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L A PSYCHOLOGIE D E L A L T R U I S M E C R E A T E U R

DE
PITIRIM A. SOROKIN

par
Prof. Dr. ALEXANDRE VEXLARD

Une rputation une fois tablie, marque une personnalit d'une


faon indlbile. C'est ainsi que Pitrim A. Sorokin, est essentiellement
connu comme l'un des sociologues les plus en vue au X X . sicle; c'est
pourquoi, on ignore d'une faon gnrale, que toute son oeuvre est
imprgne de considrations pyschologiques approfondies et solidement
structures 1 . Les sociologues ignorent ces thories parce que la psycho-
logie ne les proccupe gure; les psychologues, par contre, ne lisent
que d'une faon distraite les ouvrages de sociologie. Les thses de P.A.
Sorokin en psychologie, sont rpandues dans toute son oeuvre qui est
considrable. C'est pourquoi, en prsentant ces thories, nous sommes
dans l'obligation d'oprer un choix, qui sera ncessairement arbitraire.
On trouvera certes des exposs systmatiques d'une psychologie dans des
ouvrages tels que, The Ways of Power and Love (Les Voies du Pouvoir

(1) La prsente tude est parue sous une forme diffrente, en traduction anglaise, comme
comme chapitre d'un ouvrage collectif consacr l'Auteur: Sorokin in Review, dit par Philip J.
ALLEN Duke University Press, 1963 (525 p. - Dollars, -10.) Parmi les collaborateurs de ce
volume, o sont, passs en revue les diffrents aspects de l'oeuvre monumentale de P. A.
SOROKIN, figurent: A. J. TOYNBEE, N. S. TIMASHEFF, R. K. MERTON, L. MENDIETA
Y. NUNEZ, R.D. MACE, A. INKELES, C. GINI, J. B. FORD, O. F. ANDERLE, R.F.
COWELL, eutre autres.
Un second volume en l'honneur de P. A. SOROKIN, comporte les essais originaux
de 16 auteurs, parmi lesquels: Georges GURVITCH, F. R. KLUCKHOHN, R. K.
MERTON, T. PARSONS, E. et B. BARBER. Ch. P. LOOMIS, sous la direction de A.
TIRAKYAN: Sociological Theory, Values and Sociocultural Change. The Free Press of Glencoe,
1963 (302 p. Dollars. 6.).
134 ALEXANDRE VEXLIARD

et de l'Amour). Mais comme nous le montrerons, d'autres thses impor-


tantes sont dissmines dans des livres o l'Auteur se montre essentiel-
lement sociologue, historien, moraliste ou philosophe.
L'oeuvre psychologique de P.A. Sorokin, revle non seulement
des dcouvertes dans ce domaine et des points de vue originaux, mais
encore elle claire de nouveaux aspects de la psychologie contemporaine
et de son histoire.
Cet expos sera divis en six parties:
1. Vue d'ensemble des thories psychologiques de Sorokin;
2 . La structure de la personnalit, selon Sorokin;

3 . Influence des cultures sur la structuration de la personnalit,


des mentalits, du comportement; 4. Les techniques d'tude et de
transformation de la personnalit; 5. Les critiques de la psychologie
contemporaine; 6. Rponses certaines de ces critiques.

I. VUE D'ENSEMBLE DES THEORIES PSYCHOLOGIQUES


DE P. A. SOROKIN

Nous prsenterons d'abord une distinction fondamentale entre


les the tories positives et les thses critiques de Sorokin en Psychologie,
ainsi que quelques rflexions sur l'attitude "normative", voire "mora-
lisante" de l'Auteur.

1 . Les thories positives et les thses critiques en psychologie. - L'es-


sentiel des thories positives, constructives de Sorokin, en psychologie,
est expos dans The Ways of Power and Love, tandis que ses critiques
de la psychologie contemporaine, sont prsentes systmatiquement.
dans Fads and Foibles in modem Sociology (15), surtout aux chapitres
3 5; ce livre concerne pour le moins autant la psychologie que la socio-
logie 1

On trouvera aussi d'importants exposs de ses thories psycholo-


giques, dans les ouvrages, aux titres d'ailleurs significatifs, tels que:

(1) Les numros gras (5), renvoient la liste des ouvrages la fin de l'article.
LA P S Y C H O L O G ' E DE L'ALTRUISME CREATEUR 135

Time Budgets of Human Behavior; Society Culture and Personality;


Altruistic Love : A Study of American Good Neighbours and Christian
Saints ; Exploration in Altruisic Love and Behavior : A Symposium ;
Forms and Techniques of Altruistic and Spiritual Growth : A Symposium ;
The American Sex Revolution. On trouve aussi d'importantes considra-
tions psychologiques dans: S.O.S.The Meaning of Our Crisis et surtout
dans son oeuvre capitale: Social and Cultural Dynamics (4 et 5).

L'attitude normative de P. Sorokin. - L'attitude "normative" de


Sorokin, n'apparait que relativement peu dans ses tudes magistrales
de caractre sociologique et historique; elle est par contre apparente
dans tous ses travaux psychologiques. En tant que sociologue, Sorokin
observe, dcrit, montrant l'enchanement des faits, des vnemts, leur
cohrence ou leur incohrence, et il en tire des conclusions gnrales
et des thories, qui demeurent troitement lies ces observations. Par
contre, en psychologie, surtout lorsqu'il aborde par exemple, les techni-
ques de transformation de la personnalit, l'aspect normatif, voire
"moralisant" est plus vident. Dans ces recherches, Sorokin se propose
en effet de dcouvrir les mthodes susceptibles d'accrotre chez
l'homme le potentiel d'amour, d'altruisme, de crativit. Ici,
l'objection est flagrante: de telles proccupations, dit-on sont trangres
la sciences qui est "dsintresse", "objective" (ou doit l'tre); la
science est trangre aux distinctions entre le bien et le mal.

Mais ce sont l des arguments de pure forme que la ralit dment


tous les instants; on ne les avance gure que contre ceux dont on ne
partage pas les opinions; on les oublie volontiers par contre, lorsqu'il
s'agit de "partisans" ou d'"amis", d'un mme bord. Car, en fait dans
toute recherche, il y a toujours un arrire-fond de proccupations nor-
matives, pratiques, et ce, aussi bien dans les sciences de la nature que
dans les sciences humaines. Sans ce ressort de proccupation pratiques,
il est probable que bon nombre de recherches positives n'auraient pas
t entreprises. Par exemple, est-ce un hasard, si de nos jours la dlin-
quance juvnile est tudie intensement, par les psychologues, les
psychiatres, les sociologues, les juristes?

Prenons un autre exemple, apparamment fort loign de toute


proccupation normative: les thses de Durkheim sur le rle de la cons-
cience collective dans la formation des concepts, des abstractions, des
136 ALEXANDRE VEXLIARD

impratifs collectifs (moraux), de reprsentations collectives. Durk-


heim tait de ceux qui soutenaient en son temps avec force l'ide
de la neutralit de la science. Quel pouvait done tre le substrat
normatif de ces thories? En montrant l'origine collective des ides
gnrales et des impratifs moraux, qui dominent les indvidus
dans le cadre d'une socit, Durkheim voulait prouver galement
le caractre collectif, donc dmocratique des forces idologiques qui
mnent les individus. Si l'on dmontre que ces forces procdent en fait
du socius, il serait donc juste, en droit, que le pouvoir politique soit
galement dmocratique, et non pas aristocratique ou monarchique. Ces
thses s'insraient dans les discussions aussi bien politiques que thori-
ques, qui se poursuivaient de son temps. Les tenants de la monarchie
et de l'aristocratie en politique soutenaient en effet que toutes les
ides qui menaient l'humanit, taient l'oeuvre exclusive de quelques
individus minents, qui ne devaient rien la "masse" 1

De mme, si P.A. Sorokin, n'avait pas eu de proccupations nor-


matives, il n'aurait pas prouv le besoin ni mme trouv l'occasion, de
poursuivre des recharches sur la structure de la personalit ou sur les
techniques de sa transformation.

I I . LA STRUCTURE DE LA PERSONNALITE
Pour P.A. Sorokin, les recherches en psyschologie se placent dans
une perspective ouvertement pragmatique; pour lui, le but atteindre
consiste " trouver les voies les, plus efficaces par lesquelles les individus
deviendraient plus altruistes et crateurs", et c'est ce qui l'a amen
difier une thorie "de la structure mentale, de la personnalit humaine
et des nergies engendres par l'organisme humain et qui oprent en lui".
(17, p. 84). Sans prtendre donner une dfinition exhaustive de la per-
sonnalit, l'Auteur entend par ce terme: "la mentalit totale plus la con-

(1) On pourrait aussi voquer les proccupations normatives trop souvent mconnues, dans
les sciences de la nature. Quoi de plus "dsintress" en apparence que les recherches en astro-
nomie, qui se proccupent l'origine de la position et du mouvement des astres ? Or, les grandes
dcouvertes dans ce domaine ont t suscites par le dveloppement de la navigation maritime
L'hydrostatique a commenc se dvelopper, au moment o les grands travaux d'urbanisme en
Italie, avaient posele problme de l'adduction de l'eau. Au XIX. sicle les dcouvertes thoriques
en thermodynamique ont t encourages par le dveloppement de la machine vapeur. Les
exemples de ce genre peuvent tre multiplis.
LA PSYCHOLOGIE DE L'ALTRUISME CREATEUR 137

duite de l'individu" (5, p. 608). La thorie de la personnalit de Sorokin


est domine par ses conceptions historico-sociologiques; pour lui, il
existe un rapport entre ces deux variables: le caractre de la culture
dominante et les types de conduite des individus qui vivent dans ce
milieu (5, p. 607). Toutefois, il ne s'agit pas l d'une corrlation simple,
du type linaiere; Sorokin la prsente au contraire d'une manire trs
nuance (Cf. plus loin au dbut du III) .Rappelons que Sorokin envisage
trois grands types de culture (nous conservons ici sa terminilogie ori-
ginale, facile comprendre pour un lecteur franais): Senasate (matria-
liste) Ideational et Idealistique, dont procdent par ailleurs les cultures
"mixtes" et les cultures non intgres (pseudo-Ideational, cf. 5, Ch. II
et I I I , en particulier les tableaux p. 37-39). A ces cultures correspondent
les mentalits caractristiques du type "Sensate", Ideationnel, Idealistique
etc. des individus, et un degr moindre, l'on y dcle des comporte-
ments du mme type.

Sorokin stigmatise les thories contemporaines, d'aprs lesquelles


la personnalit ne serait qu'une rsultante de l'opposition et de la lutte
entre le conscient et l'inconscient, attribuant en dernire analyse la
prpondrance l'inconscient. Sorokin, lui, distingue quatre niveaux
de la personnalit totale, de la vie mentale et du comportement.

1. L'inconscient biologique, reprsente la partie infrieure, animale,


instinctive, rflexologique de l'appareil mental de l'homme. C'est lui
qui renferme les prdispositions aux diffrentes formes d'excitation,
d'inhibition de l'organisme humain, ainsi que les tendances et les activi-
ts ayant un caractre rflexe, instinctif. Ces forces qui sont qualitative-
ment et quanitativement reparties d'une faon ingale chez les individus,
dterminent les diffrences lmentaires, notamment entre les sexes,
les groupes d'ge, les races. Ce sont elles qui assurent et protgent la
vie animale, sans la participation de l'ego, du "'moi". Cet inconscient
total tre dfini comme "l'nergie vitale indiffrencie de l'organisme
humain". Malgr les apparentes ressemblances, l'inconscient dfini de
la sorte, ne peut s'identifier au id de Freud, - dont Freud lui-mme donne
au moins trois dfinitions diffrentes. Sorokin n'admet pas, - comme le
font Freud et ses disciples, - que les expbcations des manifestations
psychiques suprieures, cratrices, conscientes et supraconscientes
soient rattaches aux bases infrieures, obscures, inconscientes, ins-
tinctives, mme par une "sublimation" de ces dernires. L'homme de
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gnie n'est pas ncessairement un "nvros" mme "suprieur", le saint


n'est pas un "dviant", le sacrifice n'est pas l'expression d'une tendance
masochiste et l'inspriation cratrice n'est pas la manifestation "dp-
lace" d'un "complexe". Le succs considrable de l'oeuvre de Freud ne
peut s'expliquer que dans le cadre d'une civilisation sensate, en voie
de dcomposition; c'est n'est que dans un tel climat que cette doctrine
a pu prendre naissance et s'panouir.
2 . Le conscient biologique ou bioconscience, reprsente le second
niveau de la personnalit. Ici, l'nergie biologique devient consciente et
elle conduit des activits bioconscientes. La prise de conscience con-
cerne surtout les conflits, les tensions, les obstacles, les difficults d'ordre
biologique: la faim, la soif, ou la conscience de ce que "je dois agir en
homme, - ou en femme", que "je suis trop vieux,.- ou trop jexme", pour
faire ceci ou cela. Avec la bioconscience apparaissent ainsi une srie
d'egos ou de rles biologiques: ego sexuel, de nutrition et autres qui tour
tour peuvent accaparer le champ de la conscience. Ainsi, cours de la
vie, se succdent des sries de diffrents egos, leur dominance tant
en gnral irrversibles.
De mme que les tendances inconscientes, les nergies bioconscientes
ne sont ni sociales ni anti-sociales par leur nature. Mais elles peuvent
se trouver en harmonie ou au contraire s'opposer entre elles d'une
faon discordante. Par ailleurs, ces pulsions peuvent tre tantt
satisfaites tantt par des voies socialement acceptables, tantt
dans certains cas conflicutels, mener des voies d'actions antisociales,
lorsqu'elles cherchent leur satisfaction en usant de moyens non approu-
vs par les moeurs, ou par l'ego socioculturel, la socioconscience.
3. La conscience socioculturelle ou socioconscience, constitue le
troisime niveau, au-dessus de la bio-conscience. La socioconscience se
forme au cours de l'interaction entre la vie d'une personne et ses exprien-
ces au contact d'autrui, au contact de la vie collective, de ses exigences
de ses apprentissages. Ces expriences collectives accumules sont
transmises d'individu individu, de groupe groupe de gnration
gnration. C'est ainsi que se transmettent les traditions, les normes et
les valeurs morales, philosophiques, religieuses, les connaissances ration-
nelles, les gots artistiques les attitudes politiques, les procds tech-
nologiques, les formes institutionnelles et d'une faon gnrale la
notique socioculturelle.
L A P S Y C H O L O G ' E D E L'ALTRUISME CREATEUR 139

Comme chaque individu appartient simultanment ou successive-


ment une pluralit de groupes socioculturels, les uns volontaires les
autres involontaires, il lui est attribu une diversit de rles, d'activits,
d'egos, correspondant sensiblement en nombre et en attributions, ces
divers groupes. Chacun de ces egos est imprgn de ses propres valeurs,
de ses ides, de ses volitions et sentiments. L'ensemble des egos et des
rles socioculturels d'un individu constitue un microcosme qui reflrte
le macrocosme social dans lequel l'individu a vcu, agi et subi les actions
du milieu.

L'harmonie et l'intgration des diffrents egos d'un individu sont


en gnral raliss, lorsque les diffrents groupes auxquels il a appar-
tenu, sont caractriss par des rapports de solidarit, de coopration.
Cette harmonie suppose que les diffrents groupes proposent leurs
membres la poursuite de buts analogues, et les incitent penser, sentir,
agir de la mme faon. Par contre les diffrents egos de l'individu
entrent en conflit, lorsque les groupes dont il fait partie s'opposent plus
ou moins violamment entre eux. Bien entendu, il y a interaction et
interdpandance entre le "macrocosme socioculturel et le microcosme
de la mentalit des individus. Toute modification marquante de
l'univers socioculturel, se reflte dans la structure des egos indivuels et
inversement, les changements notables de ces dernires structures, parmi
les membres d'un groupe se repercuteront dans les groupes sociaux dont
ils font partie.

Si les structures conscientes et bioconscientes de la personnalit,


ne sont influences peu prs exclusivement que par les facteurs bio-phy-
siques, au niveau sociolculturel, la personnalit dpend essentiellement
de l'univers social et culturel o elle volue.

4 . Le niveau supraconscient, reprsente le quatrime et suprme


degr des activits psychiques, des nergies mentales, de la personnalit.
C'est le niveau par excellence de l'inspiration cratrice, de l'originalit,
du gnie, de la spontanit. Dans d'innombrables crits des civilisations
les plus diverses, ce niveau du psychisme est dsign par des expressions
telles que: "la part du divin dans l'homme", "la manifestation de la
divinit", "l'nergie sublime du Vrai, du Bien, du Beau, "le gnie cra-
teur". La psychologie contemporaine cherche donner des explications
positives de ces formes suprieures de la crativit, entre autres, on y voit
140 ALEXANDRE VEXLIARD

une forme de "sublimation" des pulsions instinctives. Sorokin estime


que c'est la une aberration, bien caractristique pour notre poque
"sensate" (matrialiste).
Car pour Sorokin, le supraconscient se prsente avec son originalit
propre, irrductible d'autres fonctions psychiques, et singulirement,
on ne saurait l'expliquer par le jeu de fonctions infrieures. Le supra-
conscient se manifeste dans les domaines les plus varis et sous les formes
les plus sublimes: mathmatiques, sciences de la nature, posie, littra-
ture, arts, techniques, morale, religion, philosophie, droit, politique,
et d'une faon gnrale, dans tout ce qui concerne le Vrai, le Beau, le
Bien; ce sont l trois formes de ses manifestations, et elles peuvent tre
interchangeables.
Le niveau supraconscient du psychisme est l'objet des analyses
les plus approfondies, les plus originales de Sorokin (17, ch. 6 et 15, ch.
13) c'est dans le supraconscient que se ralisent les grandes dcouvertes,
les intuitions fcondes, les crations les plus importantes de l'esprit hu-
main, qui transcendent les domaines de la raison et des sens. Sorokin
produit une masse considrable de tmoignages, de faits, de citations,
montrant entre autres: 1. la prcocit des gnies, dans de nombreux
domaines de la cration spirituelle; 2. le caractre incontrlable, spon-
tan, instantan de ces intuitions, indpendantes de la volont et de la
raison; 3. dans toutes ces manifestations le sujet se sent men, inspir,
par une force qui lui est extrieure: "On ne travaille pas, on coute, c'est
comme un inconnu qui vous parle l'oreille", crit A. de Musset Soro-
kin cite des trs nombreux tmoignages de ce genre, provenant
non seulement d'artistes, de potes, mais aussi de mathmaticiens, de
savants, de l'Occident, et aussi de penseurs musulmans, de l'Inde, de la
Chine, qui, tous expriment en des termes plus ou moins imags, les
mmes ides propos de la spontanit cratrice. Mais il y a a plus:
l'intuition gniale, supraconsciente, peut se manifester, mme dans le
domaine des sciences, chez des individus, qui par ailleurs, sont dous
d'une intelligence moyenne, voire mdiocre.
De mme que l'inconscient biologique, tablit un lien entre l'hom-
me et l'univers biophysique, de mme, pense Sorokin, le supraconscient,
relie l'homme une supraconscience cosmique. Mais les types de person-
nalit sont forms pour une grande part, par le milieu socio-culturel
o les individus voluent.
LA PSYCHOLOGIE DE L'ALTRUISME CREATEUR 141

I I I . SOCIT ET PERSONNALIT

Dans tous ses ouvrages historico-sociologiques, aussi bien que dans


ceux consacrs aux analyses psychologiques, Sorokin insiste sur l'in-
teraction rciproque et permanente entre lss systmes socio-culturels
d'une part et le comportement, la mentalit, la personnalit des indivi-
dus d'autre part. Pour Sorokin, il n'existe pas de phnomnes sociaux
"en soi", (comme pour l'cole formelle en sociologie), ni de relations
sociales, indpendement des phnomnes de mentalit. De mme les
comportements des individus, ne sauraient tre dtachs de leur con-
texte social. Le domaine des relations sociales doit tre tudi comme
un phnomne des fluctuations de la mentalit (5, p. 436-437).
Rappelons que lorsque Sorokin tudie les interactions entre la men-
talit des individus et le milieu socio-culturel, il le fait dans le cadre de sa
sa classification historico-sociologique, que nous rappelons ici; il
distingue les cultures ou civilisations: 1. Idationnelles : A. Idationalisme
(ou idalisme) ascetique; R. Idationalisme actif. 2. Cultures sensualistes
(sensate): A. Sensualisme actif; R. Sensualisme passif; C. Sensualisme
cynique. 3. Les types mixtes de mentalits et de cultures: A. Idalistique
(type mixte, intgr); R. Pseudo-Idationnelle (mixte, non-intgre
(5, p. 27-39 et les chapitres: 2,3,36).
A ces diffrents types de cultures, correspondent sensiblement
diffrentes mentalits des individus, avec des dcalages toujours possibles.
Toutefois, cela ne signifie pas que la relation entre les deux variab-
les soit en tous points univoque, invariable, absolue, unilatrale. Ainsi,
une telle relation est perue davantage entre la culture et la mentalit,
qu'entre la culture et le comportement. Mais dans l'ensemble, on est
en droit d'affirmer que le comportement, la mentalit et la personnalit
d'un individu vivant dans une socit idationnelle, se rapprocheront
davantage du modle idationnel, que le comportement, la mentalit et la
personnalit de celui qui vit dans une socit sensualiste (matrialiste);
la rciproque, bien entendu est galement vraie. Toutefois, la diffrence
que l'on relvera entre les membres de deux cultures sera moins mar-
que en gnral dans les domaines de la conduite et de la personnalit
que dans celui de la mentalit. Pour P. Sorokin, rappelons-le, la menta-
lit englobe: les ides, les opinions, les croyances, les convictions, les
intrts, les gots, ainsi que les valeurs morales et esthtiques des in-
dividus.
142 ALEXANDRE VEXLIARD

Il existe donc des formes de comportements, des types de mentalits


des modles de personnalits, qui correspondent aux diffrents types
socio-culturels, intgrs pu non intgrs. En d autres termes, les types
psychologiques individuels, propres une culture, se rencontrent "sta-
tistiquement", plus souvent dans cette culture que dans d'autres. P.
Sorokin dmontre cette thse en dressant des tableaux impressionnants
de personnages historiques mentionns dans l'Encyclopaedia Britannica,
entre l'an 900 av. notre re et l'anne 1948. Il classe ces personnages,
en utilisant leur biographie, en trois catgories: Idalistes, Sensualistes
et Mixtes (5, p. 613-619).
Voyons cornent Sorokin dcrit les types de mentalit dans ces
trois cultures.
1 . La Mentalit Idationaliste (ou Idealiste). - Notre civilisation
sensualiste est encline a croire que la mentalit idationaliste se prsente
comme trs exceptionnelle, voire comme la manifestation d'une anomalie.
Or, dit Sorokin, cette mentalit a t en fait trs rpandue au cours de
l'histoire et elle a orient l'existence de milliards d'individus. Cette
mentalit caractrise en effet des doctrines telles que l'Hindouisme, le
Bouddhisme, le Janisme, le Taosme, le Sufisme, le Christianisme primitif ;
elle tait encore agissante dans les sectes, les groupes ou les mouvements
tels que, l'Orphisme, le gnosticisme, le Cynisme, le Stocisme. Au niveaua
suprieur de cette mentalit, Sorokin distingue l'Idalisme Asctique,
puis un degr plus bas, l'Idalisme Actif, enfin, aux niveaux infrieurs,
les systmes Idalistiques et les Mixtes. Examinons rapidement ces dis-
tinctions.

A. L'Idalisme Asctique. - Dans ce cadre culturel, la ralit ultime


est d'ordre spirituel: ici la philosophie de l'Etre domine sans partage
celle du Devenir; les besoins spirituels passent avant tous les autres;
pour parvenir ce degr de spiritualit, l'homme doit atteindre un tat
particulier de possession complte de lui-mme, il devra matriser
surtout ses besoins matriels; les exercices spirituels peuvent amener
l'individu modifier son tre et mme dissoudre compltement
son "moi" sous ses aspects, social, psychologique, biologique.
L'idal de l'activit est entirement introverti : l'homme se d-
tache presque entirement, dans toute la mesure du possible des con-
tacts avec le monde extrieur, cherchant parvenir une attitude
quasi-surhumaine d'indiffrence tout ce qui concerne le monde sen-
LA PSYCHOLOGIE DE L'ALTRUISME CREATEUR 143

sible. Rejetant toutes les valeurs considres comme prissable, n'ac-


ceptant que les vrits de l'exprience intrieure, de l'inspiration divine,
de la mditation pure, de l'extase, l'homme tend, par des exercices
particuliers, vers un but suprme qui est l'"union avec l'Absolu"; il existe
certes d'autres expressions qui dnotent la mme ide. Les priodes
de l'Histoire domines par cette mentalit taient caractrises par un
essor exceptionnel de la penses religieuse, morale, thologique, et une
stagnation, voire une rgression dans le domaine des sciences de la na-
ture, de l'exploration des phnomnes matriels.

B. L'Idalisme actif. - Sur le plan culturel, l'Idalisme actif part


des mmes prmisses que l'Idlisme asctique; mais c'est une dvia-
tion par rapport ce dernier, en ce sens qu'il s'agit d'un idalisme or-
ganis, institutionalis; la doctrine ne s'adresse plus des adeptes choisis,
en nombre restreint, mais des masses ; cette situation survient en par-
ticulier par suite de l'accroissement de la multitude des disciples. Ici, la
tendance idalisante tend non pas tant la matrise des besoins des
individus mais la transformation du monde socio-culturel! L'action
psychologique n'est plus individuelle mais plutt collective; les adeptes
cherchent non seulement sauver leurs mes, mais sauver celles de
tous les tres humains. Le courant asctique est spontan, individualiste;
ici on voit se greffer une organisation sociale, une hirarchie, des
systmes de direction, de contrle, de commandement. On voit
apparatre un systme complexe de rgles, de lois, de rcompenses et de
punitions, ainsi que des "promotions" et des dchances; cette organisa-
tion tend renforcer l'unit morale de la communaut et exercer son
emprise sur ceux qui cherchent chapper la discipline des croyances
communes. Dans cette conjoncture, on proclma que le salut de chaque
me individuelle, a pour enjeu le salut des autres mes! Ds lors, l'idal
primitif d'une existence "transcendantale" s'imprgne de plus en plus de,
considrations temporelles; l'idal primitif est progressivement touff
par les exigences "mondaines".

2 . La Mentalit dans la culture Sensualiste. - La mentalit sensua-


liste, nous est familire: il s'agit de celle de notre socit. Ici, l'ultime
et unique ralit, est celle qui est apprhende par les sens; la ralit
suprasensible est exclue; la philosophie du Devenir l'emporte sur celle
de l'Etre, en accentuant l'importance des notions telles que le Progrs,
le Processus, le Mouvement, le Transformisme, l'Evolution, le Flux.
144 ALEXANDRE VEXLIARD

Les buts poursuivis par les hommes sont essentiellement d'ordre physi-
que: la recherche du maximum de satisfaction des dsirs lis la vie
matrielle. Les mthodes qui mnent la satisfaction de ces dsirs, sont
l'oppos de celles qui doivent aboutir une transformation intrieure
de la psych; il importe par contre de matriser, de tranformer, d'exp-
loiter le monde environnant. P. Sorokin distingue trois sous-groupes de
cette mentalit:
A. Mentalit Sensualiste-Active. - C'est ce que l'on pourrait nom-
mer un "Epicurisme actif": l'accent est mis sur la recherche franche des
satisfactions matrielles, en mettant en oeuvre les procds les plus
efficaces, un moment donn pour modifier le milieu extrieur, en
fonction de ces besoins, des dsirs.
La recherche de la satisfaction d'une grande varit de besoins
sensuels conduit au dsir de matrise du monde sensible, et partant au
dveloppement de techniques physiques, biologiques, socioculturelles,
ce qui suppose galement le dveloppement des sciences de la nature.
La socit de mme que les individus, sont domins par des orientations
doctrinales que l'on nomme: relativisme, hdonisme, eudmonisme,
utilitarisme; le prestige social est surtout bas sur la richesse matrielle
et la morale est fonde sur un "gosme raisonnable".

B . Mentalit sensualiste-passive : Il s'agit de la domination d'une


sorte d' "Epicurisme passif"; celui-ci est caractris par une exploita-
tion parasite du monde extrieur; on ne vise ni une transformation du
moiintime, ni mme une modification constructive, efficace, du monde
extrieur; le but ici est de jouir au maximum des plaisirs sensuels, de
ce qui existe et qui est facilement accessible. La devise la plus franche
de cette attitude, - et dont il existe de nombreuses variantes, - est le
fameux "Carpe Diem" d'Horace. Cette mentalit, la fois extra - et
intravertie ne poursuit aucun contrle rel, ni de soi, ni du monde; l'in-
tgration psychologique est mdiocre du fait de l'ambivalence des orient-
ations; la recherche de la vrit est abandonne au profit de celle des
sensations; point de valeurs morales, seules les valeurs sensuelles
comptent dans tous les domaines y compris celui du beau. L'esthtique
dvie souvent vers des formes pathologiques.

C. Mentalit sensualiste-cynique. - Cet "Epicurisme cynique", peut


tre caractris par une forme d'hypocrisie, dont Tartuffe reprsente
LA PSYCHOLOG'E DE L'ALTRUISME CREATEUR 145
le prototype. Cette forme d'Epicurisme est en gnral le fait de groupes
plutt restreints; cependant, il est galement caractristique pour cer-
taines civilisations. Dans ces groupes, les individus se conduisent en
"gens bien levs" et "courtois"; ils cachent sous le masque de l'idalisme
leurs vritables buts qui sont d'ordre sensuel; ils sont opportunistes et
s'efforcent de "suivre le courant" du moment; leurs contrles ne s'exer-
cent que sur leur masque. Le fond du tableau est tout fait comparable
celui du type prcdent.
3 . Types de Mentalits et de Cultures Mixtes. - Les cultures et les
mentalits du type mixte, sont dcrites comme des combinaisons varies
des cultures sensualistes (sensate), et idationnelles. Deux exemples
caractristiques de ces cultures portent les noms: Idalistique et Pseudo-
Idationnelle.
A. Mentalit et culture Idalistique. - C'est la seule culture mixte
qui soit logiquement intgre. Il s'agit d'une combinaison quilibre des
lments Idationnels et Sensualistes, avec prdominance toutefois, du
premier facteur. Les exemples historiques de ce type de culture sont
fournis par le Confusianisme, ainsi que par certaines priodes de l'his-
toire de l'Egypte antique. Dans ces cultures, les hommes cherchent
mener une existence "raisonnable" et de "rendre Dieu, ce qui est
Dieu". Ce sont de "bons citoyens", du type "honnte homme", qui,
tout en se proccupant des besoins de leur corps, n'oublient pas les as-
pirations de l'me et les valeurs non-matrielles. Cet quilibre entre
les valeurs matrielles et spirituelles est difficile maintenir; c'est pour-
quoi l'on rencontre rarement ces sortes de cultures mixtes et leur dure
est phmre; nanmoins leur influence a t assez considrable.

B . Mentalit Pseudo-Idationnelle. - Il s'agit d'une sorte de sous-


culture, typiquement non-intgre, dans la mesure o le terme culture
dsigne un systme intgr. Dans ce contexte, la nature de la ralit est
mal dfinie, mais elle demeure essentiellement sensuelle, (matrielle).
Les buts poursuivis en fonction des besoins sont d'ordre physique;
les mthodes employes en vue de la satisfaction des besoins
n'impliquent ni une modification de soi ni celle du monde extrieur; la
recherche du plaisir parat exclue, aussi bien que l'hypocrisie; l'individu
semble rsign subir les privations qui lui sont imposes de l'extrieur,
autant que cela est physiquement possible. Les besoins, aussi bien physi-
ques que spiritiels sont amoindris; mais c'est l un effet des pressions
146 ALEXANDRE VEXLIARD

extrieures et non d'une volont dtermine. Il en rsulte une attitude


vague, indtermine, passive, qui n'implique ni un contrle de soi, pas
plus que des ractions vis--vis du monde extrieur; dans les domaines
de l'art de la morale, de la connaissance, les choix demeurent flous,
comme en suspens.

Cette attitude est, par exemple celle des esclaves vivant dans des
conditions dprimantes, celle des prisonniers, ou encore des peuples
opprims par un tyran. Dans certaines circonstances, les hommes de
ce type, glissent facilement vers une forme d'"picurisme" passif, actif
ou cynique.

I V . TECHNIQUES DE TRANSFORMATION
DE LA PERSONNALIT

La partie la plus importante et la plus originale de l'oeuvre de


Sorokin en Psychologie est constitue par ses investigations sur les
techniques de transformation de la personnalit. En s'appuyant sur sa
thorie de la structure de la personnalit, Sorokin distingue d'une part,
les voies et d'autre part les echniques de transformation de la personnalit
et des comportements des individus et des groupes. La transformation
de l'homme dans le sens de l'altruisme ne peut s'accomplir que par la
ralisation, le dveloppement de ses potentialits suprieures, - conscien-
tes et supra-conscientes. C'est par la mobilisation suprieure des nergies
que l'individu parvient organiser coordonner et contrler les forces
infrieures, inconscientes, et les utiliser comme moyens d'un enrichis-
sement la fois mental, vital et social.

La transformation de l'individu implique une action triple: a) En


premier lieu, il s'agit de rorganiser les diffrents egos qui, ordonns en
une hirarchie, sont placs sous l'autorit d'un conscient et d'un supra-
conscient dvelopps au maximum; b) La rvision de toutes les valeurs,
qui seront subordonnes aux valeurs suprieures cratrices: l'amour,
le vrai, le beau; c) L'individu devra s'affilier et s'intgrer aux groupes
qui cultivent ces valeurs, et rompre ses ventuelles attaches avec les
groupes qui paraissent cultiver l'goisme et les valeurs ngatives. C'est
ainsi que les valeurs ngatives seront limines des consciences indivi-
duelles.
LA P S Y C H O L O G ' E DE L'ALTRUISME CREATEUR 147

Pour montrer les voies de formation de la personnalit Sorokin,


analyse avec minutie, les biographies d'individus connus, en faisant
ressortir les relations entre les comportements significatifs des adultes
et leur niveau d'intgration et de crativit. Ici, la dmonstration est
faite sur des exemples d'altrusistes connus comme tels. L'tude de ces
ralations doit permettre en principe de mettre au point une thrapie
individuelle et mme collective, en vue de crer en quelque sorte, de
former, des personnalits aux aux caractristiques considres comme
"dsirables". Ces analyses permettront par la suite de mettre au point
des techniques psychologiques proprement dites en vue de la transfor-
mation des conduites; dans toutes ces investigations on prendra pour
guides les biographies de ceux que Sorokin nomme les "Gnies du Bien".

1. Les voies de formation de la personnalit. - L'analyse des biogra-


phies de nombreux altruistes permet Sorokin de distinguer cinq
facteurs qui ont favoris le dveloppement de leur personnalit dans le
sens du Bien (17) :

a) Une hrdit biologique favorable, que l'on dsigne encore par


des expressions telles que: "la grce cratrice", "la grce spirituelle",
le "gnie"; b) Un besoin pressant de recherche, de cration, de dcou-
verte, d'invention, qui peut s'emparer aussi bien des individus que de
groupes entiers; c) Des circonstances favorables o les individus ou les
groupes se trouvent des carrefours de rencontre de diffrentes ides,
croyances, valeurs; d) Une certaine libert sur les plans social et culturel;
e) Une sorte de "chance", qui peut se prsenter par exemple sous la
forme d'un vnement susceptible de servir de tremplin au dveloppe-
ment du processus crateur (9, p. 540 et suivantes).

Ce qui est essentiel la formation d'une personnalit suprieure


c'est son identification avec le Supraconscient. Dans ce processus l'in-
dividu prend conscience progressivement de ce que son Moi vritable est
reprsent avant tout par le Supraconscient, bien plus que par son corps,
son inconscient, le bioconscient ou le socioconscient. Ce Supraconscient a
reu des noms divers tels que: Divin, Absolu, Esprit, Ciel, Sophia, Atma,
Ame du Monde; ou bien encore, on l'appelle d'une faon plus personnelle:
Dieu, Tao, Jen, Nirvana, Jhovah, Allah, Jsus, Osiris; d'autres expres-
sions en font des abstractions mtaphysiques: Etre ou Essence suprme,
Feu ternel, Nature, Inexprimable; on lui attribue encore des noms
148 ALEXANDRE VEXLIARD

ayant un sens psychologique ou moral: gnie, inspiration, intuition,


voix intrieure, appel de la conscience, devoir moral, impratif cat-
gorique.
Selon la structure de leur personnalit, Sorokin distingue trois types
d'altruistes. Mais ce qui est dit ici de l'altruisme, peut s'appliquer la
plupart des attributs importants de la personnalit. 1. En premier lieu,
il y a l'altruiste prcoce, celui chez lequel cette qualit est remarque
ds les premires annes de son existence; cette sorte de "chance",
selon le mot de Sorokin, est due l'intervention de divers facteurs;
mais Sorokin souligne surtout le rle du milieu familial. De la mme
faon, il est possible d'expliquer d'autres proprites fondamentales
de la personnalit et particulirement celles qui revtent un caractre
moral. Comme exemples de ces altruistes "chanceux", on cite entre
autres: A. Schweizer, Franois de Sales, Benjamin Franklin. 2. Les
altruistes tardifs, dont l'existence a dbut dans un cadre d'egos, de va-
leurs et de groupes contradictoires, mal intgrs, domins par des valeurs
gostes et matrialistes. C'est en gnral, un vnement marquant qui
joue un rle de "prcipitant", et au cours de leur vie les amne modi-
fier leur attitude d'une manire fondamentale; ils reconsidrent alors
leurs identifications, rorganisent leurs egos, aussi bien que leurs affilia-
tions des groupes. Ce remaniement est marqu par de graves crises
intrieures, que l'on peu dcrire comme des dsintgrations et des rin-
tgrations et cela ne va pas sans priodes de dpressions, de dsillusions,
d'hsitations, prcdant l'identification avec le supraconscient. Des
exemples de ce type sont fournis par Socrate, Saint Paul, Saint-Augustin,
Franois d'Assise, Bouddah, Ignace de Loyola, Simone Weil. 3. Le type
"intermdiaire''' est reprsent par des individus dont les premires iden-
tifications se situent entre les deux types extrmes; ils ont subi en gn-
ral des influences varies, aussi bien dans leur milieu primitif qu'au
cours de l'existence ultrieure. Dans cette catgorie on trouve des exemp-
les tes que, Gandhi, les saints: Thrse d'Avila, Basile, Thodose, (17,
p. 197).

Sorokin analyse avec minutie non seulement les diffrents facteurs


qui interviennent dans la formation de ces personnalits, mais encore
le rle des conflits, surtout dans la catgorie des convertis tardifs; il
fait ressortir ici, l'importance des premires tapes, celles qui suivent la
crise et prcipitent la transformation. Un rle important est jou ici
LA PSYCHOLOGIE DE L'ALTRUISME CREATEUR 149

par les affiliations des groupes, qui prsident une restructuration in-
trieure. Parmi les mcanismes ou les mthodes qui favorisent la trans-
formation de la personnalit, l'isolement la manire des rmites ou de
Mahomet se retirant dans le dsert, est un de ceux qui se rencontrent
le plus souvent; une variante de ce procd est la solution adopte par
les plerins errants; les instituions collectives du type monastre, jouent
un rle analogue; l'observation plus ou moins stricte d'une "rgle" com-
mune dans ces "fraternits, favorise les transformations individuelles
selon un "modle" prtabli. Pour sa dmonstration, Sorokin analyse
diffrentes rgles des ordres monachiques ou smi-monachiques, en
particulier celles tablies par St.-Basile, St-Benot, St.-Franois, et celle
des Jsuites (Ignace de Loyala), les techniques du Yoga et de ses varian-
tes, ainsi que l'ducation dans les communauts ou fraternits laques.
Dans d'autres cas, c'est l'individu lui-mme, qui, tout en poursuivant
son existence "dans le monde", s'impose des rgles de vie, comme par
exemple, Jean Valjean (de Victor Hugo), dont le prototype est Vidocq.

2 . Cration de mthodes de transformation. - Aprs avoir tudi


les faits relatifs la transformation des personnes et des groupes, Soro-
kin se propose de classer les techniques de ces transformations, afin de
voir comment elles pourraient tre adaptes par une socit telle que la
ntre, sur des bases volontaires. Dans une analyse de ce genre, on doit
avoir toujours en vue les trois principes directeurs, ou les trois buts
atteindre, qui doivent tre concilis avec les conditions particulires o
vivent les individus ou les collectivits: 1. L'auto-identification avec les
valeurs suprieures, altruistes; 2. Une nouvelle hirarhie des egos ; 3 . Une
modification des affiliations aux groupes.
Sorokin numre 26 de ces techniques, parmi lesquelles nous cite-
rons: 1. Les techniques lies l'organisme: mouvements, postures,
rgulation de la respiration. 2. Utilisation des rflexes conditionnels.
3. Pression de l'opinion publique. 4. Les exemples d'hroisme. 5. Utilisa-
tion des forces inconscientes par des techniques telles que le sociodrame,
le psychodrame, la psychanalyse, la rforme par les arts. 6. La prire
prive et publique. 7. L'examen de conscience. 8. La confession, prive
et publique. 9. Les voeux faits en priv et en public. 10. La mditation.
11. Priodes de silence; la rptition de brves formules; l'extase. Cer-
taines, parmi les 26 techniques se recoupent dans une certaine mesure;
mais chacune d'entre elles peut avoir une importance spcifique.
150 ALEXANDRE VEXLIARD

P. Sorokin, montre comment ces techniques se concrtisent dans


diffrentes religions, dans les sectes, les groupements, en Europe et
en Asie, au point de vue des individus, comme celui des groupes. Il
insiste particulirement sur les techniques labores par la "Socit
des Frres", aux Etats-Unis.
Les techniques psychologiques utilises dans les monastres, retien-
dront notre attention. L'entre dans une communaut monastique
rssulte en principe d'une dcision libre de la part des individus; l'en-
fermement dans un monastre par contrainte, - procd qui n'tait pas
rare certaines poques, - constituait une enfreinte grave au principe
gnral du volontariat. Les "novices" ou candidats cette existence
particulire, passent une srie de "tests", calqus sur la ralit, pendant
une priode plus ou moins longue du noviciat. Au cours de ce stage,
le novice doit faire preuve de patience et d'humilit, en supportant sans
rcriminations, des insultes, des affronts; il se soumet une stricte discip-
line, obit tous les ordres; il doit en outre renoncer toute richesse,
toute possession personnelle; il rompt avec tous les liens terrestres et
dans la plupart des cas, mme avec sa famille, ses amis. Les voeux le
plus souvent prononcs, sont ceux d'obissance, de pauvret, de chas-
tet, d'humilit; chez les Jsuites, on doit obir "comme un cadavre".
Autour de ces renoncements vertueux, on voit s'tablir une comptition;
dans certains ordres, on a tabli des degrs, pour ainsi dire codifis de
ces vertus; par exemple, dans la rgle de St. Benot, il y a douze degrs
pour l'humilit. Dans tous ces domaines on exige avec une rigueur minu-
tieuse, l'complissemenet des actes, - et non seulement des paroles. Le
but suprme poursuivi par la vie monastique est l'union avec Dieu,
l'amour de Dieu, l'accomplissement du "rayaume de Dieu". Afin de
faciliter l'accession difficile ces buts, on utilise des "forces supra-in-
dividuelles", surtout celles de la communaut monastique. Les prires
et le travail en commun, sont galement des moyens d'ducation morale
et spirituelle.

La vie monastique implique une sorte de "psychanalyse" continue


(pas ncessairement au sens freudien); il s'agit d'une thrapie de l'me,
qui se poursuit par de frquentes confessions purificatoires, des con-
fessions prives et publiques. Les moines sont tenus faire frquemment
leur examen de conscience, dont les principes sont rgles dans les moin-
dres dtails; viennent ensuite les actes de contrition comportant un
LA PSYCHOLOGIE DE L'ALTRUISME CREATEUR 151

rituel plus ou moins solennel. Chaque moine se voit attribuer ou choisit


lui-mme, un "pre spirituel", qui agit non seulement par ses conseils
et comme confesseur, mais qui est un vritable "psychanalyste" aussi
bien qu'un guide spirituel. Il est regrettable que l'on n'at jamais analys
srieusement la valeur psychologique des rites de l'absolution et de la
communion.
La haute signification de ces diffrentes techniques drive de ce
qu'elles forment un systme unifi. Cependant, chacun de ces systmes
ne peut convenir tous les individus; c'est ce qui explique la diversit
des ordres dans le cadre d'une mme religion. On n peut nier
que ces techniques tmoignent d'une connaissance approfindie de l'me
humaine; la psychologie et les systmes pedagogiques contemporains,
ne font que redcouvrir des procds qui taient mis en oeuvre par les
ordres religieux. Certaines de ces techniques sont encore ignores par la
psychologie contemporaine, comme par exemple, la gradation progres-
sive, indispensable au cours de l'ducation.

Il est possible de ramener ces procds, par trop "hroiques", au


niveau d'une humanit menant une existence normale. C'est un systme
"adouci" de cet orde qui est pratiqu par des fraternits modernes,
telles que l'es "Fraternits Libres", aux Etats-Unis.
Nous examinerons prsent les critiques que Sorokin adresse la
psychologie contemporaine, la psychanalyse, la mthode des tests
et aux sciences humaines en gnral; la plupart de ces dernires criti-
ques tant applicables la psychologie.

V. CRITIQUES DE LA PSYCHOLIGIE
COMTEMPORAINE

Les critiques, souvent svres, mordantes et non dpourvues d'hu-


mour, que Sorokin adresse la psychologie contemporaine, se retrou-
vent partiellement dans presque tous ses ouvrages mais elles sont expo-
ses d'une faon systmatique dans Fads and Foibles in Modem Socio-
logy and related sciences (15). Ces critiques peuvent se grouper sous trois
titres: 1. celles visant l'ensemble des sciences humaines autant que la
psychologie; 2. La mthode des tests; 3. La psychanyse et les techniques
qui en drivent. Comme dans la partie positive de son oeuvre. Sorokin
152 ALEXANDRE VEXLIARD

fournit l'appui de ses thses, un matriel prodigieux de faits, de


citations, d'exemples; c'est pourquoi, notre expos ne peut en donner
qu'une ide bien ple.
1. La critique des sciences humaines, qui, dans ses divers points
vise particulirement la psychologie, sera prsente sous six rubriques:
a) La mconnaissance du pass, une sorte d'amnsie, fait que les
psychologues, davantage peut-tre que leurs collgues des autres discip-
lines, sont pris par "un vertige de la dcouverte". Tout se passe pour
eux, comme si leur science tait ne du nant, depuis quelques dcades,
tout au plus, sans avoir l'air de se douter, que dans la plupart des domai-
nes qu'ils explorent, ils ont eu des prcurseurs, parfois fort
lointains. C'est ainsi que Sorokin cite quinze auteurs parmi les plus
connus, pour qui l'inconscient aurait t dcouvert "pour la premire
fois par Freud" (15, p. 4, 25). Des dizaines d'exemples de cet acabit,
sont monrs dans des domaines varis. Tout ceci, dnote, sinon toujours
la mauvaise foi, du monis un dfaut notoire de culture chez les "savants"
contemporains. Dans la plupart de ces "dcouvertes" il s'agit tantt
de ce qui tait bien connu depuis longtemps tantt de conceptions
creuses, ne correspondant aucune ralit, ou encore d'vidences,
de platitudes, exposes dans un langagae prtentieux et pdant.
b) Le jargon pseudo scientifique, "prolonge la prtention l'origi-
nalit". Le dfaut commun ces jargons consiste en la substitution
des termes clairs et intelligibles, des expressions vagues, qui acquirent
souvent plusieurs dfinitions, galement inconsistantes et obscures,
sous prtexte de prcison scientifique. C'est ainsi que l'on utilise les
-termes "Adience" et "abience" la place de "amour" et de "desaffection"
"Enthropy" la place de "habitude", et ainsi de suite.
b) L'oprationisme est une philosophie adopte par la plupart
des sciences humaines et particulirement par la psychologie. On donne
des dfinitions "oprationnelles" du "bonheur dans le mariage", des
"forces sociales dynamiques" et des dizaines d'autres. Cette "philo-
sophie", dj assez peu adquate dans l'interprtation des sciences
de la nature, d'o elle prtend tirer ses inspirations tourne franchement
au ridicule, lorsqu'on la transpose dans les sciences humaines.
c) La quantophrnie, ou utilisation inadquate de mthodes pseu-
do-mathmatiques, devient un vritable "culte de la numrologie".
LA P S Y C H O L O G ' E DE L'ALTRUISME CREATEUR 153

On remplace les mots par des expressions soi-disant algbriques (a,b,c,


x,y,z) et les liens inter-humains, par des signes aritmtiques (+-,,x,:=),
sans savoir pourquoi l'on choisit tel ou tel signe plutt qu'un autre; on
cherche quantifier des donnes qualitatives, par des procds qui ne
sont justifis en rien; on dresse des statistiques, qui sont sans rapport
rel avec les faits tudis; on tablit des "corrlations" entre des faits
qui sont sans relations etc. Sorokin n'est nullement adversaire de l'uti-
lisation de la mthode mathmatique et des statistiques dans le sciences
humaines; il le prouve essez dans ses oeuvres. Encore faut-il que ces
mthodes soient appliques des domaines o elles sont justifies et
utilisables, au lieu de cela, nous avons des "rites numrologiques".
d) L''utilisation de modles emprunts la physique, et la mcanique
est devenue galement une sorte de "grand culte". En psychologie,
"mcanique" comme en sociologie on utilise des expressions telles que
"distance sociale", "atome social", "valence", "dimension", "champ",
"espace social", "cohsion" (pour solidatit), "enthropie sociale" (pour
libert politico-conomique), "masse" sociale, ainsi que des modles
emprunts la cyberntique etc. Toutes ces formes d'interpration, ne
donnent lieu qu' de bien superficielles analogies, qui ne font pas prog-
resser nos connaissances.
f) La Psychologie des Petits Groupes et des Atomes Sociaux, connait
une grande vogue. Sorokin ciritique la notion mme d'atome social,
emprunt la physique, au sein duquel les motions singulirement
simplifies, jouent le rle de forces d'attraction et de rpulsion, sans tenir
compte des lments intellectuels et volitionnels qu'impliquent des
relations humaines. Les soi-disant "petits groupes" tudis dans cette
perspective, peuvent avoir de deux 600 membres, sans que leurs
auteurs s'en aperoivent. Dans leurs travaux, les "idologues" des
petits groupes, paraissent ne pas savoir de quoi ils parlent, au juste,
et ils ignorant toujours leurs prdcesseurs dans' ce domaine; la comp-
lexit des vrais problmes leurchappe, et il paraissent joindre la
sainte simplicit la sainte ignorance.
2 . La testomanie et la testocratie. - Sous cette double dnomination,
bien significative, Sorokin critique la mthode des tests, qui envahit
progressivement tous les domaines de la vie sociale, comme la vie des
individus. Des milliers de tests ont t labors et il en parat encore
chaque jour: Sorokin les classe en 18 catgories. L'influence norme ac-
154 ALEXANDRE VEXLIARD

quise par les tests, dit-il, est due au fait que l'on suppose qu'ils sont
"scientifiques et infaillibles". Or, la nature humaine est essentiellement
instable et changeante. On cite les cas de dizaines de grands hommes
(Newton, Goethe, Tolsto, Vico, Saint-Thomas etc.), qui ont t trs mal
nots au cours de leurs tudes, et surtout dans les domaines o ils ont
rvl leur gnie. Il dmonte le mcanisme des tests, et montre les rai-
sons de leur insuffisance, ainsi que l'inconsistance des mthodes pseudo-
mathmatiques dont ils sont entours. Ceci vise aussi bien les tests
d'intelligence, que les tests d'aptitudes, ceux de personnalit et les
tests projectifs. Sorokin accumule les arguments techniques montrant
les dfauts de la mthode et mettant l'accent sur le fait, que les rpon-
ses aux tests ou aux questionnaires, peuvent varier considrablement
chez un mme individu, selon le moment, le mode de prsentation du
test etc. De mme on relve des erreurs, flagrantes dans les mthodes
statistiques utilises en psychologie, et ce sont des textes de psycholo-
gues eux-mmes qui le disent. Cette mthode parat particulirement
nfaste, Sorokin, car elle touffe des potentialits et des talents en herbe
en leur refusant la possibilit de s'panouir; elle cause ainsi un grave
prjudice la socit, tant responsable, d'une mauvaise distribution
des individus, dans les diffrentes activits sociales. Dans la mesure o
la mthode des tests est fonde, Sorokin montre, qu'en ce qui touche
les "tests projectifs", ils taient en usage, depuis des sicles, pour
prouvre les novices dans les couvents, aussi bien en Occident qu'en
Orient.
3 . La Psychanalyse. - Freud et ses disciples sont l'objet d'attaques
particulires de la part de Sorokin. Il reproche essentiellement cette
cole, de vouloir expliquer les activits suprieures, conscientes, sup-
raconscientes, la crativit du genie, partir des pulsions instinctives,
les plus basses, "libidinales", et surtout par l'instinct sexuel "sublim".
Nous avons vu plus haut l'opinion de Sorokin ce sujet: les crations
suprieures de l'esprit humain ne sauraient s'expliquer par les instances
infrieures de la structure mentale. On dit encore (et Freud n'est pas
seul dans ce cas), que les pulsions sexuelles seraient favorables la
cration, non seulement dans le domaine des arts, mais aussi dans toutes
les activits sociales (19, p. 69-70) . Sorokin montre, au contraire,
avec de nombreux exemples l'appui, que l'activit cratrice de grands
artistes, potes et crivains (en particulier, Pouchkine), a t au contraire
tarie au moment o ils se trouvaient aux prises avec leurs problmes
LA PSYCHOLOGIE DE L'ALTRUISME CREATEUR 155

sexuels "peu orthodoxes". Selon Sorokin, la conception du rle de l'in-


conscient prsente par Freud est faite "de fantasmes grotesques, elle
est logiquement fallacieuse, errone quant aux faits, esthtiquement
laide, et moralement dmoralisatrice".
Nous avons expos l, sans le moindre commentaire, les critiques
adresses par P.A. Sorokin la psychologie contemporaine; voyons
quelles rponses peut faire un psychologue ces critiques.

VI. REPONSES A CERTAINES DES CRITIQES DE


P. A. SOROKIN

En ce qui concerne la partie positive de l'oeuvre de Sorokin en


psychologie, nous ne pouvons que regretter, et nous tonner que les
psychologues n'aient pas prt danvantage attention ses travaux.
Il a eu le grand mrite, de donner une analyse serre des antc-
dents de la psychologie contemporaine; de mettre en lumire les mthodes
psychologiques des religions, en vue d'une meilleure connaissance des
mes et de leur transformation 1 . ll est vraiment regrettable que ce trsor
d'une psychologie vivante, en mme temps que systmatise et confir-
me par des sicles d'exprience, n'ait pas t approfondi par les psycho-
logues. Sorokin est en outre le fondateur du "Centre de Recherches de
l'altruisme erateur", dont les travaux auraient d au premier chef
intresser les psychologues. En tout cela, nous ne pouvons que rendre
un solennel hommage Pitirim A. Sorokin.
Nous nous permettrons toutefois de dire quelques mots propos
critiques trs svres que Sorokin adresse la psychologie contemporaine.
Nous serions relativement d'accord avec ses critiques sur de nombreux
points: les psychologues ont en effet trop tendance mconntre le pass
et glorifier leurs propres "dcouvertes", dans certains domaines; ils
sont fcheusement inclins user de nologismes inutiles, prendre
des "improprits du langage" pour des "dcouvertes scientifiques",
dtourner de leur sens commun des expressions qui taient claires et
leur donner des dfinitions, pour le moins arbitraires; bref, leur
"jargon" pseudo-scientifique, accroit la confusion dans une science

(1) Signalons toutefois, que les ordres religieux, s'adressent souvent aux psychologues, pour
prouver et slectionner leurs novices. On peut croire que leurs mthodes traditionnelles, bien
que sculaires, ne sont pas toujours satisfaisantes.
156 ALEXANDRE VEXLIARD

qui prouve dej bien d'autres difficults. L'oprationisme de son ct,


est une position philosophique nbuleuse, inadaptable aux conditions
dans lesquelles travaille le psychologue. L'utilisation de la mthode
mathmatique est certes justifiable en psychologie, l o elle trouve des
applications, mais le mathmatisme envahissant, o des pseudo-formules
remplacent le vocabulaire normal, est effectivement une plaie, que l'on
ne se lassera jamais de dnoncer. Enfin, la psychologie n'a nullement
besoin de chercher ses "modles" dans les sciences physiques sous pr-
texte que dans ces disciplines, on parvient des prvisions d'une rigueur
enviable. La prvision, comme le dit Sorokin, n'est d'ailleurs pas le critre
unique du bien-fond d'une science.
Par contre, en ce qui concerne la crtitique de la mthode des tests,
certaines positions de Sorokin, nous paraissent excessives. En premier
lieu, il n'y a gure de psychologue de nos jours qui prtende que les tests
soient "infaillibles". Les rsultats obtenus aux tests par un individu,
sont manis avec d'infinies prcautions. En aucun cas, dans la pratique,
ces rsultats seuls, ne sont pris comme base d'un conseil ou d'une dci-
sion. Dans le cadre d'un examen ou d'une consultation psychologique,
les tests n'ont pas ncessairement un rle privilgi; ils prenent place
dans un ensemble o figurent notamment, l'entretien avec l'intress
(les tests peuvent parfois orienter cet entretien), l'anamnse; lorsqu'il
s'agit de jeunes,-l'entretion avec les parents, les matres, parfois une
enqute sociale, les rsultats scolaires. Les tests permettent, soit de
confirmer ce que l'on sait dj au moyen des lments recueillis ailleurs,
parfois de les clairer d'un jour nouveau, de relever des possibilits
non entrevues, rectifier ce qu'on sait, en gnral dans un sens favorable
l'intress. Une dontologie rigoureuse, exige que le psychologue, soit
attentif aux tendances, aux possibilits de ralisation de soi, aux gots
et prfrences de l'individu. Le test, n'est que l'un des instruments
objectifs, qui permet dans de nombreux cas de prciser ces donnes,
qui sont souvent floues, imprcises. Sorokin, cite les cas de nombreux
gnies, qui ont t fort mal apprcis l'poque de leurs tudes. Mais
la mthode des tests, n'est pas conue pour la slection des gnies. Plus
que quiconque, le psychologue sait combien l'homme est un tre "ins-
table et changeant", selon le mot de Montaigne cit par Sorokin, aussi
ne porte-t-il qu'avec d'infines prcautions des jugements de plus ou
moins grande probabilit. La mthode des tests n'est condamnable que
dans ses excs, lorsqu'elle devient "tesfomaraie" et "testocrafie". Sur ce
LA PSYCHOLOG'E DE L'ALTRUISME CREATEUR 157

point, Sorokin sera certainement d'accord. Or, ces excs ne viennent pas
des psychologues; ils viennent d'un public avide d'obtenir des rponses
simples et dfinitives des questions complexes, nuances et vivantes;
c'est ce public que s'efforce de rpondre une tendance de la psychologie
"commercialise".
En ce qui concerne la psychanalyse, on peut estimer juste titre,
que Freud et ses disciples ont pouss trop loin leurs tentatives d'ex-
plication des niveaux suprieurs du psychisme humain, par un mcanisme
de dviation ou de sublimation des instances infrieures, instinctives, et
en traant une quation entre le talent, le gnie, et la nvrose ou la psy-
chose. Cpendant il faut rendre Csar ce qui est Csar. D'une part,
dans ses premires oeuvres, ainsi que dans les travaux de ses premiers
disciples, les explications de ce genre devaient s'appliquer seulmenet
a des cas exceptionnels. Ce n'est que plus tard que ces explications ont
t tendues la quasi-totalit du monde civilis, car la civilsation selon
Freud, rprime les besoins biologiques les plus imprieux de l'homme.
Ce dernier point est loin d'tre dmontr. Par ailleurs Freud,
possdant une vaste culture, se reconnaissait bien des prdecesseurs,
non seulement en Schopenhauer ou en, E. von Hartmann, mais,
il savait aussi ce qu'il devait aux crateurs des grands mythes, aux
auteurs tragiques (Eschyle, Shakespeare). En outre, Freud conna-
issait bien et soulignait le rle psychologique et moral des rites
et des devoirs religieux. Selon lui, c'est prcisment parce que le senti-
ment religieux s'est affaibli, que l'on assiste de nos jours une pidmie
de nvroses. Il rsumait cet tat de choses par une phrase lapidaire:
"Autrefois (en cas de difficults insurmontables) l'indivudu se refugiait
dans un couvent; de nos jours on se refugie dans la nvrose". Il n'en
reste pas moins que Freud et ses disciples, ont pouss l'excs des th-
ses insoutenables, qui, tout au plus auraient t valables pour quelques
individus malades; l'extension prodigieuse de cette doctrine, constitue
bien un mal que dnonce Sorokin, avec force et non sans humour.

Nous ne dirons que quelques mots pour terminer cet expos. En


prsentant une hirarchisation vraiment "humaine" de la structure
mentale et de la personnalit en mettant en relief le rle psycho-
logique et moral de l'amour crateur, en proposant une analyse appro-
fondie des mthodes d'investigation et de transformation de la person-
nalit dans les groupements religieux, (parmi d'autres) en montrant avec
158 ALEXANDRE VEXLIARD

prcision et lucidit les mcanismes complexes de l'interaction entre


l'individu et la collectivit, il a donn ainsi une impulsion aux travaux
du "Centre de Recherches de l'Altruisme crateur", auquel collaborent
des chercheurs de diverses nationalits et de diverses cultures. Par la
nouveaut et l'originalit de ses vues, par la vigueur dmonstratice de
ses thses, l'oeuvre de Sorokin est susceptible de donner un lan, un
souffle nouveau la psychologie contemporaine, la psychologie qui
se fait; cette psychologie devrait tre une science essentiellement humaine,
et non pas simplement un appendice de la biologie, ressemblant un
muse de monstruosits. En dernire instance, si nous suivons la voie
indique par P.A. Sorokin, nous pourrons difier une science de l'homme,
un corps de connaissances positives, qui permettront d'agir dans une
direction o l'on verra poindre une humanit plus leve, plus fraternelle
et mieux adapte au monde qu'elle a cr elle-mme.
A.V.

Post scriptum. - 1.Rpondant aux critiques qui lui ont t adres-


ses par divers auteurs, dans l'ouvrage cit au dbut du prsent article,
(Pitrim Sorokin in Review, p. 495-496), en ce qui concerne mes propres
critiques, P.A. Sorokin crit en substance, que les critiques de A. Vexliard
sont modres "en regard des mes propres critiques peu tempres des
diverses thories psychologiques, concernant aussi bien les tests que
les thses de Freud; je les considre comme justes (accurate)" ... "Je le
remercie par ailleurs pour son expos amical et correct de mes propres
contributions dans ce d o m a i n e . . . tout au plus il a peut-tre exagr
ma modeste contribution..." .. ."En substance, je dois confesser ici
mon pch".
2 . Comme second point de ce post-scriptum, il importe de dire ici
quelques mots concernant l'ensemble de l'oeuvre de P.A. Sorokin, au
moins sous son aspect quantitatif. La bibliographie de ses oeuvres com-
porte 35 ouvrages et 90 articles (arrte en 1962). La plupart de ses
ouvrages ont t rdits plusieurs reprises, et presque tous ont t
traduits en une ou deux langues, certains en plus de dix langues.
3 . Depuis 1962, Sorokin a publi non seulement 17 articles, mais
encore il a prpar des ditions, souvent refondues d'une dizaine de ses
ouvrages. Le plus important, sous le titre: est son nouvel ouvrage:
"Sociological Theories of Today" (Harper and Row). 1966, aussitt
LA PSYCHOLOGIE DE L'ALTRUISME CREATEUR 159

traduit en plusieurs langues. Parmi d'autres titres rcemment rdits,


citons: les 4 Volumes de Dynamics.. ; Social and Cultural Mobility,
Sociocultural Causality Space, Time; Society, Culture and Personality ;
En 1966, trois volumes de: Systematic Source Book in Rural Sociology.
Plusieurs ouvrages ont t rdits en "livres de poche". Nombre de ses
livres sont traduits au cours des dernires annes, ce qui porte 55 le
chiffre de ces traductions ce jour.
4 . Outre les deux volumes parus en l'honneur de Sorokin, (cits
au debut du prsent article), les Presses de l'Universit de Chicago,
publient un troisime volume, sous le titre: Heritage in Sociology (1966).
Un quatrime groupe de professeurs prpare un autre volume o l'on
analyse et value ses diffrentes thses. Deux revues allemandes ont
pubb en 1965, d'importantes analyses de ses thories (Saeculum et
Zeitschrift fr Philos. Forschung), ceci, ct d'autres tudes parues
rcemment dans divers pays (Inde, Japon, Italie etc.)
5 . Le plus tonnant peut-tre, est que, depuis 1964, l'Acadmie des
Sciences de l'Union Sovituque a pri Sorokin d'crire quatre volumes
sur l'Histoire, la Civilisation, la Culture. On a dit dj en Union Sovi
tique, plusieurs articles et des thses sur les thories de Sorokin, enfin,
l'Universit de Lningrad va organiser des "Archives de Sorokin".
Cette nouvelle attitude envers un sociologue et un philosophe de
la civilisation, que l'on peut qualifier d'"idaliste", est varaiment rcon
fortante.
A.V.

Sorokin'in Psikilojiye temas eden balca Eserleri :


Principaux ouvrages de P.A.SOROKIN
ou Von trouve des rfrences la Psychologie
(Le numros qui prcdent, correspondent aux renvois dans le texte).

1. Social Mobility, 1927; nouvelle dition: Social and Cultural Mobility.


The Free Press, 1959. (Traduit en 4 langues).
2. Thories sociologiques contemporaines (1928), nouvelle dition,
entirement revue, 1966, traduction franaise, 1935, Payot.
Traduit en 10 langues. Trad turque: Yzylmzn Sosyoloji
Nazaryeleri. Istanbul, Hsnbiat Basmevi. 1949. 2. e dition 1950.
160 ALEXANDRE VEXLIARD

2 . bis. Sociological Theories of Today, (1928-1965). H a r p e r a n d R o w .


1966. Ds la p a r u t i o n de ce dernier o u v r a g e , les droits de t r a -
d u c t i o n o n t t r e t e n u s p o u r neuf p a y s , d o n t l ' U n i o n sovitique.
3. Time Budgets and Human Behavior (avec C. Q. Berger), H a r v a r d
U n i v . P r e s s . 1939,
4. Social and Cultural Dynamics, American Books Co, 1 9 3 7 - 1 9 4 1 .
4 volumes. Nouvelle dition en 1962.
5 . -Edition abrge en un v o l u m e : P o r t e r Sargent, Boston, 1957.
T r a d u c t i o n franaise partielle, voir plus b a s : N o : 2 1 .
6 . Crisis of our Age. E . P . D u t t o n a n d Co. 1941. T r a d en 9 langues et
dition "de p o c h e " .
7 . Man and Society in Calamity. E . P . D u t t o n a n d Co. 1942.
8. Sociocultural Causality, Time Space. D u r h a m : D u k e University
Press. 1943. Nouvelle dition: 1966.
9 . Society Culture and Personality. H a r p e r a n d B r o t h e r s , 1947. N o u v .
d. Cooper Square P u b l . 1962.
1 0 . Reconstruction of Humanity. B o s t o n : Beacon Press. 1948. (6 t r a -
ductions).
11 . Altruistic Love : A Study of American Good Neighbours and Christian
Saints. Beacon Press. 1950.
12 . Social Philosophies in an Age of Crisis. Beacon Press, 1950. D o v e r
Publications, 1963. (4 traductions.)
13 . Explorations in Altruistic Love and Behavior. (Symposium). Beacon
Press. 1950.
14 . SOS. Meaning of our Crisis. Beacon Press. 1951.
15 . Tendances et dboires de la Sociologie amricaine. E d . Aubier, 1959.
(Prface de Georges G u r v i t c h ) . T r a d u c t i o n d e : Fads and Foibles in
Modem Sociology and related Sciences. H. Regnery Co. Chicago.1956.
16 . Forms and Techniques of Altruistic and Spiritual Love. (Sypmosium).
Beacon Press, 1954.
17 . The Ways of Pover and Love. Beacon Press. 1954.
1 8 . Power and Morality. (avec W . A . L u n d e n ) . P o r t e r Sargent. 1959.
1 9 . The American Sex Revolution. Boston, P o r t e r Sargent. 1957. (6
traductions).
20 . " D y n a m i q u e s sociales et culturelles", in Sociologie au XX. Sicle.
Sous la direction de Georges G u r v i t c h P . U . F . 1945.
21 . Comment une civilisation se transforme. T r a d u c t i o n partielle du T o m e
I V . de Social and Cultural Dynamics. (No: 4 s u p r a ) . E d . Marcel
Rivire. P a r i s , 1961.

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