polticos.
rantizar una movilizacin de la naturaleza en funcin de
lograr los satisfactores necesarios con tecnologas adecuadas
e infraestructura coherente y armnica. En este articulo,
Los costos y los beneficios socioambientales
si bien estar basado en los efectos de YPF y REPSOL en
Argentina haremos una rpida referencia a muchos otros En realidad todas las categoras de la economa se estructu-
casos donde hemos estudiado el tema. Tambin para ello raron suponiendo que los bienes naturales son inagotables.
realizaremos un breve recuerdo de algunos textos que avalan De lo contrario, si no fuera as, donde figuran los recursos
lo que decimos. naturales en sus cmputos, donde el deterioro de los recur-
sos, donde el desaprovechamiento de los mismos? No cabe
ninguna duda que la actualidad nos muestra de muchsimas
LA NATURALEZA NO ES INFINITA SE formas la creciente agotabilidad de bienes y de ecosiste-
REPRODUCE SOLA mas, desde recursos naturales puntuales hasta ecosistemas
en peligro de extincin. Pero si los bienes naturales son
No siempre se ha pensado que la naturaleza era finita En agotables quiere decir que mantenerlos y usarlos significa
realidad todo lo contrario Implcitamente predominaba el una tarea, un esfuerzo, que supone trabajo humano que
criterio de la inagotabilidad de los recursos. Sin embargo orienta los procesos de crecimiento natural y algunos pocos
nadie lo confesaba abiertamente. Por ello tiene un gran materiales que ayudan en tal sentido. Estos son sus costos
valor lo dicho por Nicols Barbon, (varias veces nombrado que los designamos como costos socioambientales, ya que
por Marx en el captulo I del Tomo I del Capital) que corresponde a los que postulo como sector pre-primario
fue mdico ingls, estudioso de la economa. Plantea en que hoy no se manifiesta en gran parte de las economas.
177l: La produccin nativa de cada pas es la riqueza de Solo parte de estos costos son asumidos por las actividades
ese pas y es perpetua y nunca se agota. Los animales de productivas cuando son totalmente imprescindibles, (como
la tierra, las aves del cielo y los peces del mar aumentan fertilizantes cuando los suelos estn exhaustos y no pueden
naturalmente. Cada ao hay una nueva primavera y un servir para la reproduccin, como la construccin de te-
nuevo otoo que producen una nueva provisin de plantas
y frutos. Y los minerales de la tierra son inextinguibles. Y
si el acervo natural es infinito, el artificial que procede del 1
BARBON, NICOLAS. The political and commercial works of that
natural tambin debe serlo, como las telas de lana y lino, celebrated writher DAvenant LID, Ed. C.Whitworth, 5 vols., vol. 1,
Londres, 1771, pp. 354-355. En Bifani, Pablo. Desarrollo y Medio
las zarazas y los tejidos de seda, que se elaboran con lana, Ambiente, Monografas de la Direccin General de Medio Ambiente,
lino y algodn y seda natural.1 Ministerio de Obras Pblicas y Urbanismo de Espaa, l98O.

78 ecologa poltica
rrazas cuando las cuencas estn destruidas y los procesos los mayores costos posibles de las ONG en funcin de una
de erosin son catastrficos, como restitucin de cuencas mayor y mejor participacin que promueva nuevas utiliza-
hidrogrficas cuando no se puede generar un agua produ- ciones, o utilizaciones ms adecuadas de nuestra naturaleza.
cida adecuada, como forestaciones o manejo forestal para Son los costos de los insumos que debemos comprar para
controlar la erosin elicas y las inundaciones, etc.). Estos lograr estas labores. Y los beneficios son aquellos a los cua-

VISIONES TERRITORIALES - AMRICA LATINA


costos socioambientales, nos permitirn tener una oferta les podemos vender nuestros productos. Algunos venderlos,
ecosistmica conformada por: otros consumirlos en forma directa segn sea la mayor o
menor apertura que las formas particulares de organizacin
a) Recursos renovables (flora, fauna, suelo). social le quieran otorgar. Somos conscientes que en la actua-
b) Capacidad de auto-dilucin de los efluentes lquidos, lidad la llamada economa verde aparentemente ha tomado
gaseosos y slidos en el agua, la tierra y el aire. en forma demaggica parte de estos planteamientos y lo ha
c) Recursos no renovables en la proporcin que podamos llevado al ridculo donde todo se ha vuelto mercantil hasta
reemplazarlos de alguna forma con recursos renovables. los procesos ecosistmicos. El lgico rechazo a este extremo
d) Manejo adecuado del hbitat, en la conformacin de las no puede llevarnos a actitudes de rechazar a toda considera-
ciudades entre otros. cin de costos y beneficios socioambientales. Sera volver a
la tesitura de Nicols Barbn que hemos expuesto. Esperar
Pero estas tareas deben ser realizadas de forma tal de que la naturaleza se reproduzca sola al ritmo cambiante
utilizar solo la renovacin de los recursos evitando destruir de las estaciones. No hay que temerle hablar de precios y
los mismos. Se trata de manejar zonas razonablemente ho- de costos socioambientales si ellos nos ayudan a un mejor
mogneas y lograr que la investigacin, las tareas de con- manejo y a co-evolucionar mejor con la naturaleza.
trol, participacin, ayuda a la regeneracin y todas aquellas
tareas sociales que deben realizarse para que se logre que
los recursos o bienes naturales fluyan hacia sectores que LA CUENTA PATRIMONIAL ACTIVOS
puedan transformar sus crecimientos en satisfactores para el Y PASIVOS
mantenimiento humano, con tecnologas que no impacten
negativamente y que permitan una amplia participacin. La cuenta patrimonial es un balance contable de los recur-
Organizar y financiar estas acciones: he aqu los costos sos naturales que contiene una determinada ecozona (un
socioambientales. bosque, una cuenca, un pastizal, etc.). Registramos al inicio
Y los beneficios socioambientales son todos aquellos la existencia inicial fsica midiendo cada recurso o bien na-
que pueden generarse por el incremento de la oferta ecosis- tural en la unidades que le corresponda a la cuanta. Como
tmica que un manejo sustentable e integral supone. Estos valor consideramos el costo promedio de sustentabilidad
costos y estos beneficios pueden ser fcilmente calculados que resulta de dividir los costos socioambientales por la
y no necesitamos operaciones de mercado para ello. Son productividad que se consigue con el manejo sustentable
los salarios, que deben recibir los tcnicos, los trabajadores, en ese ao.2 Al cabo del mismo se espera que los recursos
renovables crezcan y que las extracciones se realicen en la
misma proporcin que hayan crecido. En ese caso, habra
sustentabilidad. Por lo tanto, la existencia final sera igual
2
Sejenovich, H y G.Gallo Mendoza. Esta metodologa que produ- a la inicial en ese periodo. Por supuesto para hacer estas
cimos en l988 fue publicada entre otros organismos por el Consejo cuentas se requiere un equipo donde participen las ciencias
Federal de Inversiones de Argentina en l993 con la provincia de Entre
Ros, y la Fundacin Bariloche as como por el PNUMA (ORPALC)
naturales, tecnolgicas y econmicas-sociales, cuyos tcnicos
en l996. puedan asesorar sobre los manejos integrales y sustentable y

ecologa poltica 79
bases tericas de costos socioambientales que no son otros de los ingresos que genera la actividad hidrocarburferas,
que los costos econmicos pero aplicados a potencialidades en la creacin y promocin de diferentes alternativas pro-
y restricciones de los diferentes ecosistemas en rgimen de ductivas enmarcadas en el manejo integral de los recursos
desarrollo sustentable. naturales, dentro de las posibilidades y restricciones que
ofrece el territorio provincial. As tambin otra parte de
los fondos que deban crearse se orientaran a garantizar
ACUMULACIN DE LOS PASIVOS que los recursos naturales renovables que impactaran las
AMBIENTALES actividades productivas de transformacin no rebasaran su
capacidad de carga.
Cuando no se ejecuta un manejo sustentable, es decir En la practica el deterioro ambiental encontrado en la
cuando no se cuida el uso de la naturaleza sino que se provincia, en especial en las zonas productoras de petrleo,
deja erosionar la tierra, destruir los bosques, contaminar el era tan grave que el gobernador decret por primera vez en
agua, la cantidad final de los recursos durante un ao, ser el pas un estado de emergencia ambiental para hacer frente
menor que la inicial y as sucesivamente cada vez que este a los cuantiosos daos generados, as como intervenir en
proceso se magnifique se comenzar a tener un pasivo cada todos los procesos necesarios que pongan en peligro dicha
vez ms grande que deteriorara o eliminara el activo inicial sustentabilidad.
tanto fsica como monetariamente. En cualquier momento, El 65% del territorio estaba afectado por la explotacin
si hicimos un clculo inicial del activo, podemos saber cul hidrocarburferas. Se elaboro un clculo general sobre el
es el pasivo que se ha generado, por simple diferencia. Si no pasivo ambiental estimndose en 900 millones de dlares. Y
lo hemos hecho, podemos calcularlo por la caracterstica del luego se escogi la zona ms afectada con 550.000 ha explo-
ecosistema o ecosistemas vecinos, y sus formas de manejo. tada por YPF (luego REPSOL) PEREZ COMPAC Y SAN
El pasivo ambiental surge entonces por procesos regresivos JORGE. Donde se estimaron las afectaciones a la cuencas,
permanentes reiterados y no atendidos que tienen una ma- a la vegetacin, a la fauna, al suelo, al aire y al paisaje en
nifestacin fsica en deterioros evidentes en la reproduccin un monto de 350.000.000 de dlares, cifra a la que haba
del ecosistema, y una manifestacin contable en diferencias que agregarle 150.000,000 adicionales en caso de finalizar
respecto del activo inicial y lo que este activo pudiera haber- las acciones ya que las mismas deben incluir la remediacin,
se incrementado. Este segundo aspectos es opcional segn las y 500.000.000 dlares adicionales para el pago de los su-
condiciones polticas y de lucha ambiental se puede reclamar perficiarios que son los dueos de las tierras y que reciben
no solo el deterioro sino el lucro cesante generado hasta que pagos por el alquiler de la explotacin segn legislacin, de
el ecosistema se recupere. los cuales 300.000.000 le corresponda al Estado Provincial
y 200.000.000 a los privados. Estas ltimas cifras no se
haban pagado, incrementando la deuda. La metodologa
EL PASIVO AMBIENTAL GENERADO EN aplicada era la que defina los costos socioambientales de
NEUQUN recomposicin y sustentabilidad. Con este mismo criterio se
estimo que si las empresas hubieran realizado desde el inicio
Este proyecto se ejecut en el marco de la asistencia del de la privatizacin en l991 hasta l999 un manejo integral
PNUD a la Provincia de Neuqun con el objeto de analizar y sustentable incluyendo el uso cuidadoso del petrleo, y
los deterioros ambientales generados por la actividad hidro- considerando en el uso de la flora, la fauna, el paisaje, el
carburferas en funcin de su recomposicin ambiental. ecoturismo, la captacin de carbono, hubiera requerido para
En este proyecto la compensacin estaba planteada hacer estas tareas la suma de 28.000.000 dlares de costos,
a travs de mecanismos que permitan utilizar una parte pero hubieran recaudado 180.000 000 dlares adicionales

80 ecologa poltica
a la actividad hidrocarburferas en esas 550.000 hectreas. 4) Un mejoramiento para el tratamiento del cierre de pozos,
Es decir pudieran haber generados externalidades positivas ya que los mismos quedaban sin un manejo como se
y no negativas. requera segn la legislacin.
Gran parte del territorio provincial estaba sometido a 5) Un mejoramiento en las declaraciones y estadsticas de
un intenso proceso de utilizacin de los recursos naturales derrames que con anterioridad eran ocultados.

VISIONES TERRITORIALES - AMRICA LATINA


no renovables energticos. Si bien no se inici un proceso 6) Se realizaron promesas especficas de industrializacin
de negociacin de la deuda ambiental detectada, se desarro- de productos hidrocarburferos a partir de la explotacin
llaron las siguientes acciones ambientalmente positivas: de Neuqun.

1) El cambio en el proceso de exploracin. ste se refiere


fundamentalmente al ancho de las picadas y a las accio- EL PASIVO AMBIENTAL GENERADO EN
nes realizadas para posibilitar el transporte de equipos MAGDALENA
sobre las mismas, lo que implicaba la eliminacin de
la vegetacin existente en ellas. Una vez dejada sin uso, El da 15 de enero de 1999 se produjo la colisin entre
la recuperacin de la vegetacin en las picadas era ge- el buque tanque Estrella Pampeana de la Empresa Shell
neralmente muy lenta, o sea que el impacto ambiental CAPSA y el portacontenedores de bandera alemana Sea
respecto a la vegetacin, la fauna silvestre, el proceso Paran, en aguas del Ro de la Plata frente a las costas del
de erosin de los suelos, entre otros, era de significativa Partido de Magdalena.
magnitud. Para reflexionar respecto a la magnitud del Como consecuencia del impacto, se produjo una
dao inferido por la apertura de picadas para la explo- abertura en el buque tanque ocasionando un derrame al
racin petrolera, basta tener en cuenta que la extensin ro de una cantidad cercana a los 5.500 m de petrleo.
total de la red vial de la Provincia de Neuqun era de No realizaron tareas de rescate del petrleo esperando su
aproximadamente 6.000 kilmetros, mientras que la dilucin en el Ro de La Plata, pero la cambiante orientacin
de las picadas y caminos construidos como parte del de los vientos jug una mala pasada, dos das despus del
proceso de exploracin, explotacin y transporte de derrame, el petrleo no recuperado tom contacto con la
petrleo era de alrededor de 100.000 kilmetros. Esta Costa del Partido de Magdalena impregnando la misma en
tecnologa fue sustituida por la del proceso 3M, que una longitud de 28,5 km, aproximadamente unos 10 km
parte de la conviccin de que el desplazamiento de al norte de Atalaya y unos 20 km al sur, segn datos de la
los equipos para los estudios ssmicos no requiere la Prefectura Nacional.
extraccin total de la vegetacin, sino simplemente en La extensin de la mancha sobre el territorio se agrav
zonas de pastos un aplastamiento de la misma, lo que como consecuencia de la sudestada del 23 de enero, que
posibilita su rpida recuperacin una vez suspendido el determin que el nivel de las aguas subiera 3.5 m. Las ins-
uso al cual est destinada la picada. pecciones visuales apreciaron que el petrleo penetr hacia
2) Otro de los cambios tecnolgicos se refiere a la reduc- el interior del Partido por arroyos y canales, cubriendo dis-
cin de la proporcin de los venteos de gases, evitando el tancias variables entre 300 metros y 1 km, determinadas
desaprovechamiento y la afectacin de la atmsfera. por las diferencias de cota de la superficie.
3) Cabe agregar el proceso de derrame del agua de purga Las Autoridades Municipales indicaron la total parali-
o agua de formacin en el ro, que fue definitivamente zacin de la actividad pblica y privada involucrada en la
abandonado evitando la contaminacin de las aguas su- prestacin de los servicios al turismo, o sea de restaurantes,
perficiales y subterrneas, ya que stas son alimentadas expendios de alimentos y bebidas, camping, clubes de pesca
por las del Ro Colorado. y de deportes nuticos, afectando por consiguiente al tu-

ecologa poltica 81
rismo asociado a las playas, o sea al que usa los Circuitos rando sus explotaciones y generando una importante base
Ecolgico, Histrico y Productivo. de turismo en dos niveles diferentes: turismo orientado a
Por otra parte, la cosecha de junco que involucra a personas de ingresos medios y bajos, ya que es la primera
unas cincuenta familias recolectoras, as como a actividades playa de la Capital Federal hacia el Sur, y de muy altos
comerciales (de materia prima) y artesanales (de produccin niveles, ya que es equidistante de los puertos veleros de
y comercializacin de productos terminados), tambin que- San Fernando, Mar del Plata y Punta de Este. Se haba
daron paralizadas por las implicancias del derrame en las construido una importante infraestructura para todas estas
reas de cosecha, el que tambin afecto las actividades de actividades que resulto gravemente afectada.
pesca comercial y deportiva. Se elaboraron dos ecozonas para el clculo del dao en
Lo ocurrido en las costas de Magdalena demostr la predios agropecuarios. Uno de La Pampa hmeda y otro de
alta vulnerabilidad de las reas ribereas al paso del trans- los humedales En base a esto se calculo el dao. El mismo
porte fluvial-martimo de petrleo y residuos peligrosos. Lo deba realizarse considerarse en tres etapas diferentes:
sucedido, en realidad, no constituye un hecho excepcional,
sino el lgico resultado de los efectos negativos sobre las La ejecucin de las medidas de rehabilitacin, desconta-
reas usadas (directa e indirectamente) para el trnsito de minacin y restauracin del ecosistema;
residuos peligrosos. Como se sabe, el petrleo no es por El manejo del sistema natural o del sistema natural y
s un residuo peligroso, pero su contacto con el agua lo artificial en proceso de recuperacin;
transforma en tal. Son conocidas las normas vigentes para El manejo del sistema una vez rehabilitado.
el trnsito de residuos y materiales peligrosos.
El Ro de la Plata constituye un verdadero oleoducto Naturalmente, los costos sern diferentes en cada una
informal, ya que el pasaje de millones de metros cbicos/ao de las etapas. En la primera los costos sern ms elevados,
de petrleo era realizado sin observar dichas normas y sin reducindose en las restantes. Los ingresos exhibirn un pro-
asumir planes contingentes ante una eventual catstrofe, ceso inverso. La prdida por demora de tres aos en alcanzar
como la que nos ocup en este Informe. el nivel de produccin agropecuaria segn el Programa de la
Por todo ello, este estudio tuvo como objetivo cuan- Junta para la totalidad del Partido (en el ao 9 se estimaba
tificar la responsabilidad econmica (o pasivo ambiental) alcanzar un nivel de Beneficio Neto total de $154.837.000, o
de la Empresa por los daos ocasionados a los habitantes sea un promedio de $884/ha-ao), era igual a 161.962.500.
del Partido de Magdalena y al Municipio en el que estaban El total de la afectacin fue de $180.000.000. La diferencia
organizados, as como tambin realizar una aproximacin corresponda a los costos infraestructurales que deban resta-
a la estimacin de los costos que hubieran posibilitado dis- blecerse, para todo el trabajo se sigui la metodologa de las
minuir la intensidad de los impactos ambientales negativos cuentas patrimoniales, a travs de dos ecozonas diferentes.
del derrame sobre la fauna y la flora costera, minimizando Despus de 10 aos de litigios se obtuvo el triunfo pero
adems el peligro sobre la salud de la poblacin. con anterioridad la empresa Shell amenaz continuar otros
Magdalena estaba realizando un proceso de rehabi- diez aos ms en litigio y ofreci en ese momento presente
litacin de sus actividades productivas, ya que sufri la solamente $60.000.000 de compensacin. La resolucin final
separacin de su territorio cuando se instauro un nuevo la adopt la poblacin que en votacin directa la acept por
Municipio, el de Punta de Indio. Haba estado reestructu- un margen del 70% de aceptacin y 30% de rechazo.

82 ecologa poltica
Conflictos
ambientales
en Argentina

VISIONES TERRITORIALES - AMRICA LATINA


durante el ao
2010 Excavacin en Minera La Alumbrera, Catamarca. (Fuente:
revistacontracultural.blogspot.com).

Claudio C. Vizia*

Por conflicto ambiental se entiende el resultado de las mayora canadienses y britnicas, con 165 proyectos de
acciones contrapuestas entre agentes que, en sus prcticas explotacin a la espera de aprobacin en diferentes etapas
productivas y de reproduccin social, ocasionan perjuicios de exploracin, factibilidad, construccin y explotacin. En
que afectan la salud de las personas y las condiciones de la Argentina existan a 2010 siete provincias que prohiban
los ecosistemas que son sus soportes, provocando determi- diversos aspectos de la minera metalfera a cielo abierto:
nadas acciones y diversas formas organizativas que suelen Chubut, Ro Negro, Tucumn, Mendoza, La Pampa, San
manifestar diferentes concepciones simblicas sobre el uso Luis y Crdoba.1
de recursos. En estas situaciones el poder poltico es un Chubut: La ley N 5001 prohbe la actividad minera
actor privilegiado, al que las diversas fuerzas procuran por metalfera a cielo abierto y la utilizacin de cianuro. El go-
distintos medios atraer hacia sus respectivas posiciones e bierno de Mario Das Neves intent habilitar la explotacin
intereses. minera mediante una reforma a la misma ley. A fines de
2009 iniciaron una campaa de firmas los Foros Ambien-
tales y Sociales de Trelew, Puerto Madryn y Comodoro
MEGAMINERA Rivadavia. El gobierno pretenda activar un yacimiento de
oro y plata cercano a Esquel, propiedad deYamana Gold y
Segn el autor y ambientalista Javier Rodrguez Pardo, el proyecto Navidad en Gan Gan, anunciado como el ms
en el pas operaban 74 megacorporaciones mineras, la grande en el mundo de plata y plomo. El 10 de abril del
2010 las comunidades de la Meseta marcharon a Rawson,
capital de la provincia de Chubut, en la reunin de comisio-
nes de Pueblos Originarios en rechazo a la megaminera.2
* Antroplogo - Taller Ecologista Rosario (claudiovizia@hotmai
l.com).
La Rioja: En agosto de 2008, el gobernador Luis Beder
1
Rodrguez Pardo (2010). El fallecido gobernador de Ro Negro, Car- Herrera derog la ley que prohiba la minera a cielo abierto
los Soria ,en uno de sus primeros actos de gobierno en diciembre de y permiti el avance de la empresa Barrick Gold. Las Asam-
2011, impuso la derogacin de la ley que prohiba el uso de cianuro
bleas Ciudadanas Riojanas, con presencia en 9 localidades,
en las actividades de la minera.
2
www.noalamina.org. han realizado numerosas movilizaciones incluyendo una

ecologa poltica 83
Cuadro
Evolucin de la produccin minera en Argentina (en Toneladas)
Transcripcin de datos de la Secretara de Minera de la Nacin Ministerio de Planificacin Federal, Inversin
Pblica y Servicios Presidencia de la Nacin.

2002 2004 2006 2008 2010 2011 Crecimiento acumulado


3.365 4.569 9.450 15.840 27.826 31.652* 841 %

* Rcord histrico.

pueblada en 2009 en Famatina con represin y heridos- en zaciones sociales. La contaminacin afectara a tres provin-
reclamo por daos sociales y econmicos. cias: Catamarca, Tucumn y Santiago del Estero. Numerosas
Mendoza: Las compaas mineras con el apoyo del patologas de pobladores de la regin estaran relacionadas
gobierno provincial, intentan modificar la ley. Pero se con la contaminacin producida por el emprendimiento.
enfrentan a la movilizacin de la Asamblea Mendocina por Hay causas judiciales iniciadas en Catamarca, Tucumn,
el Agua y la Multisectorial de General Alvear y a sectores Santiago del Estero y Rosario (por evasin). Agua Rica: El
vitivincolas cuyo insumo bsico es el agua. En abril de 2010 15 de febrero vecinos cortaron la ruta para impedir las tareas
un fallo judicial suspende la exploracin de cobre y oro en preparatorias para su explotacin. El 18 de febrero el Juez
Villavicencio, ante posible contaminacin. En junio de 2010 de Garantas admiti un amparo presentado. Se realizaron
la Legislatura aprueba el proyecto de Potasio Ro Colorado, adems numerosas movilizaciones a la capital provincial,
producindose incidentes con ambientalistas. Previamente contando con la asistencia de personalidades del arte y el
hubo protestas y cortes de ruta en Tunuyn, San Carlos, espectculo.5
General Alvear y Uspallata. En octubre se realiza una asam- Jujuy: Vecinos autoconvocados de Tilcara y Huella
blea pblica por el Proyecto San Jorge para la extraccin obtuvieron en febrero de 2010 del Superior Tribunal de
de cobre, finalmente aprobado con algunas observaciones.3 Justicia de la provincia una sentencia favorable al recurso
Se suceden manifestaciones y asambleas. La explotacin de inconstitucionalidad interpuesto contra el estado pro-
consumira un milln de metros cbicos diarios de gas, vincial, por los pedidos de cateos y exploracin otorgados
equivalente a un tercio del que se importa de Bolivia. a la empresa Uranios del Sur S.A. sobre superficies de 9.100
Crdoba: La Cmara de Empresarios Mineros pre- hectreas y de 5.000 hectreas en el departamento de Til-
sent ante el Tribunal Superior de Justicia un planteo de cara, sobre territorios de las Comunidades Aborgenes de
inconstitucionalidad contra la ley N 9526. Las Asambleas Yacoraite y El Angosto de Yacoraite. El tribunal de primera
Ongamira Despierta! y Traslasierra Despierta!, se han instancia haba negado un recurso de amparo presentado
constituido para resistir la reforma. La ONG Conciencia por los vecinos.6
Solidaria present en la Procuradura del Tesoro de la Pro- San Juan: Veladero, es el segundo proyecto minero
vincia 86.000 firmas en defensa de la ley.4 ms importante del pas despus de Bajo La Alumbrera en
Catamarca: El yacimiento minero Bajo de la Alumbrera Catamarca. Se encuentra ubicado en el Departamento de
se encuentra en el Departamento Beln, a unos 150 km al
noroeste de la ciudad de Andalgal. Es la explotacin de
oro ms grande de la Argentina y produce anualmente unas 3
www.mapaconflictominero.org.ar.

700.000 toneladas de concentrados que contienen 190.000


4
www.noalamina.org. www.conflictosmineros.net
5
Para ampliar, consultar http://www.avizora.com/atajo/informes_varios/
toneladas de cobre y 600.000 onzas de oro. El accionar de mineria/0004_investigacion_minera_alumbrera.htm.
la empresa es cuestionado por vecinos de la zona y organi- 6
www.autoconvocadostilcara.jimdo.com.

84 ecologa poltica
Iglesia, en un rea conocida como cinturn minero El Indio, 3.800 hectreas en la regin del Picn Leuf, en el centro
reserva de oro considerada como una de las ms grandes del de la provincia. En el lugar vive desde mediados del siglo
mundo con varios emprendimientos como Pascua-Lama, pasado la comunidad mapuche Wentru Trawel Leuf. A
La Ortiga y Amarillos, entre otros. Veladero se encuentra fines de 2007, la empresa lleg hasta el lugar y reclam
en explotacin desde 2005 a cargo de la empresa Barrick derechos sobre la tierra, pero la comunidad prohibi el

VISIONES TERRITORIALES - AMRICA LATINA


Gold, con una inversin de 1.938 millones de pesos. Tras ingreso. La petrolera ingres por la fuerza al territorio,
cinco aos de funcionamiento los vecinos denuncian con- atac a miembros de la comunidad matando casi un
secuencias evidentes: el agua es escasa y de mala calidad, el centenar de animales, e incendiando dos viviendas y un
cncer crece en la poblacin, nios presentan leucemia y vehculo. Tras un amparo presentado por la empresa la
diarreas permanentes, hay prdida de cosechas, accidentes, jueza interviniente dict una medida cautelar, ordenando
muertes laborales, amenazas, drogas y prostitucin. En a los miembros de la comunidad que se abstuvieran de
el conflicto interviene la asamblea de autoconvocados de impedir las tareas de la empresa. Sobrevino la apelacin
Iglesia y Jchal. y, luego de tres aos, la sentencia dictada por el Juzgado
Santa Cruz: Gobernador Gregores, yacimiento de oro y Civil 2 de Cutral-C neg la solicitud de amparo y prio-
plata propiedad de Pan American Silver Corp (canadiense), riz el derecho indgena.
ubicado en la meseta al oeste de San Julin, sobre la ruta 25 Loma de La Lata: A 100 kilmetros de la ciudad
y a 50 km al este de Gobernador Gregores, se inaugur en de Neuqun, es el yacimiento gasfero ms importante
2009 y desde entonces se han sumado problemas laborales, del pas, con una extensin de 350 km2. En el perodo
denunciando permanentes inconvenientes de seguridad, fal- 1997/2008 represent ms del 60% de la oferta gasfera.
ta de capacitacin, de mantenimiento y comunitarios, pues En 1997 la Defensora del Nio y el Adolescente de Neu-
las poblaciones vecinas temen la contaminacin de sus aguas qun, denunci al Estado provincial por no garantizar el
por el cianuro. ambiente sano y la salud de la poblacin. Pese a un fallo
favorable del Tribunal Superior de Justicia de Neuqun,

PETRLEO, GAS E HIDROCARBUROS

Existe una confluencia de intereses entre las empresas que


buscan aumentar sus mrgenes de ganancia, y los estados
provinciales, cuyas economas dependen en mayor o menor
medida de los ingresos por regalas hidrocarburferas.7
Neuqun: En enero de 2007 el gobierno neuquino
otorg a la petrolera Piedra del guila la concesin de

7
Un notable cambio en la poltica oficial lo constituye el actual pro-
ceso de quita de concesiones de yacimientos por parte de gobiernos
provinciales a YPF, ex empresa nacional privatizada por el gobierno
neoliberal de Carlos Menem y adquirida por la espaola Repsol. La
mayora de los anlisis coinciden en que estas medidas concertadas Imagen satelital de Riachuelo, Buenos Aires. El contraste del color
conducen en un plazo muy breve a la reapropiacin de la empresa de las aguas ilustra sobre los efluentes vertidos en su curso. (Fuente:
por parte del Estado. maps.google.com.ar).

ecologa poltica 85
la inaccin del Ejecutivo local hizo que el caso llegara a la cuidad de los qumicos. Adems sentaron jurisprudencia
Comisin Interamericana de Derechos Humanos instan- al invocar el principio precautorio imponiendo medidas
cia que acept la denuncia en 1998 e intim a la provincia protectoras. Recientemente una ley que regulaba el uso de
y Repsol-YPF a tomar medidas concretas. Mientras tanto, agroqumicos y fumigaciones que haba sido aprobada en
en el fuero neuquino sigue abierta la causa por la reme- Diputados, perdi estado parlamentario al no ser aprobada
diacin ambiental. En 2000 el entonces gobernador Jorge por el Senado provincial.
Sobisch y el presidente de Repsol-YPF, Alfonso Cortina, Chaco: Arroceras San Carlos y Cancha Larga: Las fumi-
anunciaran la prrroga por 10 aos de la concesin, que gaciones de estas empresas motivaron denuncias ante el dao
venca recin en 2017. ambiental que producen en el humedal de 508.000 hectreas
En 2001 se instal una planta para la produccin de ubicado en la provincia del Chaco, en los departamentos
metanol de la compaa Repsol-YPF en Plaza Huincul. Los San Fernando, 1 de Mayo y Bermejo. Segn la Comisin
ms afectados por la situacin son las personas ubicadas en de Investigacin de Contaminantes del Agua, se triplicaron
la zona de chacras a un kilmetro de la planta. Pequeos los casos de cncer en nios menores y se cuadruplicaron las
ganaderos, poseedores de vacas y otros animales, denuncia- malformaciones en recin nacidos en La Leonesa durante el
ron mortandad de hacienda por ingesta de agua. Estudios perodo 2000-2009. Un fallo de segunda instancia (junio
de las aguas arrojaron presencia de hidrocarburos. 2010) limit las aspersiones con qumicos a no menos de
Salta: la Comunidad Misin Wichi Mataco del departa- 1.000 metros de las viviendas si el mtodo es terrestre y a
mento San Martn, mantiene un conflicto con la empresa 2.000 metros si es areo, fijando un plazo de 90 das para
constructora Vctor Contreras SA, concesionaria de la eje- realizar un estudio de impacto ambiental.9
cucin de las obras para el tendido de un gasoducto. Pese
a una medida de no innovar sobre estos terrenos, el juez
actuante orden que prosiga la construccin por la traza DEFORESTACIN
que atraviesa las casas de los comuneros. La firma Len y
Chibn S.A. es propietaria de 20.000 hectreas, de las cuales Crdoba: Ley de Bosques: En agosto de 2010 se aprob la
disputa 1.100 con la comunidad Wichi. ley que preserva dos millones de Hectreas menos que lo
Fortn Dragones: A mediados de febrero se origina un previsto previamente por la Comisin de Ordenamiento
conflicto entre las comunidades Wichi y Tecpetrol, con la Territorial de Bosques Nativos. En la zona roja se permite
llegada de la empresa a para explorar nuevas reas hidro- el aprovechamiento sustentable, no estipulado en la ley na-
carburferas licitadas por el gobierno salteo en 2006. Se cional, reducindose las zonas de proteccin a los costados
advierten potenciales riesgos presentados por sus ms de de ros, lagunas y salinas. Con esta modificacin un milln
5.000 habitantes.8 de Hectreas, que el proyecto original consideraba en cate-
gora amarilla, fueron catalogadas como verde, con lo
cual se pueden desmontar.10
AGROQUMICOS Santiago del Estero: El 21 de julio hombres armados al
mando de un empresario ingresaron a tierras campesinas
Santa Fe: En diciembre de 2009 la Justicia de Santa Fe
dict un fallo indito al dejar firme una sentencia que
prohbe las fumigaciones con agroqumicos en cercanas 8
Observatorio Petrolero sur, miembro de la red internacional Oi-
de zonas urbanas de la ciudad de San Jorge. Por primera lwatch, rene la informacin ms completa en esta materia. Ver
opsur.wordpress.com.
vez se invirti la carga de la prueba: el gobierno provincial 9
www.medioymedio.com.ar.
y la Universidad del Litoral tendrn que demostrar la ino- 10
www.argenpress.info.

86 ecologa poltica
del paraje Agua Amarga y golpearon a familias. La polica una decena de familias campesinas que sostiene la posesin
dej libres a los agresores y detuvo a las vctimas. En agosto, desde el ao 1935.
en el paraje Pozo del Castao guardias privados armados
amenazaron a familias rurales y dispararon frente a la es-
cuela de la comunidad. El 15 de octubre, un da despus RESIDUOS URBANOS INCINERACIN

VISIONES TERRITORIALES - AMRICA LATINA


de haberse reunido con el gobernador, un grupo armado
ingres nuevamente a la comunidad y dispar contra los Ciudad y Provincia de Buenos Aires: Las organizaciones inte-
campesinos. grantes de la Asamblea Ambiental No + CEAMSE denun-
En el paraje El Simbolar (departamento de Alberdi), ciaron la intencin de la concesionaria de ampliar el relleno
ocho campesinos fueron golpeados y heridos por disparos sanitario de Punta Lara, infringiendo legislaciones nacionales
al frenar el avance de empresarios que pretendan desmontar y provinciales vigentes en materia ambiental y de gestin de
el territorio ancestral de los campesinos. Residuos Slidos Urbanos. Fallos judiciales determinaron que
Salta: El Gobernador de la Provincia de Salta dict CEAMSE debe cerrar el establecimiento, y la nica opcin
el Decreto Provincial N 2211 en fecha 28/05/10, por apropiada es la Planta de Tratamiento Integral de Residuos
medio del cual se permite de manera ilegal e ilegtima Urbanos para los Residuos de la Regin. CEAMSE es un
transformar la categora rojo a amarillo, y de amarillo a ente que agrupa a la Ciudad Autnoma de Buenos Aires y
verde. La magnitud del desmonte llevado a cabo en Salta 34 municipios del Conurbano de la provincia. Desde diversas
posiciona a la provincia como la nmero uno del pas en organizaciones ambientalistas se ha alertado que el Gobierno
superficies deforestadas. La Ley de Bosques y un fallo de de la Ciudad no cumple adems con las metas del Plan Basura
la Corte Suprema de Justicia no han logrado frenar un Cero, promulgado en enero de 2006.
fenmeno que desde 2002 a 2009 acumulaba casi 860.000 Crdoba: En 2009 se anunci el desarrollo de tres
hectreas.11 proyectos para instalar plantas de gasificacin de residuos
Vidosan Agroforestal en noviembre 2010, intent rea- slidos urbanos en Crdoba, Villa Mara y Ro Cuarto, con
lizar un desmonte en colonias La Juanita y La Santafesina, una inversin de 315 millones de dlares. Grupos locales
pese al fallo de la Corte Suprema de la Nacin que prohbe miembros de la Coalicin Anti Incineracin Argentina y de
desmontes en los departamentos de Rivadavia, San Martn GAIA, as como Greenpeace, desplegaron un gran movi-
Orn y Santa Victoria. Si bien las familias y un concejal de miento de oposicin. En Villa Mara el proyecto se aprob
la localidad Coronel Juan Sola lograron frenar las topadoras, rpidamente, en Ro Cuarto los concejales lo detuvieron, y
fueron denunciados ante la Justicia por la compaa ante el en Crdoba el intendente lo rechaz.13
Juzgado de Instruccin de Tartagal.12 Santa Fe: En la ciudad de Prez desde 1997 existe un
Mendoza: una compaa de capitales coreanos comenz basural situado al Noroeste de la localidad en las mrgenes
a alambrar un campo e introdujo topadoras para desmon- del arroyo Luduea. Es un emprendimiento privado que
tar unas 8.000 hectreas ubicadas en el departamento San recibe residuos slidos urbanos y tambin cloacales. Se han
Martn, en la localidad de Nueva California, afectando a acumulado numerosas denuncias de parte de los habitantes,
quienes se ven perjudicados por las continuas irregularidades
tanto en el manejo de residuos slidos como lquidos. Se
realizaron reuniones y movilizaciones, y luego de la inter-
11
Salta, capital del desmonte, Daro Aranda, Diario Pgina/12, vencin de la Secretara provincial de Medio Ambiente,
21/02/2010. la planta donde se descargan camiones atmosfricos que
12
Conflicto por la tierra, por Sebastin Premici. Diario Pgina/12,
24-12-2010.
generaba hedores fue clausurada.
13
www.noalaincineracion.org.

ecologa poltica 87
OTROS CONFLICTOS Ecos de Saladillo. Como resultado de las acciones se logr
la sancin de una ordenanza que prohbe este tipo de esta-
Papeleras
blecimientos en el ejido urbano. Sin embargo la prohibicin
Entre Ros: Papelera Botnia: Profesionales de la salud de Gua- no comprende a los feedlots preexistentes.
leguaych denunciaron que el aumento de la frecuencia e
intensidad de patologas de vas areas superiores, irritacin
y afectacin de membranas mucosas, ocular y bronquial y CONTAMINACIN DE CURSOS DE AGUA
reacciones alrgicas, sumado al agravamiento de afecciones
preexistentes en los ltimos aos, tienen vinculacin estre- Tucumn: Los desechos industriales del ingenio Marapa y
cha con la presencia de los contaminantes emitidos por la los efluentes cloacales de la ciudad de Juan Bautista Alber-
papelera. Advierten adems sobre otros efectos a largo plazo di, luego de un muy rudimentario tratamiento, desaguan a
(carcinognesis, malformaciones congnitas, teratognesis, travs de dos ductos en el arroyo Matazambi, afluente de la
alteraciones en la reproduccin, depresin del sistema in- cuenca Sal-Dulce. En sus orillas est asentada una comu-
munolgico entre otras).14 nidad de artesanos productores lcteos, seriamente afectada.
Hay mortandad vacuna, no tienen cras y la tierra es cada
vez ms infrtil por la afectacin de las napas freticas. Los
Ganadera a corral
pobladores a travs de Unin de Vecinos del Sur y Pacto
Crdoba: En abril de 2010 las autoridades municipales Verde, realizaron una presentacin al Juzgado Federal N 2
de Luque reclamaron la intervencin de las Secretaras de aguardando respuesta.
Ambiente y de Ganadera y Agricultura y Subsecretara de Santiago del Estero: La Defensora del Pueblo de la
Recursos Hdricos, al defensor del Pueblo y al SENASA Nacin present un informe de la situacin de la cuenca
Servicio Nacional de Sanidad Animal con el objeto de Sal-Dulce. Se establece que la principal fuente de contami-
poner fin a los efectos que genera la actividad de dos feedlots, nacin del agua son los desechos de los ingenios azucareros,
un criadero de cerdos y una fbrica de quesos ubicados que representan el 65% y el 17% de la contaminacin total.
en zonas lindantes al ejido urbano. Ms de 600 vecinos En segundo lugar se encuentran los efluentes de las empresas
del pueblo el 40% de la poblacin adulta- firmaron un citrcolas y luego los lquidos cloacales sin tratar (aportan el
petitorio dirigido al intendente.15 9 y 2% de la contaminacin, respectivamente). Adems se
Santa Fe: Un feedlot ubicado en zona rural de Soldini afirma que los efluentes de la empresa minera La Alumbrera
lindante con la jurisdiccin con la ciudad de Rosario fue contienen metales pesados como arsnico, hierro, cadmio,
instalado entre 2004 y 2005, ocupando unas 6 Hectreas. cromo, etc., que hasta 1997 eran vertidos sin tratar en el
Lleg a operar con ms de 6.000 cabezas en 2009. Se su- canal pluvial DP-2 que desagua en el ro Sal. Si bien la
ceden reclamos y reuniones de pobladores afectados por minera Alumbrera inaugur en 2001 una planta de proceso
las emanaciones en Soldini y Prez. La secretara de Medio de filtrado y laboratorio de control de calidad de aguas, la
Ambiente dispuso el cese de actividades, luego del cual la Defensora sostiene que altas concentraciones de metales
empresa fue reduciendo paulatinamente sus operaciones. pesados vertidos anteriormente persisten en el sistema.
Buenos Aires: Feedlot ubicado a 20 km de la ciudad de Ciudad y Provincia de Buenos Aires: La contaminacin
Saladillo, en zona rural. Comienza a radicarse en 2001, con en la cuenca Matanza-Riachuelo, sobre la que viven 5 mi-
una capacidad instalada de 5.200 animales. Las primeras
denuncias fueron realizadas por pobladores de la zona, veci-
nos del establecimiento en el ao 2005, recibiendo el apoyo 14
www.noalaspapeleras.com.ar.
de organizaciones sociales, con destacado protagonismo de 15
www.grain.org.

88 ecologa poltica
llones de personas, adquiri mayor relevancia a partir del que se trata en todos los casos de luchas defensivas contra
dictamen de la Corte Suprema de Justicia que orden el el modelo de desarrollo, que en algunos casos consiguen
saneamiento del curso hdrico en el ao 2008, reservndo- atenuar o detener los daos ambientales y en muy pocos
se un rol activo en la coordinacin entre Nacin, Capital retrotraer a la situacin anterior. El modelo dominante logra
y Provincia para el saneamiento. El cumplimiento de la imponerse, an con cambios o retrocesos.

VISIONES TERRITORIALES - AMRICA LATINA


sentencia demandar relocalizaciones de un nmero no de- Existen sin embargo consecuencias polticas positivas,
terminado de familias e industrias, segn relevamientos en por la experiencia que van adquiriendo los movimientos
curso. La Justicia dispuso la creacin del Comit de Cuenca, en el desarrollo de los conflictos, y por la formacin de
que desde su formacin clausur ms de 150 industrias redes que vinculan a diversas poblaciones, no solamente
por contaminacin. Habra ms de 3.000 industrias que afectadas por un mismo tipo de problema. Se observan
vierten sus residuos en el Riachuelo, mientras que un 55 asociaciones locales con vnculos regionales, nacionales e
por ciento de la poblacin riberea carecera de cloacas y un internacionales, lo que puede conducir a nuevos escenarios
35 por ciento no tendra acceso al agua potable. Vecinos de para los movimientos sociales de mayor influencia sobre el
la cuenca han denunciado enfermedades respiratorias, dr- accionar estatal.
micas y hepatitis. Varias renuncias de funcionarios estaran
vinculadas al incumplimiento de los plazos estipulados.
BIBLIOGRAFA
REFLEXIONES FINALES
BLANCO, Daniel E. y MENDEZ, Florencia M. Editores (2010),
El gobierno nacional ha impuesto en los ltimos ocho aos Endicamientos y terraplenes en el delta del Paran. Si-
un modelo que se considera neodesarrollista con polticas tuacin, efectos ambientales y marco jurdico, Wetlands
redistributivas, recuperacin de la accin estatal y una Internacional, Buenos Aires.
ostensible evitacin de la represin como respuesta a los GUDYNAS, Eduardo (2010), La ecologa poltica del progresis-
conflictos sociales. Sin embargo este ltimo aspecto no es mo sudamericano: los lmites del progreso y la renovacin
compartido por los gobiernos de varias provincias, mbitos verde de la izquierda, Revista Sin Permiso, No 8: 147-167,
de desarrollo de los conflictos ambientales, ante los cuales el diciembre 2010.
gobierno central no interfiere al menos de modo manifiesto, PEREZ ROIG, Diego (2009), Criminalizacin e industrias extrac-
en funcin de alianzas polticas. tivas: hidrocarburos en la Patagonia, Observatorio Petrolero
Desde el punto de vista de la resolucin de los conflic- Sur. 25/11/2009.
tos, el escenario es heterogneo, fuertemente condicionado RODRGUEZ PARDO, Javier (2010) Un ao de conflictos mineros
por las realidades provinciales y locales. En ciertas instancias en Argentina, en www.ecoportal.net, 10/02/10.
son decisivas las acciones de autoridades ejecutivas o judicia- VICENTE, Carlos (Accin por la Biodiversidad/GRAIN), MAL-
les, donde puede observarse, si bien no mayoritariamente, DONADO MAY, Vernica (MOCASE-MNCI/CLOC-Va
la presencia en determinadas provincias de funcionarios Campesina Argentina), STANCICH, Elba (Taller Ecologista,
o jueces que actan con criterios proteccionistas, y aten- Rosario) Redactores (2012) Engordes a corral en Argentina.
diendo a los derechos de los pobladores. En otros casos, Una amenaza para la salud, el ambiente y la produccin
la subordinacin a las estructuras tradicionales de poder se campesino-indgena. Tambin disponible en www.noalag
manifiesta tanto en el incumplimiento de funciones como anaderiaindustrial.org.
en el desconocimiento de derechos bsicos. VIZIA, Claudio (2011) Un Marx verde? Antropologa, Ecologa y
Si bien algunos conflictos se han resuelto favorablemen- Marxismo, Editorial Kaicron, Buenos Aires.
te para los intereses de la poblacin, no debe desconocerse

ecologa poltica 89
El caso Chevron-
Texaco en
Ecuador: un
fallo histrico,
pero no sera
aun mejor la va
penal? Contaminacin de Chevron-Texaco (2010) (Fuente: http://
www.flickr.com/photos/edu_leon/4686392150/in/photostream/)

Wendy Kassar*

El martes 3 de Enero del 2012, la Corte Provincial de Justi- salud daada de miles de personas, los millones de daos
cia de Sucumbios, Sala nica, Nueva Loja, Ecuador, dict materiales y sobre la devastacin natural sufrida por la selva
sentencia en segunda instancia en un caso que lleva ms de amaznica ecuatoriana. Despus de este pronunciamiento
ocho aos de litigio en Ecuador, precedido por una lucha judicial de 3 de enero de 2012 pendiente de recurso de
de casi veinte, pues el litigio tuvo inicio en 1993 en una casacin nadie podr alegar desconocimiento ni error;
corte de Nueva York bajo la ATCA (AlienTortClaimsAct). cada protagonista deber asumir una posicin.
Un proceso judicial que ha sostenido sobre s la carga de El fallo que comentamos confirma la sentencia de
innovar en sus planteos, la incertidumbre procesal perma- fecha 14 de Febrero de 2011, que condenaba a Texaco-
nente y los embates sin fin de los demandados. Asimismo Chevron, con costas, a la reparacin dineraria y moral que
ha sobrevivido a cambios de abogados, jueces, legislacin se analizar.
y radicacin jurisdiccional; a innumerables maniobras Este proceso que intenta llegar a su fin algunos me-
dilatorias de los demandados, a la criminalizacin de la ses restan para resolver el recursos de casacin y muchos ms
conducta de las vctimas y a la falta de estndares definidos an para ejecutar la sentencia ha englobado peticiones de
acerca de los daos que luego se ordenaron indemnizar. A diversa ndole. Para ello, ha insumido hasta el presente ms
su turno, los demandantes han soportado una lucha diaria, de doscientas mil hojas de actuacin judicial, entre las cuales
en la que se cuestionaba su actitud, en la que se pretenda
mostrar al mundo una bsqueda material insaciable y una
conspiracin internacional contra la empresa transnacio-
* Abogada. Secretaria de Fiscala General de Tucumn, miembro de
nal. Sin duda esa pretensin se diriga a un mundo hasta ASUD, EJOLT y Ministerio Pblico Fiscal de la Nacin de Argentina
ahora ajeno a datos certeros sobre vidas perdidas, sobre la (wendykassar@hotmail.com).

90 ecologa poltica
el rgano judicial ha intentado echar luz sobre la situacin Las consideraciones del juez Nicols Zambrano en su
planteada. As, se han cumplido 56 inspecciones judiciales, fallo del 14 de febrero de 2011 (de 188 pginas) y las del
6 pericias distintas (cada una con su propio proceso de im- Tribunal en segunda instancia del 3 enero 2012, abrieron un
pugnacin), innumerables testimonios y declaraciones, etc. vasto abanico de conceptos tcnicos jurdicos y campearon
Por un minuto, detengmonos a pensar que se trat de un adecuadamente por los temas de las fuentes de las respon-

VISIONES TERRITORIALES - AMRICA LATINA


trabajo devastador con races en 1964 (contrato de conce- sabilidad, por los tipos de daos en funcin de resultar o
sin originario, Registro Oficial 186 del 21 de Febrero de no resarcibles, por la (mera) autorizacin administrativa
1964), del cual resultaron ms de dos millones de hectreas para actuar y los lmites de sta, por la inaceptable tesis de
deforestadas y la contaminacin masiva de aguas por vertido pretender una resignacin del rgano estatal en el control
de residuos txicos, metales pesados, abandono de zonas del desenvolvimiento de las explotaciones que autoriza.
de explotacin, as como incalculables daos definitivos a Y llegamos al tratamiento de la conducta de la firma.
la salud humana, a la flora y fauna del lugar y a la propia Mereci especial hincapi el conocimiento de Texaco de
supervivencia cultural y fsica de la poblacin indgena ori- los daos que provocara su accionar y la capacidad tc-
ginaria de la zona afectada en Sucumbos y Orellana. nica para impedir los mismos por un costo razonable. El
La accin buscaba mltiples fines y fue un arduo fallo se avoca cuidadosamente al estudio de la teora de
trabajo jurisdiccional acomodar ese universo para darle responsabilidad objetiva del riesgo creado, el sistema de pre-
tratamiento jurdico. As, se trat de recomponer: sunciones e inversin de la carga de la prueba. Distingue
conceptualmente culpa de dolo, para luego acercarlos en
a) Prdidas econmicas de los accionantes; un medio comn como es la culpa grave. Solo un poquito
b) Daos de los territorios ancestrales de los nativos de la falt para arribar al concepto de dolo eventual, que a mi
zona; modesto entender, habra abierto una puerta todava sellada
c) Daos provenientes del vertido del agua de formacin en materia ambiental.
que sale con el petrleo en piscinas sin adecuado reves-
timiento y daos del regado de crudo en las vas, daos
a otros terrenos y estructuras. LIMITACIN JUDICIAL EN LA CAUSA
ANALIZADA, TOTAL LIBERTAD POR FUERA
Paralelamente se buscaron conductas a costa de la DE ELLA
demandada, a saber:
Como se afirma en el considerando Octavo del fallo de
a) Contratacin de personal especializado para el diseo de 3 de enero de 2012 la pretensin planteada en la
un plan de mejoramiento y monitoreo de la salud de los causa nos permite restringir la discusin estrictamente
habitantes, para la recuperacin de la flora y fauna nativa, a los aspectos que los demandantes requieren, dejando
para la regeneracin de la vida acutica; fuera cualquier eventual dao cuya reparacin no fue
b) El saneamiento de ros, lagos, esteros, pantanos; demandada. Ms all de apreciar la cuanta de las
c) La remocin de todos los elementos contaminantes que reparaciones o la extensin otorgada a cada rubro, lo
todava amenazan el medio ambiente y la vida y la salud dicho se asienta sobre todos los principios procesales de
de la poblacin; ndole civil. En resumidas palabras, en una cuestin de
d) La limpieza de los terrenos, plantaciones cultivos, calles, ndole civil, de resarcimiento de daos, el juez o tribunal
caminos, inclusive de los propios terrenos de la firma no pueden excederse del pedido de las partes. Se vincula
demandada que en su oportunidad fueron continente esto al rol institucional del juzgador, que debe ser imparcial
de desechos contaminantes. en su tarea. Pero, yo anticip que se trataba de llegar a la

ecologa poltica 91
conducta de los responsables de esos daos, con lo cual, no se exige que afecte la salud sino que posiblemente la
arribamos a la esfera del derecho penal. afecte. La respuesta se vuelve clara: se trata de un delito de
Por ello el ttulo anticipa la limitacin judicial al pro- peligro concreto.
nunciarse en la causa. Pero fuera de esa litis, ya trabada en Las cualidades que tenga un residuo individualmente
esos trminos y por los rubros dichos, queda un amplsimo considerado para que, de l, se derive la puesta en peligro,
margen de accin que tiene que buscar, no una indemni- debe considerarse aislada del resto de los factores (conta-
zacin sino la condena penal de los responsables y traer minacin preexistente, factibilidad de degradacin natural,
como recompensa mediata quiz un cambio en los etc.). Es que en ltima instancia, corresponder demostrar
procesos industriales, en los vertidos de residuos sin previo que el residuo vertido antes de entrar en contacto con el
tratamiento, en un respeto por la vida humana, que no es elemento receptor ambiental (agua, aire o tierra), posee
otro que el respeto a la humanidad entera. componentes que lo tornan peligroso para la salud de
Estoy convencida que cualquier monto indemnizatorio organismos vivos. Es un delito de peligro y ste existe por
que una empresa sea condenada a pagar, a menudo ya ha los componentes del residuo, las otras circunstancias podrn
sido implcita y explcitamente calculado en los clculos de influir en la concrecin del dao, (CREUS, Carlos, 2012:
la empresa, aunque en el caso de Chevron, sta parece haber 533/534).
olvidado el eventual pasivo ambiental que Texaco (que se
fusion con Chevron hace diez aos) haba dejado en la
Amazona de Ecuador. En cualquier caso, slo se tratar DOLO DE PELIGRO: LA CONDUCTA
de dinero. A lo sumo, temern un antecedente judicial en DE CHEVRON TEXACO
contra o el contagio de otros damnificados. Pero, slo ser
dinero. Conforme las probanzas que dan cuenta los considerandos
Cuando paralelamente, se persigan en el mbito penal judiciales y tal como lo analiza el fallo, teniendo para ello
las conductas de quienes dirigen esa accin, haciendo pesar el cuidado de nutrirse de pruebas absolutamente objetivas,
sobre sus personas los daos que ocasionan inescrupulosa- se advierte que la firma demandada en el caso tena clara
mente, se tratar de la libertad personal y de a poco no habr conciencia de que, llevando su explotacin petrolera en la
directivos disponibles para ningn proceso y/o industria que forma en que lo hizo, provocaba un resultado lesivo. Ese
no respete el ambiente. Adems, los informes de Impacto
Ambiental sern veraces y los efluentes vertidos, tratados.
Paulatinamente se acomodar la realidad a la legislacin
ambiental.
La doctrina es concordante en que, los tipos penales
que describen delitos ambientales son delitos de peligro, o
sea que no se requiere para la tipificacin de la conducta
que el dao se haya llegado a producir, resulta suficiente su
probabilidad cierta. Pero, peligro concreto o abstracto? En
los primeros, el tipo requiere la concreta puesta en peligro del
bien jurdico vg. agua, suelo. Lo que no exige el tipo
penal es una lesin en el bien, es suficiente con el peligro
que representa para el bien jurdico, con la amenaza al
mismo (Binding, Beling, Mayer, Kother y toda la doctrina Contaminacin de Chevron-Texaco (2010) (Fuente: http://
alemana). No estamos en presencia de un delito de lesin, www.flickr.com/photos/edu_leon/4686391762/in/photostream/.

92 ecologa poltica
hecho lesivo es la contaminacin resultante y la devastacin por la va civil. Todo el campo penal est intacto an y
total de la zona afectada con daos a la salud humana, a la ciertamente podra ser frtil.
fauna y flora, y a las culturas indgenas locales. Maquiavelo signaba la poltica en base a dos conceptos,
Todo dolo de peligro es, al mismo tiempo, dolo la virtud y la fortuna, opuestos y a la vez complementarios. A
eventual de lesin (Schroeder, 2011). Todo el mbito de la la virtud, se la puede entender como la capacidad de accin

VISIONES TERRITORIALES - AMRICA LATINA


duda en el caso de los delitos de peligro, pertenece al dolo. razonada del hombre. Es una mezcla dinmica de prudencia,
El concepto de dolo no puede ser distinto en los delitos astucia y habilidad. A su turno, la Fortuna, que aparece
contra bienes jurdicos supraindividuales o individuales, el de forma constante en su obra como en la vida misma-
dolo como contenido del tipo subjetivo doloso supone el oscila en distintos matices, la cual se puede identificar con
conocimiento exacto del peligro objetivo tpico. El objeto el azar y el destino, con designios ocultos, o simplemente
del dolo, en los delitos contra bienes jurdicos penales su- los frreos lmites de la realidad. Por eso la fortuna puede
praindividuales, es por tanto, el comportamiento tpico en ser adversa o amiga.
cuanto supone un peligro objetivo idneo para el bien jur- En el caso que comentamos, la virtud ya est presente,
dico protegido, al igual que en cualquier otro delito.... En los primeros pasos han sido dados con tenacidad y xito. Es
los delitos de peligro concreto ...el sujeto deber conocer el turno de ver qu va a pasar que se viene en materia de
que el comportamiento que est realizando es objetivamente cuidado ambiental universal. La fortuna no puede quedar
idneo para producir consecuencias tpicas cul es el grado librada al azar, y el problema que se nos plantea es como
o nivel de conocimiento, hasta que punto debe conocer el saber acomodarnos en el nuevo panorama.
autor la idoneidad? ...lo que debe de conocer el autor es
el significado del comportamiento que est realizando pero
no es necesario que conozca la concreta relevancia jurdica CITAS BIBIOGRFICAS
de ese comportamiento... (Mirentxu Corco y Bidasolo,
1999: 287). CREUS, Carlos, Derecho Penal, Parte Especial, Tomo II, Editorial
Astrea, pg. 533/534.
MIRENTXU CORCOY BIDASOLO (1999), Delitos de peligro y
CONCLUSIN proteccin de bienes jurdico-penales supraindividuales, 1
Edicin, Tirant lo Blanch, 287.
El caso es una leccin de perseverancia y valenta de las SCHROEDER, Friedrich-Christian (2011), en Gaceta Penal y
vctimas, de sus asociaciones y de sus abogados, actuando Procesal Penal, Tomo 24.

ecologa poltica 93
Redes de resistencia

Un buen puntapi para iniciar el


debate. Posicin del OPSur ante
el proyecto de ley de Soberana
Hidrocarburfera
Observatori Petrolero del Sur

La resistencia a la megaminera
en Uruguay
Vctor L. Bacchetta

Plataforma de seguimiento de
las industrias extractivas (PSIE)
Plataforma de Seguimiento de las Industrias Extractivas (PSIE)
Un buen puntapi para iniciar el debate.
Posicin del OPSur ante el proyecto de
ley de Soberana Hidrocarburfera
Observatorio Petrolero Sur (OPSur)*

REDES DE RESISTENCIA
QUE EL RBOL NO NOS TAPE EL BOSQUE
La tan esperada medida de avance efectivo del Estado sobre
el petrleo y el gas es hoy en da una realidad. No se ven Si bien celebramos la medida creemos que debe ser el pun-
mayores inconvenientes a una aprobacin directa en el tapi inicial y no el cierre del debate energtico, que se ha
Congreso Nacional. circunscripto a un abordaje econmico. Consideramos que
La recuperacin en el control y gestin del petrleo an hay mucha tela para cortar.
y el gas por parte del Estado nacional ha sido bandera y Todava no ha habido un pronunciamiento sobre los
objetivo poltico de numerosas organizaciones, de las cua- pasos a seguir respecto al marco regulatorio neoliberal que
les somos parte. Sin embargo, no creemos que la medida actualmente rige el sector, principalmente los decretos de la
apunte a la raz de la situacin y pueda ser tomada como era menemista 1.055/89, 1.212/89 y 1.589/89. La vigencia
punto de inflexin en la superacin del marco regulatorio de la desregulacin y la libre disponibilidad del recurso lo
neoliberal, por lo menos hasta este momento. A su vez, el definen como un commodity y no como un bien estratgico,
debate pblico donde prim un punto de vista econmi- ms all del supuesto cambio de paradigma que significara
co en desmedro de abordajes ambientales y sociales se ha la expropiacin de las acciones de YPF, expuesto en la fun-
centrado nicamente en el porqu y el cmo. El para qu damentacin del proyecto.
de la medida, segn el proyecto de ley, apunta a alcanzar el Asimismo, no se ha planteado el aumento de las regalas
autoabastecimiento energtico y el equilibrio de la balanza para todo el sector, en la Argentina los gravmenes son de
comercial. Sin embargo no se llega a dilucidar el da despus los ms bajos a nivel mundial y en clara disonancia con el
con mayor profundidad, los nicos indicios son el explcito camino emprendido en los ltimos aos por otros pases de
inters sobre los cuestionados yacimientos no convenciona- regin. El aumento de las regalas sera una forma genuina
les. La formacin Vaca Muerta que se ubica principalmen- de capturar parte de la renta petrolera de todo el sector, no
te en territorio de la provincia de Neuqun es la que ms nicamente de una empresa que hoy detenta menos de
intereses despierta aunque tambin existen otras cuencas un tercio de la extraccin total de petrleo y gas.
en el pas; el escenario futuro, podra ser de profundo La implementacin de un plan de transicin energtica
riesgo ambiental y social para gran parte del pas, como lo hacia una matriz ambiental y socialmente sustentable, sos-
demuestra la experiencia internacional. tenido con aportes de la potencial recuperacin de la renta
hidrocarburfera, tiene que ser parte del debate. No debera
encerrarse nicamente en si el Estado debe intervenir o no
en el control de los hidrocarburos o la recuperacin de la
renta petrolera, como condicin excluyente de cualquier otra
* http://opsur.wordpress.com/. medida. La amplitud e integralidad de aristas, por sus pro-

ecologa poltica 95
fundas implicancias sociales y ambientales, debera aunarnos
en un debate. Esto no solamente mejorara considerable-
mente el modelo energtico que tenemos y queremos, sino
que tambin apuntalara qu pas nos gustara construir para
nuestra generacin y las venideras; este sera efectivamente
un ejercicio de soberana energtica.

CONTRADICCIONES: EXTRACCIN PARA


EXPORTAR Y AUTOABASTECERSE

Dos de los puntos ms destacables de la medida son la


declaracin de inters pblico del sector y sus diversas
etapas, como lo expresa el artculo 1 del proyecto envia-
do al Congreso por el Poder Ejecutivo, y la creacin del
Concejo Federal de Hidrocarburos. Ambas daran mayores una estatizacin. La invariabilidad del status jurdico de
herramientas al Ejecutivo nacional, sumando la parcial la empresa, que continuar siendo una sociedad annima,
expropiacin, para un control ms frreo del sector. Con- refuerza la idea de que su comportamiento no distar de
sideramos que tanto en el proyecto como en los debates la lgica de sus pares. El nuevo rumbo que se imprimir
posteriores, la primera plana del gobierno nacional se ha en YPF y en todo el sector, de acuerdo al proyecto, apun-
auto exculpado de cualquier responsabilidad que le quepa tara por un lado al autoabastecimiento (que revierta la
en los casi 9 aos que lleva al frente de la Casa Rosada. tendencia deficitaria en la balanza energtica y comercial)
Asimismo, ha corrido del eje la responsabilidad que tendran pero tambin, y paradojalmente, a la generacin de saldos
que asumir los gobernantes provinciales, quienes muchas exportables. En otro de los puntos del proyecto se sostiene
veces han actuado como representantes de las trasnacio- que la extraccin hidrocarburfera racional apuntar a
nales para lograr el mantenimiento y el incremento de los contribuir al modelo de acumulacin imperante como
beneficios empresariales. En este sentido, la incorporacin prioridad, estimulando la competitividad de la economa
del grupo Eskenazi dentro de YPF no es mencionada por en su conjunto.
parte de los funcionarios nacionales, ni en el proyecto ni
en los debates pblicos. El rol y funcin que juegan los
empresarios locales, en alianza con las trasnacionales, es LA INSUSTENTABILIDAD COMO EJE
olvidado en la definicin de soberana hidrocarburfera
que propone el kirchnerismo. Este craso error, y en virtud De qu forma ser posible que Argentina pueda autoabas-
del potencial escenario de alianza con el sector privado para tecerse, garantizar el recurso a las generaciones venideras
acceder a los futuros niveles de inversin requeridos, no y, al mismo tiempo, exportar? La tendencia declinante de
puede ser dejado de lado. Desde este espacio no esperamos las reservas hidrocarburferas no solamente son motivo del
que se rasguen las vestiduras, sino que subrayamos que el saqueo rampante del subsuelo emprendido por las trasnacio-
diagnostico oficial no repara en la necesidad de un cambio nales, sino tambin un signo de que las cuencas tradicionales
estructural del sector en ningn momento. del pas han llegado al llamado peak oil o punto mximo
En esta lnea, las palabras de la presidenta Cristina de extraccin (de hidrocarburos baratos y de fcil acceso).
Fernndez son claras en el sentido de que esta medida no es Cmo paliar esta situacin? Desde despachos empresariales

96 ecologa poltica
y pblicos la resolucin a este dilema es la extraccin de que Repsol deber pagar por los pasivos ambientales.
hidrocarburos de yacimientos no convencionales. El gobernador de Santa Cruz, Daniel Peralta, ha sido
Argentina es la tercera reserva mundial de gas segn el precursor en este sentido y anunci que demandar a
un informe de la consultora Advanced Resources Interna- Repsol por el pasivo ambiental que dej la operacin de
tional Inc. contratada por el Departamento de Energa de la compaa en territorio provincial. Pero, una vez ms,
EEUU, repiten sin cesar los funcionarios gubernamentales. la preocupacin ambiental es una variable de negociacin
Omiten, sin embargo, que un estudio oficial del gobierno de en donde lo que no se pone en tela de juicio es al sector
Polonia redujo a un tercio las cifras que la misma consultora en su conjunto, sino que se cuantifica la naturaleza como

REDES DE RESISTENCIA
atribua a ese pas presentado ante la opinin pblica como si fuera una mera mercanca. En el marco de la crisis
el paraso de los yacimientos no convencionales de Europa. ecolgica global, que tiene entre sus principales razones
O incluso EEUU, donde las reservas declaradas por las em- la quema de hidrocarburos, el pas pospone necesarios
presas empiezan a ser cuestionadas por estar infladas. debates sobre una de transicin energtica y una verdadera
Tampoco los impactos ambientales y sociales que ha sustentabilidad.
significado el desarrollo de este tipo de explotacin en Nos preguntamos si el aumento de participacin en
EEUU son tenidos en cuenta a la hora de proponer su im- el sector por parte del Estado nacional redundar en una
plementacin. La prohibicin que pesa sobre estas tcnicas adecuacin de la industria a los derechos de los poblado-
de produccin en Francia y Bulgaria o las moratorias que res locales. Vasta informacin documenta las recurrentes
impusieron algunos estados de EEUU, Sudfrica, Australia violaciones de derechos humanos por empresas privadas,
y el Reino Unido de Gran Bretaa, entre otros, tampoco especialmente sobre campesinos y pueblos indgenas. En
se mencionan. este sentido, nos alerta y preocupa la benevolente mencin
La industrializacin masiva de reas rurales, la afeccin -en los fundamentos del proyecto de ley- de la prioridad
de economas regionales, el uso indiscriminado de agua, la que tiene en Mxico la extraccin de hidrocarburos por
prdida de soberana alimentaria por parte de agricultores, sobre cualquier otra forma de ocupacin y uso de la tierra.
la contaminacin comprobada (por la Agencia de Proteccin Hasta dnde estarn dispuestos el Estado nacional y los
Ambiental EPA de EEUU) sobre tierra y agua y el provinciales a avanzar con la frontera hidrocarburfera?
indudable impacto sobre la salud de los habitantes seran En qu medida se garantizar un ambiente sano para las
datos menores para el discurso econmico desplegado en generaciones presentes y futuras de continuar profundizando
los ltimos das. la matriz hidrocarburfera?
Sin embargo, el ministro de Planificacin Federal
y ahora interventor de YPF, Julio De Vido, ha dicho Buenos Aires, 19 de abril de 2012

ecologa poltica 97
Movimiento por un Uruguay Sustentable
(MOVUS): La resistencia a la megaminera
en Uruguay
Vctor L. Bacchetta*

La tradicional economa agro-pastoril del Uruguay, bastante


alterada ya por las plantaciones de rboles para celulosa y de
soja para la hacienda global, no escapa del auge minero que
atraviesa Amrica Latina al comps de la demanda asitica
y la especulacin financiera con los metales, pero ha gene-
rado una resistencia indita contra la megaminera en el
pas donde diversos sectores sociales luchan por preservar
el ecosistema pampeano.
Uruguay es un pequeo pas de 177.414 kilmetros
cuadrados, con una poblacin de 3,2 millones de habitantes.
Situado entre los 30 y 35 de latitud sur, con un territorio Minas de Corrales en Uruguay.
suavemente ondulado y una altitud media de 300 metros
sobre el nivel del mar, Uruguay posee un clima templado
subtropical hmedo, con lluvias distribuidas en todo el ao.
El territorio est en el centro del Bioma Pampa, cubierto oro en algunas localidades y la ilmenita. Son yacimientos
por un tapiz casi continuo de pasturas naturales. Son 16 relativamente pequeos en volumen y pobres en concen-
millones de hectreas aptas para la cra de ganado ovino y tracin el hierro se encuentra al 28% y el oro entre 1
bovino y la agricultura. y 1,9%, pero una coyuntura especulativa del mercado
Cruzado por numerosos ros y arroyos, Uruguay internacional los ha vuelto muy rentables. A lo anterior se
comparte con Argentina, Brasil y Paraguay el Acufero agregan unos estudios recientes para definir la viabilidad
Guaran, una de las reservas de agua dulce ms importante de la extraccin de gas de esquisto (shale gas) en el centro-
del planeta. Este acufero ocupa 45.000 km2 de la regin noroeste del pas.
norte del pas, al este el agua se encuentra a pocos metros En los ltimos aos, el mercado de metales ha sido
de la superficie, mientras que al oeste desciende a ms de pautado por el fuerte crecimiento de las economas asiticas,
mil metros, debajo de un manto de rocas baslticas. En
2004, Uruguay aprob mediante un plebiscito que el acce-
so al agua es un derecho humano fundamental y debe ser * Periodista uruguayo (vbacchet@yahoo.com.ar). Actualmente colabora
como free-lance con medios de Uruguay y la regin en temas de
gestionado por el estado.
medio ambiente y desarrollo y es editor del blog Observatorio
Las reservas minerales conocidas de Uruguay son el Minero del Uruguay - Impactos y voces desde la sociedad (http:
hierro, en el centro (Valentines) y el noreste del pas, el //www.observatorio-minero-del-uruguay.com/).

98 ecologa poltica
China en especial, y la especulacin financiera desatada en concejales del municipio se suman a los pobladores. Forman
torno a las materias primas y los metales, que registraron federaciones o confederaciones, pero parten siempre de una
en 2008 un gran salto en los precios a partir de las crisis realidad territorial local.
financieras de Espaa y Estados Unidos. En tres aos, el va- Con el avance del modelo extractivista, las comuni-
lor del hierro se multiplic por cinco y, en este contexto, se dades se han visto obligadas a defender su sustentabilidad
comprende porqu yacimientos como el de Valentines, que social y ambiental, pero los gobiernos, las empresas e incluso
nunca se explotaron, hoy pueden estar siendo apetecidos. ONG, no contemplaban a este nuevo actor y no asimilan
Entre 2000 y 2010, el total de solicitudes anuales para an el valor de esa participacin.

REDES DE RESISTENCIA
la prospeccin de hierro en Uruguay oscilaba en torno a Desde hace dcadas, en los acuerdos de las organiza-
las 90.000 hectreas, mientras que en 2011 llegaron hasta ciones internacionales, la participacin de las comunidades
un milln de hectreas. Segn el Ministerio de Industrias, locales en la decisin de los proyectos de desarrollo que las
hay 3,5 millones de hectreas solicitadas para prospeccin afectan, parece ser un principio consolidado. Asimismo, los
minera es decir, casi un 25% de la superficie productiva estados de la regin han modificado sus estructuras hacia
del pas, que ha sido alentada adems desde el gobierno formas menos centralizadas de gobierno. Pero esta tenden-
con subsidios y otras concesiones. cia choca con la globalizacin econmica que impone una
Pero al ser yacimientos pequeos y pobres, los capi- centralizacin total de las decisiones. Que un grupo local,
tales que llegan a Uruguay buscan una explotacin rpida una comunidad o la poblacin de una zona, reclame una
y en gran escala para aprovechar la coyuntura internacio- participacin en la decisin sobre un gran proyecto de
nal. Pasado el momento, al pas le quedar un legado de inversin, no encaja en esa realidad.
destruccin social y ambiental. Paradjicamente, mientras Por esta razn, la prctica real de la participacin social
pases de tradicin minera buscan otras vas de desarrollo, es escasa y son pocos todava los gobiernos que se preocupan
el Uruguay hara el camino inverso, sustituyendo un rico por averiguar qu piensan y cmo lo haran los involucrados.
ecosistema por un negocio de ocasin. Es ms, cuando los afectados, es decir las poblaciones, se
han decidido a actuar por su cuenta y riesgo, en vez de ser
bienvenida su intervencin, a menudo son ignorados, se
EXPERIENCIA REGIONAL busca manipularlos o, simplemente, son criminalizados y
luego reprimidos.
Justamente, otros pases del continente sudamericano, como
Chile, Bolivia y Per poseen grandes riquezas minerales y
procesos extractivos de larga historia. La actual coyuntura EL DESPERTAR URUGUAYO
internacional ha significado tambin un auge de las inversio-
nes mineras en esos pases y, aunque las minas se localicen Uruguay nunca tuvo grandes explotaciones mineras y, por
mayormente en la cordillera andina, en zonas desrticas o tanto, no conoci un movimiento social en corresponden-
semidesrticas, por ser operaciones a cielo abierto en gran cia con esa problemtica hasta el ao 2007 cuando lleg
escala, los impactos sociales y ambientales han generado al pas una empresa trasnacional, Zamin Ferrous (Aratir
fuertes movimientos populares de resistencia. se denomina la filial local) con un proyecto de extraccin
El fenmeno ha ido en aumento y se manifiesta hoy de hierro a cielo abierto en gran escala del yacimiento de
en toda la regin. Se han denominado comisin, junta o Valentines. En la fase de exploracin surgieron los prime-
asociacin de vecinos, ciudadanos autoconvocados, comit, ros conflictos con productores familiares que viven por
asamblea ciudadana o, simplemente, comunidad o pobla- generaciones en una amplia zona de pequeos y medianos
cin de tal localidad. A menudo, el alcalde, el prroco y los predios rurales.

ecologa poltica 99
Manifestacin contra la minera Aratir. 13 de mayo de 2011.

El conflicto fue creciendo y se sumaron poblaciones como simple negocio, conocen los suelos que han soste-
de los balnearios de la costa ocenica, que se sienten ame- nido histricamente a la actividad agropecuaria y tienen
nazadas tambin por el mineroducto y el puerto de aguas conciencia del valor de ese ecosistema para la sobrevivencia
profundas que se pretende construir para llevar los minera- de la sociedad. Al MOVUS se sumaron profesionales y
les al exterior. A comienzos de 2011, productores rurales, acadmicos que dieron mayor solidez tcnica a la crtica
residentes de la costa, organizaciones sociales y ciudadanos de la megaminera.
de otras localidades constituyeron el Movimiento por un Por ahora, con la excepcin de los trabajadores del
Uruguay Sustentable (MOVUS) con el fin de informarse, agua y el saneamiento (FFOSE) que impulsaron la reforma
informar y movilizar a la opinin pblica contra los pro- constitucional del agua, el apoyo de gremios estudianti-
yectos de megaminera. les y obreros liderados por la izquierda en el gobierno
Es un movimiento social sin antecedentes en el Uru- (Frente Amplio) ha sido bastante escaso. Estos sectores
guay. Los productores enfrentados a la megaminera no no incluyen la variable ambiental como condicin central
son grandes terratenientes o latifundistas, sino producto- del capitalismo actual y confunden la agroindustria y la
res familiares que viven en y de la tierra. Y no la poseen gran minera con una modernizacin capaz de generar un

100 ecologa poltica


pujante proletariado. Sin embargo, la destruccin y la con- Con ese objetivo, las proclamas pblicas del movimien-
taminacin ambiental son parte integral de la rentabilidad to, adems de rechazar la minera metlica a cielo abierto
de esas empresas y, en lo social, llegan a concentrar ms en gran escala en el pas, reivindican tambin:
la propiedad de la tierra y utilizan menos mano de obra
el derecho de los productores y sus familias a seguir
que el antiguo latifundio.
trabajando su tierra;
No obstante, el MOVUS, el Colectivo de Lucha por
la conservacin y el desarrollo del potencial turstico del
la Tierra, los trabajadores de la caa de azcar (UTAA) y
pas;
otras organizaciones sociales realizaron en 2011 dos grandes

REDES DE RESISTENCIA
la exigencia de tierra para el que quiera trabajarla;
marchas a caballo En Defensa de la Tierra y los Bienes
un Uruguay verdaderamente natural, en defensa de
Naturales que conmovieron a la capital. Las actividades
nuestros bienes naturales;
de informacin y las acciones callejeras pusieron el tema
un pas donde los ms infelices sean los ms privilegia-
de la megaminera en la agenda pblica y esto oblig a los
dos;
polticos a moderar sus intenciones.
el derecho de las comunidades a elaborar y participar
Mientras a principios de 2011, integrantes del go-
directamente en los planes y proyectos que involucran
bierno decan que el proyecto Aratir sera aprobado en
su forma de vida y entorno.
el mes de julio, hasta el presente no fue autorizado. Tras
el rechazo al primer estudio de impacto ambiental (EIA) El MOVUS cuenta con el Observatorio Minero del
elaborado por la empresa, Aratir present un segundo Uruguay (www.observatorio-minero-del-uruguay.com) y el
EIA sin mayores variantes que est nuevamente a estudio cotidiano MOVUS (www.scoop.it/t/movus), para brindar
del gobierno. informaciones actuales y sistematizadas sobre el tema. Tam-
bin se utilizan redes sociales tales como No a la minera a
cielo abierto en Uruguay, Uruguay libre de megaminera,
LA LUCHA CONTINA etc., que llegan a miles de participantes y son semillero de
nuevos grupos y acciones.
El modelo de saqueo y depredacin de los bienes naturales El movimiento se articula y comunica a travs de una
del pas contina vigente y los proyectos de megaminera lista de correo electrnico y luego en forma presencial a
estn a la orden del da. An resta mucho para consolidar un travs de asambleas mensuales. Es importante sealar que
movimiento capaz de proponer una estrategia de desarrollo para que el movimiento pueda participar y apoyar las ac-
alternativa que lleve a los rganos legislativos y ejecutivos a ciones llevadas a cabo por cada organizacin o grupo, ests
adoptar esa opcin como poltica nacional. debern ser consensuadas en asamblea.

ecologa poltica 101


Plataforma de Seguimiento de las
Industrias Extractivas (PSIE)*

Los problemas que genera la extraccin de recursos naturales y BP) concentran el 50% del mercado mundial. Los gobier-
ha sido objeto de preocupaciones de organizaciones y ex- nos contribuyen a este modelo con la firma de tratados de
pertos provenientes de diversos espacios y mbitos sociales. libre comercio con los pases productores de petrleo para
Se trata de una problemtica compleja ya que involucra garantizar el suministro de estas materias primas sin exigir
actores gubernamentales, intergubernamentales, empresas a estas empresas que cumplan con los derechos humanos
y comunidades cada uno con sus propios intereses. La en los territorios donde actan. A esto se le suma que no
interrelacin entre los diferentes actores genera conflictos existe ningn tribunal internacional que pueda juzgar vio-
socio ambientales que organizaciones de derechos huma- laciones de derechos humanos cometidos por empresas ni
nos, ecologistas y de desarrollo han denunciado a travs de ningn instrumento vinculante que obligue a las empresas a
campaas de sensibilizacin e incidencia poltica. respetarlos. Por tanto, las empresas se mueven en el mbito
El modelo actual de desarrollo basado en la extraccin de la voluntariedad y no exigibilidad con el peligro de que
indiscriminada de recursos naturales para abastecer el con- sus actuaciones se mantengan impunes.
sumo de los pases ms desarrollados es insostenible por En este contexto, organizaciones y expertos de la
razones econmicas, sociales y ambientales. Lo ms grave sociedad civil espaola, cada uno des de su disciplina y
es que este modelo de crecimiento continuo y dependiente experiencia, que trabajan la problemtica de las industrias
de los recursos (bienes) naturales se considera el idneo para extractivas deciden poner en comn ese trabajo y realizar
luchar contra la pobreza. Por el contrario, se ha demostrado una serie de seminarios. A lo largo del 2007 tuvieron lugar
que las actividades de las industrias extractivas han jugado en Barcelona y Madrid varios encuentros para analizar
un papel muy importante en la reactivacin de conflictos los impactos de las industrias extractivas y compartir las
por el control de las materias primas, han provocado graves distintas lneas de trabajo de acadmicos y activistas tanto
violaciones de los derechos humanos de las poblaciones que europeos, americanos como africanos.
viven en las zonas de extraccin, han generado graves im- La visin resultante de estos talleres fue la necesidad de
pactos en el medio ambiente, arruinando el desarrollo de las hacer frente a la vulneracin generalizada de los derechos
economas locales preexistentes, basadas fundamentalmente humanos como consecuencia de las actividades de las in-
en la agricultura. dustrias extractivas en el mbito de la explotacin petrolera,
Esta dependencia de los recursos naturales, en concreto de gas y minera, especialmente en Amrica Latina y frica.
del petrleo, provoca una situacin de extrema vulnerabili-
dad, no slo por el agotamiento de recursos, si no tambin
porque implica que el poder se concentre en pocas manos.
Slo tres de las grandes petroleras mundiales (Exxon, Shell * www.extractivas.org.

102 ecologa poltica


Estos seminarios pusieron de manifiesto que existan lneas 3. Promover la responsabilidad de las empresas transna-
de trabajo en comn entre las diferentes organizaciones y cionales extractivas por los impactos que generan sus
la oportunidad de iniciar un trabajo colectivo. actividades con el objetivo de crear cdigos vinculantes
Este trabajo en comn se concret en dos proyectos: la que controlen sus actuaciones as como exigir el cumpli-
publicacin de un libro que recoga las ponencias presenta- miento de los convenios internacionales ya existentes, en
das en los seminarios El precio oculto de la Tierra. Impactos especial los relacionados con medio ambiente, derechos
econmicos, sociales y polticos de las industrias extractivas y humanos y proteccin de pueblos indgenas.
la creacin de la Plataforma de Seguimiento de las Industrias 4. Apoyar a la sociedad civil de los pases del Sur, a travs

REDES DE RESISTENCIA
Extractivas aglutinando diferentes entidades, acadmicos y de la difusin y apoyo de las campaas surgidas all, la
activistas del Estado Espaol que trabajaban la problem- proteccin de activistas amenazados y del seguimiento
tica. La plataforma se constituy con el objetivo de lanzar y la denuncia de casos particulares de abuso a personas
una campaa de acciones comunes en stos mbitos donde y comunidades.
cada organizacin, en el marco de una estrategia conjunta 5. Sensibilizar y visibilizar la relacin entre nuestros patro-
articulada, contribuira desde su visin, especialidad y nes de consumo y la extraccin de recursos naturales en
capacidad. el mundo.
Los objetivos con los que se constituy la PSIE fueron
los siguientes: En los cuatro aos de existencia de la Plataforma su
trabajo se ha centrado bsicamente en reforzar las actividades
1. Dar seguimiento a las polticas pblicas en apoyo a la que ha realizado cada una de las entidades que la integran
internacionalizacin de las empresas del sector extractivo, y se han compartido proyectos comunes. Uno de los ms
analizando su coherencia con las polticas de cooperacin destacables ha sido la creacin del curso online Introduccin
internacional y de promocin de la democracia y los a las Industrias Extractivas. Elementos de ecologa poltica,
derechos humanos. economa, medio ambiente y derechos humanos para la accin
2. Monitorear la expansin del sector gasstico y petrolero ciudadana. Los materiales del curso han sido realizados
en todo el mundo, analizando los vnculos financieros por miembros de las organizaciones que integran la PSIE
y polticos que se establecen como consecuencia de este y cada uno ha contribuido des de su campo de trabajo y
proceso. experiencia. El objetivo del curso es comprender, analizar y
reflexionar sobre las complejas relaciones que se entretejen
entre las industrias extractivas y el escenario econmico,
social, poltico y ambiental, tanto a nivel local como inter-
nacional. As, el curso pretende dar apoyo a organizaciones,
movimientos sociales, estudiantes y grupos inmersos en la
problemtica de las industrias extractivas para construir
conocimiento y desarrollar capacidades, herramientas y
habilidades con el objetivo de identificar y desarrollar
alternativas que conduzcan a sociedades ms justas y de-
mocrticas. Se han realizado tres ediciones del curso en las
cuales han participado organizaciones de ms de 12 pases
de Amrica Latina, frica y Europa.
Otra lnea de actuacin de la PSIE ha sido la de
incidencia poltica en el seno del Parlamento de Catalua

ecologa poltica 103


y el Congreso de los Diputados. Se han realizado diversas las denuncias por parte de movimientos sociales y organi-
comparecencias ante la Comisin de Solidaridad y Derechos zaciones de las sociedad civil de las polticas de organismos
Humanos de estos rganos con el fin de dar a conocer de como la Unin Europea que para garantizar su acceso a los
primera mano la problemtica de las industrias extractivas recursos naturales implementa polticas de privatizacin
a los parlamentarios. As han participado en estas compa- y liberalizacin que afectan directamente a los derechos
recencias miembros de organizaciones de Amrica Latina humanos de muchas poblaciones.
como Antonio Pacheco (ADES, Salvador), Wilton Vicente La PSIE est actualmente integrada por 14 organi-
Guaranda (Fundacin Regional de Asesora en Derechos zaciones del Estado espaol: Asociacin Entrepueblos,
Humanos INREDH) Henry Ramrez (Justicia y Paz, Co- Centre dEstudis Africans, Grupo de Estudios Africanos
lmbia); Dolores Jarqun (Movimiento Social Nicaragense, UAM, Enginyeria Sense Fronteres, Instituto de Estudios
Nicaragua); Rosa Alvarado (Comit Derechos Humanos sobre Conflictos y Accin Humanitaria, Medicus Mundi
Orellana, Equador); Roberto Madriz i Natlia (Frente Catalua, Observatorio de Multinacionales en America
Nacional de Lucha i Ceiba, Guatemala), Lourdes Palacios Latina, Alternativa - Intercanvi Pobles Indigenes, Obser-
(FMLN, El Salvador), Mirtha Vasquez (Grufides-Per), vatori del Deute en la Globalitzacio, Acsur Las Segovias,
Digenes Orjuela (Central Unitaria de TrebajadoresCo- Observatorio por el Derecho de los Pueblos Indigenas de
lombia), Aura Rodrguez (Cactus, Plataforma DDHH, Colombia, Global Witness, Ecologistas en Accion y Cam-
democracia y desarrolloColombia), Jos de Echave (Co- paa de Afectados por Repsol. Adems otras organizaciones
operacinPer). como Brigadas Internacionales de Paz o miembros del ICTA
Estas comparecencias tuvieron lugar entre el 2009 y participan de las reuniones y campaas que la PSIE impulsa
2011 y se trataron des de conflictos concretos como el de y apoya.
la minera en el Salvador o el petrleo en Ecuador hasta www.extractivas.org.

104 ecologa poltica


REDES DE RESISTENCIA
Referentes del
pensamiento ambiental

Ricardo Carrere. Las plantaciones no


son bosques
Joan Martnez Alier

Vladimir Ivnovich Verndasky


(1863-1945): Enciclopedista sovitico
del siglo XXI
Carlos M. Valtuille
Ricardo Carrere.
Las plantaciones
no son bosques

REFERENTES DEL PENSAMIENTO AMBIENTAL


Joan Martnez Alier*

Ricardo Carrere.

Quito, 17 noviembre 2011 apoyan el ecologismo popular desde una segunda fila, entre
los amanuenses, los acompaantes, afortunadamente no ha
Ricardo Carrere falleci en agosto de 2011. Para quienes habido aun muchos muertos. Recuerdo a los compaeros
le conocimos, encarnaba una rara combinacin de cono- de AECO de Costa Rica, Oscar Fallas, Maria del Mar
cimientos profundos de ciencia forestal, de humildad, de Cordero que murieron en 1994, muy jvenes, tras haber
generosidad, ansia de saber, rabia ecologista, sentido del combatido con xito precisamente contra una plantacin
humor y bondad. Mantuvo siempre intacto un fervor conta- de rboles, de melinas, en el Golfo Dulce. Dos aos des-
gioso sobre la importancia de ser un activista y la capacidad pus, Ricardo Carrere y Larry Lohman publicaron Pulping
de indignarse ante cualquier injusticia. the South, como convertir el Sur en pasta de papel, un
Su importancia, quizs sin que l lo supiera, es enor- libro simultneo al de Patrick McCully, Silenced Rivers.
me en la historia del ambientalismo mundial. Es tal vez el Yo no le conoca aun. Hice una crtica de ambos libros,
primero de una extraordinaria camada de ecologistas lati- elogiosa, en la revista de James OConnor, Capitalism,
noamericanos que surgieron entre 1985 y 1992, la mayor Nature, Socialism. Eran libros que mostraban un enorme
parte mujeres, es el primero que muere habiendo dado ya conocimiento activista, nacido de observar y participar en
muchos frutos. Otros morirn ms tarde, mucho ms tarde, luchas del ecologismo popular, uno contra las plantaciones
dando todava ms frutos, dejando ideas y organizaciones de rboles como eucaliptos, acacias, melinas, pinos, pues
consolidadas, como lo hizo Ricardo. las plantaciones no son bosques de verdad; el otro, de
Es obvio que muchos activistas en el campo y en luchas contra represas.
las ciudades han muerto o han sido asesinados y estn Ricardo se interes en la poltica en Uruguay desde
siendo encarcelados, tambin en Ecuador, muchos. Pero muy temprano. En 1973, el ejrcito tom el control del
entre los activistas ms intelectuales, los activistas de las parlamento y estableci un rgimen militar. En este con-
organizaciones impulsoras de la justicia ambiental, los que texto, Ricardo fue arrestado y permaneci preso durante
siete aos. Luego vivi en Inglaterra. Haba estudiado
ciencia forestal en Francia, antes de fundar o de asumir
la direccin de su Organizacin de Justicia Ambiental, de
* ICTA, Universitat Autnoma de Barcelona (joan.martinez.alier@
uab.cat).
su OJA, el WRM.

ecologa poltica 107


Ricardo nunca perdi el radicalismo de su juventud. Dos de mis alumnos de doctorado, suizos, Julien
En los movimientos socio-ecolgicos del Sur encontr una Franois Gerber y Sandra Veuthey, escribieron lo siguiente,
muy amplia arena ignorada de luchas contemporneas, a abrumados de tristeza:
las cuales decidi dedicar su apoyo por el resto de su vida.
l contribuy como nadie a impulsar nuevos estudios sobre Los conflictos sociales generados por esas plantaciones
los conflictos en las plantaciones de rboles, que no son industriales fueron el tema de una tesis de doctorado
bosques. Lo que ocurra en Uruguay y en zonas de Brasil con para uno de nosotros (J.-F. G.). En 2006, mientras
plantaciones de eucaliptos y fbricas de celulosa como las realizbamos una investigacin sobre la resistencia
de Aracruz, le vinculaba a lo local, pero sus conocimientos contra el monocultivo de palma y de caucho en el Sur
eran mundiales. de Camern, Ricardo escribi a J.-F. G. para decirle
Bajo su impulso, el WRM se convirti en la red ac- que quera ver de cerca lo que estaba sucediendo
tivista especializada en bosques tropicales ms influyente all, pues, segn dijo, no tena mucha experiencia
del mundo. Creado en 1986, con base en Montevideo, se en materia de frica central. As, le organizamos
convirti en una OJA internacional con muchas ramifica- un viaje de cinco das en esa zona. Fue as como lo
ciones y particip en la defensa de los bosques tropicales conocimos. Para nosotros, el encuentro fue valioso
del mundo, en la preservacin de las tierras y los medios e inolvidable. Lleg al aeropuerto con su valijita, de
de vida de los pueblos que en ellos viven, y en la pro- cuyo volumen ocupaba un tercio el material para
mocin de su manejo comunitario. El WRM es famoso preparar el mate. Sus ojos brillantes y expresivos nos
por denunciar en su boletn mensual publicado en cuatro impresionaron.
idiomas los impactos de la tala comercial, las represas, la Durante el da, discutimos con campesinos ban-
minera, la extraccin de gas y petrleo, las plantaciones, tes, trabajadores de las plantaciones y cazadores-reco-
las camaroneras y otros emprendimientos que destruyen los lectores bagyeli, y durante las largas veladas en Kribi,
bosques del mundo. El boletn es un medio de expresin los tres conversbamos sobre poltica, investigacin y
para las comunidades y grupos que sufren dichos impactos, experiencias personales. Su humanidad y su talento
y sirve adems para divulgar, en trminos comprensibles, para comunicarse con personas de diferentes orgenes
informacin sobre los bosques. En ese sentido, Ricardo Ca- eran inusuales.
rrere figura entre los fundadores del Movimiento Mundial Ricardo era escptico en cuanto al valor de la cien-
por la Justicia Ambiental, un movimiento sin politbur ni cia cuando el cientfico no se implica polticamente.
comit central, un movimiento de redes. Su batalla es la Nos dijo que conoci los impactos del monocultivo
informacin, el apoyo mutuo, la enseanza y aprendizaje industrial de rboles leyendo los trabajos de Vandana
con los movimientos de base. Shiva (y Jayanta Bandyopadhyay) sobre eucaliptos en
Ricardo fue realmente un internacionalista. Colabor la India, a fines de la dcada de 1980. Junto con Larry
con el Instituto de Estudios Ecologistas de Accin Ecolgica Lohmann (que haba participado en conflictos contra
y con Oilwatch. Sonrea con el brillo de sus ojitos a travs de plantaciones de eucaliptos en Tailandia), public luego
los lentes, lo pasaba bien en esas reuniones. Su crtica de las El papel del Sur (1996), un libro que hizo historia y
plantaciones industriales de rboles logr renombre mundial. se convirti en un clsico de la ecologa poltica. Ese
En Ecuador ayud, sobre el terreno, a producir trabajos que libro contiene las premisas tericas del ecologismo po-
denunciaban la absurdidad y los abusos contra comunidades pular o ecologismo de los pobres, incluye estudios
causados por plantaciones de pinos de la Fundacin FACE de caso bien documentados referentes al mundo entero,
que pretendan compensar las emisiones de dixido de car- y posee tambin un aspecto poltico-prctico, de gran
bono de las centrales termo-elctricas holandesas. ayuda para los activistas.

108 ecologa poltica


El WRM lanz su campaa contra los monocul- las certificadoras de madera, el CIFOR y la FAO, no
tivos de rboles. Dicha campaa apunta a generar pueden permitirse ignorarla.
conciencia y a organizar la oposicin mundial contra Durante esa campaa Ricardo escribi algunos
las iniciativas forestales de ese tipo. Tambin exige a la artculos memorables, entre los que se destaca Diez
FAO que cambie su definicin de bosques, pues in- respuestas a diez mentiras (1999).
cluye entre ellos a las plantaciones de rboles, con un Luego de esa visita de campo a Camern, Ricardo
fuerte eslogan que ha dado la vuelta al mundo desde volvi otras veces a frica. No dejamos de intercam-
el inicio: Las plantaciones de rboles no son bosques. biar mensajes y textos, y volvimos a encontrarnos en
Exhorta a los gobiernos a no incluir las plantaciones de Johannesburgo y Quito. Su entusiasmo nunca decay.

REFERENTES DEL PENSAMIENTO AMBIENTAL


rboles como sumideros de carbono en el Mecanismo El ao pasado, escribi a J.-F. G. sobre lo mucho que
de Desarrollo Limpio del Protocolo de Kioto, y criti- estaba aprendiendo de sus conversaciones sobre la pal-
ca con energa la certificacin de base comercial, los ma con la gente de zonas rurales de frica central. Para
mercados de carbono y los agrocombustibles. Como nosotros, Ricardo ejemplifica la lucidez y la humanidad
su posicin es coherente, ticamente slida y basada en del conocimiento activista. Fue uno de los mejores
conocimientos de primera mano de activistas locales, ecologistas polticos del mundo. Su espritu radical
varias grandes organizaciones internacionales, como permanecer vivo.

ecologa poltica 109


Vladmir
Ivnovich
Vernadsky
(1863-1945):
Enciclopedista
sovitico del
siglo XXI
Vladmir Ivnovich Vernadsky.

Carlos M. Valtuille*

A pesar de lo contradictorio que pudiera parecer la afirma- la misma, los fundamentos generales de la teora materialista
cin que titula esta breve resea (sovitico, siglo XXI), la sobre la noosfera; o mejor dicho, esboz las condiciones
actualidad de la obra del sabio ruso-ucraniano1 confirma mnimas que tendran que darse para que se produjese el
nuestra certidumbre. Como bien sealara en su momento trnsito de la biosfera a la noosfera como nueva etapa de
el destacado eclogo cataln Ramn Margalef, La biosfera
vernadskiana plantea por primera vez la posibilidad de una
visin planetaria que, naturalmente, pide un punto de vista * Licenciado y doctor en filosofa por la Universidad Estatal de
ms funcional que descriptivo. Es el punto de vista que Mosc, ex profesor del departamento de Filosofa de la Universidad
Agrcola de La Habana, mster por la facultad de Filosofa de la
tiende a coincidir con el que informan numerosas organiza- USAL y actualmente colaborador en los Seminarios tericos sobre
ciones y proyectos internacionales que ahora se preocupan y problemas del mundo contemporneo de la facultad de Filosofa de
ocupan del llamado cambio global, (Margalef, 1997: 10). la ULL (carlosvaltuille@gmail.com).
1
Nacido en San Petersburgo y habiendo vivido y desarrollado su
Y es el mismo punto de vista, podemos agregar, del propio
actividad cientfica fundamentalmente en Rusia, los padres y ances-
refundador de la ecologa en Espaa, ya que Margalef fue tros de Vernadsky tanto por la lnea materna como paterna estn
continuador indirecto a travs de la obra del tambin en Ucrania, pas en el que residi y trabaj, adems de contribuir
significativamente al desarrollo de sus instituciones cientficas y cul-
limnlogo anglo-norteamericano G. E. Hutchinson2 de
turales. El sabio siempre se sinti perteneciente a la gran comunidad
las ideas vernadskianas (ver Margalef, 1980). ruso-ucraniana y eslava en general.
Vernadsky no slo fue el creador de la ecologa global, 2
Los creadores de la nueva ecologa en los aos cuarenta, George
como tambin pudiramos llamar su concepcin biosfrica, E. Hutchinson y su ms destacado discpulo, Raymond. L. Lindeman
son continuadores de las ideas de Vernadsky y as lo manifestaron
sino que en los ltimos aos de su vida elabor, a partir de explcitamente (ver: Hutchinson, 1979: 233 y Lindeman, 1942: 399).

110 ecologa poltica


regulacin racional de las interrelaciones de la humanidad travs de un conjunto de generalizaciones empricas, con-
con la biosfera. Teora que a pesar de haber quedado incon- ceptos y leyes que conformaron todo un aparato categorial
clusa y contener muchos elementos utpicos y discutibles es desconocido para la ciencia de entonces. La materia viva y
consecuencia lgica del desarrollo de sus principales ideas la organicidad de la biosfera son dos de estos conceptos.
biosfricas y por tanto convierte a su autor en precursor del El primero nos expresa a los organismos vivos como algo
ecologismo moderno. nico e ntegro. Los as llamados organismos constituyen la
Este fundamento cientfico-natural al que nos estamos materia viva, es decir, el conjunto de todos los organismos,
refiriendo es importante recalcarlo ya que ltimamente el existentes en un momento dado, numricamente expresa-
trmino de noosfera se ha convertido en la etiqueta uni- do en su composicin qumica elemental, en el peso, en

REFERENTES DEL PENSAMIENTO AMBIENTAL


versal que se le pone a cualquier nuevo proyecto o espe- la energa. Ella est vinculada con su medio circundante
culacin (no slo esotrica) que pretenda llamar la atencin por la corriente bigena de tomos, por su respiracin, ali-
o despistar al nefito. Nada ms alejado del pensamiento mentacin y multiplicacin. Los fenmenos de la vida as
del naturalista para quien la noosfera como nuevo estadio expresados se estudian en la biogeoqumica y son destacados
del desarrollo de la biosfera era, ante todo, el resultado del como un gran proceso geolgico, como una fuerza geolgica
desarrollo cientfico y tecnolgico del siglo XX y del prota- de carcter planetario (Vernadsky, 2001, 64).
gonismo de las masas populares. Unidad que converta a la Mientras que sobre la organicidad de la biosfera (ca-
humanidad en una potentsima fuerza geolgica (Vernadsky, tegora central de toda la concepcin biosfera-noosfera) el
1944: 119) en una poca en la que comenzaban a manifes- enciclopedista seala que la misma nos expresa la estructura
tarse sus rasgos ms generales. Idea, esta ltima (las cursivas de la biosfera en su dinmica y desarrollo al ser una muy
son de Vernadsky), que no slo es la conclusin principal delimitada y exacta estructura, [] la cual no constituye
de nuestro autor en su artculo pstumo, sino que expresa un mecanismo, ni algo inmvil. Es un equilibrio dinmico,
tambin el criterio central del paradigma noosfrico. siempre variable, mvil, en cada momento cambiando y
El cosmista ruso3 siempre consider a la biosfera desde nunca volviendo a su forma anterior (Vernadsky, 1991:
un punto de vista holstico y termodinmico. Slo cuando 125). La organicidad de la biosfera (y por extensin de los
la biosfera es abarcada en su totalidad los elementos de sistemas biosfricos) es el resultado energtico, sustancial y
lo vivo y lo inerte muestran sus propiedades y funciones estructural de la accin de distintos sistemas naturales en
geoqumicas; es decir, el efecto geolgico de su accin. Y determinados perodos de tiempo. As cuando nos referi-
son precisamente estas propiedades geoqumicas las que mos a la degradacin del medio ambiente en determinada
determinan la diversidad cualitativa de la biosfera y sus regin (insustentabilidad), estamos sealando precisamente
subsistemas (ecosistemas, paisajes naturales, suelos, etc.) la ruptura, simplificacin o desaparicin de la organicidad
como formaciones naturales relativamente independientes. de los sistemas biosfricos que la conforman.
Heterogeneidad que como sabemos constituye el fundamen- Para el eclogo global, la humanidad debe analizarse
to de su sustentabilidad. como un todo homogneo que forma parte de la materia
La especificidad e integridad de esta envoltura bio- viva (idea cercana a la economa ecolgica): La materia
geoqumica del planeta (biosfera) lo expresa el acadmico a abarcada por el hombre escribi Vernadsky durante
su multiplicacin y vida entra como parte en el trabajo
general geoqumico de los organismos vivos. A ella le son
aplicables todas aquellas regularidades encontradas para
3
El cosmismo ruso representa el movimiento filosfico-cultural de las otras materias vivas homogneas, vegetales o animales
principios del siglo XX en el que encontramos autores como N. Fi-
dorov, L. Tolsti, K. Tsiolkovski, A. Chizhevski, y el propio Vernadsky
(Vernadsky, 1978: 44). As pues, con la actividad vital de
entre otros pensadores. la humanidad (trabajo) surge y crece una nueva forma de

ecologa poltica 111


energa, la cual conservando la energa biogeoqumica misma no ha recibido la suficiente atencin por parte de la
tradicional provoca al mismo tiempo un nuevo tipo de comunidad cientfica. Tampoco ha sido tenida en cuenta por
migracin de los elementos qumicos que por su diversidad el pensamiento y el activismo ecologista en general. Dems
y potencia dejan atrs la tradicional energa biogeoqumica est decir que para el pensamiento espaol y latinoamerica-
de la materia viva del planeta. Esta nueva forma de energa no Vernadsky ha sido un completo desconocido y slo hace
biogeoqumica que podemos llamar energa de la cultura poco ms que una dcada fue traducido a nuestro idioma
humana o energa biogeoqumica cultural es la forma de uno de sus libros fundacionales (La Biosfera, 1997), de las
energa biogeoqumica que crea la noosfera en la actualidad ms de cuatrocientas obras en general del genial pensador.
(Vernadsky, 1991: 126). Y todo esto a pesar que dicha doctrina entronc con mu-
Con la intervencin del hombre en la biosfera surgen chas de las nociones ecologistas que ya entonces reflejaban
nuevas formas y procesos naturales, aparecen propiedades las incipientes preocupaciones medioambientales de la
anteriormente desconocidas de la materia viva e inerte. Estas humanidad.
nuevas formas, propiedades y procesos entran objetivamente El enciclopedismo vernadskiano est dado ante todo
en contradiccin con las ya existentes en la biosfera. No por la diversidad de campos cientficos que abarc en sus
obstante el humanista siempre subray con perseverancia investigaciones cientficas, as como por la amplia actividad
(y de ah su optimismo histrico hoy cuestionable) que, la cientfica-organizativa del naturalista. Siendo cofundador de
superficie terrestre cambiada por la cultura no es algo ajeno la geoqumica, la radiogeologa y la mineraloga gentica
a la naturaleza como algo agregado a ella, sino que es la ma- Vladmir Ivnovich fue el creador de la biogeoqumica,
nifestacin natural e inevitable de la vida como un proceso fundamento de la concepcin biosfera-noosfera. Como
natural. La inclusin del hombre en el conjunto de otras organizador de la ciencia rusa, ucraniana y sovitica Ver-
materias vivas homogneas es expresin en forma cientfica nadsky promovi las investigaciones aplicadas en funcin de
de esta afirmacin que me parece inevitable con relacin a las necesidades del pas, fund la Academia de Ciencias de
los procesos geoqumicos (Vernadsky, 1978: 46). Ucrania y ejerci como su primer presidente, fue rector de la
En el juicio anterior creemos que se expresa el mate- Universidad de Turida en Simferpol y presidi mltiples
rialismo histrico-natural de la concepcin vernadskiana, comisiones acadmicas, expediciones, laboratorios, depar-
lo cual nos permite considerar a dicha concepcin como tamentos e institutos de investigacin.
el fundamento cientfico-natural de la investigacin de Digamos por ltimo que la obra cientfica (y tambin
los problemas ecolgicos contemporneos. Problemas que la biografa personal) de Vernadsky es expresin y muestra
expresados en el lenguaje del ecologista Vernadsky, con del carcter complejo, contradictorio y trgico de la propia
casi medio siglo de antelacin significa que, las actividades historia de Rusia y la URSS durante gran parte del siglo
transformadoras de sustancia y energa (y sus desechos) XX. Sin embargo, su concepcin biosfera-noosfera ha sobre-
provocadas por el hombre en un breve perodo de tiempo vivido a los diferentes avatares histricos y a las mltiples
histrico se hacen comparables (y superiores) a la actividad manipulaciones ideolgicas de todo signo; as, y gracias
de las fuerzas naturales. Transformaciones humanas cuyas a las desclasificaciones y publicaciones en las ltimas dos
consecuencias afectan las capacidades regenerativas de la dcadas de documentos privados del cientfico estamos hoy
biosfera y sus sumideros conformadas en un largo perodo en mejores condiciones para valorar en toda su dimensin
de tiempo, es decir, en el tiempo geolgico. la actualidad del paradigma noosfrico de sustentabilidad
La concepcin biosfera-noosfera represent como vernadskiano.
sealara el investigador Jacques Grinevald una de las Ojal que an tengamos tiempo para poder repetir
fuentes tericas de la bioeconoma de Nicholas Georgescu- las optimistas palabras aunque no sin profundas reser-
Roegen (Grinevald, 1991: 99). Sin embargo creemos que la vas del humanista en su breve y ltimo artculo cuando

112 ecologa poltica


nos alertaba: En la historia geolgica de la biosfera se abre llections of an Embryo Ecologist, Yale University Press, New
un inmenso futuro ante el hombre si l entiende esto y Haven, 1979.
no utiliza su razn y su trabajo para su autoeliminacin. LINDEMAN, R. (1942), The trophic-dynamic aspect of ecology,
(Vernadsky, 1944: 117). Justo seis meses despus de su Ecology, n. 4, vol. 23, pp. 399-417.
muerte (6 de enero) comenzaban a confirmarse sus peores MARGALEF, R. (1980), La biosfera entre la termodinmica y el
temores con los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki y juego. Omega, Barcelona.
comenzar con ello una escalada armamentista nuclear y de (1997), Introduccin en V. Vernadsky, La biosfera, 1997,
guerras locales, estrechamente vinculadas con la creciente pp. 9-18.
degradacin, contaminacin y agotamiento de recursos y de VERNADSKY, V. (1944), Algunas palabras sobre la noosfera, xi-

REFERENTES DEL PENSAMIENTO AMBIENTAL


la capacidad de asimilacin de los sumideros de la biosfera tos de la biologa contempornea, n. 18, fasc. 2, pp. 113-120.
que nos han conducido a la crisis civilizatoria global de (Traduccin propia de la primera publicacin en ruso).
nuestros das. (1978), La materia viva. Nauka, Mosc. (Las obras de la
editorial Nauka [Ciencia) a las que hacemos referencia estn
en ruso y pueden consultarse en: http://vernadsky.lib.ru).
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS (1991), El pensamiento cientfico como fenmeno planetario.
Nauka, Mosc.
GRINEVALD, J. (1991), Vernadsky y Lotka como fuentes de la (1997), La biosfera. Fundacin Argentaria-Visor Distribui-
bioeconoma de Georgescu-Roegen, Ecologa Poltica, n. 1, dores, Madrid.
pp. 99-112. (2001), La estructura qumica de la biosfera de la Tierra y
HUTCHINSON, G. (1979), The Kindly Fruits of the Earth: Reco- de su entorno, Nauka, Mosc.

ecologa poltica 113


Crtica de libros,
informes y webs
Russian Arctic. Offshore
Hydrocarbon Exploration: Investment
Risks
Secretariado Tcnico
Russian Arctic. Offshore Hydrocarbon Exploration: Investment Risks
Editado por: Greenpeace
Ao: 2012
27 pp

Crtico del libro:


Secretariado Tcnico

Disponible en:

CRITICA DE LIBROS, INFORMES Y WEBS


http://www.greenpeace.org/russia/Global/russia/report/Arctic-oil/ArcticSave_English_26_apr.pdf

Las nuevas fronteras de extraccin de recursos tambin de petrleo (es importante hacer hincapi en dos palabras
se dibujan sobre el rtico y la Antrtida, tierras que en clave: estima y podra). Mientras que los de la mentalidad
la situacin de escasez de recursos se presentan como un de la fiebre del oro creen en enormes reservas existentes,
tesoro por albergar grandes yacimientos de gas y petrleo. las cifras actuales de las fuentes oficiales de Rusia indican
En este informe, Greenpeace analiza los riesgos ambientales, que las estimaciones del Servicio Geolgico de EE.UU. son
sociales, financieros y operacionales de la explotacin de demasiado optimistas. Por ejemplo, el Servicio Geolgico
hidrocarburos en el rtico. de EE.UU. calcula que la cuenca del Mar de Barents pue-
Rusia es el lder mundial indiscutible en la frecuencia y de contener hasta 9.500 millones de barriles de petrleo,
gravedad de los derrames de oleoductos y gasoductos. Por su mientras que las estimaciones rusas indican en cerca de 3 mil
mala construccin y falta de mantenimiento de los procesos millones de barriles en la misma cuenca. Bajo el escenario
de corrosin, los derrames se han dado ms de 20.000 veces ms optimista, el rtico ruso proporcionar en los prximos
al ao en 2010 y 2011. Las evaluaciones de expertos sobre 20 aos un mximo de slo alrededor de 13,5 millones de
las concentraciones de petrleo y productos derivados del toneladas de petrleo al ao. Para compararlo, la produccin
petrleo en los ros de Siberia llevan a Greenpeace a la de petrleo anual en Rusia en la actualidad es de 3,6 millo-
conclusin de que, al menos, 5 millones de toneladas de nes de barriles (unos 500 millones de toneladas).
petrleo crudo y productos derivados del petrleo se liberan Ms all de la perspectiva financiera de hacer de la explo-
anualmente en el medio ambiente debido a los derrames racin de petrleo y gas del rtico una produccin rentable,
de las tuberas. Segn estimaciones de Greenpeace, por lo las inversiones necesarias para la operacin segura dentro de
menos 500.000 toneladas de petrleo de estos derrames la costa rusa del rtico todava estn lejos de satisfacerse.
son entonces transportados cada ao de los ros de Siberia Los perdedores en esta carrera no slo sern el medio
a los mares del rtico. Todo ello ha contado con la falta ambiente del rtico y las comunidades indgenas, sino
de regulacin del gobierno ruso. Adems de riesgos am- tambin los intereses de los inversores y las empresas,
bientales, sociales y financieros de enormes proporciones, atradas por falsas promesas y las evaluaciones optimistas
los inversionistas tambin deben depender de un rgimen irracionales. Este informe se centra en ejemplos de Rusia,
polticamente inestable y corrupto. sin embargo, un gran nmero de las cuestiones planteadas
Segn el Servicio Geolgico de EE UU estima que todo aqu son igualmente relevantes para todas las regiones del
el rtico podra contener hasta 90 mil millones de barriles rtico, es decir Canad, EE UU y Escandinavia.

ecologa poltica 115


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