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Edgar Morin

Cincia
com Conscincia
Edio revista e modificada pelo Autor

Traduo
Maria D. Alexandre
e

Maria Alice Sampaio Dria

82 EDIO

B
BERTRAND BRASIL
1

P a r a a cincia

I. A C I N C I A - P R O B L E M A

H trs sculos, o conhecimento cientfico no faz mais do


que provar suas virtudes de verificao e de descoberta em
relao a todos os outros modos de conhecimento. o
conhecimento vivo que conduz a grande aventura da desco-
berta do universo, da vida, do homem. Ele trouxe, e de forma
singular neste sculo, fabuloso progresso ao nosso saber.
Hoje, podemos medir, pesar, analisar o Sol, avaliar o nmero
de partculas que constituem nosso universo, decifrar a lin-
guagem gentica que informa e programa toda organizao
viva. Esse conhecimento permite extrema preciso em todos
os domnios da ao, incluindo a conduo de naves espa-
ciais fora da rbita terrestre.
Correlativamente, evidente que o conhecimento cientfi-
co determinou progressos tcnicos inditos, tais como a
domesticao da energia nuclear e os princpios da engenha-
ria gentica. A cincia , portanto, elucidativa (resolve enig-
mas, dissipa mistrios), enriquecedora (permite satisfazer
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necessidades sociais e, assim, desabrochar a civilizao); ,


de fato, e justamente, conquistadora, triunfante.
E, no entanto, essa cincia elucidativa, enriquecedora, con-
quistadora e triunfante, apresenta-nos, cada vez mais, proble-
mas graves que se referem ao conhecimento que produz,
ao que determina, sociedade que transforma. Essa cincia
libertadora traz, ao mesmo tempo, possibilidades terrveis de
subjugao. Esse conhecimento vivo o mesmo que produziu
a ameaa do aniquilamento da humanidade. Para conceber e
compreender esse problema, h que acabar com a tola alter-
nativa da cincia "boa", que s traz benefcios, ou da cincia
"m", que s traz prejuzos. Pelo contrrio, h que, desde a
partida, dispor de pensamento capaz de conceber e de com-
preender a ambivalncia, isto , a complexidade intrnseca
que se encontra no cerne da cincia.

O lado mau

O desenvolvimento cientfico comporta um certo nmero


de traos "negativos" que so bem conhecidos, mas que, mui-
tas vezes, s aparecem como inconvenientes secundrios ou
subprodutos menores.

1) O desenvolvimento disciplinar das cincias no traz uni-


camente as vantagens da diviso do trabalho (isto , a contri-
buio das partes especializadas para a coerncia de um todo
organizador), mas tambm os inconvenientes da superespe-
cializao: enclausuramento ou fragmentao do saber.

2) Constituiu-se grande desligamento das cincias da natu-


reza daquilo a que se chama prematuramente de cincias do
homem. De fato, o ponto de vista das cincias da natureza
exclui o esprito e a cultura que produzem essas mesmas
cincias, e no chegamos a pensar o estatuto social e histri-
Cincia com Conscincia 17

co das cincias naturais. Do ponto de vista das cincias do


homem, somos incapazes de nos pensar, ns, seres humanos
dotados de esprito e de conscincia, enquanto seres vivos
biologicamente constitudos.

3) As cincias antropossociais adquirem todos os vcios da


especializao sem nenhuma de suas vantagens. Os conceitos
molares de homem, de indivduo, de sociedade, que perpas-
sam vrias disciplinas, so de fato triturados ou dilacerados
entre elas, sem poder ser reconstitudos pelas tentativas inter-
disciplinares. Tambm alguns Diafoirus chegaram a acreditar
que sua impotncia em dar algum sentido a esses conceitos
provava que as idias de homem, de indivduo e de sociedade
eram ingnuas, ilusrias ou mistificadoras.

4) A tendncia para a fragmentao, para a disjuno, para


a esoterizao do saber cientfico tem como conseqncia a
tendncia para o anonimato. Parece que nos aproximamos de
uma temvel revoluo na histria do saber, em que ele, dei-
xando de ser pensado, meditado, refletido e discutido por
seres humanos, integrado na investigao individual de
conhecimento e de sabedoria, se destina cada vez mais a ser
acumulado em bancos de dados, para ser, depois, computado
por instncias manipuladoras, o Estado em primeiro lugar.
No devemos eliminar a hiptese de um neo-obscurantismo
generalizado, produzido pelo mesmo movimento das especiali-
zaes, no qual o prprio especialista torna-se ignorante de
tudo aquilo que no concerne a sua disciplina e o no-especia-
lista renuncia prematuramente a toda possibilidade de refletir
sobre o mundo, a vida, a sociedade, deixando esse cuidado
aos cientistas, que no tm nem tempo, nem meios concei-
tuais para tanto. Situao paradoxal, em que o desenvolvimen-
to do conhecimento instaura a resignao ignorncia e o da
cincia significa o crescimento da inconscincia
18 Cincia com Conscincia

5) Enfim, sabemos cada vez mais que o progresso cientfico


produz potencialidades tanto subjugadoras ou mortais quanto
benficas. Desde a j longnqua Hiroxima, sabemos que a ener-
gia atmica significa potencialidade suicida para a humanida-
de; sabemos que, mesmo pacfica, ela comporta perigos no s
biolgicos, mas, tambm e sobretudo, sociais e polticos. Pres-
sentimos que a engenharia gentica tanto pode industrializar a
vida como biologizar a industria Adivinhamos que a elucida-
o dos processos bioqumicos do crebro permitir interven-
es em nossa afetividade, nossa inteligncia, nosso esprito.
Mais ainda os poderes criados pela atividade cientfica esca-
pam totalmente aos prprios cientistas. Esse poder, em miga-
lhas no nvel da investigao, encontra-se reconcentrado no
nvel dos poderes econmicos e polticos. De certo modo, os
cientistas produzem um poder sobre o qual no tm poder, mas
que enfatiza instncias j todo-poderosas, capazes de utilizar
completamente as possibilidades de manipulao e de destrui-
o provenientes do prprio desenvolvimento da cincia
Assim, h:

progresso indito dos conhecimentos cientficos, parale-


lo ao progresso mltiplo da ignorncia;
progresso dos aspectos benficos da cincia, paralelo ao
progresso de seus aspectos nocivos ou mortferos;
progresso ampliado dos poderes da cincia, paralelo
impotncia ampliada dos cientistas a respeito desses mesmos
poderes.

Na maior parte das vezes, a conscincia dessa situao


chega partida ao esprito do investigador cientfico que, ao
mesmo tempo, reconhece essa situao e dela se protege, sob
olhar trptico em que ficam afastadas as trs noes: 1) cin-
cia (pura, nobre, desinteressada); 2) tcnica (lngua de Esopo
que serve para o melhor e para o pior); 3) poltica (m e noci-
Cincia com Conscincia 19

va, pervertora do uso da cincia). Ora, o "lado mau" da cin-


cia no poderia ser pura e simplesmente despejado sobre os
polticos, a sociedade, o capitalismo, a burguesia, o totalita-
rismo. Digamos at que a acusao do poltico pelo cientista
vem a ser, para o investigador, a maneira de iludir a tomada
de conscincia das inter-retroaes de cincia, sociedade, tc-
nica e poltica.

Uma era histrica

Vivemos uma era histrica em que os desenvolvimentos


cientficos, tcnicos e sociolgicos esto cada vez mais em
inter-retroaes estreitas e mltiplas.
A experimentao cientfica constitui por si mesma uma tcni-
ca de manipulao ("uma manip") e o desenvolvimento das cin-
cias experimentais desenvolve os poderes manipuladores da
cincia sobre as coisas fsicas e os seres vivos. Este favorece o
desenvolvimento das tcnicas, que remete a novos modos de ex-
perimentao e de observao, como os aceleradores de partcu-
las e os radiotelescopios que permitem novos desenvolvimentos
do conhecimento cientfico. Assim, a potencialidade de manipu-
lao no est fora da cincia, mas no carter, que se tornou inse-
parvel, do processo cientfico tcnico. O mtodo experimen-
tal um mtodo de manipulao, que necessita cada vez mais de
tcnicas, que permitem cada vez mais manipulaes.
Em funo desse processo, a situao e o papel da cincia
na sociedade modificaram-se profundamente desde o sculo
17. Na origem, os investigadores eram amadores no sentido
primitivo do termo: eram ao mesmo tempo filsofos e cientis-
tas. A atividade cientfica era sociologicamente marginal,
perifrica. Hoje, a cincia tornou-se poderosa e macia insti-
tuio no centro da sociedade, subvencionada, alimentada,
controlada pelos poderes econmicos e estatais. Assim, esta-
mos num processo inter-retroativo.
20 Cincia com Conscincia

cincia tcnica -* sociedade -Estado,


t 1 1 I
A tcnica produzida pelas cincias transforma a sociedade,
mas tambm, retroativamente, a sociedade tecnologizada trans-
forma a prpria cincia Os interesses econmicos, capitalistas,
o interesse do Estado desempenham seu papel ativo nesse cir-
cuito de acordo com suas finalidades, seus programas, suas
subvenes. A instituio cientfica suporta as coaes tecno-
burocrticas prprias dos grandes aparelhos econmicos ou es-
tatais, mas nem o Estado, nem a indstria, nem o capital so
guiados pelo esprito cientfico: utilizam os poderes que a inves-
tigao cientfica lhes d

Uma dupla tarefa cega

Essas indicaes muito breves so suficientes para o meu


propsito: uma vez que, doravante, a cincia est no mago da
sociedade e, embora bastante distinta dessa sociedade, inse-
parvel dela, isso significa que todas as cincias, incluindo as
fsicas e biolgicas, so sociais. Mas no devemos esquecer que
tudo aquilo que antropossocial tem uma origem, um enrai-
zamento e um componente biofsico. E aqui que se encontra a
dupla tarefa cega a cincia natural no tem nenhum meio para
concebeiHse como realidade social; a cincia antropossocial no
tem nenhum meio para conceber-se no seu enraizamento biofsi-
co; a cincia no tem os meios para conceber seu papel social e
sua natureza prpria na sociedade. Mais profundamente: a cin-
cia no controla sua prpria estrutura de pensamento. O conhe-
cimento cientfico um conhecimento que no se conhece. Essa
cincia, que desenvolveu metodologias to surpreendentes e
hbeis para apreender todos os objetos a ela externos, no dis-
pe de nenhum mtodo para se conhecer e se pensar.
Husserl, h quase cinqenta anos, tinha diagnosticado a tare-
fa cega a eliminao por princpio do sujeito observador, expe-
rimentador e concebedor da observao, da experimentao e
Cincia com Conscincia 21

da concepo eliminou o ator real, o cientista, homem, intelec-


tual, universitrio, esprito includo numa cultura, numa socie-
dade, numa histria. Podemos dizer at que o retorno reflexivo
do sujeito cientfico sobre si mesmo cientificamente impos-
svel, porque o mtodo cientfico se baseou na disjuno do
sujeito e do objeto, e o sujeito foi remetido filosofia e moral.
certo que existe sempre a possibilidade, para um cientista, de
refletir sobre sua cincia, mas uma reflexo extra ou meta-
cientfica que no dispe das virtudes verificadoras da cincia
Assim, ningum est mais desarmado do que o cientista
para pensar sua cincia. A questo "o que a cincia?" a
nica que ainda no tem nenhuma resposta cientfica por
isso que, mais do que nunca, se impe a necessidade do auto-
conhecimento do conhecimento cientfico, que deve fazer
parte de toda poltica da cincia, como da disciplina mental
do cientista. O pensamento de Adorno e de Habermas
recorda-nos incessantemente que a enorme massa do saber
quantificvel e tecnicamente utilizvel no passa de veneno
se for privado da fora libertadora da reflexo.

II. A VERDADE DA CINCIA

O esprito cientfico incapaz de se pensar de tanto crer que


o conhecimento cientfico o reflexo do real. Esse conheci-
mento, afinal, no traz em si a prova emprica (dados verifica-
dos por diferentes obsercaes-experimentaes) e a prova
lgica (coerncia das teorias)? A partir da, a verdade objetiva
da cincia escapa a todo olhar cientfico, visto que ela esse
prprio olhar. O que elucidativo no precisa ser elucidado.
Ora, os diversos trabalhos, em muitos pontos antagnicos,
de Popper, Kuhn, Lakatos, Feyerabend, entre outros, tm
como trao comum a demonstrao de que as teorias cientfi-
cas, como os icebergs, tm enorme parte imersa no cientfi-
ca, mas indispensvel ao desenvolvimento da cincia A se
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situa a zona cega da cincia que acredita ser a teoria reflexo


do real. No prprio da cientificidade refletir o real, mas
traduzi-lo em teorias mutveis e refutveis.
Com efeito, as teorias cientficas do forma, ordem e orga-
nizao aos dados verificados em que se baseiam e, por isso,
so sistemas de idias, construes do esprito que se aplicam
aos dados para lhes serem adequadas. Mas, incessantemente,
meios de observao ou de experimentao novos, ou uma
nova ateno, fazem surgir dados desconhecidos, invisveis.
As teorias, ento, deixam de ser adequadas e, se no for pos-
svel ampli-las, necessrio inventar outras, novas. De fato, "a
cincia mais mutvel do que a teologia", como observava
Whitehead. Com efeito, a teologia tem grande estabilidade por-
que se baseia num mundo sobrenatural, inverificvel, enquanto
o que se baseia no mundo natural sempre refutvel.
A evoluo do conhecimento cientfico no unicamente
de crescimento e de extenso do saber, mas tambm de trans-
formaes, de rupturas, de passagem de uma teoria para
outra. As teorias cientficas so mortais e so mortais por
serem cientficas. A viso que Popper registra com relao
evoluo da cincia vem a ser a de uma seleo natural em
que as teorias resistem durante algum tempo no por serem
verdadeiras, mas por serem as mais bem adaptadas ao estado
contemporneo dos conhecimentos.
Kuhn traz outra idia, no menos importante: que se pro-
duzem transformaes revolucionrias na evoluo cientfica,
em que um paradigma, princpio maior que controla as vises
do mundo, desaba para dar lugar a um novo paradigma.
Julgava-se que o princpio de organizao das teorias cientfi-
cas era pura e simplesmente lgico. Deve ver-se, com Kuhn,
que existem, no interior e acima das teorias, inconscientes e
invisveis, alguns princpios fundamentais que controlam e
comandam, de forma oculta, a organizao do conhecimento
cientfico e a prpria utilizao da lgica
A partir da, podemos compreender que a cincia seja "ver-
Cincia com Conscincia. 23

dadeira" nos seus dados (verificados, verificveis), sem que


por isso suas teorias sejam "verdadeiras". Ento, o que faz que
uma teoria seja cientfica, se no for a sua "verdade"? Popper
trouxe a idia capital que permite distinguir a teoria cientfica
da doutrina (no cientfica): uma teoria cientfica quando
aceita que sua falsidade possa ser eventualmente demonstrada
Uma doutrina, um dogma encontram neles mesmos a autoveri-
ficao incessante (referncia ao pensamento sacralizado dos
fundadores, certeza de que a tese est definitivamente prova-
da). O dogma inatacvel pela experincia A teoria cientfica
biodegradvel. O que Popper no viu que a mesma teoria
tanto pode ser cientfica (aceitando o jogo da contestao e da
refutao, isto , aceitando sua morte eventual), quanto doutri-
na auto-suficiente: o caso do marxismo e do freudismo.
A partir da, o conhecimento progride, no plano emprico,
por acrescentamento das "verdades" e, no plano terico, por
eliminao dos erros. O jogo da cincia no o da posse e do
alargamento da verdade, mas aquele em que o combate pela
verdade se confunde com a luta contra o erro.

A incerteza/certeza

O conhecimento cientfico certo, na medida em que se


baseia em dados verificados e est apto a fornecer previses
concretas. O progresso das certezas cientficas, entretanto,
no caminha na direo de uma grande certeza.
certo que se julgou durante muito tempo que o universo
fosse uma mquina determinista impecvel e totalmente
conhecvel; alguns ainda crem que uma equao-chave reve-
laria seu segredo. De fato, o enriquecimento do nosso conheci-
mento sobre o universo desemboca no mistrio de sua origem,
seu ser, seu futuro. A natureza do tecido profundo da nossa
realidade fsica esquiva-se no mesmo movimento em que a
entrevemos. Nossa lgica agita-se ou desnorteia-se diante do
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infinitamente pequeno e do irtfinitamente grande, do vazio fsi-


co e das energias muito altas. As extraordinrias descobertas
da organizao simultaneamente molecular e informacional
da mquina viva conduzem-nos no ao conhecimento final da
vida, mas s portas do problema da auto-organizao.
Podemos at dizer que, de Galileu a Einstein, de Laplace a
Hubble, de Newton a Bohr, perdemos o trono de segurana
que colocava nosso esprito no centro do universo: aprende-
mos que somos, ns cidados do planeta Terra, os suburbanos
de um Sol perifrico, ele prprio exilado no entorno de uma
galxia tambm perifrica de um universo mil vezes mais mis-
terioso do que se teria podido imaginar h um sculo. O pro-
gresso das certezas cientficas produz, portanto, o progresso
da incerteza, uma incerteza "boa", entretanto, que nos liberta
de uma iluso ingnua e nos desperta de um sonho lendrio:
uma ignorncia que se reconhece como ignorncia. E, assim,
tanto as ignorncias como os conhecimentos provenientes do
progresso cientfico trazem um esclarecimento insubstituvel
aos problemas fundamentais ditos filosficos.

A regra do jogo

Assim, a cincia no somente a acumulao de verdades


verdadeiras. Digamos mais, continuando a acompanhar
Poppen um campo sempre aberto onde se combatem no s
as teorias, mas tambm os princpios de explicao, isto , as
vises do mundo e os postulados metafsicos. Mas esse comba-
te tem e mantm suas regras de jogo: o respeito aos dados, por
um lado; a obedincia a critrios de coerncia, por outro. a
obedincia a essa regra por parte de debatentes-combatentes
que aceitam sem equvoco essa regra que constitui a superiori-
dade da cincia sobre qualquer outra forma de conhecimento.
Quer dizer, ao mesmo tempo, que seria grosseiro sonhar com
uma cincia purgada de toda a ideologia e onde no houvesse
mais do que uma nica viso do mundo ou teoria "verdadeira".
Cincia com Conscincia 25

De fato, o conflito das ideologias, dos pressupostos metafsicos


(conscientes ou no) condio sine qua non da vitalidade da
cincia. Aqui se opera uma necessria desmitificao: o cientis-
ta no um homem superior, ou desinteressado em relao aos
seus concidados; tem a mesma pequenez e a mesma propen-
so para o erro. O jogo a que se dedica, entretanto, o jogo cient-
fico da verdade e do erro, esse, sim, superior num universo
ideolgico, religioso, poltico, onde esse jogo bloqueado ou
falseado. O fsico no mais inteligente do que o socilogo, que
ainda no consegue fazer da sociologia uma cincia. que, em
sociologia, muito mais difcil estabelecer a regra do jogo: a
verificao experimental quase impossvel, a subjetividade
est sempre comprometida A idia de que a virtude capital da
cincia reside nas regras prprias do seu jogo da verdade e do
erro mostra-nos que aquilo que deve ser absolutamente salva-
guardado como condio fundamental da prpria vida da
cincia a pluralidade conflitual no seio de um jogo que obe-
dece a regras empricas lgicas.
Assim, vemos que, correspondendo a dados de carter
objetivo, o conhecimento cientfico no o reflexo das leis da
natureza Traz com ele um universo de teorias, de idias, de
paradigmas, o que nos remete, por um lado, s condies
bioantropolgicas do conhecimento (porque no h esprito
sem crebro) e, por outro lado, ao enraizamento cultural,
social, histrico das teorias. As teorias cientficas surgem dos
espritos humanos no seio de uma cultura hic et nunc.
O conhecimento cientfico no se poderia isolar de suas con-
dies de elaborao, mas tambm no poderia ser a elas redu-
zido. A cincia no poderia ser considerada pura e simples
"ideologia" social, porque estabelece incessante dilogo no
campo da verificao emprica com o mundo dos fenmenos.
necessrio, portanto, que toda cincia se interrogue
sobre suas estruturas ideolgicas e seu enraizamento socio-
cultural. Aqui, damo-nos conta de que nos falta uma cincia
capital, a cincia das coisas do esprito ou noologia, capaz de
26 Cincia com Conscincia

conceber como e em que condies culturais as idias se


agrupam, se encadeiam, se ajustam, constituem sistemas que
se auto-regulam, se autodefendem, se automultiplicam, se
autopropagam. Falta-nos uma sociologia do conhecimento
cientfico que seja no s poderosa, mas tambm mais com-
plexa do que a cincia que examina
Isso significa que estamos na aurora de um esforo de fle-
go e profundo, que necessita de mltiplos desenvolvimentos
novos, afim de permitir que a atividade cientfica disponha
dos meios da reflexidade, isto , da auto-interrogao.
A necessidade de uma cincia da cincia j foi formulada mui-
tas vezes. Mas h que se dizer, de acordo com as demonstraes
de Tarsky e Godel, que ela seria em relao cincia atual, uma
"metacincia", dotada de um metaponto de vista mais rico, mais
amplo, que considerasse cientificamente apropria cincia
Essa metacincia no poderia ser a cincia definitiva.
Abrir-se-ia para novos meta-horizontes. E isso que nos reve-
la outro aspecto da "verdade" da cincia: A cincia , e conti-
nua a ser, uma aventura. A verdade da cincia no est uni-
camente na capitalizao das verdades adquiridas, na verifi-
cao das teorias conhecidas, mas no carter aberto da aven-
tura que permite, melhor dizendo, que hoje exige a contesta-
o das suas prprias estruturas de pensamento. Bronovski
dizia que o conceito da cincia no nem absoluto, nem eter-
no. Talvez estejamos num momento crtico em que o prprio
conceito de cincia se esteja modificando.

III. VIVEMOS U M A REVOLUO C I E N T F I C A ?

O conhecimento cientfico est em renovao desde o come-


o deste sculo. Podemos at perguntar-nos se as grandes
transformaes que afetaram as cincias fsicas da microf-
sica astrofsica , as cincias biolgicas da gentica e da
biologia molecular etologia , a antropologia (a perda do pri-
Cincia com Conscincia 27

vilgio heliocntrico no qual a racionalidade ocidental se via


como juiz e medida de toda a cultura e civilizao) no prepa-
ram uma transformao no prprio modo de pensar o real.
Podemos perguntar, em suma, se em todos os horizontes cien-
tficos no se elabora, de modo ainda disperso, confuso, incoe-
rente, embrionrio, o que Kuhn denomina revoluo cientfica,
a qual, quando exemplar e fundamental, arrasta uma mudan-
a de paradigmas (isto , dos princpios de associao/exclu-
so fundamentais que comandam todo pensamento e toda teo-
ria) e, por isso, uma mudana na prpria viso do mundo.
Tentemos indicar em que sentido cremos entrever a revolu-
o de pensamento que se esboa Os princpios de explicao
"clssicos'' que dominavam antes de ser perturbados pelas trans-
formaes que evoquei postulavam que a aparente complexida-
de dos fenmenos podia explicar-se a partir de alguns princpios
simples, que a espantosa diversidade dos seres e das coisas
podia explicarse a partir de alguns elementos simples. A simpli-
ficao aplicava-se a esses fenmenos por separao e reduo.
A primeira isola os objetos no s uns dos outros, mas tambm
do seu ambiente e do seu observador. no mesmo movimento
que o pensamento separatista isola as disciplinas umas das
outras e insulariza a cincia na sociedade. A reduo unifica
aquilo que diverso ou mltiplo, quer quilo que elementar,
quer quilo que quantificvel. Assim, o pensamento redutor
atribui a "verdadeira" realidade no s totalidades, mas aos ele-
mentos; no s qualidades, mas s medidas; no aos seres e aos
entes, mas aos enunciados formalizveis e matematizveis.

A alternativa mutilante

Assim comandado por separao e reduo, o pensamento


simplificador no pode escapar alternativa mutilante quan-
do considera a relao entre fsica e biologia, biologia e antro-
pologia: ou bem separa, e foi o caso do "vitalismo", que se
recusava a considerar a organizao fsico-qumica do ser
28 Cincia com Comcincia

vivo, como o caso do antropologismo, que se recusa a consi-


derar a natureza biolgica do homem; ou bem reduz a com-
plexidade viva simplicidade das interaes fsico-qumicas,
como o caso das vises que fazem obedecer tudo quanto
humano simples hereditariedade gentica ou assimilam as
sociedades humanas a organismos vivos.
O princpio de simplificao, que animou as cincias natu-
rais, conduziu s mais admirveis descobertas, mas so as
mesmas descobertas que, finalmente, hoje arrunam nossa
viso simplificadora. Com efeito, foi animada pela obsesso
do elemento de base do universo que a investigao fsica
descobriu a molcula, depois o tomo, depois a partcula. De
igual modo, foi a obsesso molecular que suscitou as magnfi-
cas descobertas que esclareceram os funcionamentos e pro-
cessos da maquinaria viva. Mas as cincias fsicas, procuran-
do o elemento simples e a lei simples do universo, descobri-
ram a inaudita complexidade de um tecido microfsico e
comeam a entrever a fabulosa complexidade do cosmo.
Elucidando a base molecular do cdigo gentico, a biologia
comea a descobrir o problema terico complexo da auto-
organizao viva, cujos princpios diferem dos das nossas
mquinas artificiais mais aperfeioadas.

A crise do princpio clssico de explicao

O princpio de explicao da cincia clssica exclua a


aleatoriedade (aparncia devida nossa ignorncia) para ape-
nas conceber um universo estrita e totalmente determinista
Mas, a partir do sculo 19, a noo de calor introduz a desor-
dem e a disperso no mago da fsica, e a estatstica permite
associar o acaso (no nvel dos indivduos) e a necessidade
(no nvel das populaes). Hoje, em todas as frentes, as cin-
cias trabalham cada vez mais com a aleatoriedade, sobretudo
para compreender tudo aquilo que evolutivo, e consideram
um universo em que se combinam o acaso e a necessidade.
Cincia com Consncia 29

O princpio de explicao da cincia clssica no concebia a


organizao enquanto tal. Reconheciam-se organizaes (sistema
solar, organismos vivos), mas no o problema da organizao.
Hoje, o estruturalismo, a ciberntica, a teoria dos sistemas opera-
ram, cada um sua maneira, avanos para uma teoria da organi-
zao, e esta comea a permitir-nos entrever, mais alm, a teoria
da auto-organizao, necessria para conceber os seres vivos.
O princpio de expcao da cincia clssica via no apare-
cimento de uma contradio o sinal de um erro de pensamen-
to e supunha que o universo obedecia lgica aristotlica. As
cincias modernas reconhecem e enfrentam as contradies
quando os dados apelam, de forma coerente e lgica, asso-
ciao de duas idias contrrias para conceber o mesmo
fenmeno (a partcula que se manifesta quer como onda, quer
como corpsculo, por exemplo).
O princpio de explicao da cincia clssica eliminava o
observador da observao. A microfsica, a teoria da informa-
o, a teoria dos sistemas reintroduzem o observador na
observao. A sociologia e a antropologia apelam necessi-
dade de se situar hic et nunc, isto , de tomar conscincia da
determinao etnosociocntrica que hipoteca toda a concep-
o de sociedade, cultura, homem.
O socilogo deve perguntar-se incessantemente como pode
conceber uma sociedade de que faz parte. J o antroplogo
contemporneo indaga a si prprio: Como que eu, portador
inconsciente dos valores da minha cultura, posso julgar
uma cultura dita primitiva ou arcaica? Que valem os nos-
sos critrios de racionalidade? A partir da, comea a neces-
sria auto-relativizao do observador, que pergunta "quem
sou eu?", "onde estou eu?" O eu que surge aqui o eu modes-
to que descobre ser o seu ponto de vista, necessariamente,
parcial e relativo. Assim, vemos que o prprio progresso do
conhecimento cientfico exige que o observador se inclua em
sua observao, o que concebe em sua concepo; em suma,
30 Cincia com Conscincia

que o sujeito se reintroduza de forma autocrtica e auto-


reflexiva em seu conhecimento dos objetos.

Para um princpio de complexidade

De toda parte surge a necessidade de um princpio de explicar


o mais rico do que o princpio de simplificao (separao/ re-
duo), que podemos denominar princpio de complexidade.
certo que ele se baseia na necessidade de distinguir e de analisar,
como o precedente, mas, alm disso, procura estabelecer a co-
municao entre aquilo que distinguido: o objeto e o ambiente,
a coisa observada e o seu observador. Esfora-se no por sacrifi-
car o todo parte, a parte ao todo, mas por conceber a difcil
problemtica da organizao, em que, como dizia Pascal, " im-
possvel conhecer as partes sem conhecer o todo, como impos-
svel conhecer o todo sem conhecer particularmente as partes".
Ele se esfora por abrir e desenvolver amplamente o dilo-
go entre ordem, desordem e organizao, para conceber, na
sua especificidade, em cada um dos seus nveis, os fenmenos
fsicos, biolgicos e humanos. Esfora-se por obter a viso
poliocular ou poliscpica, em que, por exemplo, as dimenses
fsicas, biolgicas, espirituais, culturais, sociolgicas, histri-
cas daquilo que humano deixem de ser incomunicveis.
O princpio de explicao da cincia clssica tendia a redu-
zir o conhecvel ao manipulvel. Hoje, h que insistir forte-
mente na utilidade de um conhecimento que possa servir
reflexo, meditao, discusso, incorporao por todos, cada
um no seu saber, na sua experincia, na sua vida...
Os princpios ocultos da reduo-disjunco que esclareceram
a investigao na cincia clssica so os mesmos que nos tor-
nam cegos para a natureza ao mesmo tempo social e poltica da
cincia, para a natureza ao mesmo tempo fsica, biolgica, cul-
tural, social, histrica de tudo o que humano. Foram eles que
estabeleceram e so eles que mantm a grande disjuno
natureza-cultura, objeto-sujeito. So eles que, em toda parte,
Cincia com Conscincia 31

no vem mais do que aparncias ingnuas na realidade com-


plexa dos nossos seres, das nossas vidas, do nosso universo.
Trata-se, doravante, de procurar a comunicao entre a
esfera dos objetos e a dos sujeitos que concebem esses obje-
tos. Trata-se de estabelecer a relao entre cincias naturais e
cincias humanas, sem as reduzir umas s outras (pois nem o
humano se reduz ao biofsico, nem a cincia biofsica se
reduz s suas condies antropossociais de elaborao).
A partir da, o problema de uma poltica da investigao no
se pode reduzir ao crescimento dos meios postos disposio
das cincias. Trata-se tambm e sublinho o tambm para
indicar que proponho no uma alternativa, mas um comple-
mento de que a poltica da investigao possa ajudar as cin-
cias a realizarem as transformaes-metamorfoses na estrutura
de pensamento que seu prprio desenvolvimento demanda Um
pensamento capaz de enfrentar a complexidade do real, permi-
tindo ao mesmo tempo cincia refletir sobre ela mesma

IV. PROPOSTAS PARA A INVESTIGAO

No temos aqui de voltar s grandes orientaes fixadas


para a investigao, mas convm definir e reconhecer as
seguintes orientaes complementares:

1) que os caracteres institucionais (tecnoburocrticos) da


cincia no sufoquem, mas estofem os seus caracteres 1

aventurosos;

2) que os cientistas sejam capazes de auto-interrogao,


isto , que a cincia seja capaz de auto-anlise;

3) que sejam ajudados ou estimulados os processos que


permitiriam revoluo cientfica em curso realizar a
transformao das estruturas de pensamento.
1
No original, jogo de palavras: tovffer (sufocar); tojfer (estofar).(N. T.)
32 Cincia com Conscincia

A primeira orientao mencionada impe-se com evidn-


cia, tendo sido sempre reconhecida; historicamente, na
Frana, a poltica da investigao procedeu, quando a institui-
o preexistente se afigurava excessivamente pesada e petri-
ficada, por saltos institucionais que avanavam criando novas
instituies mais flexveis e leves, que se petrificaram por sua
vez, e assim por diante. Desse modo, foram criados o
C.N.R.S., para constituir estrutura mais adaptada investiga-
o do que a universidade, e, depois, a D.G.R.S.T., para permi-
tir inovaes e criaes que as estruturas, por se terem torna-
do pesadas, do C.N.R.S. j no autorizavam.
Sem dvida, poder-se- sempre inovar, instituindo novas es-
truturas, mas h que perguntar se no se pode tentar um esforo
no nvel das grandes instituies, em primeiro lugar o C.N.R.S.
Aqui, h que refletir sobre o problema do investigador. Na
palavra investigador h algo mais do que o sentido corporativo
ou profissional, algo que concerne aventura do conhecimento
e a seus problemas fundamentais. Ora, o investigador repre-
sentado de fato, de um lado, por seu sindicalismo e, de outro,
por seu mandarinato. 0 mandarinato defende a autonomia cor-
porativa da investigao relativa s presses externas. O sindi-
cato defende os interesses dos investigadores relativos no s
administrao e ao Estado, mas tambm ao mandarinato.
O mandarinato constitui a "elite" oficialmente reconhecida
dos cientistas e ocupa freqentemente os altos postos dirigen-
tes da investigao. Os sindicatos defendem a "massa" dos
investigadores e sua promoo coletiva. O mandarinato tende
a selecionar indivduos de "elite", o sindicato, a proteger tudo
o que no diz respeito ao elitismo mandarnico. Assim, os
investigadores no dispem de mais nenhuma instncia para
se exprimir enquanto investigadores, o que significa que,
simultaneamente, mandarinato e sindicato tendem a ocul-
tar e a recalcar aquilo que a palavra investigao significa:
eocplorao, questionamento, risco, aventura.
Cincia com Conscincia 33

Se o corpo dos investigadores , assim, ao mesmo tempo


exprimido por e laminado entre mandarinato e sindicato, tor-
na-se capital que, na ocasio inesperada do grande colquio,
o investigador se exprima como investigador, pensando seus
prprios problemas de cientista. Tambm desejvel que
reflitamos no sentido de manter, no futuro, essa brecha entre
mandarinato e sindicato.

Um sistema no-otimizvel

As comisses do C.N.R.S. so instncias em que as influn-


cias mandarnicas e sindicais se disputam ou/e se conjugam
de formas muito diversificadas segundo os setores ou disci-
plinas. Digamos que, por princpio, a manuteno do dualis-
mo dessa ordem, ou seja, do antagonismo, saudvel.
No setor de minha experincia, houve, primeiro, a era do
feudalismo mandarnico, quando diversidades e oposies en-
tre mestres socilogos permitiam certa pluralidade neptica.
Os jovens investigadores considerados "brilhantes'', segundo
a escolha de um suserano, eram recrutados depois de nego-
ciaes discretas entre grandes mandarins. Tal sistema favo-
recia ora o recrutamento de espritos originais, ora o dos fiis.
A preeminncia dos grandes mandarins-socilogos apagou-se
ao longo dos anos 60 em proveito do recrutamento por con-
senso mdio e das promoes por antigidade. O consenso
mdio sabota, decerto, a antiga arbitrariedade, mas em pro-
veito de um neofuncionarismo que, evidentemente, desfavore-
ce todo desvio e, por isso, a originalidade e a singularidade.
Existe um sistema ideal? H que saber que em toda a pro-
blemtica organizacional complexa no existe, "a priori",
urfi timo definvel ou programvel. H que saber que a reu-
nio em comisso de espritos prestigiosos, cada um original
e criativo no seu campo, mas cada um tambm animado por
unia paixo ou obsesso diferente da dos outros, conduz em
g ral ao consenso sobre um mnimo comum desprovido de
e
34 Cincia com Conscincia

originalidade e de inveno. A opinio mdia, sem expresso


das variedades e desabrochamento das liberdades, significa
menos democracia do que mediocracia.
Sabemos que um esprito criativo, aberto, liberal pode, se
for dotado de poderes, exercer um "despotismo esclarecido"
que favorece a liberdade e a criao, mas sabemos tambm
que no podemos institucionalizar o princpio do despotismo
esclarecido: pelo contrrio, temos de instituir comisses para
fazer face aos perigos mais graves do poder incontrolado.

Proteger o desvio

Por outro lado, o peso/inrcia institucional no tem s


inconvenientes. nos erros da enorme mquina tecnoburo-
crtica, nas falhas no seio das comisses, nas negligncias
dos patres que existem no s recnditos de incria e de
indolncia, mas tambm espaos de uberdade onde se pode
infiltrar e desenvolver a novidade que, finalmente, brota para
a glria da instituio.
Evidentemente, no podemos contar apenas com os erros e
as excees na enorme mquina tecnoburocrtica para favore-
cer a inovao. Tambm no podemos, como j dissemos,
pensar que existe uma forma tima para favorecer a inveno.
Em todo caso, se verdade que o surgimento e o desenvolvi-
mento de uma idia nova precisam de um campo intelectual
aberto, onde se debatam e se combatam teorias e vises do
mundo, se verdade que toda novidade se manifesta como des-
vio e aparece freqentemente ou como ameaa, ou como insa-
nidade aos defensores das doutrinas e disciplinas estabelecidas,
ento o desenvolvimento cientfico, no sentido de que esse
termo comporte necessariamente inveno e descoberta, neces-
sita fundamentalmente de duas condies: 1) manuteno e
desenvolvimento do pluralismo terico (ideolgico, filosfico)
em todas as instituies e comisses cientficas: 2) proteo do
desvio, ou seja, tolerar/favorecer os desvios no seio dos progra-
Cincia com Conscincia 35

mas e instituies, apesar do risco de que o original seja apenas


extravagante, de que o espantoso no passe de absurdo.
Mais ainda, a inovao deve beneficiar-se, no seu estado
inicial, de medidas de exceo que protejam sua autonomia.
Supondo que no se pode provar a priori a justeza das inicia-
tivas que comportam probabilidades, porque, por isso
mesmo, comportam riscos, h que correr o risco/probabilida-
de de confiar a responsabilidade a um pequenssimo grupo de
pessoas que, embora com opinies diferentes, tenham todas a
mesma paixo pela nova inteno.
As solues para os problemas suscitados pelo peso exces-
sivo das determinaes tecnoburocrticas no seio da institui-
o cientfica podem ser institucionais (como a descentraliza-
o), mas s podem ser institucionais. So precisos estmulos
no s do alto da instituio (das instncias superiores ou
centrais), mas tambm do cerne da instituio, dos prprios
investigadores; voltamos, ento, a este problema-chave: pre-
ciso que os investigadores despertem e se exprimam enquan-
to investigadores.
A necessidade, para a cincia, de se auto-estudar supe que
os cientistas queiram auto-interrogar-se, o que supe que eles
se ponham em crise, ou seja, que descubram as contradies
fundamentais em que desembocam as atividades cientficas
modernas e, nomeadamente, as injunes contraditrias a
que est submetido todo cientista que confronte sua tica do
conhecimento com sua tica cvica e humana.
A crise intelectual que concerne s idias simplrias, abstra-
tas, dogmticas, a crise espiritual e moral de cada um diante de
sua responsabilidade, no seu prprio trabalho, so as condies
sine qua non do progresso da conscincia. As autoglorifica-
es, felicitaes, exaltaes abafam a tomada de conscincia
da ambivalncia fundamental, ou seja, da complexidade do pro-
blema da cincia, e so to nocivas quanto denegrimentos e vi-
tuprios.
36 Cincia com Conscincia

Os dois deuses

Dissemos justamente que j no se tratava tanto, hoje, de


dominar a natureza quanto de dominar o domnio. Efetiva-
mente, o domnio do domnio da natureza que hoje causa
problemas. Simultaneamente, esse domnio , por um lado,
incontrolado, louco e pode conduzir-nos ao aniquilamento;
por outro lado, demasiado controlado pelos poderes domin-
antes. Esses dois caracteres contraditrios explicam-se por-
que nenhuma instncia superior controla os poderes domin-
antes, ou seja, os Estados-naes.
O problema do controle da atividade cientfica tornou-se
crucial e supe o controle dos cidados sobre o Estado que
os controla, bem como a recuperao do controle pelos cien-
tistas, o que exige a tomada de conscincia de que falei ao
longo destas pginas.
A recuperao do controle intelectual das cincias pelos
cientistas necessita da reforma do modo de pensar, que, por sua
vez, depende de outras reformas, havendo, naturalmente, inter-
dependncia geral dos problemas; essa interdependncia, entre-
tanto, no deve permitir o esquecimento da reforma-chave.
Todo cientista serve, pelo menos, a dois deuses que, ao lon-
go da histria da cincia e at hoje, lhe pareceram absoluta-
mente complementares. Hoje, devemos saber que eles no
so apenas complementares, mas tambm antagnicos. O pri-
meiro o da tica do conhecimento, que exige que tudo seja
sacrificado sede de conhecer. O segundo o da tica cvica
e humana.
O limite da tica do conhecimento era invisvel a priori, e
ns o transpusemos sem saber; a fronteira alm da qual o
conhecimento traz em si a morte generalizada: hoje, a rvore
do conhecimento cientfico corre o risco de cair sob o peso
dos seus frutos, esmagando Ado, Eva e a infeliz serpente.