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LA VALIDACIN DE LA HIPTESIS INVESTIGATIVA: LOS OBJETIVOS

COMO CAMINO

Hernn Alvarez y Mauricio Trujillo


Grupos de Investigacin en Automtica y en Biotecnologa
Escuela de Procesos y Energa
Faculta de Minas. Universidad Nacional de Colombia, Sede Medelln

Es importante aqu volver a hacer un recorrido por el proceso investigativo, a la luz del
mtodo cientfico, con el fin de ubicar el tema a tratar. Todo comienza con la
descripcin gruesa de un problema investigativo. Tal descripcin propicia luego una
definicin clara del rea problemtica y la ubicacin exacta (a manera de mapa del
mundo) del problema a tratar, con relacin a todos los problemas vecinos cercanos y
hasta vecinos lejanos. Tal definicin permite el levantamiento de un estado del arte
grueso o primario a partir del cual es posible formular una primera hiptesis de
trabajo. La depuracin de tal hiptesis y su ajuste final como dos o ms hiptesis a
demostrar, permiten afinar mucho ms la bsqueda bibliogrfica y terminar con un
estado del arte completo hasta el momento de la ltima bsqueda. A partir de esta
descripcin del problema y sus herramientas de abordaje, es posible escribir los
objetivos del trabajo de investigacin, primero desde un objetivo general que no es ms
que el hilo conductor o comn de la(s) hiptesis a probar, y despus a travs de un
conjunto de objetivos especficos que no hacen ms que afinar los logros parciales antes
de cumplir completamente el objetivo general.

El concepto de Objetivo de Investigacin: diferencias con Metas y Alcance


Hay un triunvirato de trminos que tienden a confundirse cuando se est escribiendo
una propuesta de investigacin o se quiere formalizar una investigacin ya en proceso:
Objetivos, Metas y Alcance. Si se analizan uno a uno sin considerar a los otros dos, se
puede caer en el error de un anlisis sesgado de cada uno de ellos sin lograr la
valoracin de cada uno como elemento de utilidad en la formulacin de la investigacin.
Tal vez empezando en sentido inverso a la enumeracin planteada desde el ttulo sea
posible construir una descripcin detallada de los tres trminos, obteniendo adems sus
relaciones e interacciones.
El Alcance de cualquier investigacin no es ms que una declaracin explcita de los
lmites hasta donde se cubren los posibles casos o realizaciones del problema en el
mundo real que se abordan en la investigacin. El Alcance delimita el objeto de estudio,
pero no solamente desde su definicin (cosa que ya en la declaracin del problema
debi dejarse esbozado), sino desde las particularidades de los casos de estudio que
quedan cubiertos con la investigacin (casos que nunca se deben expresar por
enumeracin directa!).
Las Metas son puntos determinados a priori, es decir al inicio de la investigacin (y
nunca al finalizarla), a los que se espera llegar cuando el trabajo investigativo, hasta
donde lo limita el alcance, haya concluido. En tal sentido no son ms que una
reescritura de la(s) hiptesis de investigacin pero con palabras que abran el abanico de
posibles respuestas a cada hiptesis. Esto significa que las metas establecen posibles
puntos de llegada, sin alta especificidad pero si dotados de una clara descripcin de las
caractersticas fundamentales de la meta a la cual se debe llegar (o incluso sobrepasar!).
El Objetivo General tiene un carcter especial debido a su carcter de global. En
cambio, los objetivos especficos son similares a las metas pero no son lo mismo.
Mientras las Metas no guardan una relacin estricta de secuencialidad, los Objetivos
(especficos) tienen un riguroso orden de cumplimiento, al punto que el no logro de uno
de ellos puede afectar fuertemente la posibilidad de lograr los que lo siguen. Otra
confusin frecuente se presenta entre los objetivos especficos y los pasos de la
metodologa propuesta para la investigacin. Mientras los objetivos deben lograrse los
pasos de la metodologa slo deben realizarse o ejecutarse, al punto que uno o ms
pasos metodolgicos deben ejecutarse dos o ms veces antes de lograr que un objetivo
especfico se declare como logrado. Aunque pasos metodolgicos y objetivos
especficos contienen verbos de accin en su formulacin, los verbos de la metodologa
se refieren principalmente a ejecuciones o tareas rutinarias que no expresan un logro en
si mismas de manera individual: medir, variar, probar, etc. Los objetivos especficos por
su parte utilizan verbos que pueden ser valorados como logros dentro del trabajo
investigativo:

Como la Hiptesis permite deducir los objetivos


Como ya se vio previamente, la Hiptesis en una condensacin suprema de la propuesta
de investigacin. En la Hiptesis debera estar descrito y delimitado el problema que se
investiga, con la justificacin que haga pertinente (o al menos interesante) tal
investigacin. Es en este sentido que los objetivos, que no son ms que el "para que" de
la investigacin, se deberan deducir sin demasiado inconveniente de la Hiptesis.
Cuando ya se tienen claros el "que", el "acerca de" y el "por que" de la investigacin
(todo contenido en la Hiptesis), se puede precisar con ms facilidad el "para que", es
decir los objetivos.
De otro lado, es innegable que el conocimiento de las teoras y conceptos que definen y
delimitan problema y herramientas a utilizar durante la investigacin, permite de
manera ms fluida generar los objetivos. Cobran importancia en este punto los
conceptos de Marco Terico y de Marco Conceptual, definidos a continuacin:
*Marco Terico: No es ms que el conjunto bsico de teoras sobre las que est
definido formalmente el problema que se investiga y las posibles soluciones propuestas
en la Hiptesis.
*Marco Conceptual: Este lo forman todos aquellos conceptos bsicos de las teoras
expuestas en el Marco Conceptual y que aportan en la delimitacin del problema a
tratar.

El Objetivo General y su significado


En su extensin, los objetivos pueden ser, general y especficos. El objetivo general
considera la finalidad del trabajo o proyecto en sus expectativas y propsitos ms
amplios, dentro de consideraciones de factibilidad. Los objetivos especficos exponen
propsitos segn la naturaleza del proyecto, teniendo como gua el objetivo general.
Estos deben formularse con suficiente claridad, de modo que sean entendidos por
quienes participan en el proceso.
Es necesario advertir que la formulacin de los objetivos debe obedecer a cuestiones
realizables, que se puedan cumplir. Plantear objetivos que estn lejos de las
posibilidades reales, en el contexto de la investigacin, es un error ya que la actividad
podra considerarse un "fracaso" a la hora de medir el cumplimiento de los objetivos.
Esto conduce a entender que los objetivos son evaluables: deben ser expuesto de una
manera tal que permita la confrontacin posterior, por parte de los involucrados en la
actividad.
La formulacin de los objetivos debe ser hecha comenzando por un verbo en infinitivo.
Deben redactarse en tercera persona. En su enunciado, los objetivos deben presentar una
accin y una finalidad o logro. El simple enunciado de la actividad como objetivo no
basta. La actividad por la actividad, es insuficiente. Es diferente decir, "efectuar una
revisin", como formulacin de objetivo, a plantear, "efectuar una revisin con el
propsito de...". Para que un objetivo est completamente formulado, debe presentar la
actividad y su finalidad.

Una propuesta taxonmica para los Objetivos Particulares


Bloom, en su trabajo sobre objetivos instruccionales (citado en "Quick Flip Questions
for Critical Thinking", de Linda G. Barton, 2002), propone seis niveles claramente
diferenciables en los cuales un individuo que se aproxima a un tema, puede clasificar su
grado de apropiacin y avance esperados:
Primer Nivel: CONOCIMIENTO. Recordar material aprendido con anterioridad
como hechos, trminos, conceptos bsicos y respuestas.
Segundo Nivel: COMPRENSIN. Demostrar el entendimiento de hechos e ideas
organizando, comparando, traduciendo, interpretando, haciendo descripciones y
exponiendo las ideas principales.
Tercer Nivel: APLICACIN. Resolver o solucionar problemas aplicando el
conocimiento adquirido, hechos, tcnicas y reglas, de manera diferente.
Cuarto Nivel: ANLISIS. Examinar y fragmentar la informacin en diferentes partes
mediante la identificacin de causas y motivos; realizar inferencias y encontrar
evidencias que apoyen generalizaciones.
Quinto Nivel: SNTESIS. Compilar informacin y relacionarla de diferente manera
combinando elementos con un nuevo patrn o proponiendo distintas alternativas de
solucin.
Sexto Nivel: EVALUACIN. Exponer y sustentar opiniones realizando juicios sobre
informacin, validar ideas sobre trabajo de calidad en base a criterios establecidos.

De esos seis niveles se ha evolucionado a una propuesta que contempla slo cuatro
cuando se trata de formular objetivos de investigacin: Perceptivo, Aprehensivo,
Comprensivo e Integrativo. Estos cuatro niveles son suficientes para delimitar los
estados de desarrollo de cualquier aproximacin a un tema cuando se formulan
objetivos de investigacin.

Nivel Perceptivo: Es el primero, normalmente asociado con las etapas definitorias del
rea problemtica, del problema a tratar y de las herramientas que se utilizarn durante
el desarrollo de la investigacin. Se dice que este grupo de objetivos, cuando se logran,
entregan un panorama completo y altamente comprensible del problema y su entorno,
pero sin la necesidad de entrar en demasiada profundidad en las herramientas. Podra
incluso pensarse que en este nivel, el Marco Terico llega a su plena realizacin,
partiendo de la base de que dicho marco es un prerrequisito del investigador al iniciar su
trabajo investigativo particular. Los verbos caractersticos con los que inician los
objetivos de este nivel son: Explorar, Describir, Reproducir, Identificar, Resumir,
Nombrar, Describir, Reconstruir, Esbozar, Enumerar, Bosquejar, Rotular, Registrar,
Reconocer y Recordar.

Nivel Aprehensivo: Como su nombre lo indica, se refiere a la accin de atrapar los


conceptos necesarios para abordar el problema, siguiendo las teoras que el Marco
Terico, definido previamente, detall como claves en el abordaje del problema de
investigacin que se trata. Puesto que se trata de conceptos, en su mayora consolidados
en la literatura general o especializada en el tema, tal aprehensin no debera requerir la
realizacin de tareas muy complicadas (o extendidas en el tiempo), en cambio, si pide
acciones tendientes a la vinculacin de conceptos y aclaracin de su interaccin interna
(entre los conceptos asociados directamente con el problema) y externa (con conceptos
asociados a problemas colaterales al tratado). La formulacin de objetivos de este nivel
se inicia siempre con verbos como: Comparar, Relacionar, Determinar, Ordenar,
Agrupar, Comparar, Explicar, Convertir, Parear, Categorizar, Definir, Contrastar,
Ilustrar, Asociar, Discriminar, Seleccionar, Clasificar, Diferenciar, Ejemplificar y
Distinguir.

Nivel Comprensivo: En este nivel se ubican objetivos que al lograrse garantizan que se
ha alcanzado la comprensin de uno o ms tpicos asociados con el problema que se
investiga. Verbos tpicos para formular objetivos de este nivel son: Explicar, Predecir,
Proponer, Realizar, Desarrollar, Adaptar, Formular, Transformar, Cambiar, Emplear,
Chequear, Ensayar, Operar, Utilizar, Interpretar, Calcular, Predecir, Aplicar, Resolver,
Usar, Preparar, Programar, Relacionar, Contrastar, Inferir, Relacionar, Jerarquizar,
Detectar, Diagramar, Criticar y Discutir.

Nivel Integrativo: Este nivel es el ltimo, por lo que exige que los logros asociados con
estos objetivos sean de mayor valor a la hora de formular el problema. Los objetivos de
este nivel se caracterizan por verbos como: Modificar, Confirmar, Evaluar, Adaptar,
Disear, Integrar, Crear, Desarrollar, Formular, Extender, Especificar, Deducir,
Concebir, Combinar, Establecer, Juzgar, Opinar, Criticar, Verificar, Sustentar,
Confirmar y Valorar.

Un Ejemplo
Ttulo de la Investigacin: Metodologa para la integracin diseo-control en el
espacio de estados.

Hiptesis: Al contar con una metodologa que integre o relacione desde las primeras
etapas de diseo, los conceptos del diseo de procesos con los principios del control, se
logra asegurar que el diseo obtenido cumpla con las restricciones tpicas del diseo de
procesos (restricciones econmicas, de calidad, de seguridad industrial, etc.) y que
adems, sea un proceso controlable independientemente del sistema de control que se
disee.
Objetivo General: Proponer una metodologa para la integracin diseo - control
que asegure la controlabilidad en el espacio de estados de un equipo desde las
etapas iniciales de diseo.
Objetivos Particulares:

Nivel Perceptivo
Buscar e identificar mtodos de integracin diseo - control propuestos en la
literatura.
Listar las principales fallas que se presentan en el diseo de procesos y que
conducen a un control de procesos inadecuado.
Identificar mtodos para evaluar la controlabilidad de un equipo en el espacio de
estados.

Nivel Aprehensivo
Analizar y diferenciar los siguientes conceptos: alcanzabilidad, controlabilidad,
estabilidad, observabilidad y regulabilidad.
Nivel Comprensivo
Proponer mecanismos y/o mtricas adecuados para evaluar la controlabilidad de un
equipo durante la etapa de diseo.
Plantear una metodologa para la integracin entre el anlisis de controlabilidad
y el procedimiento de diseo.

Nivel Integrativo
Validar mediante la simulacin de la operacin de un equipo particular, la efectividad
de la metodologa de integracin diseo-control.