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FSICA

UNIVERSITARIA
SEARS ZEMANSKY Undcima edicin
Volumen 2
YOUNG FREEDMAN

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RECUADROS PARA LA RESOLUCIN DE PROBLEMAS

Seccin Estrategia para resolver problemas Pgina Seccin Estrategia para resolver problemas Pgina

18.3 Teora cintica-molecular 698


1.2 Cmo resolver problemas de fsica 4
19.4 Primera ley de la termodinmica 732
1.4 Conversiones de unidades 9
20.2 Mquinas de calor 758
1.8 Suma de vectores 21
21.3 Ley de Coulomb 802
2.4 Movimiento con aceleracin
constante 56 21.5 Campo elctrico y fuerzas elctricas 812

3.3 Movimiento de proyectil 91 22.4 Ley de Gauss 849

3.5 Velocidad relativa 102 23.3 Clculo del potencial elctrico 885

5.1 Primera ley de Newton: equilibrio 24.2 Capacitancia equivalente 916


de una partcula 154 24.4 Dielctricos 925
5.2 Segunda ley de Newton: dinmica 25.5 Potencia y energa en circuitos 964
de partculas 161
26.1 Resistores en serie y en paralelo 983
6.2 Trabajo y energa cintica 215
26.2 Reglas de Kirchhoff 987
7.1 Problemas en los que se utiliza
energa mecnica 246 27.2 Fuerzas magnticas 1024

8.2 Conservacin de la cantidad 27.4 Movimiento en campos magnticos 1031


de movimiento 292 28.2 Clculos de campos magnticos 1069
9.4 Energa rotacional 342 28.7 Ley de Ampere 1082
10.2 Dinmica rotacional de 29.2 Ley de Faraday 1112
cuerpos rgidos 366
30.4 Inductores en circuitos 1159
11.3 Equilibrio de un cuerpo rgido 409
31.3 Circuitos de corriente alterna 1193
13.2 Movimiento armnico simple I 485
32.3 Ondas electromagnticas 1226
13.3 Movimiento armnico simple II 488
33.2 Reflexin y refraccin 1254
14.5 Ecuacin de Bernoulli 530
33.5 Polarizacin lineal 1265
15.3 Ondas mecnicas 555
34.2 Formacin de imgenes
15.7 Ondas estacionarias 573 por espejos 1297
16.3 Intensidad del sonido 603 34.4 Formacin de imgenes por
16.8 Efecto Doppler 623 lentes delgadas 1311
17.4 Expansin trmica 649 35.4 Interferencia en pelculas finas 1352
17.6 Problemas de calorimetra 660 37.3 Relatividad de los intervalos de tiempo 1412
17.7 Conduccin de calor 665 37.4 Relatividad de la longitud 1417
18.1 Gas ideal 687 37.5 Transformacin de Lorenz 1422

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FSICA
UNIVERSITARIA
Undcima edicin

Volumen 2
FRANCIS W. SEARS
MARK W. ZEMANSKY
Hugh D. Young
Carnegie Mellon University

Roger A. Freedman
University of California, Santa Barbara

CONTRIBUCIN DEL AUTOR


A. Lewis Ford
Texas A&M University

TRADUCCIN Gabriel Alejandro Jaramillo Morales


M. en C. Hctor Javier Escalona y Garca Profesor de Carrera
Facultad de Qumica Departamento de Fsica General y Qumica
Divisin de Ciencias Bsicas
Universidad Nacional Autnoma de Mxico Facultad de Ingeniera
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
REVISIN TCNICA
Misael Flores Rosas Mara Elena Rodrguez Prez
Profesor de Fsica Profesora Investigadora
Departamento de Ciencias Bsicas Departamento de Fsica
Escuela Superior de Ingeniera Qumica e Industrias Extractivas Centro Universitario de Ciencias Exactas e Ingeniera
Instituto Politcnico Nacional Universidad de Guadalajara

Carlos Gutirrez Aranzeta Antonio Lara Barragn Gmez


Profesor de tiempo completo Profesor Investigador
Departamento de Ingeniera Elctrica Departamento de Fsica
Escuela Superior de Ingeniera Mecnica y Elctrica Centro Universitario de Ciencias Exactas e Ingeniera
Instituto Politcnico Nacional Universidad de Guadalajara

Alfonso Serrano Heredia Jos Rogan Castillo


Director del centro de ptica Profesor de Fsica
Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Monterrey Departamento de Fsica
Campus Monterrey Facultad de Ciencias
Universidad de Chile
Marcela Villegas Garrido
Profesora de planta Fernando Molina Focazzio
Escuela de Ingeniera y Computacin Profesor de Fsica
Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Monterrey Departamento de Fsica
Campus Estado de Mxico Pontificia Universidad Javeriana
Colombia

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Authorized translation from the English language edition, entitled University Physics Volume 2, Eleventh Edition, by Hugh D. Young and Roger A.
Freedman, published by Pearson Education, Inc., publishing as Benjamin Cummings, Copyright 2004. All rights reserved.

ISBN 0805391878

Traduccin autorizada de la edicin en idioma ingls, titulada University Physics Volume 2, Eleventh Edition, por Hugh D. Young and Roger A. Freedman,
publicada por Pearson Education, Inc., publicada como Benjamin Cummings, Copyright 2004. Todos los derechos reservados.

Esta edicin en espaol es la nica autorizada.

Edicin en espaol
Editor: Guillermo Trujano
e-mail: guillermo.trujano@pearsoned.com
Editor de desarrollo: Jorge Bonilla Talavera
Supervisor de produccin: Jos D. Hernndez Garduo

Edicin en ingls
Executive Editor: Adam Black, Ph.D.
Development Editors: David Chelton, Alice Houston
Project Editors: Nancy Benton, Richard Dal Porto
Production Editor, Art Coordinator, Copyeditor, Illustrator,
Photo Editor, Permissions Editor, Proofreader, Compositor: Thompson Steele, Inc.
Media Producer: Claire Masson
Marketing Manager: Christy Lawrence
Director of Marketing: Stacy Treco
Art Director: Blake Kim
Manufacturing Supervisor: Vivian McDougal
Text and Cover Designer: Mark Ong, Side by Side Studios
Cover Printer: Phoenix Color Corporation
Printer and Binder: R.R. Donnelley & Sons

Cover Photo: Image of Londons Millennium Bridge


created by Cimex Media, Ltd. http://www.cimexmedia.com
Photo Credits: see page A11

UNDCIMA EDICIN, 2004


D.R. 2004 por Pearson Educacin de Mxico, S.A. de C.V.
Atlacomulco 500, 5 Piso
Col. Industrial Atoto
53519 Naucalpan de Jurez, Edo. de Mxico
E-mail: editorial.universidades@pearsoned.com

Cmara Nacional de la Industria Editorial Mexicana. Reg. Nm. 1031.

Benjamin Cummings es una marca registrada de Pearson Educacin de Mxico, S.A. de C.V.

Reservados todos los derechos. Ni la totalidad ni parte de esta publicacin pueden reproducirse, registrarse o transmitirse, por un sistema de recuperacin
de informacin, en ninguna forma ni por ningn medio, sea electrnico, mecnico, fotoqumico, magntico o electroptico, por fotocopia, grabacin o
cualquier otro, sin permiso previo por escrito del editor.

El prstamo, alquiler o cualquier otra forma de cesin de uso de este ejemplar requerir tambin la autorizacin del editor o de sus representantes.

ISBN 970-26-0512-1

Impreso en Mxico. Printed in Mexico.

1 2 3 4 5 6 7 8 9 0 - 07 06 05 04

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PREFACio
Este libro es el producto de ms de medio siglo de innovaciones en la enseanza de
la fsica. Cuando apareci en 1949 la primera edicin de Fsica universitaria
de Francis W. Sears y Mark W. Zemansky, fue revolucionaria entre los libros de tex-
to de fsica basados en el clculo, por su nfasis en los principios fundamentales de
la fsica y en la forma de aplicarlos. El xito de Fsica universitaria entre genera-
ciones de estudiantes y educadores de todo el mundo es un testimonio de los mri-
tos de este enfoque. En la preparacin de esta nueva undcima edicin hemos
mejorado y ampliado Fsica universitaria con el propsito de hacer hincapi en
dos objetivos clave: ayudar al estudiante a adquirir una comprensin conceptual, as
como facilitarle la adquisicin de slidas destrezas en la resolucin de problemas.

Lo nuevo en esta edicin

Una nueva organizacin de los temas ubica los captulos sobre ondas mec-
nicas (15 y 16) inmediatamente despus de los captulos sobre oscilaciones y flui-
dos y antes de los captulos sobre termodinmica. Los captulos sobre ondas se
han reorganizado a fin de eliminar la repeticin de los temas. El estudio de la co-
rriente de desplazamiento ha sido trasladado al captulo 29 en seguida de la pre-
sentacin de la induccin electromagntica. Los captulos sobre ptica
geomtrica e instrumentos pticos han sido racionalizados en un solo captulo, el
34. Algunas de las secciones opcionales de la dcima edicin de Fsica universi-
taria han sido trasladadas al sitio de red complementario.
Un programa de arte totalmente revisado ayuda al estudiante a visualizar me-
jor los conceptos fundamentales. Se han incluido ms comentarios en las figuras
mismas y los colores de cada magnitud vectorial se utilizan de modo congruente
en todo el libro. En el estudio de la mecnica, se ha racionalizado el color y el di-
seo a fin de facilitar al estudiante la identificacin del objeto de inters. Nuevas
fotografas distribuidas en todo el libro ilustran las aplicaciones de la fsica al
mundo natural y a la tecnologa moderna.
A lo largo de todo el libro se utiliza un mtodo para resolver problemas pa-
so por paso, basado en la investigacin. Llamado IPEE acrnimo de Identifi-
car, Plantear, Ejecutar y Evaluar este mtodo ofrece al estudiante una
estrategia global para resolver problemas de fsica de todo tipo. El mtodo IPEE
se utiliza en todos los recuadros de Estrategia para resolver problemas y en todos
los ejemplos resueltos. La investigacin pedaggica indica que este mtodo con-
gruente ayuda al estudiante a adquirir confianza para abordar problemas nuevos.
Con el propsito de que el estudiante verifique su comprensin del material, se
incluyen Preguntas iniciales de captulo al comienzo de cada captulo y pregun-
tas de Evale su comprensin al final de casi todas las secciones de captulo. Las
respuestas a las preguntas se encuentran al final del captulo.
Nuevos resmenes visuales de captulo refuerzan las ideas fundamentales de
cada captulo. Ayudan al estudiante a consolidar e interrelacionar los conceptos
v

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vi prefacio

importantes combinando una explicacin descriptiva, una representacin mate-


mtica y un bosquejo en miniatura en una cuadrcula fcil de repasar.
Un cuidadoso empleo de subndices en cinemtica, dinmica y otros temas
facilita al estudiante el distinguir entre cantidades con signo, como la velocidad
vx, y magnitudes como la rapidez v.
Hay ms de 600 nuevos problemas de final de captulo, con insistencia en
problemas ricos en contexto, con los que el conteo total de problemas alcanza ms
de 3700.
Como complemento de Fsica universitaria se ofrece una nueva herramienta
basada en la red para ensear y aprender fsica.
ActivPhysics OnLine ofrece una biblioteca muy extensa de ms de 220 progra-
mas y actividades interactivas complementarias que abarcan temas desde mecni-
ca hasta fsica moderna. Incluye ejercicios conceptuales interactivos que alientan
al estudiante a atacar errores muy comunes, razonar cualitativamente y pensar de
forma crtica.

Recursos fundamentales de Fsica universitaria


Gua para el estudiante: Muchos estudiantes de fsica tienen dificultades simple-
mente porque no saben cmo utilizar el texto. Una seccin intitulada Cmo triun-
far en fsica esforzndose de veras, en seguida de este prefacio, es un manual del
usuario referente a todos los recursos de este libro. Esta seccin, escrita por el pro-
fesor Mark Hollabaugh (Normandale Community College), ofrece adems varias
sugerencias tiles para el estudio. Todos los estudiantes deben leer esta seccin!
Organizacin de los captulos: La primera seccin de cada captulo es una Intro-
duccin que ofrece ejemplos especficos del contenido del captulo y vincula ste
con lo que ya se ha estudiado. Adems, hay una Pregunta inicial del captulo que
se propone hacer pensar al lector en el material del captulo que le espera. (Para ha-
llar la respuesta a la pregunta, busque el icono .) Casi todas las secciones con-
cluyen con una pregunta de Evale su comprensin, que puede ser de ndole
conceptual o cuantitativa. Al final de la ltima seccin del captulo hay un Resumen
visual del captulo de los principios ms importantes, as como una lista de Trmi-
nos clave con referencia al nmero de pgina en el que se presenta cada trmino.
Las respuestas a la Pregunta inicial del captulo y a las preguntas de Evale su com-
prensin estn en la pgina siguiente despus de los Trminos clave.
Preguntas y problemas: Al final de cada captulo se incluye un conjunto de Pre-
guntas para anlisis que exploran y amplan la comprensin conceptual del estu-
diante. En seguida vienen Ejercicios, que son problemas de un solo concepto
pertinentes a secciones especficas del texto; Problemas, que normalmente re-
quieren uno o dos pasos no triviales; y Problemas de desafo, ideados para estimu-
lar a los estudiantes ms adelantados. Los problemas incluyen aplicaciones en
campos tan diversos como la astrofsica, la biologa y la aerodinmica. Muchos
problemas tienen una parte conceptual en la que el estudiante debe comentar y ex-
plicar sus resultados. Las nuevas preguntas, ejercicios y problemas de esta edicin
fueron ideados y organizados por el profesor A. Lewis Ford (Texas A&M Univer-
sity) con contribuciones de Wayne Anderson (Sacramento City College) y Rich
Gottfried (Frederick Community College).

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prefacio vii

Estrategias para resolver problemas y Ejemplos resueltos: A lo largo de todo


el libro, los recuadros de Estrategia para resolver problemas proponen al estu-
diante tcticas especficas para resolver tipos particulares de problemas. Estos re-
cuadros satisfacen las necesidades de todo aquel estudiante que ha sentido alguna
vez que entiende los conceptos pero no puede resolver los problemas.
Todos los recuadros de Estrategia para resolver problemas siguen el mtodo
IPEE (Identificar, Plantear, Ejecutar y Evaluar) para resolver problemas. Este m-
todo ayuda al estudiante a ver cmo atacar una situacin aparentemente comple-
ja, identificar los conceptos fsicos pertinentes, decidir qu herramientas necesita
para resolver el problema, llevar a cabo la resolucin y finalmente evaluar si el re-
sultado es razonable.
Cada recuadro de Estrategia para resolver problemas va seguido de uno o ms
Ejemplos resueltos que ilustran la estrategia. Hay muchos otros Ejemplos resuel-
tos en cada captulo. Al igual que los recuadros de Estrategia para resolver proble-
mas, todos los Ejemplos cuantitativos siguen el mtodo IPEE. Varios de los
ejemplos son exclusivamente cualitativos, y se identifican como Ejemplos con-
ceptuales; vanse, verbigracia, los Ejemplos conceptuales 6.6 (Comparacin de
energas cinticas, pg. 218), 8.1 (Cantidad de movimiento contra energa cinti-
ca, pg. 286) y 20.7 (Un proceso adiabtico reversible, pg. 775).
Prrafos de Cuidado: Dos dcadas de investigacin en enseanza de la fsica
han puesto al descubierto varios escollos con los que comnmente tropiezan los
estudiantes de fsica principiantes. Entre ellos se cuentan la idea de que se requie-
re una fuerza para que haya movimiento, que la corriente elctrica se consume
al recorrer un circuito, y que el producto de la masa de un objeto por su acelera-
cin es en s mismo una fuerza. Los prrafos de Cuidado alertan al estudiante
respecto a stos y otros escollos, y explican por qu la forma errnea de pensar
acerca de una situacin en particular (que quiz se le ocurri al estudiante en un
principio) es en efecto errnea. (Vanse, por ejemplo, las pginas 132, 182 y 629.)
Notacin y unidades: Los estudiantes suelen tener gran dificultad para recordar
cules cantidades son vectores y cules no lo son. Se emplean smbolos en cursi-
vas negritas con una flecha encima para representar cantidades vectoriales, como
r
v, a, y F; los vectores unitarios como d^ llevan un signo de intercalacin encima.
r r

Se utilizan signos en negritas en las ecuaciones vectoriales para destacar la distin-


cin entre operaciones matemticas vectoriales y escalares.
Se emplean exclusivamente unidades SI (se incluyen conversiones a unidades
inglesas donde es apropiado). El joule se emplea como unidad estndar de energa
en todas sus formas, incluso de calor.
Flexibilidad: El libro es adaptable a una amplia variedad de perfiles de curso.
Hay material en abundancia para un curso de tres semestres o cinco trimestres.
Casi todos los profesores hallarn que el material es excesivo para un curso de un
ao, pero es fcil adaptar el libro a diversos planes de cursos de un ao omitiendo
ciertos captulos o secciones. Por ejemplo, se puede omitir cualquiera de (o todos)
los captulos sobre mecnica de fluidos, sonido y audicin, ondas electromagnti-
cas o relatividad, sin prdida de continuidad. En cualquier caso, ningn profesor
deber sentirse limitado a trabajar con todo el libro de principio a fin.

Suplementos en lnea para estudiantes y profesores


ActivPhysics OnLine (www.pearsoneducacion.net/sears) fue creado por los pro- ONLINE

fesores Alan Van Heuvelen y Paul DAlessandris. Ofrece simulaciones y ejerci-

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viii prefacio

cios conceptuales complementarios de mecnica, ondas, termodinmica, electri-


cidad y magnetismo y fsica moderna. Los iconos a lo largo del libro indican cu-
les simulaciones y ejercicios de ActivPhysics corresponden a las diversas
secciones de Fsica universitaria.
El Companion Web Site (www.aw.com/young11) incluye material de estudio adicio-
nal, as como anlisis a fondo de temas de fsica no incluidos en Fsica universitaria.

Suplementos adicionales para el profesor (Disponibles slo en ingls)

El Manual de soluciones para el profesor, preparado por el profesor A. Lewis


Ford, contiene soluciones desarrolladas a todos los ejercicios, problemas y proble-
mas de desafo. (Est disponible slo para profesores facultados.) El Instructors
Solutions Manual for Volume 1 (ISBN 0805387757) abarca los captulos del 1
al 20, y el Instructors Solutions Manual for Volumes 2 and 3 (ISBN
0805387765) cubre los captulos del 21 al 37. El texto completo de ambos ma-
nuales impresos tambin est disponible en formato de Word en el CD-ROM de
plataforma cruzada Instructors Solutions Manual (ISBN 0805387749).
El Banco de exmenes est disponible en formatos tanto impreso como electr-
nico. El Printed Test Bank (ISBN 0805387722) incluye ms de 1500 proble-
mas. Todos estos problemas se incluyen en el CD-ROM de plataforma cruzada
Computerized Test Bank (ISBN 0805387714); ms de la mitad de los proble-
mas del CD-ROM ahora ofrecen una funcionalidad generada algortmicamente
gracias a Benjamin Grinstein (University of California, San Diego).
El Simulation and Image Presentation CD-ROM (ISBN 0805387692) in-
cluye una biblioteca de ms de 220 programas de simulacin de ActivPhysics On
Line, que facilitan la ilustracin de conceptos difciles de fsica en clase de una
forma dinmica. El CD-ROM incluye adems todas las ilustraciones (salvo las fo-
tografas) de Fsica universitaria, todos los resmenes de captulo, recuadros de
Estrategia para resolver problemas y ecuaciones fundamentales. Todos estos ele-
mentos se pueden exportar fcilmente a programas de presentaciones como Po-
werPoint, o bien poner en lnea.

Agradecimientos

Deseamos expresar nuestro agradecimiento a los cientos de revisores y colegas


que nos han ofrecido valiosos comentarios y sugerencias a lo largo de la vida de
este libro. El xito continuado de Fsica universitaria se debe en gran medida a
sus aportaciones.
Edward Adelson (Ohio State University), Ralph Alexander (University of Missouri at Rolla), J.
G. Anderson, R. S. Anderson, Wayne Anderson (Sacramento City College), Alex Azima (Lans-
ing Community College), Dilip Balamore (Nassau Community College), Harold Bale (Univer-
sity of North Dakota), Arun Bansil (Northeastern University), John Barach (Vanderbilt
University), J. D. Barnett, H. H. Barschall, Albert Bartlett (University of Colorado), Paul Baum
(CUNY, Queens College), Frederick Becchetti (University of Michigan), B. Bederson, Lev I.
Berger (San Diego State University), Robert Boeke (William Rainey Harper College), S.
Borowitz, A. C. Braden, James Brooks (Boston University), Nicholas E. Brown (California
Polytechnic State University, San Luis Obispo), Tony Buffa (California Polytechnic State Uni-
versity, San Luis Obispo), A. Capecelatro, Michael Cardamone (Pennsylvania State University),
Duane Carmony (Purdue University), Troy Carter (UCLA), P. Catranides, John Cerne (SUNY at

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prefacio ix

Buffalo), Roger Clapp (University of South Florida), William M. Cloud (Eastern Illinois Univer-
sity), Leonard Cohen (Drexel University), W. R. Coker (University of Texas, Austin), Malcolm
D. Cole (University of Missouri at Rolla), H. Conrad, David Cook (Lawrence University), Gayl
Cook (University of Colorado), Hans Courant (University of Minnesota), Bruce A. Craver (Uni-
versity of Dayton), Larry Curtis (University of Toledo), Jai Dahiya (Southeast Missouri
State University), Steve Detweiler (University of Florida), George Dixon (Oklahoma State Uni-
versity), Donald S. Duncan, Boyd Edwards (West Virginia University), Robert Eisenstein
(Carnegie Mellon University), Amy Emerson Missourn (Virginia Institute of Technology),
William Faissler (Northeastern University), William Fasnacht (U.S. Naval Academy), Paul Feld-
ker (St. Louis Community College), Carlos Figueroa (Cabrillo College), L. H. Fisher, Neil Flet-
cher (Florida State University), Robert Folk, Peter Fong (Emory University), A. Lewis Ford
(Texas A&M University), D. Frantszog, James R. Gaines (Ohio State University), Solomon
Gartenhaus (Purdue University), Ron Gautreau (New Jersey Institute of Technology), J. David
Gavenda (University of Texas, Austin), Dennis Gay (University of North Florida), James Ger-
hart (University of Washington), N. S. Gingrich, J. L. Glathart, S. Goodwin, Rich Gottfried
(Frederick Community College), Walter S. Gray (University of Michigan), Paul Gresser (Uni-
versity of Maryland), Benjamin Grinstein (UC San Diego), Howard Grotch (Pennsylvania State
University), John Gruber (San Jose State University), Graham D. Gutsche (U.S. Naval Aca-
demy), Michael J. Harrison (Michigan State University), Harold Hart (Western Illinois Univer-
sity), Howard Hayden (University of Connecticut), Carl Helrich (Goshen College), Laurent
Hodges (Iowa State University), C. D. Hodgman, Michael Hones (Villanova University), Keith
Honey (West Virginia Institute of Technology), Gregory Hood (Tidewater Community College),
John Hubisz (North Carolina State University), M. Iona, John Jaszczak (Michigan Technical
University), Alvin Jenkins (North Carolina State University), Robert P. Johnson (UC Santa
Cruz), Lorella Jones (University of Illinois), John Karchek (GMI Engineering & Management
Institute), Thomas Keil (Worcester Polytechnic Institute), Robert Kraemer (Carnegie Mellon
University), Jean P. Krisch (University of Michigan), Robert A. Kromhout, Charles Lane (Berry
College), Robert J. Lee, Alfred Leitner (Rensselaer Polytechnic University), Gerald P. Lietz (De
Paul University), Gordon Lind (Utah State University), S. Livingston, Elihu Lubkin (University
of Wisconsin, Milwaukee), Robert Luke (Boise State University), David Lynch (Iowa State Uni-
versity), Michael Lysak (San Bernardino Valley College), Jeffrey Mallow (Loyola University),
Robert Mania (Kentucky State University), Robert Marchina (University of Memphis), David
Markowitz (University of Connecticut), R. J. Maurer, Oren Maxwell (Florida International Uni-
versity), Joseph L. McCauley (University of Houston), T. K. McCubbin, Jr. (Pennsylvania State
University), Charles McFarland (University of Missouri at Rolla), James Mcguire (Tulane Uni-
versity), Lawrence McIntyre (University of Arizona), Fredric Messing (Carnegie-Mellon Univer- sity),
Thomas Meyer (Texas A&M University), Andre Mirabelli (St. Peters College, New Jersey), Her-
bert Muether (S.U.N.Y., Stony Brook), Jack Munsee (California State University, Long Beach),
Lorenzo Narducci (Drexel University), Van E. Neie (Purdue University), David A. Nordling (U.
S. Naval Academy), Benedict Oh (Pennsylvania State University), L. O. Olsen, Jim Pannell
(DeVry Institute of Technology), W. F. Parks (University of Missouri), Jerry Peacher (University
of Missouri at Rolla), Arnold Perlmutter (University of Miami), Lennart Peterson (University of
Florida), R. J. Peterson (University of Colorado, Boulder), R. Pinkston, Ronald Poling (Uni-
versity of Minnesota), J. G. Potter, C. W. Price (Millersville University), Francis Prosser (Uni-
versity of Kansas), Shelden H. Radin, Michael Rapport (Anne Arundel Community College), R.
Resnick, James A. Richards, Jr., John S. Risley (North Carolina State University), Francesc Roig
(University of California, Santa Barbara), T. L. Rokoske, Richard Roth (Eastern Michigan Uni-
versity), Carl Rotter (University of West Virginia), S. Clark Rowland (Andrews University), Ra-
jarshi Roy (Georgia Institute of Technology), Russell A. Roy (Santa Fe Community College),
Bruce Schumm (UC Santa Cruz), Melvin Schwartz (St. Johns University), F. A. Scott, L. W.
Seagondollar, Stan Shepherd (Pennsylvania State University), Douglas Sherman (San Jose Sta-
te), Bruce Sherwood (Carnegie Mellon University), Hugh Siefkin (Greenville College), C. P.
Slichter, Charles W. Smith, Malcolm Smith (University of Lowell), Ross Spencer (Brigham
Young University), Julien Sprott (University of Wisconsin), Victor Stanionis (Iona College), Ja-
mes Stith (American Institute of Physics), Chuck Stone (North Carolina A&T State Univer-
sity), Edward Strother (Florida Institute of Technology), Conley Stutz (Bradley University),
Albert Stwertka (U.S. Merchant Marine Academy), Martin Tiersten (CUNY, City College), Da-
vid Toot (Alfred University), Somdev Tyagi (Drexel University), F. Verbrugge, Helmut Vogel
(Carnegie Mellon University), Robert Webb (Texas A & M), Thomas Weber (Iowa State Univer-
sity), M. Russell Wehr, (Pennsylvania State University), Robert Weidman (Michigan Technical
University), Dan Whalen (UC San Diego), Lester V. Whitney, Thomas Wiggins (Pennsylvania

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x prefacio

State University), George Williams (University of Utah), John Williams (Auburn University),
Stanley Williams (Iowa State University), Jack Willis, Suzanne Willis (Northern Illinois Univer-
sity), Robert Wilson (San Bernardino Valley College), L. Wolfenstein, James Wood (Palm Beach
Junior College), Lowell Wood (University of Houston), R. E. Worley, D. H. Ziebell (Manatee
Community College), George O. Zimmerman (Boston University).

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prefacio xi

Al mismo tiempo, ambos tenemos reconocimientos individuales que quisiramos


hacer.

Deseo expresar mi agradecimiento ms cordial a mis colegas de Carnegie Me-


llon, en especial a los profesores Robert Kraemer, Bruce Sherwood, Ruth Chabay,
Helmut Vogel y Brian Quinn, por los muchos y estimulantes debates acerca de la
pedagoga de la fsica, y por su apoyo y estmulo durante la redaccin de varias
ediciones sucesivas de este libro. Tengo una deuda igualmente grande con las di-
versas generaciones de estudiantes de Carnegie Mellon que me han ayudado a
aprender lo que es una buena enseanza y una buena redaccin, al mostrarme lo
que funciona y lo que no da resultado. Siempre es un gozo y un privilegio expre-
sar mi gratitud a mi esposa Alice y a nuestras hijas Gretchen y Rebecca por su
amor, apoyo y sustento emocional durante la redaccin de varias ediciones suce-
sivas de este libro. Sean todos los hombres y mujeres bendecidos con un amor co-
mo el de ellas. H. D. Y.

Quiero agradecer a mis colegas pasados y presentes de la UCSB, entre ellos a


Francesc Roig, Elisabeth Nicol, Al Nash y Carl Gwinn, su apoyo incondicional y
por los numerosos y tiles debates. Tengo una deuda especial de gratitud para con
mis primeros maestros Willa Ramsay, Peter Zimmerman, William Little, Alan
Schwettman y Dirk Walecka por mostrarme en qu consiste una enseanza clara
e interesante de la fsica, y con Stuart Johnson por invitarme a convertirme en
coautor de Fsica universitaria a partir de la 9a. edicin. Deseo expresar mi agra-
decimiento especial a Adam Black y a Nancy Benton de Addison Wesley por su
soberbia orientacin y visin editorial, a David Chelton por ayudarme en la reali-
zacin de esta edicin con sus muchas y valiosas sugerencias y su constante buen
humor, y a Nancy Freihofer de Thompson Steele por supervisar este libro a lo lar-
go del complejo proceso de produccin. Quiero agradecer a mi padre por su cons-
tante amor y apoyo y por guardar un espacio disponible en su librero para este
libro. Por encima de todo, deseo expresar mi gratitud y amor a mi esposa Caroli-
ne, a quien dedico mis contribuciones a este libro. Hey, Caroline, por fin est ter-
minada la nueva edicin. Ahora s vmonos a volar! R. A. F.

POR FAVOR DGANOS SU OPININ!


Son bienvenidas todas las opiniones por parte de los estudiantes y profesores, es-
pecialmente en lo que respecta a errores o deficiencias que pudiese haber en esta
edicin. Hemos dedicado mucho tiempo y esfuerzo a escribir el mejor libro que
podamos escribir, y confiamos en que ayudar usted a ensear y aprender fsica.
A su vez, puede ayudarnos hacindonos saber lo que es necesario mejorar. Por fa-
vor, pngase en contacto con nosotros, con toda libertad, ya sea electrnicamente
o por correo ordinario. Mucho apreciaremos sus comentarios.

Abril 2003

Hugh D. Young Roger A. Freedman


Department of Physics Department of Physics
Carnegie Mellon University University of California, Santa Barbara
Pittsburgh, Pennsylvania 15213 Santa Barbara, California 93106-9530
hdy@andrew.cmu.edu airboy@physics.ucsb.edu
http://www.physics.ucsb.edu/~airboy/

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CMO TRIUNFAR EN FSICA
ESFORZNDOSE DE VERAS
Mark Hollabaugh, Normandale Community College
La fsica abarca lo grande y lo pequeo, lo antiguo y lo nuevo. Del tomo a las ga-
laxias, de los circuitos elctricos a la aerodinmica, la fsica es parte fundamental
del mundo que nos rodea. Es probable que usted est tomando este curso de intro-
duccin a la fsica basada en el clculo porque es un requisito para cursos futuros,
que usted piensa tomar como preparacin para una carrera de ciencias o ingeniera.
Su profesor se propone que usted aprenda fsica y que disfrute de esa experiencia,
y est muy interesado en ayudarle a aprender esta fascinante materia. Esto es en
parte la razn por la que el profesor eligi este libro como texto para su curso. Tam-
bin es la razn por lo que los doctores Young y Freedman me pidieron escribir es-
ta seccin introductoria. Queremos que usted triunfe!
El propsito de esta seccin de Fsica universitaria es ofrecerle algunas ideas que le
facilitarn el aprendizaje. Se ofrecern sugerencias especficas sobre cmo utilizar el
texto luego de una breve exposicin de los hbitos y estrategias de estudio en general.

Preparacin para este curso


Si usted curs fsica en bachillerato, probablemente aprender los conceptos ms
pronto que quienes no lo hicieron, ya que est familiarizado con el lenguaje de la
fsica. Prepare un glosario de los nuevos trminos que se presenten, y asegrese
de comprender cmo se utilizan en fsica. De modo anlogo, si ya se encuentra
avanzado en sus cursos de matemticas, captar los aspectos matemticos de la f-
sica con ms rapidez.

Aprenda a aprender
Cada uno de nosotros tiene un estilo y una forma de aprendizaje preferidos. Com-
prender cul es su propio estilo de aprendizaje le ayudar a concentrar su atencin en
los aspectos de la fsica que podran ofrecer dificultad, y a utilizar los componentes
de su curso que le permitirn superar un escollo con ms facilidad. Es evidente que
necesitar dedicar ms tiempo a los aspectos que le parezcan ms difciles. Si apren-
de escuchando, las sesiones de clase sern muy importantes. Si aprende explicando,
entonces le ser provechoso trabajar con otros estudiantes. Si se le dificulta resolver
problemas, dedique ms tiempo a aprender cmo resolver problemas. Asimismo, es
importante comprender y adquirir buenos hbitos de estudio. Quiz lo ms importan-
te que puede hacer por s mismo es dedicar un tiempo adecuado de estudio y progra-
mado con regularidad en un ambiente libre de distracciones.

Responda las preguntas siguientes con respecto a su persona:


Soy capaz de utilizar los conceptos matemticos fundamentales de lgebra,
geometra y trigonometra? (De no ser as, organice un programa de repaso con
ayuda de su profesor.)
En cursos similares, qu actividad me ha causado mayor dificultad? (Dedique
ms tiempo a ella.) Cul ha sido la ms fcil para m? (Haga sta primero; le
ayudar a adquirir ms confianza.)
Comprendo mejor el material si leo el libro antes o despus de la clase? (Es po-
sible que aprenda mejor si hojea el material, asiste a la clase y luego emprende
una lectura a fondo.)

xii

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C M O T R I U N FA R E N F S I C A E S F O R Z N D O S E D E V E R A S xiii

Dedico suficiente tiempo al estudio de la fsica? (Aproximadamente, para una


clase como sta es conveniente dedicar, en promedio, 2.5 horas fuera de clase
por cada hora en clase. Si tiene 5 horas de clase por semana, esto significa que
debe dedicar de 10 a 15 horas por semana a estudiar fsica.)
Estudio fsica todos los das? (Distribuya esas 10 o 15 horas a lo largo de toda
la semana!) A qu hora del da estoy en ptimas condiciones para estudiar?
(Elija una hora especfica del da y atngase a ella.)
Trabajo en un lugar tranquilo donde puedo mantener la atencin? (Las distrac-
ciones alteran su rutina y le hacen pasar por alto puntos importantes.)

Trabajar con otros


Los cientficos o los ingenieros rara vez trabajan aislados unos de otros, ms bien
suelen colaborar entre ellos. Usted aprender mejor y se divertir ms al trabajar con
otros estudiantes. Algunos profesores formalizan el aprendizaje cooperativo o faci-
litan la formacin de grupos de estudio. Le recomendamos integrar su propio grupo
de estudio informal con miembros de su clase que vivan cerca de usted. Si tiene ac-
ceso al correo electrnico, selo para mantenerse en contacto con sus compaeros.
Su grupo de estudio es un excelente recurso para el repaso previo a los exmenes.

Sesiones de clase y notas


Un componente importante de todo curso universitario es la sesin de clase. En f-
sica esto reviste una importancia especial porque su profesor har con frecuencia
demostraciones de los principios fsicos, ejecutar simulaciones de computadora
o mostrar vdeos. Todas estas actividades le facilitarn la comprensin de los
principios bsicos de fsica. No deje de asistir a clases y, si por alguna razn no
asiste, pida a un amigo o miembro de su grupo de estudio que le facilite sus notas
y le indique lo que se vio en clase.
Tome sus notas de clase a grandes rasgos, y complete los detalles ms tarde.
Puede ser muy difcil anotar palabra por palabra, as que slo escriba las ideas fun-
damentales. Es probable que el profesor utilice un diagrama del texto. Deje un
espacio en sus notas y simplemente agregue el diagrama. Despus de clase, llene
sus notas completando los huecos u omisiones y anotando las cosas que necesitar
estudiar con ms detenimiento. Anote las referencias al texto por pgina, nmero
de ecuacin o nmero de seccin.
No olvide hacer preguntas en clase o ver a su profesor en horas de oficina. Re-
cuerde que la nica pregunta tonta es la que no se hace. Es probable que su
escuela cuente con asistentes de enseanza o asesores disponibles para ayudarle a
resolver las dificultades que tenga.
Exmenes
Presentar exmenes provoca tensiones. Pero si usted se siente bien preparado y
descansado, el estrs ser menor. Prepararse para los exmenes es un proceso con-
tinuo; se inicia en el momento en que ha concluido el ltimo examen. Debe revisar
de inmediato el examen y entender los errores que haya cometido. Si trabaj en un
problema y cometi errores importantes, intente lo siguiente: tome una hoja de pa-
pel y divdala por la mitad con una lnea vertical. En una columna, escriba la
solucin correcta del problema. En la otra, escriba lo que hizo y por qu lo hizo,
si lo sabe, y por qu su solucin fue incorrecta. Si no sabe con certeza por qu co-
meti el error, o cmo evitar cometerlo de nuevo, hable con su profesor. La fsica
se apoya continuamente en ideas fundamentales y es importante corregir de inme-
diato cualquier mal entendimiento. Advertencia: Si bien una memorizacin de
ltimo minuto puede ayudarle a pasar el examen de hoy, no le permitir retener co-
mo es debido los conceptos para aplicarlos en el prximo examen.

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Cmo usar el texto

Examinemos ahora algunos de los recursos especficos de Fsica universitaria que le


ayudarn a comprender los conceptos de fsica. En lo esencial, la fsica no es ni ecua-
ciones ni nmeros. La fsica es una forma de mirar el universo y de comprender su
funcionamiento y cmo se relacionan unas con otras sus diversas partes. Si bien re-
solver problemas cuantitativos es una parte importante de la fsica, es igualmente
importante comprender los conceptos en trminos cualitativos. Su texto le ayudar
en ambos campos.
Antes que nada, no tema escribir en su libro. Es ms importante que usted apren-
da los conceptos de fsica que conservar el libro en condiciones impecables. Escriba
en los mrgenes, remita a otras partes del libro. Haga anotaciones en su cuaderno
mientras lee. Fsica universitaria es su libro de referencia principal para este curso.
Recurra a l frecuentemente para comprender mejor los conceptos que le expongan
en clase. Familiarcese con el contenido de los apndices y pginas finales.

Preguntas iniciales de captulo


Evale su comprensin
y preguntas de Evale su comprensin
Imagine que conduce su auto por un camino rural y un mosquito se estrella con el Cada captulo de Fsica universitaria se inicia con una foto-
parabrisas. Qu tiene mayor magnitud, la fuerza que el auto ejerci sobre el mos-
quito o la que ste ejerci sobre el coche? O son iguales las magnitudes? Si son grafa, y junto a sta hay una pregunta. A medida que lea el
diferentes, cmo podemos conciliar este hecho con la tercera ley de Newton? Si captulo, intente hallar la respuesta a esta pregunta. Tam-
son iguales, por qu el mosquito se aplasta y el auto no sufre daos?
bin encontrar una pregunta de Evale su comprensin al
final de casi todas las secciones del libro. Estas preguntas
tienen el propsito de ayudarle a verificar que ha compren-
dido un concepto fundamental recin expuesto. Si no sabe cmo responder la pre-
gunta, quiz necesite leer la seccin de nuevo con ms detenimiento. (Encontrar las
respuestas a las preguntas de ambos tipos hacia el final del captulo, pero obtendr
el mximo provecho si responde las preguntas por su cuenta!)

Ejemplos resueltos
Ejemplo
5.8 Movimiento rectilneo con friccin Su profesor resolver proble-
Suponga que el viento est soplando otra vez de forma constante en EVALUAR: Debido a la friccin, se requiere una fuerza FV mayor mas de ejemplo en clase para
la direccin 1x, como en el ejemplo 5.6, de modo que el velero tie- que la del ejemplo 5.6. Necesitamos 100 N para vencer la friccin
ne una aceleracin constante ax 5 1.5 m/s2. Ahora, empero hay una y 300 N ms para impartir al bote la aceleracin requerida.
ilustrar la aplicacin de los con-
fuerza de friccin horizontal constante con magnitud de 100 N que ceptos de fsica a problemas de
se opone al movimiento del velero. Qu fuerza FV debe ejercer el
viento sobre el velero?
y la vida real. Usted deber resol-
SOLUCIN
ver por su cuenta, en detalle,
IDENTIFICAR: Una vez ms, la incgnita es FV. Nos dan la aceleracin,
n todos los ejemplos del texto,
as que slo necesitamos la segunda ley de Newton para obtener FV. completando los pasos que fal-
PLANTEAR: La figura 5.9 muestra el nuevo diagrama de cuerpo li- ten y tomando nota de las co-
f FV
bre. La nica diferencia respecto a la figura 5.7b es la adicin de la
r
x sas que no entienda. Busque
fuerza de friccin f , que apunta en la direccin opuesta al movi-
miento. (Observe que su magnitud, f 5 100 N, es positiva, pero su ayuda para aclarar los concep-
componente en la direccin x es negativa e igual a 2f, o sea, 2100 N.)
tos que le causen confusin!
EJECUTAR: Ahora hay dos fuerzas (la del viento y la de friccin) w = mg
con componente x. La componente x de la segunda ley de Newton da

a Fx 5 FV 1 1 2f 2 5 max
FV 5 max 1 f 5 1 200 kg 2 1 1.5 m/s2 2 1 1 100 N 2 5 400 N
5.9 Diagrama de cuerpo
r
libre del velero y su tripulante con una
fuerza de friccin f opuesta al movimiento.

xiv

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Estrategias para Estrategia para
resolver problemas resolver problemas Conservacin de la cantidad de movimiento
IDENTIFICAR los conceptos pertinentes: Antes de aplicar la 3. Como siempre, identifique la(s) incgnita(s) de las varia-
Uno de los recursos de Fsica univer- conservacin de la cantidad de movimiento a un problema, de- bles desconocidas.
sitaria que primero atrajeron mi bemos decidir si la cantidad de movimiento se conserva. Esto
slo es cierto si la resultante de las fuerzas externas que actan EJECUTAR la solucin como sigue:
atencin como maestro fueron los sobre el sistema de partculas es cero. Si no es as, no podemos 1. Escriba una ecuacin en trminos de smbolos, igualando
recuadros de Estrategia para resolver usar la conservacin de la cantidad de movimiento. la componente x total inicial de la cantidad de movimien-
to (o sea, antes de la interaccin) con la componente x to-
problemas. ste es el consejo que yo PLANTEAR el problema siguiendo estos pasos: tal final (despus de la interaccin), usando px = mvx para
dara a un estudiante que acudiese a 1. Defina un sistema de coordenadas. Dibuje los ejes, indi- cada partcula. Escriba otra ecuacin para las componen-
cando la direccin positiva en cada uno. Suele ser ms fcil tes y, usando py = mvy para cada partcula. Recuerde que
m en busca de ayuda con un proble- escoger el eje x en la direccin de una de las velocidades las componentes x y y de velocidad y la cantidad de movi-
ma de fsica. Los profesores de fsica iniciales. Asegrese de usar un marco de referencia iner- miento nunca se suman en la misma ecuacin. Aun si to-
cial. Casi todos los problemas del captulo tratan situacio- das las velocidades estn alineadas (digamos, sobre el eje
abordan los problemas de una ma- nes bidimensionales, donde los vectores slo tienen x), las componentes de velocidad en esta lnea pueden ser
componentes x y y; todo lo que sigue puede generalizarse positivas o negativas; cuidado con los signos!
nera muy sistemtica y lgica. Estos para incluir componentes z si es necesario. 2. Resuelva estas ecuaciones para determinar los resultados
recuadros le ayudarn a usted, en su 2. Trate cada cuerpo como partcula. Haga dibujos de an- requeridos. En algunos problemas, tendr que convertir
tes y despus, incluyendo vectores para representar to- las componentes de una velocidad a su magnitud y direc-
calidad de solucionador de proble- das las velocidades conocidas. Rotule los vectores con cin, o viceversa.
mas principiante, a hacer lo mismo magnitudes, ngulos, componentes y dems informacin da- 3. En algunos problemas, las consideraciones de energa dan
da, asignando smbolos algebraicos a las magnitudes, n- relaciones adicionales entre las diversas velocidades, co-
siguiendo una estrategia sistemtica gulos o componentes desconocidas. Suele ser conveniente mo veremos ms adelante.
para resolver problemas llamada usar los subndices 1 y 2 para las velocidades antes y des-
pus de la interaccin, respectivamente; si los usa, use le- EVALUAR la respuesta: Es lgica fsicamente la respuesta? Si la
IPEE: Identificar, Plantear, Ejecutar y tras (no nmeros) para rotular las partculas. incgnita es la cantidad de movimiento de un cuerpo dado, verifi-
Evaluar. Estudie estas sugerencias que que la direccin de la cantidad de movimiento sea razonable.

con gran detenimiento y pngalas en


prctica. En muchos casos estos re-
cuadros estratgicos le explicarn c-
mo visualizar un concepto abstracto.
Por ltimo, aplique el mtodo IPEE en todos los casos. Le p y
ayudar a ganar confianza para atacar nuevos problemas. CUIDADO Observe que la cantidad ma no es una fuerza. Las ecuaciones (4.7)
r

y (4.8) slo dicen que el vector ma es igual en magnitud y direccin a la resultan-


r

te de todas las fuerzas que actan sobre el cuerpo. Es incorrecto ver a la ace-
Cuidado! leracin como una fuerza; ms bien, la aceleracin es un resultado de una fuerza
neta distinta de cero. Es sentido comn pensar que hay una fuerza de acele-
La investigacin en el campo de la enseanza ha permitido racin que nos empuja contra el asiento cuando nuestro coche acelera, pero no
existe tal fuerza; ms bien, nuestra inercia nos hace tender a permanecer en re-
identificar errores muy comunes o malos entendimientos poso respecto a la Tierra, y el auto acelera a nuestro alrededor. Esta confusin
que el estudiante suele padecer al estudiar fsica. El doctor nace de tratar de aplicar la segunda ley de Newton en un marco de referencia en
el que no es vlida, como el auto en aceleracin. Nosotros slo examinaremos el
Freedman ha agregado prrafos de Cuidado! para advertir movimiento relativo a marcos de referencia inerciales.
acerca de estos escollos potenciales y ayudar a evitarlos.

Trminos clave, resumen y problemas


Los conceptos ms importantes se incluyen en las listas de Trminos clave. Lleve un glosario de trminos en su libreta. Es posible
que su profesor le indique mediante el uso de objetivos del curso cules trminos es importante que usted conozca. El Resumen
le ofrece un repaso rpido de las ideas principales del captulo y de cmo se pueden representar stas de forma descriptiva (en
texto), visual (en una figura) y matemtica (con una ecuacin). Utilice el resumen para cerciorarse de que comprende cmo se
puede representar un mismo concepto de estas tres formas diferentes. Todo lo dems se puede deducir de las ecuaciones genera-
les que se incluyen en el resumen.
Si su profesor le asigna Problemas al final del captulo, no olvide resolverlos minuciosamente con otros estudiantes. Si las solu-
ciones estn disponibles, no las consulte antes de haber intentado resolver el problema y comparado su respuesta con la de al-
guien ms. Si ambos estn de acuerdo sobre la respuesta, entonces vean la solucin. Si cometi algn error, regrese y ataque de
nuevo el problema. Advertir que los Ejercicios corresponden a secciones especficas del captulo y son ms fciles. Trabaje en
ellos antes de intentar resolver los Problemas o los Problemas de desafo, que normalmente se relacionan con varios conceptos.

Muy bien, terminamos. Confiamos en que estas sugerencias sern de provecho en el estudio de la fsica. Esfurcese por compren-
der y por alcanzar la excelencia, y sea persistente en su aprendizaje.
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Contenido

Mecnica 3.5 Velocidad relativa 101


Resumen/Trminos clave 107
Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 109

1 Unidades, cantidades
4 LEYES DEL MOVIMIENTO
fsicas y vectores 1
DE NEWTON 119
1.1 La naturaleza de la fsica 2
1.2 Cmo resolver problemas en fsica 3 4.1 Fuerza e interacciones 120
1.3 Estndares y unidades 5 4.2 Primera ley de Newton 124
1.4 Consistencia y conversiones de unidades 8 4.3 Segunda ley de Newton 128
1.5 Incertidumbre y cifras significativas 10 4.4 Masa y peso 135
1.6 Estimaciones y rdenes de magnitud 13 4.5 Tercera ley de Newton 138
1.7 Vectores y suma de vectores 14 4.6 Diagramas de cuerpo libre 143
1.8 Componentes de vectores 18 Resumen/Trminos clave 145
1.9 Vectores unitarios 23 Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 147
1.10 Productos de vectores 24
Resumen/Trminos clave 31
Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 33
5 APLICACIN DE LAS
LEYES DE NEWTON 153

2 Movimiento
5.1 Empleo de la primera ley de Newton:
partculas en equilibrio 154
en lnea recta 40 5.2 Empleo de la segunda ley de Newton:
2.1 Desplazamiento, tiempo y velocidad media 41 dinmica de partculas 161
2.2 Velocidad instantnea 44 5.3 Fuerzas de friccin 171
2.3 Aceleracin media e instantnea 47 5.4 Dinmica del movimiento circular 181
2.4 Movimiento con aceleracin constante 52 *5.5 Fuerzas fundamentales de la Naturaleza 188
2.5 Cuerpos en cada libre 58 Resumen/Trminos clave 190
*2.6 Velocidad y posicin por integracin 62 Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 192
Resumen/Trminos clave 66
Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 68

6 trabajo y energa
cintica 207
3 MOVIMIENTO EN DOS 6.1 Trabajo 208
O TRES DIMENSIONES 78 6.2 Trabajo y energa cintica 213
3.1 Vectores de posicin y velocidad 79 6.3 Trabajo y energa con fuerzas variables 220
3.2 El vector de aceleracin 82 6.4 Potencia 227
3.3 Movimiento de proyectiles 87 Resumen/Trminos clave 230
3.4 Movimiento en un crculo 98 Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 232

xvi

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contenido xvii

7 ENERGA POTENCIAL
10.3 Rotacin de un cuerpo rgido
sobre un eje mvil 370
Y CONSERVACIN 10.4 Trabajo y potencia en movimiento
DE LA ENERGA 241 rotacional 377
10.5 Cantidad de movimiento angular 379
7.1 Energa potencial gravitacional 242
10.6 Conservacin de la cantidad
7.2 Energa potencial elstica 253
de movimiento angular 382
7.3 Fuerzas conservativas y no conservativas 260
10.7 Girscopos y precesin 386
7.4 Fuerza y energa potencial 265
Resumen/Trminos clave 390
7.5 Diagramas de energa 268
Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 392
Resumen/Trminos clave 271
Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 273

11 EQUILIBRIO
8 CANTIDAD DE MOVIMIENTO,
Y ELASTICIDAD
11.1 Condiciones del equilibrio
404
IMPULSO Y CHOQUES 282 405
11.2 Centro de gravedad 406
8.1 Cantidad de movimiento e impulso 283 11.3 Resolucin de problemas de equilibrio
8.2 Conservacin de la cantidad de cuerpos rgidos 409
de movimiento 289 11.4 Esfuerzo, tensin y mdulos
8.3 Choques inelsticos 295 de elasticidad 414
8.4 Choques elsticos 300 11.5 Elasticidad y plasticidad 420
8.5 Centro de masa 306 Resumen/Trminos clave 422
*8.6 Propulsin a reaccin 311 Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 424
Resumen/Trminos clave 314
Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 316

12 Gravitacin 436
9 Rotacin de cuerpos 12.1
12.2
Ley de la gravitacin de Newton
Peso
437
441
rgidos 327
12.3 Energa potencial gravitacional 444
9.1 Velocidad y aceleracin angulares 328 12.4 Movimiento de satlites 447
9.2 Rotacin con aceleracin 12.5 Las leyes de Kepler y el movimiento
angular constante 333 de los planetas 452
9.3 Relacin entre cinemtica *12.6 Distribuciones esfricas de masa 456
lineal y angular 335 *12.7 Peso aparente y rotacin terrestre 459
9.4 Energa en el movimiento rotacional 339 12.8 Agujeros negros 461
9.5 Teorema de los ejes paralelos 345 Resumen/Trminos clave 465
*9.6 Clculos de momento de inercia 347 Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 467
Resumen/Trminos clave 350
Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 352

13 MOVIMIENTO
10 DINMICA DEL
PERIDICO
13.1 Descripcin de la oscilacin
476
477
MOVIMIENTO
13.2 Movimiento armnico simple 478
ROTACIONAL 361
13.3 Energa en el movimiento
10.1 Momento de torsin 362 armnico simple 486
10.2 Momento de torsin y aceleracin 13.4 Aplicaciones del movimiento
angular de un cuerpo rgido 365 armnico simple 490

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xviii contenido

13.5 El pndulo simple 495 16.8 El efecto Doppler 621


13.6 El pndulo fsico 496 *16.9 Ondas de choque 627
13.7 Oscilaciones amortiguadas 499 Resumen/Trminos clave 631
13.8 Oscilaciones forzadas y resonancia 502 Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 633
Resumen/Trminos clave 504
Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 506
TermodinmicA

14 mecnica de fluidos 515


14.1 Densidad 515 17 TEMPERATURA Y CALOR 640
14.2 Presin en un fluido 517 17.1 Temperatura y equilibrio trmico 641
14.3 Flotacin 523 17.2 Termmetros y escalas de temperatura 642
14.4 Flujo de fluidos 526 17.3 Termmetros de gas y la escala Kelvin 644
14.5 Ecuacin de Bernoulli 528 17.4 Expansin trmica 646
*14.6 Viscosidad y turbulencia 533 17.5 Cantidad de calor 652
Resumen/Trminos clave 536
17.6 Calorimetra y cambios de fase 657
Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 538
17.7 Mecanismos de transferencia de calor 663
Resumen/Trminos clave 671
Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 673

ondas/acstica
18 PROPIEDADES TRMICAS
DE LA MATERIA 684
15 Ondas mecnicas 547 18.1
18.2
Ecuaciones de estado
Propiedades moleculares de la materia
685
692
15.1 Tipos de ondas mecnicas 548
18.3 Modelo cintico-molecular del gas ideal 694
15.2 Ondas peridicas 549
18.4 Capacidades calorficas 702
15.3 Descripcin matemtica de una onda 552
*18.5 Rapideces moleculares 706
15.4 Rapidez de una onda transversal 559
18.6 Fases de la materia 708
15.5 Energa del movimiento ondulatorio 564
Resumen/Trminos clave 712
15.6 Interferencia de ondas, condiciones
de frontera y superposicin 567 Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 714
15.7 Ondas estacionarias en una cuerda 570
15.8 Modos normales de una cuerda 575
Resumen/Trminos clave 580
Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 582 19 LA PRIMERA LEY DE LA
TERMODINMICA 723
19.1 Sistemas termodinmicos 723

16 Sonido y el odo 591


19.2
19.3
Trabajo realizado al cambiar el volumen
Trayectorias entre estados termodinmicos
725
728
16.1 Ondas sonoras 592 19.4 Energa interna y la primera
16.2 Rapidez de las ondas sonoras 597 ley de la termodinmica 729
16.3 Intensidad del sonido 602 19.5 Tipos de procesos termodinmicos 735
16.4 Ondas sonoras estacionarias 19.6 Energa interna del gas ideal 737
y modos normales 608 19.7 Capacidad calorfica del gas ideal 738
16.5 Resonancia 614 19.8 Procesos adiabticos para el gas ideal 741
16.6 Interferencia de ondas 616 Resumen/Trminos clave 745
16.7 Pulsaciones 619 Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 747

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contenido xix

20 La segunda ley de la 23 Potencial elctrico 869


termodinmica 754
23.1 Energa potencial elctrica 870
20.1 Direccin de los procesos termodinmicos 755 23.2 Potencial elctrico 878
20.2 Mquinas de calor 756 23.3 Clculo del potencial elctrico 885
20.3 Motores de combustin interna 759 23.4 Superficies equipotenciales 890
20.4 Refrigeradores 761 23.5 Gradiente de potencial 893
20.5 La segunda ley de la termodinmica 764 Resumen/Trminos clave 896
20.6 El ciclo de Carnot 766 Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 898
20.7 Entropa 773
*20.8 Interpretacin microscpica de la entropa 779
Resumen/Trminos clave 783
Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 785
24 capacitancia
y Dielctricos 908
24.1 Capacitores y capacitancia 909
24.2 Capacitores en serie y en paralelo 914
Electromagnetismo 24.3 Almacenamiento de energa en capacitores
y energa de campo elctrico 918
24.4 Dielctricos 922

21 carga elctrica
*24.5 Modelo molecular de la carga inducida
*24.6 La ley de Gauss en los dielctricos
928
930
y campo elctrico 792 Resumen/Trminos clave 932
21.1 Carga elctrica 793 Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 934
21.2 Conductores, aisladores y cargas
nucleares 797
21.3 Ley de Coulomb 800
21.4 Campo elctrico y fuerzas elctricas
21.5 Clculos de campos elctricos
805
811
25 corriente, resistencia y
fuerza electromotriz 942
21.6 Lneas de campo elctrico 818
21.7 Dipolos elctricos 820 25.1 Corriente elctrica 943
Resumen/Trminos clave 825 25.2 Resistividad 947
Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 827 25.3 Resistancia 950
25.4 Fuerza electromotriz y circuitos 955
25.5 Energa y potencia en circuitos elctricos 962
*25.6 Teora de la conduccin metlica 966
22 ley de Gauss 836 Resumen/Trminos clave
Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas
970
972
22.1 Carga y flujo elctrico 837
22.2 Clculo del flujo elctrico 840
22.3 Ley Gauss 844
22.4
22.5
Aplicaciones de la ley de Gauss
Cargas en conductores
848
855 26 circuitos de corriente
Resumen/Trminos clave 860 Continua 980
Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 862
26.1 Resistores en serie y en paralelo 981
26.2 Reglas de Kirchhoff 986
26.3 Instrumentos de medicin elctrica 992
26.4 Circuitos R-C 997
26.5 Sistemas de distribucin de energa 1002
Resumen/Trminos clave 1007
Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 1009

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xx contenido

27 campo magntico
29.7 Corriente de desplazamiento
y ecuaciones de Maxwell 1128
y fuerzas magnticas 1019 *29.8 Superconductividad 1133
Resumen/Trminos clave 1135
27.1 Magnetismo 1020
Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 1137
27.2 Campo magntico 1022
27.3 Lneas de campo magntico y flujo
magntico 1025

30
27.4 Movimiento de partculas con carga
en un campo magntico 1029 Inductancia 1147
27.5 Aplicaciones del movimiento
30.1 Inductancia mutua 1148
de partculas con carga 1033
30.2 Autoinductancia e inductores 1151
27.6 Fuerza magntica sobre un conductor
30.3 Energa de campo magntico 1156
que transporta corriente 1036
30.4 El circuito R-L 1159
27.7 Fuerza y momento de torsin en una
30.5 El circuito L-C 1164
espira de corriente 1039
30.6 El circuito L-R-C en serie 1168
*27.8 El motor de corriente continua 1046
Resumen/Trminos clave 1171
27.9 Efecto Hall 1048
Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 1173
Resumen/Trminos clave 1051
Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 1053

31 corriente alterna 1181


28 fuentes de campo 31.1 Fasores y corriente alterna 1182
magntico 1064 31.2 Resistencia y reactancia 1184
31.3 El circuito L-R-C en serie 1190
28.1 Campo magntico de una carga
31.4 Potencia en circuitos de corriente alterna 1195
en movimiento 1065
31.5 Resonancia en circuitos de corriente
28.2 Campo magntico de un elemento
alterna 1198
de corriente 1068
31.6 Transformadores 1201
28.3 Campo magntico de un conductor
Resumen/Trminos clave 1205
recto que transporta corriente 1071
Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 1207
28.4 Fuerza entre conductores paralelos 1074
28.5 Campo magntico de una espira
circular de corriente 1076

32
28.6 Ley de Ampere 1079
28.7 Aplicaciones de la ley de Ampere 1082 ondas
*28.8 Materiales magnticos 1086 electromagnticas 1214
Resumen/Trminos clave 1093
Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 1095 32.1 Ecuaciones de Maxwell y ondas
electromagnticas 1215
32.2 Ondas electromagnticas planas
y rapidez de la luz 1217

29 induccin
32.3 Ondas electromagnticas sinusoidales
32.4 Energa y cantidad de movimiento
1223

electromagntica 1105 de las ondas electromagnticas 1228


32.5 Ondas electromagnticas estacionarias 1234
29.1 Experimentos de induccin 1106
32.6 El espectro electromagntico 1238
29.2 Ley de Faraday 1108
Resumen/Trminos clave 1240
29.3 Ley de Lenz 1118
Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 1242
29.4 Fuerza electromotriz de movimiento 1120
29.5 Campos elctricos inducidos 1123
*29.6 Corrientes parsitas 1126

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contenido xxi

ptica 36.3 Intensidad en el patrn de una sola ranura 1373


36.4 Ranuras mltiples 1377
36.5 Rejilla de difraccin 1379
36.6 Difraccin de rayos X 1383

33 naturaleza y
36.7
*36.8
Aberturas circulares y poder resolutivo
Holografa
1386
1390
propagacin de la luz 1247 Resumen/Trminos clave 1393
33.1 Naturaleza de la luz 1248 Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 1395
33.2 Reflexin y refraccin 1250
33.3 Reflexin interna total 1256
*33.4 Dispersin 1259
33.5 Polarizacin 1262
*33.6 Dispersin luminosa 1270 fsica moderna
33.7 Principio de Huygens 1271
Resumen/Trminos clave 1275
Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 1277
37 Relatividad 1403
37.1 Invariabilidad de las leyes fsicas 1404
34 ptica geomtrica
37.2
37.3
Relatividad de la simultaneidad
Relatividad de los intervalos de tiempo
1407
1409
e instrumentos 37.4 Relatividad de la longitud 1414
pticos 1285 37.5 Transformacin de Lorentz 1419
34.1 Reflexin y refraccin en una *37.6 Efecto Doppler de ondas
superficie plana 1286 electromagnticas 1423
34.2 Reflexin en una superficie esfrica 1289 37.7 Cantidad de movimiento relativista 1426
34.3 Refraccin en una superficie esfrica 1299 37.8 Trabajo y energa relativistas 1429
34.4 Lentes delgadas 1304 37.9 Mecnica newtoniana y relatividad 1433
34.5 Cmaras fotogrficas 1313 Resumen/Trminos clave 1435
34.6 El ojo 1317 Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 1437
34.7 La lente de aumento 1321
34.8 Microscopios y telescopios 1322
Resumen/Trminos clave 1327
Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 1329 APNDICES
A Sistema internacional de unidades A1
B Relaciones matemticas tiles A3

35 Interferencia 1338
C
D
El alfabeto griego
Tabla peridica de los elementos
A4
A5
35.1 Interferencia y fuentes coherentes 1339 E Factores de conversin de unidades A6
35.2 Interferencia de luz de dos fuentes 1342 F Constantes numricas A7
35.3 Intensidad en los patrones de interferencia 1346
35.4 Interferencia en pelculas finas 1350 Respuestas a los problemas impares A9
35.5 Interfermetro de Michelson 1356 Crditos fotogrficos A19
Resumen/Trminos clave 1359 ndice A23
Preguntas para anlisis/Ejercicios/Problemas 1361

36 Difraccin 1367
36.1 Difraccin de Fresnel y de Fraunhofer 1368
36.2 Difraccin desde una sola ranura 1369

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Acerca de los autores

Hugh D. Young es profesor de fsica en la Carnegie Mellon University de Pitts-


burg, PA. Realiz estudios de licenciatura y posgrado en Carnegie Mellon, y ob-
tuvo su doctorado en teora de partculas fundamentales bajo la direccin del
finado Richard Cutkosky. Ingres al profesorado de Carnegie Mellon en 1956, y
tambin se desempe como profesor visitante durante dos aos en la University
of California en Berkeley.
La carrera del profesor Young se ha centrado en su totalidad en torno a la edu-
cacin de licenciatura. Ha escrito varios libros de texto de nivel licenciatura, y en
1973 fue coautor con Francis Sears y Mark Zemansky de sus bien conocidos tex-
tos introductorios. Al fallecer los profesores Sears y Zemansky, el profesor Young
asumi toda la responsabilidad de las nuevas ediciones de estos libros, y trabaj
junto con el profesor Freedman en el caso de Fsica universitaria.
El profesor Young es entusiasta practicante del esqu acutico, del alpinismo y el
excursionismo. Tambin dedic varios aos en calidad de organista asociado de la
catedral de San Pablo en Pittsburgh, y ha dado numerosos recitales en la regin de
Pittsburgh. El profesor Young y su esposa Alice acostumbran viajar extensamente
en el verano, especialmente en Europa y en los caones desrticos del sur de Utah.

Roger A. Freedman es profesor universitario de fsica en la University of Califor-


nia, Santa Brbara. El doctor Freedman curs estudios de licenciatura en los cam-
pus de la University of California en San Diego y Los ngeles. Realiz su
investigacin doctoral en teora nuclear en la Stanford University bajo la direccin
del profesor J. Dirk Walecka. Se traslad a la UCSB en 1981 luego de tres aos de
ensear e investigar en la University of Washington.
En la UCSB, el doctor Freedman ha enseado tanto en el Departamento de F-
sica como en el Colegio de Estudios Creativos, una rama de la universidad desti-
nada a estudiantes de licenciatura con dotes y motivacin sobresalientes. Ha
publicado trabajos de investigacin en fsica nuclear, fsica de partculas elemen-
tales y fsica de lser. En aos recientes ha contribuido a perfeccionar herramientas
basadas en computadoras para el aprendizaje de fsica y astronoma en el nivel in-
troductorio.
Cuando no est en el aula o trabajando intensamente en la computadora, se pue-
de hallar al doctor Freedman ya sea volando (tiene licencia de piloto comercial) o
viajando con su esposa, Caroline, en su convertible Nash Metropolitan 1960.

A. Lewis Ford es profesor de fsica en la Texas A&M University. Obtuvo el gra-


do de licenciatura por la Rice University en 1968 y un doctorado en fsicoqumi-
ca por la University of Texas at Austin en 1972. Despus de un ao de trabajo
posdoctoral en la Harvard University, se uni al profesorado de fsica de la Texas
A&M en 1973 y ah ha permanecido desde entonces. El campo de investigacin
del profesor Ford es la fsica atmica terica, con especializacin en colisiones
atmicas. En la Texas A&M ha impartido diversos cursos de licenciatura y pos-
grado, aunque principalmente de introduccin a la fsica.

xxiii

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21
carga elctrica
y campo
elctricO
Casi todas las fuerzas que actan sobre es-
te esquiador son elctricas. Las interaccio-
nes elctricas entre molculas adyacentes
dan origen a la fuerza del agua sobre el es-
qu, a la tensin de la cuerda de remolque
y a la resistencia del aire sobre el cuerpo
del esquiador. Las interacciones elctricas
tambin conservan la integridad del cuerpo
del esquiador! Slo una fuerza enteramen-
te no elctrica acta sobre el esquiador: la
fuerza de gravedad.

El agua hace posible la vida: las


clulas de nuestro cuerpo no podran
funcionar sin las molculas disueltas en
el agua del interior de las clulas. Qu
propiedades elctricas del agua hacen de
ella un disolvente tan bueno?

E n el captulo 5 del volumen 1 mencionamos brevemente los cuatro tipos de


fuerzas fundamentales. Hasta aqu la nica de estas fuerzas que hemos exa-
minado con algn detenimiento es la fuerza de gravedad. Ahora que conocemos
mejor los conceptos bsicos de la fsica, entre ellos el comportamiento de las on-
das y las reglas de transferencia de energa, estamos en condiciones de investigar
las propiedades de otras fuerzas. Con mucho, la ms comn de estas fuerzas en
nuestra vida diaria es el electromagnetismo que abarca tanto la fuerza elctrica co-
mo la fuerza magntica. Nuestra exploracin de los fenmenos electromagnticos
ocupar nuestra atencin durante la mayor parte de lo que resta de este libro.
En las interacciones electromagnticas intervienen partculas que tienen una
propiedad conocida como carga elctrica, un atributo tan fundamental como la
masa. As como los objetos con masa son acelerados por las fuerzas gravitatorias,
los objetos con carga elctrica son acelerados por las fuerzas elctricas. La moles-
ta chispa elctrica que sentimos cuando frotamos los zapatos sobre una alfombra
y luego tomamos la perilla metlica de una puerta se debe a que saltan partculas
con carga entre los dedos y la perilla de la puerta. (Un rayo es un fenmeno simi-
lar en una escala muchsimo mayor). Las corrientes elctricas, como las que hay
en una linterna de mano, un reproductor porttil de CD o un televisor, son simple-
mente torrentes de partculas con carga que fluyen dentro de alambres en respues-
ta a fuerzas elctricas. Incluso las fuerzas que mantienen unidos los tomos para
formar materia slida, y que impiden que los tomos de los objetos slidos pasen
unos a travs de otros, se deben fundamentalmente a interacciones elctricas entre
las partculas con carga del interior de los tomos.

792

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21.1 | Carga elctrica 793

Iniciaremos el estudio del electromagnetismo en este captulo examinando la


naturaleza de la carga elctrica. Descubriremos que la carga elctrica est cuanti-
zada y que obedece un principio de conservacin. Despus analizaremos las inter-
acciones de las cargas elctricas que se hallan en reposo en nuestro marco de re-
ferencia, conocidas como interacciones electrostticas. Estas interacciones tienen
una importancia considerable en qumica y en biologa, as como numerosas apli-
caciones tecnolgicas. Las interacciones electrostticas estn gobernadas por una
sencilla relacin que se conoce como la ley de Coulomb, y se describen del modo
ms conveniente mediante el concepto de campo elctrico. Exploraremos todos
estos conceptos en este captulo, y abundaremos en ellos en los tres captulos si-
guientes. En los captulos subsiguientes ampliaremos nuestro estudio a fin de in-
cluir las cargas elctricas en movimiento. Con esto podremos comprender el
magnetismo y, sorprendentemente, la naturaleza de la luz.
Si bien las ideas fundamentales del electromagnetismo son conceptualmente
simples, su aplicacin a problemas prcticos exige recurrir a muchas de nuestras
destrezas matemticas, en especial a nuestros conocimientos de geometra y de
clculo integral. Por esta razn, es probable que este captulo, as como los que si-
guen, resulten para usted ms difciles en trminos matemticos que los anterio-
res. La recompensa por el esfuerzo adicional ser una comprensin ms profunda
de los principios que yacen en el corazn de la fsica y la tecnologa modernas.
21.1 | Carga elctrica
Los antiguos griegos descubrieron, ya en 600 A.C., que cuando frotaban mbar
con lana, el mbar atraa otros objetos. Hoy en da decimos que el mbar ha adqui-
rido una carga elctrica neta, esto es, que se ha cargado. La palabra elctrica 21.1 Experimentos de electrosttica. (a, b)
se deriva de la palabra griega elektron, que significa mbar. Cuando frotamos los Las barras de plstico frotadas con piel ad-
zapatos sobre una alfombra de nylon, adquirimos una carga elctrica, y tambin quieren carga negativa y se repelen mutua-
podemos cargar un peine hacindolo pasar a travs de cabello seco. mente. (c, d) Las barras de vidrio frotadas
con seda adquieren carga positiva y se re-
Las barras de plstico y la piel (real o sinttica) resultan particularmente eficaces pelen mutuamente. (e, f) Los objetos con
para demostrar algunos fenmenos relacionados con la electrosttica, esto es, las carga positiva y los objetos con carga ne-
interacciones entre cargas elctricas que estn en reposo (o casi). La figura 21.1a gativa se atraen mutuamente.

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794 c a p t u l o 21 | Carga elctrica y campo elctrico

muestra dos barras de plstico y un trozo de piel. Despus de cargar cada barra fro-
tndola contra el trozo de piel, encontramos que las barras se repelen mutuamente
(Fig. 21.1b). Al frotar barras de vidrio (Fig. 21.1c) con seda, las barras de vidrio
tambin adquieren carga elctrica y se repelen mutuamente (Fig. 21.1d). Pero una
barra de plstico con carga atrae a una barra de vidrio con carga (Fig. 21.1e). Ms
an, la barra de plstico y la piel se atraen mutuamente, al igual que la barra de vi-
drio y la seda (Fig. 21.1f).
Estos experimentos, y muchos otros parecidos a stos, han mostrado que hay
exactamente dos tipos de carga elctrica: la que tiene la barra de plstico que se fro-
t contra la piel y la que hay en la barra de vidrio que se frot contra la seda. Ben-
jamn Franklin (17061790) sugiri llamar a estas dos clases de carga negativa y
positiva, respectivamente, y estos nombres se siguen empleando hoy en da. La ba-
rra de plstico y la seda tienen carga negativa; la barra de vidrio y la piel tienen car-
ga positiva. Dos cargas positivas o dos cargas negativas se repelen mutuamente.
Una carga positiva y una carga negativa se atraen una a la otra.
CUIDADO La atraccin y la repulsin de dos objetos con carga se resume en
ocasiones como las cargas del mismo tipo se repelen, y las cargas opuestas se
atraen. Pero no debemos olvidar que la frase cargas del mismo tipo no sig-
nifica que las dos cargas son exactamente idnticas, sino slo que ambas tienen
el mismo signo algebraico (ambas positivo o ambas negativo). Cargas opues-
tas significa que los dos objetos tienen carga elctrica, y que sus cargas tienen
signos diferentes (uno positivo y el otro negativo).

Una aplicacin tecnolgica de las fuerzas entre cuerpos con carga elctrica se
da en la impresora lser (Fig. 21.2). Inicialmente, se proporciona carga positiva al
tambor formador de imgenes y sensible a la luz de la impresora. Conforme gira
el tambor, un rayo lser ilumina ciertas reas del tambor y las deja con carga ne-

21.2 Diagrama esquemtico del


funcionamiento de una impresora
lser.

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21.1 | Carga elctrica 795

gativa. Las partculas con carga positiva del tner se adhieren slo a las reas del
tambor escritas por el lser. Cuando se pone una hoja de papel en contacto con
el tambor, las partculas de tner se adhieren al papel y forman una imagen.
Carga elctrica y estructura de la materia
Cuando se carga una barra frotndola con piel o con seda, como en la figura 21.1, no
hay cambio visible alguno en la apariencia de la barra. En consecuencia, qu es lo
que en realidad le ocurre a la barra cuando se carga? Para responder a esta pregunta,
antes es necesario examinar con detenimiento la estructura y las propiedades elctri-
cas de los tomos, los componentes bsicos de la materia ordinaria de toda clase. 21.3 El electrn, el primer componente
La estructura de los tomos se puede describir en trminos de tres partculas: el del tomo que se aisl, fue descubierto en
electrn, con carga negativa (Fig. 21.3), el protn, con carga positiva, y el neutrn 1897 por el fsico ingls J. J. Thomson. Es-
que no tiene carga. El protn y el neutrn son combinaciones de otras entidades lla- te descubrimiento revolucion nuestra
comprensin de la estructura de la materia,
madas quarks, que tienen cargas equivalentes a 631 y 632 de la carga del electrn. y dio origen a los descubrimientos ulterio-
No se han observado quarks aislados, y existen razones tericas para pensar que, res del protn y del neutrn. Thomson se
en principio, es imposible observar un quark solo. hizo acreedor al Premio Nobel de Fsica de
Los protones y neutrones de un tomo constituyen un centro pequeo y muy den- 1906 y fue nombrado caballero en 1908.
so llamado ncleo, con dimensiones del orden de 1015 m. Alrededor del ncleo es-
tn los electrones, que se despliegan hasta distancias del orden de 1010 m con
respecto al ncleo. Si un tomo tuviera un dimetro de unos pocos kilmetros, su n-
cleo sera del tamao de una pelota de tenis. Los electrones con carga negativa son re-
tenidos dentro del tomo por las fuerzas elctricas de atraccin que ejerce sobre ellos
el ncleo con carga positiva. (Lo que mantiene a los protones y neutrones dentro de
los ncleos atmicos estables es una interaccin de atraccin, denominada fuerza nu-
clear fuerte, que vence la repulsin elctrica de los protones. El alcance de la fuerza
nuclear fuerte es corto y sus efectos no se extienden mucho ms all del ncleo).
Las masas respectivas de las partculas individuales, con la exactitud con la que
se conocen hoy en da, son
Masa del electrn me 9.10938188(72) 1031 kg 21.4 (a) Un tomo neutro tiene el mismo
Masa del protn mp 1.67262158(13) 1027 kg nmero de electrones que de protones. (b)
Un ion positivo tiene un dficit de electro-
Masa del neutrn mn 1.67492716(13) 1027 kg nes. (c) Un ion negativo tiene un exceso de
Los nmeros entre parntesis son las incertidumbres de los ltimos dos dgitos. electrones. (Las rbitas de los electrones
son una representacin esquemtica de la
Advirtase que las masas del protn y del neutrn son casi iguales y equivalentes distribucin electrnica real, una nube di-
a alrededor de 2000 veces la masa del electrn. Ms del 99.9% de la masa de cual- fusa muchas veces ms grande que el
quier tomo se concentra en su ncleo. ncleo).

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796 c a p t u l o 21 | Carga elctrica y campo elctrico

La carga negativa del electrn tiene (dentro de los lmites de error experimen-
tal) exactamente la misma magnitud que la carga positiva del protn. En un tomo
neutro el nmero de electrones es igual al nmero de protones del ncleo, y la car-
ga elctrica neta (la suma algebraica de todas las cargas) es exactamente cero (Fig.
21.4a). El nmero de protones o de electrones de un tomo neutro es el nmero
atmico del elemento. Si se separa uno o ms electrones, la estructura restante
con carga positiva es un ion positivo (Fig. 21.4b). Un ion negativo es un tomo
que ha ganado uno o ms electrones (Fig. 21.4c). Esta ganancia o prdida de elec-
trones se conoce como ionizacin.
Cuando el nmero total de protones de un cuerpo macroscpico es igual al n-
mero total de electrones, la carga total es cero y el cuerpo, en conjunto, es elctri-
camente neutro. Para proporcionar a un cuerpo una carga negativa en exceso, se
puede ya sea agregar cargas negativas a un cuerpo neutro o quitar cargas positi-
vas a ese cuerpo. De manera anloga, se obtiene una carga positiva en exceso ya
sea agregando carga positiva o quitando carga negativa. En la mayor parte de los
casos se agregan o se retiran electrones con carga negativa (y de gran movilidad),
y un cuerpo con carga positiva es aquel que ha perdido parte de su complemen-
to normal de electrones. Cuando se habla de la carga de un cuerpo, siempre se tra-
ta de su carga neta. La carga neta es en todos los casos una fraccin muy pequea
(tpicamente no mayor que 1012) de la carga positiva o negativa total del cuerpo.
En lo antes expuesto estn implcitos dos principios muy importantes. El pri-
mero es el principio de conservacin de la carga: La suma algebraica de todas
las cargas elctricas de cualquier sistema cerrado es constante. Si se frotan
una barra de plstico y un pedazo de piel, ambos inicialmente sin carga, la barra
adquiere una carga negativa (puesto que toma electrones de la piel) y sta adquie-
re una carga positiva de la misma magnitud (puesto que ha perdido tantos electro-
nes como ha ganado la barra). Por consiguiente, no cambia la carga elctrica total
de los dos cuerpos juntos. En todo proceso de carga, sta no se crea ni se destru-
ye; simplemente se transfiere de un cuerpo a otro.
Se considera que la conservacin de la carga es una ley de conservacin uni-
versal. Jams se ha observado indicio experimental alguno de una violacin a es-
te principio. Incluso en las interacciones de alta energa en las que se producen y
se destruyen partculas, como la aparicin de pares electrn-positrn, por ejem-
plo, la carga total de cualquier sistema cerrado es exactamente constante.
El segundo principio importante es que la magnitud de la carga del electrn
o del protn es una unidad natural de carga. Toda cantidad observable de car-
ga elctrica es siempre un mltiplo entero de esta unidad bsica y se dice que la
carga est cuantizada. Un ejemplo conocido de cuantizacin es el dinero. Cuando
se paga en efectivo por un artculo en una tienda, es necesario hacerlo en incre-
mentos de un centavo. El efectivo no se puede dividir en cantidades de menos de
un centavo, y la carga elctrica no es divisible en cantidades menores que la carga
de un electrn o de un protn. (Las cargas de los quarks, 613 y 632 de la carga del
electrn, probablemente no sean observables como cargas aisladas.) Por tanto, la
carga de cualquier cuerpo macroscpico es siempre cero o un mltiplo entero (po-
sitivo o negativo) de la carga del electrn.
La comprensin de la naturaleza elctrica de la materia nos permite discernir mu-
chos aspectos del mundo fsico. Los enlaces qumicos que mantienen unidos los to-
mos para formar molculas se deben a interacciones elctricas entre los tomos.
Entre ellos se cuentan los fuertes enlaces inicos que conservan unidos tomos de so-
dio y de cloro para formar la sal de mesa, y los enlaces relativamente dbiles entre las
trenzas de ADN que contienen el cdigo gentico de nuestro organismo. La fuerza
normal que ejerce en nosotros la silla en la que nos sentamos tiene su origen en las

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21.2 | Conductores, aisladores y cargas inducidas 797

fuerzas elctricas entre las partculas con carga de los tomos de nuestras asentaderas
y los tomos de la silla. La fuerza de tensin de un hilo estirado y la fuerza adhesiva
del pegamento se deben igualmente a las interacciones elctricas de los tomos.

Evale su comprensin
En trminos estrictos, pesa ms, menos o lo mismo la barra de plstico de la fi-
gura 21.1 despus de frotarla con piel? Y la barra de vidrio despus de frotarla
con seda? Y qu hay de la piel y la seda?
21.2 | Conductores, aisladores y cargas inducidas
Ciertos materiales permiten que la carga elctrica se desplace con facilidad de una
regin del material a otra, pero otros no. Por ejemplo, la figura 21.5a muestra un
alambre de cobre sostenido por una barra de vidrio. Suponga que toca un extremo
del alambre con una barra de plstico con carga elctrica y sujeta el otro extremo a
una esfera metlica inicialmente sin carga, y luego retira la barra con carga y el
alambre. Al acercar otro cuerpo con carga a la esfera (Figs. 21.5b y 21.5c), la esfe-
ra es atrada o repelida, lo que indica que la esfera ha adquirido carga elctrica. La
carga elctrica se ha transferido por medio del alambre de cobre entre la superficie
de la barra de plstico y la esfera.
El alambre se describe como un conductor de electricidad. Si se repite el experi-
mento con un elstico o un hilo de nylon en vez del alambre, se observa que no se
transfiere carga elctrica alguna a la esfera. Estos materiales se llaman aisladores.
Los conductores permiten que la carga elctrica se desplace fcilmente a travs de
ellos; no as los aisladores. Como ejemplo, las fibras de una alfombra en un da seco
son buenos aislantes. Al caminar sobre una alfombra, el roce de los zapatos contra las
fibras produce una acumulacin de carga en nuestro cuerpo, y esta carga permanece
en l porque no puede fluir a travs de las fibras aislantes. Si a continuacin tocamos
un objeto conductor, como la perilla de una puerta, ocurre una rpida transferencia de
carga entre el dedo y la perilla, y sentimos una descarga. Una forma de evitar esto es
enrollar algunas fibras de la alfombra en torno a centros conductores para que cual-
quier carga que se acumule en nuestro cuerpo se transfiera sin causar dao a la alfom-
bra. Otra solucin consiste en recubrir las fibras de la alfombra con una capa
antiesttica que no transfiere electrones hacia o desde los zapatos con facilidad; en
primer lugar, esto impide que se acumule carga en el cuerpo.
Casi todos los metales son buenos conductores; en cambio, la mayor parte de los
no metales son aisladores. Dentro de un metal slido, como el cobre, por ejemplo,
uno o ms electrones externos de cada tomo se desprenden y pueden moverse li-
bremente por todo el material, del mismo modo que las molculas de un gas se
mueven a travs de los espacios entre los granos de un cubo de arena. El movimien-
to de estos electrones con carga negativa transporta carga a travs del metal. Los
dems electrones permanecen ligados a los ncleos con carga positiva, los que, a
su vez, estn sujetos en posiciones prcticamente fijas dentro del material. En un
aislador hay pocos electrones libres (o ninguno), y la carga elctrica no se puede
desplazar libremente por todo el material. Ciertos materiales llamados semicon-
ductores tienen propiedades que son intermedias entre las de los buenos conducto- 21.5 El cobre es buen conductor de la
res y las de los buenos aisladores. electricidad; el vidrio y el nylon son bue-
Se puede cargar una esfera metlica tocndola con una barra de plstico con car- nos aisladores. (a) El alambre conduce car-
ga elctrica, como en la figura 21.5a. En este proceso, algunos de los electrones en ga entre la esfera metlica y la barra de
exceso de la barra se transfieren de sta a la esfera, lo que deja a la barra con una plstico con carga para cargar negativa-
mente la esfera. (b) Despus, la esfera me-
carga negativa ms pequea. Existe otra tcnica mediante la cual la barra de plsti- tlica es repelida por una barra de plstico
co puede orientar en otro cuerpo una carga de signo opuesto, sin perder algo de su con carga negativa y (c) atrada hacia una
propia carga. Este procedimiento se conoce como carga por induccin. barra de vidrio con carga positiva.

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798 c a p t u l o 21 | Carga elctrica y campo elctrico

21.6 Carga de una esfera metlica


por induccin.

La figura 21.6a muestra un ejemplo de carga por induccin. Se tiene una esfe-
ra metlica apoyada en un soporte aislante. Cuando se le acerca una barra con car-
ga negativa, sin llegar a tocarla (Fig. 21.6b), el exceso de electrones de la barra
repele los electrones libres de la esfera metlica, los cuales se desplazan hacia la
derecha, alejndose de la barra. Estos electrones no pueden escapar de la esfera
porque el soporte y el aire que la rodea son aisladores. Por consiguiente, se tiene
un exceso de carga negativa en la superficie derecha de la esfera y una deficien-
cia de carga negativa (es decir, una carga positiva neta) en la superficie izquierda.
Estas cargas en exceso se conocen como cargas inducidas.
No todos los electrones libres se desplazan hacia la superficie derecha de la es-
fera. Tan pronto como se crea una carga inducida, sta ejerce fuerzas hacia la iz-
quierda sobre los dems electrones libres. Estos electrones son repelidos por la
carga negativa inducida de la derecha y atrados hacia la carga positiva inducida de
la izquierda. El sistema alcanza un estado de equilibrio en el que la fuerza hacia la
derecha que se ejerce sobre un electrn, debida a la barra con carga, est balancea-
da exactamente por la fuerza hacia la izquierda debida a la carga inducida. Si se re-
tira la barra con carga, los electrones libres se desplazan de nuevo a la izquierda, y
se recupera la condicin neutra original.
Qu ocurre si, mientras la barra de plstico est cerca, se pone en contacto un
extremo de un alambre conductor con la superficie derecha de la esfera, y el otro ex-
tremo en contacto con la tierra (Fig. 21.6c)? La tierra es conductora, y es tan gran-
de que acta como una fuente prcticamente infinita de electrones adicionales o un
sumidero de electrones no deseados. Parte de la carga negativa fluye por el alambre
a la tierra. Supngase ahora que se desconecta el alambre (Fig. 21.6d) y luego se re-
tira la barra (Fig. 21.6e); queda entonces una carga negativa neta en la esfera. La car-
ga de la barra con carga negativa no ha cambiado durante este proceso. La tierra
adquiere una carga negativa de igual magnitud que la carga positiva inducida que
permanece en la esfera.
La carga por induccin funcionara de igual manera si las cargas mviles de las
esferas fueran cargas positivas en vez de electrones con carga negativa, o incluso
si estuviesen presentes cargas mviles tanto positivas como negativas. En un con-
ductor metlico las cargas mviles son siempre electrones negativos, pero suele
ser conveniente describir un proceso como si las cargas en movimiento fuesen po-
sitivas. En las soluciones inicas y en los gases ionizados, tanto las cargas positi-
vas como las negativas son mviles.

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21.2 | Conductores, aisladores y cargas inducidas 799

Por ltimo, advertimos que un cuerpo con carga elctrica ejerce fuerzas incluso
sobre objetos que no tienen carga en s. Si se frota un globo sobre el tapete y luego
se sostiene el globo contra el techo de la habitacin, permanece adherido, pese a que
el techo no tiene una carga elctrica neta. Despus de electrificar un peine pasndo-
lo por el cabello, podemos recoger con l pedacitos de papel sin carga. Cmo es po-
sible que esto ocurra?
Esta interaccin es un efecto de carga inducida. En la figura 21.6b la barra de
plstico ejerce una fuerza neta de atraccin sobre la esfera conductora no obstante
que la carga total de la esfera es cero, porque las cargas positivas estn ms prxi-
mas a la barra que las cargas negativas. Incluso en un aislador, las cargas elctricas
pueden desplazarse un poco en un sentido u otro cuando hay una carga cerca. Esto
se muestra en la figura 21.7a; el peine de plstico con carga negativa provoca un pe-
queo desplazamiento de carga dentro de las molculas del aislador neutro, efecto
que se conoce como polarizacin. Las cargas positivas y negativas del material es-
tn presentes en cantidades equivalentes, pero las cargas positivas estn ms prxi-
mas al peine de plstico y, por tanto, experimentan una atraccin ms intensa que la
repulsin experimentada por las cargas negativas, lo que da por resultado una fuer-
za de atraccin neta. (En la seccin 21.3 estudiaremos cmo dependen las fuerzas
elctricas de la distancia.) Observe que un aislador neutro tambin es atrado hacia
un peine con carga positiva (Fig. 21.7b). En este caso las cargas del aislador se des-
plazan en sentido opuesto; las cargas negativas del aislador estn ms prximas al
peine y experimentan una fuerza de atraccin ms intensa que la repulsin que se
ejerce sobre las cargas positivas del aislador. As pues, un objeto con carga de uno u
otro signo ejerce una fuerza de atraccin sobre un aislador sin carga.
La atraccin entre un objeto con carga y uno sin carga tiene numerosas aplica-
ciones prcticas importantes, entre ellas el proceso electrosttico de pintado que se
utiliza en la industria automovilstica (Fig. 21.8). El objeto metlico por pintar
se conecta a la tierra, y se proporciona una carga elctrica a las gotitas de pintura a
medida que stas salen de la boquilla de la pistola rociadora. Cuando las gotitas se
aproximan, en el objeto aparecen cargas inducidas del signo opuesto, como
se muestra en la figura 21.6b, las cuales atraen las gotitas hacia la superficie. Este
procedimiento reduce al mximo el rociado en exceso debido a nubes de partculas
dispersas de pintura, proporcionando un acabado particularmente liso. 21.7 Las cargas que estn dentro de las
molculas de un material aislante se pue-
den desplazar un poco. En consecuencia,
Evale su comprensin un peine con carga de cualquier signo atrae
a un aislador neutro. Por la tercera ley de
A partir de la situacin que se muestra en la figura 21.6a, describa cmo utiliza- Newton, el aislador neutro ejerce una fuer-
ra una barra con carga para dar una carga positiva a la esfera metlica. za de atraccin de igual magnitud sobre el
peine.

21.8 Proceso electrosttico de pintado (compare las figuras 21.6b y 21.6c)

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800 c a p t u l o 21 | Carga elctrica y campo elctrico

21.3 | Ley de Coulomb


Charles Augustin de Coulomb (17361806) estudi en detalle, en 1784, las fuer-
zas de interaccin de las partculas con carga elctrica. Utiliz una balanza de tor-
sin (Fig. 21.9a) similar a la que utilizara Cavendish 13 aos despus para
estudiar la interaccin gravitatoria, mucho ms dbil, como se explic en la sec-
cin 12.1. En el caso de las cargas puntuales, esto es, de cuerpos con carga que
son muy pequeos en comparacin con la distancia r que los separa, Coulomb en-
contr que la fuerza elctrica es proporcional a 1/r2. Es decir, cuando se duplica la
distancia r, la fuerza disminuye a 14 de su valor inicial; cuando la distancia se redu-
ce a la mitad, la fuerza aumenta a cuatro veces su valor inicial.
La fuerza elctrica sobre una carga, debida a la interaccin entre dos cargas pun-
tuales tambin depende de la cantidad de carga de cada cuerpo, la cual denotaremos
como q o Q. Para estudiar esta dependencia, Coulomb dividi una carga en dos par-
tes iguales poniendo un conductor esfrico pequeo con carga en contacto con una
esfera idntica, pero sin carga; por simetra, la carga se distribuye equitativamente en-
tre las dos esferas. (Dse cuenta del papel fundamental del principio de conservacin
de la carga en este procedimiento.) De este modo, Coulomb poda obtener un medio,
un cuarto, y as sucesivamente, de cualquier carga inicial. Descubri que las fuerzas
que dos cargas puntuales q1 y q2 ejercen una sobre la otra son proporcionales a cada
carga y, en consecuencia, proporcionales al producto q1q2 de las dos cargas.
Fue as que Coulomb estableci lo que ahora conocemos como la ley de Coulomb:
La magnitud de cada una de las fuerzas elctricas con que interactan dos
cargas puntuales es directamente proporcional al producto de las cargas e
inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa.
En trminos matemticos, la magnitud F de la fuerza que cada una de las dos cargas

0 q1q2 0
puntuales q1 y q2 ejerce sobre la otra separadas por una distancia r se expresa como

F5k
r2 (21.1)
donde k es una constante de proporcionalidad cuyo valor numrico depende del
sistema de unidades que se utilice. Se usan barras de valor absoluto en la ecuacin
21.9 Balanza de torsin del tipo que em- (21.1) porque las cargas q1 y q2 pueden ser positivas o negativas, en tanto que la
ple Coulomb para medir la fuerza elctri- magnitud de la fuerza F siempre es positiva.
ca. (b) Las cargas elctricas del mismo La direccin de las fuerzas que las dos cargas ejercen una sobre la otra siguen
signo se repelen unas a otras. (c) Las car- siempre la lnea que las une. Cuando las cargas q1 y q2 tienen ambas el mismo sig-
gas elctricas de signos opuestos se atraen no, ya sea positivo o negativo, las fuerzas son de repulsin (Fig. 21.9 b) cuando las
mutuamente. En ambos casos las fuerzas
obedecen la tercera ley de Newton:
cargas poseen signos opuestos las fuerzas son de atraccin (Fig.21.9c). Las dos
r r
F1 sobre 2 5 2F2 sobre 1. fuerzas obedecen la tercera ley de Newton; siempre son de igual magnitud y con
direcciones opuestas, incluso cuando las cargas no son del mismo tipo.
La proporcionalidad de la fuerza elctrica con respecto a 1/r2 se ha comprobado
con gran precisin. No hay razn alguna para sospechar que el exponente no sea exac-
tamente 2. Por tanto, la ecuacin (21.1) es de la misma forma que la de la ley de gra-
vitacin. Pero las interacciones elctricas y las gravitatorias son fenmenos de dos
clases distintas. Las interacciones elctricas dependen de las cargas elctricas, y pue-
den ser ya sea de atraccin o de repulsin, en tanto que las interacciones gravitatorias
dependen de la masa y son siempre de atraccin (porque no existe la masa negativa).
El valor de la constante de proporcionalidad k de la ley de Coulomb depende del
sistema de unidades que se utilice. En nuestro estudio de la electricidad y el magne-
tismo usaremos exclusivamente unidades SI. Las unidades elctricas SI incluyen en
su mayor parte las unidades que conocemos, como el volt, el ampere, el ohm y el

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21.3 | Ley de Coulomb 801

watt. (No hay un sistema britnico de unidades elctricas.) La unidad SI de carga


elctrica es un coulomb (1 C). En unidades SI, la constante k de la ecuacin (21.1) es
k 5 8.987551787 3 109 N # m2 /C2 > 8.988 3 109 N # m2 /C2
El valor de k se conoce con un nmero tan grande de dgitos significativos porque
este valor est estrechamente relacionado con la rapidez de la luz en el vaco. (De-
mostraremos esto en el captulo 32, cuando estudiemos la radiacin electromag-
ntica.) Como se explic en la seccin 1.3, esta rapidez ha sido definida como
exactamente c 2.99792458 108 m/s. El valor numrico de k se define pre-

k 5 1 1027 N # s2 /C2 2 c 2
cisamente en trminos de c
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Le recomendamos revisar esta expresin para confirmar que k tiene las unidades
11.1 Fuerza elctrica: ley de Coulomb
correctas.
En principio, se puede medir la fuerza elctrica F entre dos cargas iguales q a una 11.2 Fuerza elctrica: principio de
superposicin
distancia medida r y aplicar la ley de Coulomb para calcular la carga. Por tanto, se
podra considerar el valor de k como una definicin prctica del coulomb. En cam- 11.3 Fuerza elctrica: superposicin
bio, por razones de precisin experimental, es mejor definir el coulomb desde el (cuantitativa)
punto de vista de una unidad de corriente elctrica (carga en cada unidad de tiem-
po), el ampere, que es igual a un coulomb en cada segundo. Retornaremos a esta
definicin en el captulo 28.
En unidades SI, la constante k de la ecuacin (21.1) se escribe por lo general co-
mo 1/40, donde 0 (psilon cero) es otra constante. Esto parece complicar las
cosas, pero en realidad simplifica muchas frmulas que encontraremos en captulos
posteriores. De aqu en adelante, usualmente escribiremos la ley de Coulomb como

1 0 q1q2 0
F5 (21.2)
4pP0 r 2
(Ley de Coulomb: fuerza entre dos cargas puntuales)

Las constantes de la ecuacin (21.2) son aproximadamente


1
P0 5 8.854 3 10212 C2 /N # m2 y 5 k 5 8.988 3 109 N # m2 /C2
4pP0
En los ejemplos y problemas usaremos con frecuencia el valor aproximado
1
5 9.0 3 109 N # m2 /C2
4pP0
que difiere en no ms de 0.1% aproximadamente del valor correcto.
Como mencionamos en la seccin 21.1, la unidad de carga ms fundamental es
la magnitud de la carga de un electrn o de un protn, que se denota como e. El
valor ms exacto disponible al momento de redactar este libro es
e 5 1.602176462 1 63 2 3 10219 C
Un coulomb representa el negativo de la carga total de aproximadamente 6 1018
electrones. En comparacin, un cubo de cobre de 1 cm por lado contiene de ma-
nera aproximada 2.4 1024 electrones. Por el filamento incandescente de una lin-
terna de mano pasan aproximadamente 1019 electrones cada segundo.
En los problemas de electrosttica, esto es, aquellos en los que intervienen cargas
en reposo, es muy poco frecuente encontrar cargas tan grandes como de un coulomb.
Dos cargas de 1 C separadas por 1 m ejerceran una sobre otra fuerzas con una mag-
nitud de 9 109 N (cerca de 1 milln de toneladas!). La carga total de todos los elec-

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802 c a p t u l o 21 | Carga elctrica y campo elctrico

trones de una moneda pequea de cobre es an mayor, de aproximadamente 1.4


105 C, lo cual demuestra que no podemos alterar mucho la neutralidad elctrica sin
utilizar fuerzas enormes. Los valores ms representativos de carga fluctan desde
aproximadamente 109 hasta 106 C. Con frecuencia se utiliza el microcoulomb (1
C 106 C) y el nanocoulomb (1 nC 109 C) como unidades prcticas de carga.

Ejemplo
21.1 Fuerza elctrica contra fuerza gravitatoria

Una partcula (alfa) es el ncleo de un tomo de helio. Tiene EJECUTAR: La proporcin de la fuerza elctrica con respecto a la
una masa m 6.64 1027 kg y una carga q 2e 3.2 1019 fuerza gravitatoria es
C. Compare la fuerza de repulsin elctrica entre dos partculas
9.0 3 109 N # m2/C2 1 3.2 3 10219 C 2 2
6.67 3 10 N # m /kg 1 6.64 3 10227 kg 2 2
Fe 1 q2
con la fuerza de atraccin gravitatoria entre ellas. 5 2
5 2 2
Fg 4pP0G m 211

SOLUCIN 5 3.1 3 1035


IDENTIFICAR Y PLANTEAR: La magnitud Fe de la fuerza elctrica
est dada por la ecuacin (21.2), EVALUAR: Este nmero sorprendentemente grande muestra que,
en esta situacin, la fuerza gravitatoria es por completo insignifi-
1 q2 cante en comparacin con la fuerza elctrica. Esto siempre se cum-
Fe 5
4pP0 r 2 ple en las interacciones de partculas atmicas y subatmicas. (Dse
La magnitud Fg de la fuerza gravitatoria est dada por la ecua- cuenta que este resultado no depende de la distancia r que separa
cin (12.1), las dos partculas ). En cambio, dentro de objetos del tamao de
m2 una persona o un planeta, las cargas positivas y negativas tienen ca-
Fg 5 G 2
r si la misma magnitud y la fuerza elctrica neta es por lo regular mu-
Se comparan estas dos magnitudes calculando su proporcin. cho menor que la fuerza gravitatoria.

Superposicin de fuerzas
La ley de Coulomb, tal como la hemos expresado, describe slo la interaccin de
dos cargas puntuales. Los experimentos muestran que, cuando dos cargas ejercen
fuerzas simultneamente sobre una tercera carga, la fuerza total que acta sobre esa
carga es la suma vectorial de las fuerzas que las dos cargas ejerceran individual-
mente. Esta importante propiedad, llamada principio de superposicin de fuerzas,
es vlida para cualquier nmero de cargas. Con base en este principio, podemos
aplicar la ley de Coulomb a cualquier conjunto de cargas. Varios de los ejemplos al
final de esta seccin muestran aplicaciones del principio de superposicin.
En trminos estrictos, la ley de Coulomb como la hemos expresado slo debe
aplicarse a cargas puntuales en un vaco. Si hay materia en el espacio que separa
las cargas, la fuerza neta que acta sobre cada carga se altera porque se inducen
cargas en las molculas del material interpuesto. Ms adelante describiremos este
efecto. Desde un punto de vista prctico, no obstante, podemos utilizar la ley de
Coulomb sin cambios en el caso de cargas puntuales en el aire. A la presin at-
mosfrica normal, la presencia de aire altera la fuerza elctrica con respecto a su
valor en el vaco en slo aproximadamente una parte en 2000.

Estrategia para
resolver problemas Ley de Coulomb
IDENTIFICAR los conceptos pertinentes: La ley de Coulomb 1. Haga un dibujo que muestre la ubicacin de las partculas
entra en juego siempre que se necesita conocer la fuerza elctri- con carga y rotule cada partcula con su carga. Esta etapa
ca que acta entre partculas con carga. es especialmente importante si estn presentes ms de dos
partculas con carga.
PLANTEAR el problema utilizando las etapas siguientes:

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21.3 | Ley de Coulomb 803

2. Si estn presentes tres o ms cargas y no todas se encuen- 4. Como siempre, es indispensable usar unidades congruen-
tran sobre la misma recta, construya un sistema de coor- tes. Con el valor de k 1/40 ya citado, las distancias
denadas xy. deben estar en metros, la carga en coulomb y la fuerza en
3. Con frecuencia ser necesario hallar la fuerza elctrica newtons. Si se le dan distancias en centmetros, pulgadas
que se ejerce sobre una sola partcula. En tal caso, identi- o estadios, no olvide hacer conversiones! Cuando una
fique esa partcula. carga est dada en microcoulomb (C) o nanocoulomb
(nC), recuerde que 1 C 106 C y 1 nC 109 C.
EJECUTAR la solucin como sigue: 5. Algunos ejemplos de ste y de captulos posteriores tienen
1. Con respecto a cada partcula que ejerza una fuerza sobre que ver con una distribucin continua de carga a lo largo
la partcula de inters, calcule la magnitud de esa fuerza de una lnea recta o sobre una superficie. En estos casos la
mediante la ecuacin (21.2). suma vectorial descrita en el paso 3 se convierte en una in-
2. Trace los vectores de fuerza elctrica que actan sobre tegral vectorial, que por lo regular se efecta utilizando
la(s) partcula(s) de inters debidos a cada una de las otras componentes. Se divide la distribucin de carga total en
partculas; (es decir, haga una diagrama de cuerpo libre). fragmentos infinitesimales, se aplica la ley de Coulomb a
Recuerde que la fuerza que la partcula 1 ejerce sobre la cada fragmento y luego se integra para hallar la suma vec-
partcula 2 apunta de la partcula 2 hacia la partcula 1 si torial. A veces se puede llevar a cabo este proceso sin el
las dos cargas tienen signos opuestos, pero apunta desde uso explcito de la integracin.
la partcula 2 directamente alejndose de la partcula 1 si 6. En muchas situaciones la distribucin de carga es simtri-
las cargas tienen el mismo signo. ca. Por ejemplo, se le podra pedir que encuentre la fuerza
3. Calcule la fuerza elctrica total sobre la(s) partcula(s) de sobre una carga Q en presencia de otras dos cargas idnti-
inters. Recuerde que la fuerza elctrica, como todas las cas q, una arriba y a la izquierda de Q y la otra abajo y a la
fuerzas, se representa por un vector. Cuando las fuerzas que izquierda de Q. Si las distancias de Q a cada una de las
actan sobre una carga se deben a otras dos cargas o ms, la otras cargas son iguales, la fuerza que cada carga ejerce
fuerza total sobre la carga es la suma vectorial de las fuer- sobre Q tiene la misma magnitud; si cada vector de fuerza
zas individuales. Puede ser conveniente repasar el lgebra forma el mismo ngulo con el eje horizontal, sumar estos
vectorial en las secciones de la 1.7 a la 1.9 del vol. 1. Suele vectores para hallar la fuerza neta resulta particularmente
ser til emplear componentes en un sistema de coordenadas fcil. Siempre que sea posible, aproveche las simetras pa-
xy. Asegrese de utilizar la notacin vectorial correcta; si ra simplificar el proceso de resolucin del problema.
un smbolo representa una cantidad vectorial, ponga una EVALUAR la respuesta: Compruebe que sus resultados numri-
flecha encima de l. Si no es cuidadoso con su notacin, cos sean razonables, y confirme que la direccin de la fuerza
tambin ser descuidado en sus razonamientos.
elctrica neta concuerda con el principio de que las cargas del
mismo tipo se repelen y las cargas opuestas se atraen.

Ejemplo
21.2 Fuerza entre dos cargas puntuales

Dos cargas puntuales, q1 25 nC y q2 75 nC, estn separadas Puesto que las dos cargas tienen signos opuestos, la fuerza es de
por una distancia de 3.0 cm (Fig. 21.10a). Encuentre la magnitud y atraccin; es decir, la fuerza que acta sobre q2 est dirigida hacia
la direccin de a) la fuerza elctrica que q1 ejerce sobre q2; b) la q1 a lo largo de la recta que une las dos cargas, como se muestra en
fuerza elctrica que q2 ejerce sobre q1. la figura 21.10b.

q1 q2
SOLUCIN
+
IDENTIFICAR Y PLANTEAR: Se aplica la ley de Coulomb, ecuacin
(21.1), para calcular la magnitud de la fuerza que cada partcula ejer- r
ce sobre la otra. El problema nos pide la fuerza sobre cada partcula (a)
debida a la otra partcula; por tanto, se aplica la tercera ley de Newton.

EJECUTAR: a) Convirtiendo la carga a coulomb y la distancia a me-

0 q1q2 0
tros, la magnitud de la fuerza que q1 ejerce sobre q2 es
1
F1 sobre 2 5

0 1 125 3 1029 C 2 1 275 3 1029 C 2 0


4pP0 r2

5 1 9.0 3 109 N # m2/C2 2


1 0.030 m 2 2
21.10 Qu fuerza ejerce q1 sobre q2, y qu fuerza ejerce q2 sobre
q1? Las fuerzas gravitatorias son insignificantes. (a) Las dos car-
5 0.019 N gas. (b) Diagrama de cuerpo libre de la carga q2.

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804 c a p t u l o 21 | Carga elctrica y campo elctrico

b) Recuerde que la tercera ley de Newton es aplicable a la fuerza La tercera ley de Newton tambin establece que el sentido de la
elctrica. No obstante que las cargas tienen magnitudes diferentes, fuerza que q2 ejerce sobre q1 es exactamente opuesto al sentido de
la magnitud de la fuerza que q2 ejerce sobre q1 es igual a la magni- la fuerza que q1 ejerce sobre q2; esto se muestra en la figura 21.10c.
tud de la fuerza que q1 ejerce sobre q2:
EVALUAR: Dse cuenta que la fuerza sobre q1 est dirigida hacia
F2 sobre 1 5 0.019 N q2, como debe ser, puesto que las cargas de signo opuesto se atraen
mutuamente.

Ejemplo
21.3 Suma vectorial de fuerzas elctricas sobre una lnea
Dos cargas puntuales estn situadas sobre el eje positivo de las x de un 1 0 q1q3 0
sistema de coordenadas (Fig. 21.11a). La carga q1 1.0 nC est a 2.0 F1 sobre 3 5

1 1.0 3 1029 C 2 1 5.0 3 1029 C 2


4pP0 r 2

5 1 9.0 3 109 N # m2/C2 2


cm del origen, y la carga q2 3.0 nC est a 4.0 cm del origen.

1 0.020 m 2 2
Cul es la fuerza total que ejercen estas dos cargas sobre una car-
ga q3 5.0 nC situada en el origen? Las fuerzas gravitatorias son
insignificantes. 5 1.12 3 10 N 5 112 mN
24

SOLUCIN Esta fuerza tiene una componente x negativa porque q3 es repelida


(esto es, empujada en la direccin x negativa) por q1.
IDENTIFICAR: En este caso se tienen dos fuerzas elctricas que ac-
La magnitud F2 sobre 3 de la fuerza de q2 sobre q3 es

1 0 q2q3 0
tan sobre la carga q3, y es necesario sumar estas fuerzas para ha-
llar la fuerza total.
F2 sobre 3 5

1 3.0 3 1029 C 2 1 5.0 3 1029 C 2


4pP0 r2

5 1 9.0 3 109 N # m2/C2 2


PLANTEAR: La figura 21.11a muestra el sistema de coordenadas.

1 0.040 m 2 2
La variable que se busca es la fuerza elctrica neta que ejercen las
otras dos cargas sobre la carga q3, y es la suma vectorial de las fuer-
zas debidas a q1 y q2 individualmente. 5 8.4 3 1025 N 5 84 mN
Esta fuerza tiene una componente x positiva porque q2 atrae a q3
EJECUTAR: La figura 21.11b es un diagrama de cuerpo libre de la (esto es, jala de ella en la direccin x positiva). La suma de las com-
carga q3. Dse cuenta que q3 es repelida por q1 (que tiene el mismo ponentes x es
signo) y atrada hacia q2 (que tiene el signo opuesto). Convirtiendo
la carga a coulomb y la distancia a metros, se aplica la ecuacin Fx 5 2112 mN 1 84m N 5 228 mN
(21.2) para hallar la magnitud F1 sobre 3 de la fuerza de q1 sobre q3: No hay componentes y ni z. Por tanto, la fuerza total sobre q3 est diri-
gida hacia la izquierda y tiene una magnitud de 28 N 2.8 105 N.
q3 q1 q2
+ + x (cm) EVALUAR: Para comprobar la magnitud de las fuerzas individuales,
O 2.0 cm advirtase que q2 tiene tres veces ms carga (en trminos de magni-
4.0 cm tud) que q1, pero est dos veces ms lejos de q3. Con base en la
2 3
ecuacin (21.2), esto significa que F2 sobre 3 debe ser 3/2 5 4 veces
(a)
F1 sobre 3. En efecto, nuestros resultados muestran que esta propor-
cin es (84 N)/(112 N) 0.75. El sentido de la fuerza neta tam-
21.11 Cul es la fuerza total que ejercen sobre la carga puntual r r
q3 las otras dos cargas? a) Las tres cargas. b) Diagrama de cuerpo bin es razonable: F1 sobre 3 es opuesta a F2 sobre 3, y tiene una
libre para la carga q3. magnitud mayor, por lo que la fuerza neta tiene el sentido de
r
F1 sobre 3.

Ejemplo
21.4 Suma vectorial de fuerzas elctricas en un plano

En la figura 21.12, dos cargas puntuales positivas iguales, q1 q2 SOLUCIN


2.0 C interactan con una tercera carga puntual Q 4.0 C. En- IDENTIFICAR Y PLANTEAR: Como en el ejemplo 21.3, debemos
cuentre la magnitud y la direccin de la fuerza total (neta) sobre Q. calcular la fuerza que cada carga ejerce sobre Q y enseguida hallar

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21.4 | Campo elctrico y fuerzas elctricas 805

la suma vectorial de las fuerzas. La manera ms fcil de hacerlo es


usar componentes.
EJECUTAR: La figura 21.12 muestra la fuerza sobre Q debida a la
carga superior q1. Por la ley de Coulomb, la magnitud F de esta
fuerza es
1 4.0 3 1026 C 2 1 2.0 3 1026 C 2
F 1 sobre Q 5 1 9.0 3 109 N # m 2 /C 2 2
1 0.50 m 2 2
5 0.29 N
El ngulo est abajo del eje de las x; por tanto, las componentes
de esta fuerza estn dadas por

1 F1 sobre Q 2 x 5 1 F1 sobre Q 2 cos a 5 1 0.29 N 2


0.40 m
5 0.23 N
0.50 m

1 F1 sobre Q 2 y 5 2 1 F1 sobre Q 2 sen a 5 2 1 0.29 N 2


r
0.30 m 21.12 F1 sobre Q es la fuerza sobre Q debida a la carga superior q1.
5 20.17 N
0.50 m
La carga inferior q2 ejerce una fuerza de la misma magnitud pero
a un ngulo arriba del eje de las x. Por simetra, vemos que su EVALUAR: La fuerza total sobre Q est en una direccin que no
componente x es equivalente a la debida a la carga superior, pero apunta ni directamente alejndose de q1 ni directamente alejndose
su componente y tiene signo opuesto. Por tanto, las componentes de de q2, sino que esta direccin es un trmino medio que apunta ale-
r
la fuerza total F sobre Q son jndose del sistema de cargas q1 y q2. Ve usted que la fuerza total
Fx 5 0.23 N 1 0.23 N 5 0.46 N no estara en la direccin x si q1 y q2 no fuesen iguales o si la dis-
Fy 5 20.17 N 1 0.17 N 5 0 posicin geomtrica de las cargas no fuera tan simtrica?

La fuerza total sobre Q est en la direccin x y su magnitud es de


0.46 N.

Evale su comprensin
Suponga que la carga q2 del ejemplo 21.4 es igual a 2.0 C. Demuestre que en este caso
la fuerza elctrica total sobre Q tendra la direccin y negativa y una magnitud de 0.34 N.

21.4 | Campo elctrico y fuerzas elctricas


Cuando dos partculas con carga elctrica en el espacio vaco interactan, cmo
sabe cada una que la otra est ah? Qu ocurre en el espacio entre ellas que co-
munica el efecto de cada una a la otra? Podemos comenzar a responder estas pre-
guntas, y al mismo tiempo formular de nuevo la ley de Coulomb de un modo muy
til, empleando el concepto de campo elctrico.
A fin de presentar este concepto, examinemos la repulsin mutua de dos cuerpos
r
con carga positiva A y B (Fig. 21.13a). Supngase que B tiene una carga q0, y sea F0
la fuerza elctrica que A ejerce sobre B. Una manera de concebir esta fuerza es co- 21.13 Un cuerpo con carga produce un
campo elctrico en el espacio que lo rodea.

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806 c a p t u l o 21 | Carga elctrica y campo elctrico

mo una fuerza de accin a distancia; es decir, como una fuerza que acta a travs
del espacio vaco sin necesitar materia alguna (como una varilla que la empuje o de
una cuerda) que la transmita a travs de l. (Tambin se puede pensar en la fuerza
de gravedad como en una fuerza de accin a distancia.) Pero una manera ms
fructfera de visualizar la repulsin entre A y B es como un proceso de dos etapas.
Primero imaginamos que el cuerpo A, como resultado de la carga que tiene, de al-
gn modo modifica las propiedades del espacio que lo rodea. Por tanto, el cuerpo
B, en virtud de su propia carga, percibe cmo se ha modificado el espacio donde l
r
se encuentra. La respuesta del cuerpo B consiste en experimentar la fuerza F0.
Para explicar con ms detalle cmo se lleva a cabo este proceso, consideremos
primero el cuerpo A solo: quitamos el cuerpo B y marcamos la posicin que ocu-
paba como el punto P (Fig. 21.13b). Decimos que el cuerpo con carga A produce
o causa un campo elctrico en el punto P (y en todos los dems puntos de las cer-
canas). Este campo elctrico est presente en P incluso cuando no hay otra carga
en P; es una consecuencia de la carga del cuerpo A, exclusivamente. Si a continua-
cin se coloca una carga puntual q0 en el punto P, la carga experimenta la fuerza
r
F0. Adoptamos el punto de vista de que el campo en P ejerce esta fuerza sobre q0
(Fig. 21.13c). As pues, el campo elctrico es el intermediario a travs del cual A
comunica su presencia a q0. Puesto que la carga puntual q0 experimentara una
fuerza en cualquier punto de las cercanas de A, el campo elctrico que A produce
en todos los puntos de la regin alrededor de A.
De manera anloga, se puede afirmar que la carga puntual q0 produce un cam-
po elctrico en el espacio circundante, y que este campo elctrico ejerce la fuerza
r
2F0 sobre el cuerpo A. Con respecto a cada fuerza (la fuerza de A sobre q0 y la
fuerza de q0 sobre A), una carga establece un campo elctrico que ejerce una fuer-
za sobre la segunda carga. Conviene insistir en que sta es una interaccin entre
dos cuerpos con carga. Un cuerpo solo produce un campo elctrico en el espacio
circundante, pero este campo elctrico no puede ejercer una fuerza neta sobre la
carga que lo cre; ste es un ejemplo del principio general de que un cuerpo no
puede ejercer una fuerza neta sobre s mismo, como se explic en la seccin 4.3.
(Si este principio no fuera vlido, podramos alzarnos hasta el cielo raso tirando
de nuestro cinturn!) La fuerza elctrica sobre un cuerpo con carga es ejerci-
da por el campo elctrico creado por otros cuerpos con carga.
Para averiguar de forma experimental si existe un campo elctrico en un punto en
particular, se coloca un cuerpo pequeo con carga, llamado carga de prueba, en ese
punto (Fig. 21.13c). Si la carga de prueba experimenta una fuerza elctrica, enton-
ces existe un campo elctrico en ese punto. Este campo es producido por cargas dis-
tintas de q0.
La fuerza es una magnitud vectorial; por tanto, el campo elctrico tambin es
una magnitud vectorial. (Dse cuenta del uso de signos de vector, as como de le-
tras en negritas y signos de ms, menos e igual en la exposicin que sigue). Se de-
r
fine la intensidad del campo elctrico E en un punto como el cociente de la fuerza
r
elctrica F0 que experimenta una carga de prueba q0 en ese punto entre la carga q0.
Es decir, el campo elctrico en un punto determinado es igual a la fuerza elctri-
ca en cada unidad de carga que experimenta una carga en ese punto:
r
r F0
E5 (21.3)
q0
(definicin del campo elctrico como fuerza elctrica en cada unidad de carga)
En unidades SI, en las que la unidad de fuerza es 1 N, y la unidad de carga, 1 C, la
unidad de la magnitud de campo elctrico es 1 newton por coulomb (1 N/C).

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21.4 | Campo elctrico y fuerzas elctricas 807

r
Si se conoce el campo E en un punto determinado, reorganizando la ecuacin
r
(21.3) se obtiene la fuerza F0 que experimenta una carga puntual q0 colocada en
r
ese punto. Esta fuerza es precisamente igual al campo elctrico E producido en ese
punto por cargas distintas a q0, multiplicado por la carga q0:
r r r
F0 5 q0 E (fuerza ejercida sobre una carga puntual q0 por un campo elctrico E)
(21.4)
r
La carga q0 puede ser positiva o negativa. Si q0 es positiva, la fuerza F0 que la car-
r r r
ga experimenta tiene el mismo sentido que E; si q0 es negativa, F0 y E tienen sen-
tidos opuestos (Fig. 21.14).
Si bien el concepto de campo elctrico puede resultar novedoso, la idea bsica
de que un cuerpo establece un campo en el espacio que lo rodea, y un segundo
cuerpo responde a ese campo ya la hemos utilizado. Comprese la ecuacin
r
(21.4) con la conocida expresin de la fuerza gravitatoria Fg que la Tierra ejerce r r
21.14 Fuerza F0 5 q0 E que ejerce sobre
sobre una masa m0: r
r
una carga puntual q0 un campo elctrico E.
Fg 5 m0 gr (21.5)
En esta expresin, gr es la aceleracin debida a la gravedad. Si se dividen ambos
lados de la ecuacin (21.5) entre la masa m0, se obtiene
r
Fg
g5
r
m0
Por tanto, podemos considerar a g como la fuerza gravitatoria en cada unidad de
r ONLINE

masa. Por analoga con la ecuacin (21.3), podemos interpretar gr como el campo
gravitatorio. De este modo, tratamos la interaccin gravitatoria entre la Tierra y la 11.4 Campo elctrico: carga puntual
masa m0 como un proceso de dos etapas: la Tierra establece un campo gravitato-
11.9 Movimiento de una carga en un
rio gr en el espacio que la rodea, y este campo gravitatorio ejerce una fuerza, dada campo elctrico: introduccin
por la ecuacin (21.5), sobre la masa m0 (la cual podemos considerar como una
11.10 Movimiento en un campo
masa de prueba). En este sentido, hemos hecho uso del concepto de campo cada elctrico: problemas
vez que utilizamos la ecuacin (21.5) de la fuerza de gravedad. El campo gravita-
torio gr, o fuerza gravitatoria en cada unidad de masa, es un concepto til porque
no depende de la masa del cuerpo sobre la que se ejerce la fuerza gravitatoria; an-
r
logamente, el campo elctrico E, o fuerza elctrica por unidad de carga, es til por-
que no depende de la carga del cuerpo sobre la que se ejerce la fuerza elctrica.
CUIDADO La fuerza elctrica que experimenta una carga de prueba q0 puede
variar de un punto a otro, por lo que el campo elctrico tambin puede ser dife-
rente en puntos distintos. Por esta razn, la ecuacin (21.4) se usa slo para hallar
la fuerza elctrica sobre una carga puntual. Si un cuerpo con carga tiene un tama-
r
o suficientemente grande, el campo elctrico E puede ser notoriamente dife-
rente en trminos de magnitud y direccin en distintos puntos del cuerpo, y el
clculo de la fuerza elctrica sobre el cuerpo puede llegar a ser muy complicado.

Hasta ahora hemos pasado por alto una sutil pero importante dificultad que
plantea nuestra definicin de campo elctrico: en la figura 21.13 la fuerza ejerci-
da por la carga de prueba q0 sobre la distribucin de carga en el cuerpo A puede
provocar desplazamientos de esta distribucin. Esto ocurre especialmente cuando
el cuerpo A es un conductor, en el que la carga tiene libertad de movimiento. Por
consiguiente, el campo elctrico alrededor de A cuando q0 est presente puede no
ser el mismo que cuando q0 est ausente. No obstante, si q0 es muy pequea la re-
distribucin de la carga del cuerpo A tambin es muy pequea. De modo que, pa-

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808 c a p t u l o 21 | Carga elctrica y campo elctrico

ra tener una definicin totalmente correcta del campo elctrico, tomamos el lmi-
te de la ecuacin (21.3) conforme la carga q0 se aproxima a cero y conforme el
efecto perturbador de q0 sobre la distribucin de carga se torna insignificante:
r
r F0
E 5 lm
q0 S 0 q0
r
En los clculos prcticos del campo elctrico E producido por una distribucin de
carga consideraremos esta distribucin como fija; en consecuencia, no ser nece-
sario este procedimiento de tomar lmites.
Si la distribucin de la fuente es una carga puntual q, es fcil hallar el campo
elctrico que produce. Llamaremos punto de origen a la ubicacin de la carga, y
punto de campo al punto P donde estamos determinando el campo. Tambin es til
introducir un vector unitario r^ que apunta a lo largo de la recta que va del punto de
fuente al punto de campo (Fig. 21.15a). Este vector unitario es igual al cociente del

r 5 0 rr 0 que separa estos dos puntos; es decir: r^ 5 rr /r. Si se coloca una carga pe-
vector de desplazamiento rr del punto de fuente al punto de campo entre la distancia

quea de prueba q0 en el punto de campo P, a una distancia r del punto de origen,

1 0 qq0 0
la magnitud F0 de la fuerza est dada por la ley de Coulomb [ecuacin (21.2)]:

F0 5
4pP0 r 2
De la ecuacin (21.3), la magnitud E del campo elctrico en P es
1 0q0
E5 1 magnitud del campo elctrico de una carga puntual 2 (21.6)
4pP0 r2
r
21.15 El campo elctrico E que produce Con base en el vector unitario r^ , podemos escribir una ecuacin vectorial que pro-
en el punto P una carga puntual aislada porciona tanto la magnitud como la direccin del campo elctrico E:
r

q en F. Dse cuenta que, tanto en (b) como


1 campo elctrico de una carga puntual 2
r
en (c), E es producido por q [vase la r 1 q
ecuacin 21.7)] pero acta sobre la carga E5 r^
q0 en el punto P [vase la ecuacin (21.4)].
4pP0 r2 (21.7)

Por definicin, el campo elctrico de una carga puntual siempre apunta alejndose de
la carga positiva (es decir, en el mismo sentido que r^ ; vase la Fig. 21.15b) pero ha-
cia una carga negativa (es decir, en sentido opuesto a r^ ; vase la Fig. 21.15c).
r
r
Hemos hecho hincapi en el clculo del campo elctrico E en un punto determi-
r
E nado. Sin embargo, puesto que E puede variar de un punto a otro, no es una sola
cantidad vectorial, sino ms bien un conjunto infinito de cantidades vectoriales, una
asociada con cada punto del espacio. ste es un ejemplo de campo vectorial. La fi-
+ gura 21.16 muestra un cierto nmero de los vectores de campo que produce una car-
q
ga puntual. Si utilizamos un sistema de coordenadas rectangulares (xyz), cada
r
componente de E en cualquier punto es, en general, una funcin de las coordenadas
(x, y, z) del punto. Podemos representar las funciones como Ex(x, y, z), Ey(x, y, z) y
Ez(x, y, z). Los campos vectoriales son parte importante del lenguaje de la fsica, no
slo en la electricidad y el magnetismo. Un ejemplo ordinario de campo vectorial es
21.16 Una cargarpuntual q establece un la velocidad v r
de las corrientes elicas; la magnitud y direccin de v
r
y, por tanto, sus
campo elctrico E en todos los puntos del componentes vectoriales, varan de un punto a otro en la atmsfera.
espacio. La intensidad del campo disminu- En ciertas situaciones la magnitud y direccin del campo (y, por tanto, sus com-
ye al aumentar la distancia. La distribucin ponentes vectoriales) tienen los mismos valores en todos los puntos de una regin de-
de campo que aqu se muestra corresponde terminada; en tales casos se dice que el campo es uniforme en esta regin. Un
a una carga positiva; en la distribucin co-
rrespondiente a una carga negativa, los ejemplo importante es el campo elctrico en el interior de un conductor. Si hay un
vectores de campo apuntan hacia la carga campo elctrico dentro de un conductor, el campo ejerce una fuerza sobre cada una
(vase la Fig. 21.15c). de las cargas del conductor, e imparte a las cargas libres un movimiento neto. Por de-

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21.4 | Campo elctrico y fuerzas elctricas 809

finicin, una situacin electrosttica es aquella en la que las cargas no tienen un mo-
vimiento neto. Se concluye que en electrosttica el campo elctrico en todos los pun-
tos dentro del material de un conductor debe ser cero. (Dse cuenta que esto no
significa que el campo sea necesariamente cero en un hueco dentro de un conductor).
Con el concepto de campo elctrico, nuestra descripcin de las interacciones
elctricas consta de dos partes. Primero, una distribucin de carga determinada
acta como fuente de campo elctrico. Segundo, el campo elctrico ejerce una
fuerza sobre toda carga que est presente en el campo. Nuestro anlisis suele te-
ner dos etapas correspondientes: la primera consiste en calcular el campo creado
por una distribucin de carga de fuente; la segunda, en examinar el efecto del
campo en trminos de fuerza y movimiento. En la segunda etapa suelen intervenir
las leyes de Newton, as como los principios de las interacciones elctricas. En la
seccin que sigue mostraremos cmo calcular campos creados por diversas distri-
buciones de carga, pero antes presentaremos algunos ejemplos de cmo calcular
el campo elctrico debido a una carga rpuntual y cmo hallar la fuerza sobre la car-
ga debida a un campo elctrico dado E.

Ejemplo
21.5 Magnitud del campo elctrico de una carga puntual
Cul es la magnitud del campo elctrico en un punto del campo si- EVALUAR: Para comprobar el resultado, se emplea la definicin de
tuado a 2.0 m de una carga puntual q 4.0 nC? (La carga puntual campo elctrico como la fuerza elctrica en cada unidad de carga. Pri-
podra representar cualquier objeto pequeo con carga con este va- mero se aplica la ley de Coulomb [ecuacin (21.2)] para hallar la mag-

1 0 qq0 0 4.0 3 1029 C 0 q0 0


lor de q, siempre y cuando las dimensiones del objeto sean mucho nitud F0 de la fuerza sobre una carga de prueba colocada a 2.0 m de q:

1 2
menores que la distancia del objeto al punto de campo).
1 2.0 m 2 2
F0 5 5 9.0 3 109
N # m2
/C 2

5 9.0 N/C 0 q0 0
1 2
SOLUCIN 4pP0 r2
IDENTIFICAR Y PLANTEAR: Se da la magnitud de la carga y la dis-
tancia del objeto al punto del campo; por tanto, se usa la ecuacin
r
Entonces, por la ecuacin (21.3), la magnitud de E es

0 q0 0
(21.6) para calcular la magnitud del campo E. F0
E5 5 9.0 N/C

1 0q0
EJECUTAR: De la ecuacin (21.6),

5 1 9.0 3 109 N # m2/C2 2


r
Ya que q es positiva, la direccin de E en este punto sigue la lnea
1 2.0 m 2 2
4.0 3 1029 C
E5 2 que va de q hacia q0, como se muestra en la figura 21.15b. No obs-
4pP0 r r
tante, la magnitud y direccin de E no dependen del signo de q0.
5 9.0 N/C Ve usted por qu no?

Ejemplo
21.6 Vector de campo elctrico de una carga puntual

Una carga puntual q 8.0 nC est situada en el origen. Encuentre SOLUCIN


el vector de campo elctrico en el punto de campo x 1.2 m, y
IDENTIFICAR Y PLANTEAR: El campo elctrico est dado en forma
1.6 m (Fig. 21.17).
vectorial por la ecuacin (21.17). Para emplear esta ecuacin, se utili-
za el sistema de coordenadas de la figura 21.17 para hallar la distan-
cia del punto de origen F (la posicin de la carga q) al punto de campo
P, as como el vector unitario r^ que apunta en la direccin de F a P.

EJECUTAR: La distancia de la carga al punto de origen F (que en


este ejemplo est en el origen O) al punto de campo P es

r 5 "x 2 1 y 2 5 " 1 1.2 m 2 2 1 1 21.6 m 2 2 5 2.0 m

El vector unitario r^ est orientado del punto de origen al punto de


campo. Esto equivale al cociente del vector de desplazamiento rr del
r
21.17 Vectores rr , r^ , y E de una carga puntual. punto de origen al punto de campo (que se muestra desplazado ha-

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810 c a p t u l o 21 | Carga elctrica y campo elctrico

cia un lado en la figura 21.17 para no ocultar los otros vectores) en- Por tanto, el vector de campo elctrico es
tre su magnitud r:
r 1 q
E5 r^
1 28.0 3 1029 C 2
r r
xd^ 1 y e^ 4pP0 r2

5 1 9.0 3 109 N # m2/C2 2 1 0.60d^ 2 0.80e^ 2


r^ 5 5

1 1.2 m 2 d^ 1 1 21.6 m 2 e^ 1 2.0 m 2 2


r r

5 1 211 N/C 2 d^ 1 1 14 N/C 2 e^


5 5 0.60d^ 2 0.80e^
2.0 m

r
EVALUAR: Dado que q es negativa, E se dirige del punto de campo
a la carga (el punto de origen), en el sentido opuesto a r^ (compre-
se con la Fig. 21.15c). Se deja el clculo de la magnitud y direccin
r
de E como ejercicio.

Ejemplo
21.7 Electrn en un campo uniforme
Cuando se conectan los bornes de una batera a dos placas conducto- PLANTEAR: La figura 21.18 muestra un sistema de coordenadas. Se
ras grandes paralelas, las cargas resultantes en las placas originan, en da el campo elctrico; por tanto, se aplica la ecuacin (21.4) para ha-
r
la regin comprendida entre las placas, un campo elctrico E que es llar la fuerza sobre el electrn y la segunda ley de Newton para en-
casi uniforme. (Veremos la razn de esta uniformidad en la seccin si- contrar su aceleracin. Puesto que el campo es uniforme entre las
guiente. Las placas con carga de este tipo se usan en ciertos dispositi- placas, la fuerza y la aceleracin son constantes y se pueden aplicar
vos elctricos comunes llamados capacitores, los cuales se estudiarn las frmulas de aceleracin constante del captulo 3 para hallar la
en el captulo 24). Si las placas son horizontales y estn separadas 1.0 velocidad y el tiempo de recorrido del electrn. La energa cintica
cm y conectadas a una batera de 100 volt, la magnitud del campo es se encuentra por medio de la definicin K 5 21mv2.
E 1.00 104 N/C. Supngase que la direccin de E es vertical as-
r
r
EJECUTAR: a) Advirtase que E es ascendente (en la direccin y)
cendente, como lo muestran los vectores de la figura 21.18. a) Si se li- r
pero F es descendente porque la carga del electrn es negativa. Por
bera un electrn en reposo en la placa superior, cul es su
tanto, Fy es negativa.
aceleracin? b) Qu rapidez y qu energa cintica adquiere al reco-
Puesto que Fy es constante, el electrn se mueve con aceleracin
rrer 1.0 cm hacia la placa inferior? c) Cunto tiempo se requiere pa-

1 21.60 3 10219 C 2 1 1.00 3 104 N/C 2


constante ay, dada por
ra que el electrn recorra esta distancia? Un electrn tiene una carga
e 1.60 1019 C y una masa m 9.11 1031 kg. Fy 2eE
ay 5 5 5
m m 9.11 3 10231 kg
15 2
SOLUCIN 5 21.76 3 10 m/s

IDENTIFICAR: En este ejemplo intervienen varios conceptos: la re- Se trata de una aceleracin enorme! Para imprimirle esta acelera-
lacin entre campo elctrico y fuerza elctrica, la relacin entre cin a un automvil de 1000 kg, se necesitara una fuerza de alre-
fuerza y aceleracin, la definicin de energa cintica y las relacio- dedor de 2 1018 N (aproximadamente 2 1014 tons.). La fuerza
nes cinemticas entre aceleracin, distancia, velocidad y tiempo. gravitatoria sobre el electrn es por completo insignificante en
comparacin con la fuerza elctrica.
b) El electrn est inicialmente en reposo, por lo que su movimien-
to es slo en la direccin y (la direccin de la aceleracin). Pode-
mos hallar la rapidez del electrn en cualquier posicin mediante la
y
frmula de aceleracin constante vy2 v0y2 2ay(y y0). Tenemos
v0y 0 y y0 0; por tanto, la rapidez |vy| cuando y 1.0 cm
1.0 102 m es
0 vy 0 5 "2ayy 5 "2 1 21.76 3 1015 m/s2 2 1 21.0 3 1022 m 2
x
+ O
1.0 cm
r r r
E F eE
100 V
5 5.9 3 106 m/s
La velocidad es descendente; por tanto, su componente y es vy
5.9 106 m/s. La energa cintica del electrn es
K 5 mv2 5 1 9.11 3 10231 kg 2 1 5.9 3 106 m/s 2 2
21.18 Campo elctrico uniforme entre dos placas conductoras pa- 1 1
ralelas conectadas a una batera de 100 volt. (En esta figura se ha
2 2
exagerado la separacin de las placas en comparacin con las di-
mensiones de stas). 5 1.6 3 10217 J

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21.5 | Clculos de campos elctricos 811

c) Con base en la frmula de aceleracin constante vy v0y ay t, EVALUAR: Este ejemplo muestra que, cuando se resuelven problemas
acerca de partculas subatmicas como los electrones, muchas magni-
1 25.9 3 106 m/s 2 2 1 0 m/s 2
resulta que el tiempo necesario es muy breve:
vy 2 v0y tudes, como la aceleracin, la rapidez, la energa cintica y el tiempo,
t5 5 tienen valores muy diferentes de los que hemos observado en objetos
ay 21.76 3 1015 m/s2 ordinarios como pelotas y automviles.
5 3.4 3 1029 s
(Tambin se podra haber hallado el tiempo despejando t de la ecua-
cin y 5 y0 1 v0y t 1 12 ay t 2).

Ejemplo
21.8 Trayectoria de un electrn
Si se lanza un electrn dentro del campo elctrico del ejemplo 21.7 y
con una velocidad horizontal inicial v0 (Fig. 21.19), cul es la
ecuacin de su trayectoria?

SOLUCIN +
v0 r
x E
IDENTIFICAR Y PLANTEAR: La fuerza y la aceleracin son cons- 100 V O r
F eE
r

tantes e iguales a las del ejemplo 21.7, y no hay aceleracin en la di-
reccin x. Por consiguiente, se pueden utilizar las ecuaciones
cinemticas del captulo 3 que describen el movimiento bidimen-
sional con aceleracin constante. 21.19 Trayectoria parablica de un electrn en un campo elctri-
co uniforme.
EJECUTAR: Se tiene ax 0 y ay (e)E/m. En t 0, x0 y0 0,
v0x v0 y v0y 0; por tanto, en el tiempo t,
1 1 eE 2 tatorio de la Tierra (estudiada en la seccin 3.3). Con una velocidad
x 5 v0 t y y 5 ay t 2 5 2 t inicial dada del electrn, la curvatura de la trayectoria depende de la
2 2 m
magnitud del campo E. Si se invierten los signos de las cargas
Eliminando t entre estas ecuaciones se obtiene r
de las dos placas de la figura 21.19, se invierte la direccin de E, y
1 eE 2 la trayectoria del electrn se curvar hacia arriba, no hacia abajo. De
y52 x
2 mv0 2 este modo se puede dirigir el electrn modificando las cargas
de las placas. El campo elctrico entre placas conductoras con carga
EVALUAR: sta es la ecuacin de una parbola, como la de la tra- se utiliza en esta forma para gobernar la trayectoria de los haces de
yectoria de un proyectil lanzado horizontalmente en el campo gravi- electrones en los osciloscopios.

Evale su comprensin
En el ejemplo 21.4 (seccin 21.3), cul es el campo elctrico debido a las cargas
q1 y q2 en el punto x 0.40 m, y 0?

21.5 | Clculos de campos elctricos


La ecuacin (21.7) proporciona el campo elctrico originado por una sola carga pun-
tual. Pero en casi todas las situaciones reales en las que intervienen campos elc-
tricos y fuerzas encontramos carga distribuida en el espacio. Las barras de
plstico y de vidrio con carga de la figura 21.1 tienen carga elctrica distribuida
en su superficie, como tambin la tiene el tambor formador de imgenes de una
impresora lser (Fig. 21.2). En esta seccin aprenderemos a calcular campos elc-
tricos creados por diversas distribuciones de carga elctrica. Los clculos de esta
clase tienen una importancia enorme en las aplicaciones tecnolgicas de fuerzas
elctricas. Para determinar trayectorias de electrones en un cinescopio, de ncleos
atmicos en un acelerador para radioterapia de cncer o de partculas con carga en

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812 c a p t u l o 21 | Carga elctrica y campo elctrico

un dispositivo electrnico semiconductor, es necesario conocer la naturaleza por-


menorizada del campo elctrico que acta sobre las cargas.
Para hallar el campo creado por una distribucin de cargas, conviene considerar
la distribucin como compuesta de muchas cargas puntuales q1, q2, q3,.... (sta es en
efecto una descripcin bastante realista, pues hemos visto que la carga se encuentra
en electrones y protones tan pequeos que son casi como puntos). En cualquier pun-
r r r
to dado P, cada carga puntual produce su propio campo elctrico E 1, E 2, E 3, . . . ,
de modo que una carga de prueba q 0 colocada en P experimenta una fuerza
r r r r
F1 5 q0 E 1 ejercida por la carga q1, una fuerza F2 5 q0 E 2 ejercida por la carga q2,
y as sucesivamente. Por el principio de superposicin de fuerzas analizado en la
r
seccin 21.3, la fuerza total F0 que la distribucin de carga ejerce sobre q0 es la su-
ma vectorial de estas fuerzas individuales:
F0 5 F1 1 F2 1 F3 1 % 5 q0 E 1 1 q0 E 2 1 q0 E 3 1 %
r r r r r r r

El efecto combinado de todas las cargas de la distribucin queda descrito por el


r
campo elctrico total E en el punto P. Con base en la definicin de campo elc-
trico [ecuacin (21.3)], esto es
r
F0
5 E1 1 E2 1 E3 1 %
r r r r
ONLINE
E5
q0
11.5 Campo elctrico debido a un El campo elctrico total en P es la suma vectorial de los campos en P debidos a
dipolo cada carga puntual de la distribucin de carga. ste es el principio de superposi-
11.6 Campo elctrico: problemas cin de campos elctricos.
Cuando la carga est distribuida a lo largo de una lnea, sobre una superficie o en
un volumen, algunos otros trminos resultan tiles. En el caso de una distribucin de
carga lineal (como una barra de plstico larga y delgada con carga), se representa co-
mo (lambda) la densidad lineal de carga (carga en cada unidad de longitud, me-
dida en C/m). Cuando la carga est distribuida sobre una superficie (como la
superficie del tambor formador de imgenes de una impresora lser), se representa co-
mo (sigma) la densidad superficial de carga (carga en cada unidad de rea, me-
dida en C/m2). Y cuando la carga est distribuida en un volumen, se representa como
(ro) la densidad volumtrica de carga (carga en cada unidad de volumen, C/m3).
Algunos de los clculos de los ejemplos que siguen pueden parecer muy intrin-
cados; en los clculos de campos elctricos es parte integral de su naturaleza un
cierto grado de complejidad matemtica. Despus de haber resuelto por cuenta
propia los ejemplos paso a paso, el procedimiento parecer menos temible. En el
captulo 28 haremos uso de muchas de las tcnicas de cmputo de estos ejemplos
para calcular los campos magnticos creados por cargas en movimiento.

Estrategia para
resolver problemas Clculo del campo elctrico
IDENTIFICAR los conceptos pertinentes: Aplique el principio veces el punto del campo estar en alguna posicin arbi-
de superposicin siempre que necesite calcular el campo elc- traria a lo largo de una lnea. Por ejemplo, se nos podra
r
trico debido a una distribucin de carga (dos o ms cargas pun- pedir hallar E en cualquier punto sobre el eje de las x.
tuales, una distribucin en una lnea, superficie o volumen o una
combinacin de stos). EJECUTAR la solucin como sigue:
1. Asegrese de emplear un conjunto congruente de unida-
PLANTEAR el problema siguiendo estos pasos: des. Las distancias deben estar en metros, y la carga, en
1. Haga un dibujo que muestre con claridad la ubicacin de coulomb. Si los datos estn en centmetros o en nanocou-
las cargas y de los ejes de coordenadas elegidos. lomb, no olvide hacer las conversiones.
2. En su dibujo, indique la posicin del punto del campo (el 2. Al adicionar los campos elctricos creados por diferentes
r
punto en el que se desea calcular el campo elctrico E). A partes de la distribucin de carga, recuerde que el campo

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21.5 | Clculos de campos elctricos 813

elctrico es una magnitud vectorial, por lo que es forzoso pre apunta del punto de origen hacia el punto del campo si
calcular la suma vectorial. No adicione de manera simple las la carga es positiva, y apunta en el sentido opuesto si la
magnitudes de los campos individuales; tambin las direc- carga es negativa.
ciones son importantes. 6. En ciertas situaciones se tiene una distribucin continua de
3. Aproveche toda simetra de la distribucin de carga. Por carga a lo largo de una lnea, sobre una superficie o en un vo-
ejemplo, si una carga positiva y una carga negativa de lumen. En tales casos se debe definir un elemento pequeo
igual magnitud se encuentran situadas simtricamente con de carga que se pueda considerar como un punto, hallar su
respecto al punto del campo, producen campos elctricos campo elctrico en el punto P, y encontrar una forma de adi-
de igual magnitud pero con direcciones que son como cionar los campos de todos los elementos de carga. Por lo re-
imgenes en el espejo. El aprovechamiento de estas sime- gular es ms fcil hacer esto con respecto a cada componente
r
tras simplificar los clculos. de E por separado, y en muchos casos ser necesario evaluar
4. La mayora de las veces utilizar componentes para calcu- una o ms integrales. Cercirese de que los lmites de sus in-
lar sumas vectoriales. Aplique los mtodos que aprendi tegrales sean correctos; en especial cuando la situacin pre-
en el captulo 1; repselos, si es necesario. Utilice la nota- sente simetra, asegrese de no contar la carga dos veces.
cin vectorial correcta; distinga minuciosamente entre es-
r
calares, vectores y componentes de vectores. Cercirese EVALUAR la respuesta: Compruebe que la direccin de E sea
de que las componentes sean congruentes con los ejes de razonable. Si su resultado de la magnitud del campo elctrico E
coordenadas elegidos. es funcin de la posicin (por ejemplo, la coordenada x), com-
r
5. Al calcular las direcciones de los vectores E, tenga cuida- pruebe su resultado dentro de los lmites entre los que sepa que
do de distinguir entre el punto de origen y el punto del la magnitud debe estar. Si es posible, compruebe su respuesta
campo. El campo producido por una carga puntual siem- calculndola de otro modo.

Ejemplo
21.9 Campo de un dipolo elctrico

Las cargas puntuales q1 y q2 de 12 nC y 12 nC, respectivamente, el campo elctrico producido por q1, el campo originado por q2, y el
se encuentran separadas por una distancia de 0.10 m (Fig. 21.20). campo total a) en el punto a; b) en el punto b; y c) en el punto c.
Esta combinacin de dos cargas de igual magnitud y signo opuesto
se llama dipolo elctrico. (Las combinaciones de este tipo se presen-
SOLUCIN
tan con frecuencia en la naturaleza. Por ejemplo, en la figura 21.7
cada molcula del aislador neutro es un dipolo elctrico. Estudiare- IDENTIFICAR Y PLANTEAR: La figura 21.20 muestra el sistema de
mos los dipolos con ms detenimiento en la seccin 21.7.) Calcule coordenadas y la ubicacin de los tres puntos del campo a, b y c.
r
r EJECUTAR: a) En el punto a el campo E 1 creado por la carga positi-
y E1 r
va q1 y el campo E 2 creado por la carga negativa q2 estn ambos di-
a r r
rigidos hacia la derecha. Las magnitudes respectivas de E 1 y E 2 son

1 0 q1 0
r
c Ec

5 1 9.0 3 109 N # m2/C2 2


a

1 0.060 m 2 2
r
E2 12 3 1029 C
E1 5 2
4pP0 r

1 0 q2 0
5 3.0 3 104 N/C

1 2
1 0.040 m 2 2
2 12 3 10 C
29
E2 5 2
5 9.0 3 109
N # m2
/C
4pP0 r
13.0 cm 13.0 cm
5 6.8 3 104 N/C
r r
Las componentes de E 1 y E 2 son
E1x 5 3.0 3 104 N/C E1y 5 0
r q1 a r q2 E2 x 5 6.8 3 104 N/C E2y 5 0
Eb b a Ea
+ x Por tanto, en el punto a las componentes del campo elctrico total
4.0 6.0 4.0 r r r
E a 5 E 1 1 E 2 son
1 Ea 2 x 5 E1x 1 E2 x 5 1 3.0 1 6.8 2 3 104 N/C
cm cm cm

1 Ea 2 y 5 E1y 1 E2y 5 0
21.20 Campo elctrico en tres puntos, a, b y c, generado por las
cargas q1 y q2, que forman un dipolo elctrico.

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814 c a p t u l o 21 | Carga elctrica y campo elctrico

En el punto a el campo total tiene una magnitud de 9.8 104 N/C As pues, en el punto c el campo elctrico total tiene una magnitud
de 4.9 103 N/C y est dirigido hacia la derecha; por tanto
E c 5 1 4.9 3 103 N/C 2 d^
y est dirigido hacia la derecha; por tanto
E a 5 1 9.8 3 104 N/C 2 d^
r r

r
b) En el punto b el campo E 1 debido a q1 est dirigido hacia la iz- Le resulta sorprendente que el campo en el punto c sea paralelo a
r la recta que une las dos cargas?
quierda, en tanto que el campo E 2 debido a q2 est dirigido hacia la
r r
derecha. Las magnitudes respectivas de E 1 y E 2 son
1 0 q1 0
EVALUAR: Otra forma de hallar el campo elctrico en c consiste en

5 1 9.0 3 109 N # m2/C2 2


1 0.040 m 2 2
12 3 1029 C emplear la expresin vectorial del campo de una carga puntual
E1 5 2 [ecuacin 21.7)]. El vector de desplazamiento rr 1 de q1 al punto c, a
4pP0 r
una distancia de r 13.0 cm, es

1 0 q2 0
5 6.8 3 104 N/C

5 1 9.0 3 109 N # m2/C2 2


r 1 5 r cos a d^ 1 r sen a e^
1 0.140 m 2 2
r
12 3 1029 C
E2 5 2
4pP0 r Por tanto, el vector unitario que apunta de q1 a c es
5 0.55 3 104 N/C r1
r

r r r r^ 1 5 5 cos a d^ 1 sen a e^
Las componentes de E 1, E 2 y el campo total E b en el punto b son r
E1x 5 26.8 3 104 N/C E1y 5 0 y el campo debido a q1 en el punto c es

1 cos a d^ 1 sen a e^ 2
4

1 Eb 2 x 5 E1x 1 E2x 5 1 26.8 1 0.55 2 3 10 N/C


E2x 5 0.55 3 10 N/C E2y 5 0 r 1 q1 1 q1
E1 5 r^ 5
4 4pP0 r2 1 4pP0 r2
1 Eb 2 y 5 E1y 1 E2y 5 0 Por simetra, el vector unitario r^ 2 que apunta de q2 al punto c tiene
Es decir, el campo elctrico en b tiene una magnitud de 6.2 104 la componente x opuesta pero la misma componente y; por tanto, el
N/C y est dirigido hacia la izquierda; por tanto campo en c debido a q2 es

E b 5 1 26.2 3 104 N/C 2 d^ 1 2cos a d^ 1 sen a e^ 2


r r 1 q2 1 q2
E2 5 r^ 5
2 2
r r
4pP0 r 4pP0 r 2
c) En el punto c, tanto E 1 y E 2 tienen la misma magnitud, porque
este punto equidista de ambas cargas y la magnitud de las cargas es Puesto que q2 q1, el campo total en c es

1 0q0
la misma: r r
Ec 5 E1 1 E2
r

5 1 9.0 3 109 N # m2/C2 2 1 cos a d^ 1 sen a e^ 2


1 0.13 m 2 2
12 3 1029 C 1 q1
E1 5 E2 5 5

1 1 2q1 2
2
4pP0 r 4pP0 r 2

1 2cos a d^ 1 sen a e^ 2
5 6.39 3 103 N/C
1
4pP0 r 2
1 2 cos a d^ 2
r r
Las direcciones de E 1 y E 2 se muestran en la figura 21.20. Las
componentes x de ambos vectores son iguales: 1 q1
5

E1x 5 E2x 5 E1 cos a 5 1 6.39 3 103 N/C 2


4pP0 r 2

5 1 9.0 3 109 N # m2/C2 2


1 2
5
13
1 0.13 m 2
12 3 1029 C
2 1 1 22
5
^d

5 1 4.9 3 10 N/C 2 d^
2
13
5 2.46 3 103 N/C 3

Por simetra, las componentes y E1y y E2y son iguales y opuestas y, por
tanto, su suma es cero. Por consiguiente, las componentes del campo como antes.
r
total E c son
1 Ec 2 x 5 E1x 1 E2x 5 2 1 2.46 3 103 N/C 2 5 4.9 3 103 N/C
1 Ec 2 y 5 E1y 1 E2y 5 0

Ejemplo
21.10 Campo de un anillo con carga
Un conductor de forma anular y cuyo radio es a tiene una carga to- SOLUCIN
tal Q distribuida uniformemente en toda su circunferencia (Fig.
21.21). Encuentre el campo elctrico en un punto P situado sobre el IDENTIFICAR Y PLANTEAR: El punto del campo es un punto arbi-
eje del anillo a una distancia x de su centro. trario sobre el eje x en la figura 21.21. La variable que se busca es
el campo elctrico en ese punto en funcin de la coordenada x.

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21.5 | Clculos de campos elctricos 815

1
4pP0 x 2 1 a 2 "x 2 1 a 2
y dQ x
dEx 5 dE cos a 5
dQ

4pP0 1 x 2 1 a 2 2 3/2
ds 1 x dQ
r 5
x 2
a a2
a P dEx Para hallar la componente x total Ex del campo en P, se integra es-
x
O x dEy a ta expresin con respecto a todos los segmentos del anillo:

4pP0 1 x 2 1 a 2 2 3/2
1
Q
dE
r
Ex 5
x dQ

Puesto que x no vara al pasar de un punto a otro alrededor del ani-


21.21 Clculo del campo elctrico sobre el eje de un anillo con
carga. En esta figura se supone que la carga es positiva. llo, todos los factores del lado derecho, salvo dQ, son constantes y
se pueden sacar de la integral. La integral de dQ es simplemente la
carga total Q, y finalmente se obtiene
EJECUTAR: Como se muestra en la figura 21.21, imaginamos el
4pP0 1 x 2 1 a 2 2 3/2
1 Qx
(21.8)
r
anillo dividido en segmentos infinitesimales de longitud ds. Cada E 5 Ex d^ 5 d^
segmento tiene una carga dQ y acta como una fuente puntual de
r
campo elctrico. Sea dE el campo elctrico de uno de estos seg-
r
mentos; el campo elctrico neto en P es entonces la suma de todas EVALUAR: Nuestro resultado de E muestra que en el centro del ani-
r
las contribuciones dE de todos los segmentos que constituyen el llo (x = 0) el campo es cero. Esto es de esperar; las cargas situadas en
anillo. (Esta misma tcnica da buen resultado en cualquier situa- lados opuestos del anillo empujaran en direcciones opuestas una car-
cin en que la carga est distribuida a lo largo de una recta o curva). ga de prueba situada en el centro, y la suma de las fuerzas sera cero.
r
El clculo de E se simplifica considerablemente porque el punto Cuando el punto de campo P est muy alejado del anillo en compa-
del campo P est sobre el eje de simetra del anillo. Considrense racin con el tamao de ste (es decir, x W a), el denominador de
dos segmentos situados uno en la parte superior y en la inferior del la ecuacin (21.8) se hace aproximadamente igual a x3 y la expre-
r
anillo: las contribuciones dE al campo en P de estos segmentos tie- sin aproximada es entonces
nen la misma componente x pero componentes y opuestas. Por con-
r 1 Q
siguiente, la componente y total de campo debida a este par de E5 d^
segmentos es cero. Al sumar las contribuciones de todos los pares 4pP0 x 2
r
de segmentos de este tipo, el campo total E tendr slo una compo- En otras palabras, cuando estamos tan lejos del anillo que su radio
nente a lo largo del eje de simetra del anillo (el eje de las x), sin a es insignificante en comparacin con la distancia x, su campo es
ninguna componente perpendicular a ese eje (esto es, ni componen- igual al de una carga puntual. Para un observador alejado del anillo,
te y ni componente z). Por tanto, el campo en P queda descrito en su ste parecera un punto, y el campo elctrico refleja este hecho.
totalidad por su componente x Ex. En este ejemplo empleamos un argumento de simetra para con-
Para calcular Ex, advirtase que el cuadrado de la distancia r de un
r
cluir que E tena slo una componente x en un punto del eje de
segmento de anillo al punto P es r2 x2 a2. Por tanto, la magnitud simetra del anillo. En muchos casos emplearemos argumentos
r
de la contribucin de este segmento, dE, al campo elctrico en P es de simetra en ste y en subsiguientes captulos. No obstante, con-
1 dQ viene tener en mente que los argumentos de este tipo se emplean
dE 5 slo en casos especiales. En un punto del plano xy que no est so-
4pP0 x 1 a 2
2

bre el eje de las x en la figura 21.21, el argumento de simetra no es


Dado que cos x/r x/(x2 a2)1/2, la componente x dEx de es- aplicable, y el campo tiene en general componentes tanto x como y.
te campo es

Ejemplo
21.11 Campo de una lnea con carga
Una carga elctrica positiva Q est distribuida uniformemente a lo 21.10, la variable que se busca es el campo elctrico en P en fun-
largo de una lnea de longitud 2a, que yace sobre el eje y entre y cin de la coordenada x.
a y y a. (Esto podra representar una de las barras con car- EJECUTAR: Se divide la carga lineal en segmentos infinitesimales,
ga de la figura 21.1). Halle el campo elctrico en el punto P situa- cada uno de los cuales acta como una carga puntual; sea dy la lon-
do sobre el eje de las x a una distancia x del origen. gitud de un segmento representativo a la altura y. Si la carga est
distribuida de modo uniforme, la densidad lineal de carga en
SOLUCIN
cualquier punto de la recta es igual a Q/2a (la carga total dividida
IDENTIFICAR Y PLANTEAR: La figura 21.22 muestra la distribu- entre la longitud total). Por tanto, la carga dQ en un segmento de
cin de carga y el eje de coordenadas. Al igual que en el ejemplo longitud dy es

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816 c a p t u l o 21 | Carga elctrica y campo elctrico

y EVALUAR: Empleando un argumento de simetra como en el ejem-


plo 21.10, podramos haber adivinado que Ey sera cero; si se colo-
a ca una carga positiva de prueba en P, la mitad superior de la recta
de carga empuja hacia abajo sobre ella, y la mitad inferior empuja
dy dQ
hacia arriba con igual magnitud.
r Para analizar nuestro resultado, veamos primero qu ocurre en
y el lmite donde x es mucho mayor que a. Despus, podremos des-
a P dEx
O x preciar a en el denominador de la ecuacin (21.9), y el resultado se-
x a
dEy r entonces
r 1 Q
Q r
dE E5 d^
4pP0 x 2
Esto significa que si el punto P est muy lejos de la carga lineal en
a comparacin con la longitud de la recta, el campo en P es equiva-
lente al de una carga puntual. Encontramos un resultado semejante
en el caso del anillo con carga del ejemplo 21.10.
21.22 Determinacin del campo elctrico en el punto P sobre la Obtendremos un dividendo adicional de nuestro resultado exac-
bisectriz perpendicular de una recta con carga de longitud 2a y r
to de E, [ecuacin (21.9)] si lo expresamos en trminos de la den-
carga total Q. En esta figura se supone que la carga es positiva.
sidad lineal de carga Q/2a. Sustituyendo Q 2a en la
ecuacin (21.9) y simplificando, se obtiene

2pP0 x" 1 x /a 2 2 1 1
Qdy 1 l
(21.10)
r
dQ 5 ldy 5 E5 d^
2a 2

La distancia r de este segmento a P es (x2 y2)1/2; por tanto, la Ahora bien, qu ocurre si alargamos ms y ms la recta con carga,
magnitud del campo dE en P debido a este segmento es agregando carga en proporcin a la longitud total de modo que , la car-

4pP0 2a 1 x 2 1 y 2 2
Q dy ga en cada unidad de longitud, permanezca constante? Y qu es E a
r
dE 5
una distancia x desde una lnea muy larga de carga? Para responder es-
Representemos este campo en trminos de sus componentes x y y: ta pregunta, tomamos el lmite de la ecuacin (21.10) conforme a se ha-
ce muy grande. En este lmite, el trmino x2/a2 del denominador se
dEx 5 dE cos a dEy 5 2dE sen a hace mucho menor que la unidad y se puede desechar. Lo que queda es
Se advierte que sen y(x y ) y cos x(x2 y2)1/2; com-
2 2 1/2 r l
E5 d^
binando stas con la expresin de dE resulta que 2pP0 x

4pP0 2a 1 x2 1 y2 2 3/2
Q x dy La magnitud del campo depende slo de la distancia del punto P
dEx 5
respecto a la lnea de carga. Por tanto, en cualquier punto P a una

4pP0 2a 1 x 2 1 y 2 2 3/2
Q y dy distancia perpendicular r de la lnea en cualquier direccin, la mag-
dEy 5 2 r
nitud de E es
Para hallar las componentes Ex y Ey del campo total, se integran es- l
E5 (lnea infinita con carga)
tas expresiones teniendo en cuenta que, para incluir Q en su totali- 2pP0r
dad, es preciso integrar de y a hasta y a. Lo invitamos a
As pues, el campo elctrico debido a una lnea con carga infinita-
resolver los detalles de la integracin; una tabla de integrales le se-
mente larga es proporcional a 1/r, no a 1/r2 como en el caso de una
r de utilidad. Los resultados finales son r
carga puntual. La direccin de E es radial hacia afuera con respecto

1 x 1 y 2 2 3/2 4pP0 x"x 2 1 a 2


a
1 Qx 1
Ex 5
4pP0 2a 2a
2
5
dyQ a la recta si es positiva, y radial hacia dentro si es negativa.
Desde luego que en la naturaleza no existen lneas de carga in-

4pP0 2a 2a 1 x 2 1 y 2 2 3/2
1 Q a finitas. Pero cuando el punto de campo est suficientemente prxi-
Ey 5 2
y dy
50 mo a la lnea, hay muy poca diferencia entre el resultado de una
lnea recta infinita y el del caso finito de la vida real. Por ejemplo,
o, en forma vectorial, si la distancia r del punto del campo al centro de la recta es el 1%
1 Q de la longitud de la recta, el valor de E difiere del valor correspon-
(21.9)
r
E5 ^d
4pP0 x"x 2 1 a 2 diente a una longitud infinita en menos del 0.02%.

Ejemplo
21.12 Campo de un disco con carga uniforme
Halle el campo elctrico que produce un disco de radio R con una va , en un punto a lo largo del eje del disco situado a una distancia
densidad superficial de carga (carga en cada unidad de rea) positi- x respecto a su centro. Suponga que x es positiva.

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21.5 | Clculos de campos elctricos 817

1 1 2psr dr 2 x
4pP0 1 x 2 1 r 2 2 3/2 1 x 2 1 r 2 2 3/2
R R

R Ex 5
0
5
sx

2P0 0
r dr

dEx
O
P
x Recurdese que x es una constante durante la integracin, y que la
x variable de integracin es r. La integral se puede evaluar emplean-
r
dQ
do la sustitucin z x2 r2. Le dejamos a usted los detalles del
Q
dr procedimiento; el resultado es

21.23 Determinacin del campo elctrico sobre el eje de un disco


Ex 5
sx
2P0
2 1
"x 2 1 R 2
1
1
x

con carga uniforme. En esta figura se supone que la carga es positiva.
" 1 R 2/x 2 2 1 1
s 1
5 12 (21.11)
2P0
SOLUCIN
EVALUAR: Vimos en el ejemplo 21.10 que, en un punto sobre el eje
IDENTIFICAR Y PLANTEAR: La situacin y el sistema de coorde-
de simetra de un anillo con carga uniforme, el campo elctrico de-
nadas se muestran en la figura 21.23. Este ejemplo se asemeja a los
bido al anillo no tiene componentes perpendiculares al eje. Por tan-
ejemplos 21.10 y 21.11 en cuanto a que la variable que se busca es
to, en el punto P de la figura 21.23, dEy dEz 0 para cada anillo
el campo elctrico en funcin de la coordenada x a lo largo del eje
y el campo total tiene Ey E2 0.
de las x. Podemos representar la distribucin de carga como un con-
junto de anillos concntricos de carga dQ, como se muestra en la fi- Una vez ms, conviene preguntar qu ocurre si la distribucin de
gura 21.23. El ejemplo 21.10 nos ha mostrado el campo de un solo carga se hace muy grande. Supngase que continuamos aumentando
anillo sobre su eje de simetra, de modo que lo nico que falta por el radio R del disco y agregando carga al mismo tiempo de modo que
hacer es reunir las contribuciones de los anillos. la densidad superficial de carga (carga por unidad de rea) sea

punto de campo al disco, el trmino 1/" 1 R 2/x 2 2 1 1 en la ecuacin


constante. En el lmite donde R es mucho mayor que la distancia x del
EJECUTAR: Un anillo representativo tiene una carga dQ, un radio
interno r y un radio externo r dr (Fig. 21.23). Su rea dA es apro- (21.11) se hace tan pequeo que resulta insignificante, y se obtiene
ximadamente igual al producto de su anchura dr por su circunferen- s
E5 (21.12)
cia 2r, o dA 2r dr. La carga en cada unidad de rea es 2P0
dQ/dA; por tanto, la carga del anillo es dQ dA (2r dr), o
El resultado final no contiene la distancia x respecto al plano. Esto
dQ 5 2psr dr significa que el campo elctrico producido por una lmina plana in-
finita de carga es independiente de la distancia respecto a la lmi-
Usemos esto en vez de Q en la expresin del campo debido a un
na. La direccin del campo es en todas partes perpendicular a la
anillo obtenida en el ejemplo 21.10 [ecuacin (21.8)], y sustituya-
lmina, alejndose de ella. Tampoco existen las lminas infinitas de
mos tambin el radio a del anillo por r. La componente del campo
carga, pero si las dimensiones de la lmina son mucho mayores que
dEx en el punto P debida a la carga dQ es
1 1 2psr dr 2 x
la distancia x del punto del campo P respecto a la lmina, el campo

4pP0 1 x 2 1 r 2 2 3/2
est dado con gran aproximacin por la ecuacin (21.11).
dEx 5 Si P est a la izquierda del plano (x < 0) en vez de a la derecha,
r
el resultado es el mismo, salvo que la direccin de E es hacia la iz-
Para hallar el campo total debido a todos los anillos, se integra dEx quierda en vez de hacia la derecha. Asimismo, si la densidad super-
con respecto a r de r 0 a r R (no de R a R): ficial de carga es negativa, las direcciones de los campos a ambos
lados del plano son hacia ste, en lugar de alejarse de l.

Ejemplo
21.13 Campo de dos lminas infinitas con carga opuesta
Se colocan dos lminas planas infinitas paralelas una a la otra, sepa-
radas por una distancia d (Fig. 21.24). La lmina inferior tiene una
densidad superficial de carga positiva uniforme , y la lmina supe-
rior tiene una densidad superficial de carga negativa uniforme de
la misma magnitud. Halle el campo elctrico entre las dos lminas,
arriba de la lmina superior y abajo de la lmina inferior.
SOLUCIN
IDENTIFICAR Y PLANTEAR: En el ejemplo 21.12 hallamos el cam-
po elctrico debido a una sola lmina plana infinita de carga. Este re- 21.24 Determinacin del campo elctrico debido a dos lminas
sultado, junto con el principio de superposicin, nos permitir hallar infinitas con carga opuesta. Las lminas se muestran vistas desde
el campo total debido a los dos planos infinitos de la figura 21.24. el borde; slo se puede mostrar una parte de las lminas infinitas!

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818 c a p t u l o 21 | Carga elctrica y campo elctrico

r r
EJECUTAR: Sea la lmina 1 la lmina inferior con carga positiva, y la En los puntos entre las lminas, E 1 y E 2 se refuerzan mutua-
lmina 2 la lmina superior con carga negativa; los campos debidos a mente; en los puntos situados arriba de la lmina superior o abajo
r r r r
cada lmina son E 1 y E 2, respectivamente. De la ecuacin (21.12) del de la lmina inferior, E 1 y E 2 se cancelan uno al otro. Por tanto, el
r r
ejemplo 21.12 se deduce que tanto E 1 y E 2 tienen la misma magni- campo total es
tud en todos los puntos, sin importar la distancia a una u otra lmina: 0 above de
arriba thelaupper sheet
lmina superior
s r r r s
E1 5 E2 5 E 5 E 1 1 E 2 5 d e^ entre las lminas
between the sheets
2P0 P0
r 0 abajo
belowde
thelalower
lmina inferior
sheet
En todos los puntos, la direccin de E 1 es alejndose de la carga po-
r
sitiva de la lmina 1, y la direccin de E 2 es hacia la carga negativa Puesto que hemos considerado las lminas como infinitas, el resul-
de la lmina 2. Estos campos, as como los ejes de las x y de las y, tado no depende de la separacin d.
se muestran en la figura 21.24.
EVALUAR: Dse cuenta que el campo entre las lminas con carga
CUIDADO : Quiz le sorprenda que la presencia de la lmina 2 opuesta es uniforme. Esto se aplic en los ejemplos 21.7 y 21.8, en
r r
no influya en E1 y que la presencia de la lmina 1 no influya en E2. los que dos placas conductoras grandes paralelas estaban conecta-
De hecho, es posible que haya pensado que el campo de una lmi- das a los bornes de una batera. sta proporciona cargas opuestas a
na es incapaz de penetrar la otra lmina. Se podra concluir esto las dos lminas, lo cual origina un campo entre las placas que es
si se piensa que el campo elctrico es algn tipo de sustancia fsica prcticamente uniforme si la separacin de las placas es mucho me-
que fluye hacia adentro de las cargas o desde ellas. Pero en reali- nor que las dimensiones de stas. En el captulo 23 examinaremos
r r
dad no existe tal sustancia, y los campos elctricos E1 y E2 dependen cmo produce una batera esta separacin de carga positiva y nega-
slo de las distribuciones individuales de carga que los producen. El tiva. Un arreglo de dos placas conductoras con cargas opuestas re-
r
campo total es simplemente la suma vectorial de E1 y E2.
r
cibe el nombre de capacitor; estos dispositivos son de enorme
utilidad prctica, y constituyen el tema principal del captulo 24.

Evale su comprensin
Suponga que la lnea con carga de la figura 21.22 (Ej. 21.11) tiene una carga Q
distribuida uniformemente entre y 0 y y a y una carga Q distribuida unifor-
memente entre y 0 y y a. Cul sera la direccin del campo elctrico en P?

21.6 | Lneas de campo elctrico


El concepto de campo elctrico puede ser un poco difcil de aprehender porque no
podemos ver un campo elctrico directamente. Las lneas de campo elctrico pue-
den ser de gran ayuda para visualizar los campos elctricos y hacer que parezcan
ms reales. Una lnea de campo elctrico es una recta o curva imaginaria trazada
a travs de una regin del espacio, de modo tal que su tangente en cualquier pun-
to tenga la direccin del vector de campo elctrico en ese punto. En la figura
21.25 se muestra la idea bsica. (Hemos empleado un concepto anlogo al anali-
zar el flujo de fluidos en la seccin 14.5. Una lnea de corriente es una recta o cur-
va cuya tangente en cualquier punto tiene la direccin de la velocidad del fluido
en ese punto. Sin embargo, la semejanza entre las lneas de campo elctrico y las
lneas de corriente de los fluidos es slo de carcter matemtico; nada fluye en
un campo elctrico). El cientfico ingls Michael Faraday (17911867) fue el pri-
mero en introducir el concepto de lneas de campo. Las llam lneas de fuerza,
pero es preferible el trmino lneas de campo.
r
Las lneas de campo elctrico muestran la direccin de E en cada punto, y su
r r
separacin da una idea general de la magnitud de E en cada punto. Donde E es in-
r
tenso, se dibujan lneas estrechamente agrupadas; donde E es ms dbil, las lneas
21.25 La direccin del campo elctrico en
estn ms separadas. En cualquier punto en particular, el campo elctrico tiene
un punto cualquiera es tangente a la lnea una direccin nica, por lo que slo una lnea de campo puede pasar por cada pun-
de campo que pasa por ese punto. to del campo. En otras palabras, las lneas de campo nunca se cruzan.

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21.6 | Lneas de campo elctrico 819

21.26 Lneasrde campo elctrico de tres distribuciones de carga diferentes. En general, la


magnitud de E es diferente en puntos distintos a lo largo de una lnea de campo dada.

La figura 21.26 muestra algunas de las lneas de campo de un plano que contie-
ne (a) una sola carga positiva; (b) dos cargas de igual magnitud, una positiva y una
negativa (un dipolo); y (c) dos cargas positivas iguales. A los diagramas como s-
tos se les llama a veces mapas o espectros de campo; son cortes transversales de las
distribuciones tridimensionales reales. La direccin del campo elctrico total en ca-
da punto de cada diagrama sigue la tangente de la lnea de campo elctrico que pa-
sa
r
por el punto. Las puntas de las flechas indican la direccin del vector del campo
E a lo largo de cada lnea de campo. Se han dibujado los vectores de campo reales
en varios puntos de cada distribucin. Dse cuenta que, en general, la magnitud del
campo elctrico es diferente en los distintos puntos de una lnea de campo dada;
una lnea de campo no es una curva de magnitud de campo elctrico constante!
La figura 21.26 muestra que las lneas de campo se dirigenralejndose de las car-
gas positivas (puesto que, cerca de una carga puntual positiva, E apunta alejndose de
la carga) y hacia las cargas negativas (puesto que, cerca de una carga puntual negati-
r
va, E apunta hacia la carga). En las regiones donde la magnitud del campo es gran-
de, como, por ejemplo, entre las cargas positiva y negativa de la figura 21.26b, las
lneas de campo se dibujan aproximndose entre s. En las regiones donde la magni-
tud del campo es pequea, como, por ejemplo, entre las dos cargas positivas de la fi- (a)
gura 21.26c, las lneas estn muy separadas. En un campo uniforme, las lneas de
campo son rectas, paralelas y con una separacin uniforme, como en la figura 21.18.
La figura 21.27a es una vista desde arriba de un montaje demostrativo para vi-
sualizar las lneas de campo elctrico. En el arreglo que aqu se muestra, las pun-
tas de dos alambres con carga positiva se insertan en un recipiente de lquido
aislante y se ponen a flotar las semillas de pasto sobre el lquido. Las semillas de
pasto son aisladores elctricamente neutros, pero el campo elctrico de los dos
alambres con carga provoca una polarizacin de la semilla; hay un leve desplaza-
miento de las cargas positivas y negativas dentro de las molculas de cada semi-
lla, como en la que se muestra en la figura 21.7. El extremo con carga positiva de
r
cada semilla es atrado en la direccin de E, y el extremo con carga negativa es atra-
r 21.27 (a) Lneas de campo elctrico pro-
do en direccin opuesta a E. En consecuencia, el eje longitudinal de cada semilla de ducidas por dos cargas puntuales iguales.
pasto tiende a orientarse paralelamente al campo elctrico, en la direccin de la l- La distribucin que se observa ha sido for-
nea de campo que pasa por la posicin que ocupa la semilla (Fig. 21.27b). mada por semillas de pasto que flotan so-
bre un lquido arriba de dos alambres con
CUIDADO Es un error muy difundido pensar que, si una partcula con una
carga. Comprese esta distribucin con la
carga q est en movimiento donde hay un campo elctrico, la partcula debe figura 21.26c. (b) El campo elctrico pola-
desplazarse a lo largo de una lnea de campo elctrico. Puesto que en cualquier riza las semillas, lo que, a su vez, provoca
r
punto E es tangente a la lnea de campo que pasa por ese punto, es en efecto que las semillas se alineen con el campo.

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820 c a p t u l o 21 | Carga elctrica y campo elctrico

r r
cierto que la fuerza F 5 qE sobre la partcula y, por tanto, la aceleracin de la
partcula, son tangentes a la lnea de campo. Pero en el captulo 3 aprendimos
que, cuando una partcula se desplaza siguiendo una trayectoria curva, su ace-
leracin no puede ser tangente a la trayectoria. As pues, en general, la trayec-
toria de una partcula con carga no es lo mismo que una lnea de campo.

Evale su comprensin
Suponga que las lneas de campo elctrico en una regin del espacio son lneas
rectas. Si se libera en esa regin una partcula con carga inicialmente en reposo, la
trayectoria de la partcula ser una lnea recta. Explique por qu.

21.7 | Dipolos elctricos


Un dipolo elctrico es un par de cargas puntuales de igual magnitud y signos opues-
tos (una carga positiva q y una carga negativa q) separadas por una distancia d. Pre-
sentamos los dipolos elctricos en el ejemplo 21.9 (seccin 21.5); vale la pena
examinar con ms detenimiento el concepto porque muchos sistemas fsicos, desde
las molculas hasta las antenas de televisin, se pueden describir como dipolos elc-
tricos. Tambin haremos extenso uso de este concepto al estudiar los dielctricos en
el captulo 24.
La figura 21.28a muestra una molcula de agua (H2O), que en muchos sentidos
se comporta como un dipolo elctrico. La molcula de agua en conjunto es elctri-
camente neutra, pero los enlaces qumicos presentes en su interior provocan un des-
plazamiento de la carga; el resultado es una carga negativa neta en el extremo de
H O H oxgeno de la molcula y una carga positiva neta en el extremo de hidrgeno, las
pr
cuales forman un dipolo elctrico. Este efecto es equivalente a desplazar un electrn
tan slo alrededor de aproximadamente 4 1011 m (aproximadamente casi el radio

de un tomo de hidrgeno), pero las consecuencias de este desplazamiento son muy
(a)
profundas. El agua es un excelente disolvente de sustancias inicas como la sal co-
mn (cloruro de sodio, NaCl), precisamente porque la molcula de agua es un dipo-
lo elctrico (Fig. 21.28b). Cuando se disuelve en agua, la sal se disocia en un ion
sodio positivo (Na) y un ion cloro negativo (Cl), que tienden a ser atrados hacia
los extremos negativo y positivo, respectivamente, de las molculas de agua; esto
mantiene los iones en solucin. Si las molculas de agua no fueran dipolos elctri-
cos, el agua sera un mal disolvente, y casi toda la qumica que tiene lugar en solu-
ciones acuosas sera imposible. Esto incluye todas las reacciones bioqumicas que
se llevan a cabo en todos los seres vivos de la tierra. En un sentido muy real, nues-
tra existencia como seres vivos depende de los dipolos elctricos!
Examinaremos dos preguntas acerca de los dipolos elctricos. Primero, qu
fuerzas y momentos de torsin o torques experimenta un dipolo elctrico cuando se
le coloca en un campo elctrico externo (esto es, un campo establecido por cargas
fuera del dipolo)? Segundo, qu campo elctrico produce un dipolo elctrico en s?
Fuerza y momento de torsin en un dipolo elctrico
(b)
Para comenzar con la primera pregunta, coloquemos un dipolo elctrico en un
r
21.28 (a) Una molcula de agua es un campo elctrico externo uniforme E, como se muestra en la figura 21.29. Las
r r
ejemplo de dipolo elctrico. Vase en el fuerzas F 1 y F2 sobre las dos cargas tienen ambas la magnitud qE, pero sus di-
texto la definicin del vector de momento recciones son opuestas y suman cero. La fuerza elctrica neta sobre un dipolo
dipolar elctrico pr. (b) Cada tubo de ensa- elctrico en un campo elctrico externo uniforme es cero.
ye contiene una solucin de una sustancia
diferente en agua. El momento dipolar
Sin embargo, las dos fuerzas no actan a lo largo de la misma recta; por tanto, sus
elctrico del agua hace de sta un excelen- momentos de torsin no suman cero. Los momentos de torsin se calculan con res-
r
te disolvente. pecto al centro del dipolo. Sea el ngulo entre el campo elctrico E y el eje del di-

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21.7 | Dipolos elctricos 821

r r
polo; entonces, el brazo
r
de palanca tanto de F 1 como r
de F2 es (d/2) sen . El mo-
mento de torsin de F 1 y el momento de torsin de F2 tienen ambos la misma mag-
nitud de (qE)(d/2) sen , y ambos tienden a hacer girar el dipolo en el sentido de las
manecillas del reloj (es decir, t
r
se dirige hacia la parte interna de la pgina en la fi-
gura 21.29). Por tanto, la magnitud del momento de torsin neto es simplemente el

t 5 1 qE 2 1 d sen f 2
doble de la magnitud de cualquiera de los momentos de torsin individuales:
(21.13)
donde d sen es la distancia perpendicular entre las lneas de accin de las dos 21.29 La fuerza neta sobre este dipolo
fuerzas. elctrico es cero, pero hay un momento de
torsin dirigido hacia la parte interna de la
El producto de la carga q por la separacin d es la magnitud de una cantidad co- pgina, el cual tiende a hacer girar el dipo-
nocida como momento dipolar elctrico, que se denota mediante p:
1 magnitud del momento dipolar elctrico 2
lo en el sentido de las manecillas del reloj.
p 5 qd (21.14)
Las unidades de p son de carga por distancia (C m). Por ejemplo, la magnitud del
momento dipolar elctrico de una molcula de agua es p 6.13 1013 C m.
CUIDADO Tenga cuidado de no confundir el momento dipolar con la cantidad
de movimiento momentum o la presin. No hay tantas letras en el alfabeto como
cantidades fsicas; por esta razn, ciertas letras se usan varias veces. Por lo regular,
el contexto ambiente deja en claro de qu se trata, pero es necesario estar alerta.

Definimos, asimismo, el momento dipolar elctrico como una cantidad vectorial


pr. La magnitud de pr est dada por la ecuacin (21.14), y su direccin sigue el eje
del dipolo, de la carga negativa a la positiva, como se muestra en la figura 21.29.
En trminos de p, la ecuacin (21.13) que expresa la magnitud del momento
de torsin que ejerce el campo se convierte en
pE sen (magnitud del momento de torsin sobre un dipolo elctrico) (21.15)

Puesto que el ngulo de la figura 21.29 es el ngulo entre las direcciones de los
r
vectores pr y E, esto nos recuerda la expresin de la magnitud del producto vecto-
rial analizado en la seccin 1.10. (Conviene repasar ese anlisis.) Por consiguien-
te, se puede escribir el momento de torsin sobre el dipolo en forma vectorial como
1 momento de torsin sobre un dipolo elctrico, en forma vectorial 2 (21.16)
r
r
t 5 pr 3 E

Se puede aplicar la regla de la mano derecha para el producto vectorial con el fin de
verificar que, en la situacin que se muestra en la figura 21.29, t r
se dirige hacia la
r
parte interna de la pgina. El momento de torsin es mximo cuando pr y E son per-
pendiculares, y es cero cuando son paralelos o antiparalelos. El momento de torsin
r
siempre tiende a hacer girar p
r
a modo de alinearlo con E . La posicin 0, con rpr
r
paralelo a E, es una posicin de equilibrio estable, y la posicin , con pr y E
antiparalelos, es una posicin de equilibrio inestable. La polarizacin de una semi-
lla de pasto en el aparato de la figura 21.27a rle proporciona un momento dipolar
elctrico; elrmomento de torsin ejercido por E provoca entonces que la semilla se
alinee con E y, por tanto, con las lneas de campo.
Cuando un dipolo cambia de direccin en un campo elctrico, el momento
de torsin del campo elctrico realiza trabajo sobre l, con un cambio correspon-
diente de energa potencial. El trabajo dW realizado por un momento de torsin
durante un desplazamiento infinitesimal d est dado por la ecuacin (10.22):
dW d. Dado que el momento de torsin es en la direccin en que disminu-
ye, es preciso escribir el momento de torsin como pE sen , y
dW d pE sen d

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822 c a p t u l o 21 | Carga elctrica y campo elctrico

En un desplazamiento finito de 1 a 2, el trabajo total realizado sobre el dipolo es

1 2pE sen f 2 df
f2
W5
f1
5 pE cos f2 2 pE cos f1
El trabajo es el negativo del cambio de energa potencial, precisamente como en
el captulo 7: W U1 U2. As pues, vemos que una definicin idnea de la ener-

U 1 f 2 5 2pE cos f
ga potencial U de este sistema es
(21.17)
En esta expresin reconocemos el producto escalar pr # E 5 pE cos f, por tanto,
r

podemos escribir tambin

U 5 2pr # E 1 energa potencial de un dipolo en un campo elctrico 2 (21.18)


r

La energa potencial tiene su valor mnimo U pE (es decir, su valor ms nega-


r
tivo) en la posicin de equilibrio estable, donde 0 y pr es paralelo a E. La
r
energa potencial es mxima cuando y p es antiparalelo a E; en estas con-
r
r
diciones U pE. En /2, donde pr es perpendicular a E, U es cero. Desde
luego, podramos definir U de otra manera, de modo que sea cero en alguna otra
orientacin de pr, pero nuestra definicin es la ms simple.
La ecuacin (21.18) proporciona otra forma de ver el efecto que se muestra en
r
la figura 21.27a. El campo elctrico E confiere a cada semilla de pasto un mo-
r
mento dipolar elctrico, y la semilla se alnea entonces con E para reducir al m-
ximo la energa potencial.

Ejemplo
21.14 Fuerza y momento de torsin sobre un dipolo elctrico
La figura 21.30a muestra un dipolo elctrico en un campo elctrico
uniforme cuya magnitud es de 5.0 105 N/C orientado de manera q
paralela al plano de la figura. Las cargas son de 1.6 1019 C; tr r
E
r
ambas se localizan en el plano y separadas por una distancia de E 35
p
r
0.125 nm 0.125 109 m. (Tanto la magnitud de la carga como
la distancia son representativas de cantidades moleculares). En- 145 145
+ q
cuentre a) la fuerza neta que ejerce el campo sobre el dipolo; b) la
magnitud y la direccin del momento dipolar elctrico; c) la mag-
nitud y direccin del momento de torsin; d) la energa potencial (a) (b)
del sistema en la posicin que se muestra.
21.30 (a) Dipolo elctrico. (b) Direcciones del momento dipolar
SOLUCIN elctrico, el campo elctrico y el momento de torsin.
r r
IDENTIFICAR Y PLANTEAR: Se emplea la relacin F 5 qE co-
t 5 pE sen f 5 1 2.0 3 10229 C 2 1 5.0 3 105 N/C 2 1 sen 145 2
c) La magnitud del momento de torsin es
rrespondiente a cada carga puntual para hallar la fuerza sobre el di-
polo en conjunto. La ecuacin (21.14) indica el momento dipolar,
la ecuacin (21.16), el momento de torsin sobre el dipolo, y la 5 5.7 3 10224 N # m
ecuacin (21.18), la energa potencial del sistema. De acuerdo con la regla de la mano derecha para productos vecto-
EJECUTAR: a) Dado que el campo es uniforme, las fuerzas sobre riales (seccin 1.10), la direccin del momento de torsin
r
las dos cargas son iguales y opuestas, y la fuerza total es cero.
r
t 5 pr 3 E es hacia afuera de la pgina. Esto corresponde a un mo-
mento de torsin en sentido contrario a las manecillas del reloj que
p 5 qd 5 1 1.6 3 10219 C 2 1 0.125 3 1029 m 2
b) La magnitud p del momento dipolar pr es r
tiende a alinear pr con E.
d) La energa potencial es
5 2.0 3 10229 C # m

5 2 1 2.0 3 10229 C # m 2 1 5.0 3 105 N/C 2 1 cos 145 2


U 5 2pE cos f
La direccin de pr va de la carga negativa a la positiva, a 145 en el
sentido de las manecillas del reloj respecto a la direccin del cam-
po elctrico (Fig. 21.30b). 5 8.2 3 10224 J

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21.7 | Dipolos elctricos 823

EVALUAR: El momento dipolar, el momento de torsin y la energa no es sorprendente: recuerde que estamos examinando una sola
potencial son todos extraordinariamente pequeos. Este resultado molcula, que es un objeto muy pequeo en verdad!

r
En este anlisis hemos supuesto que E es uniforme as que no hay fuerza neta
r
sobre el dipolo. Si E no es uniforme, es posible que las fuerzas en los extremos no
se cancelen totalmente, y la fuerza neta puede no ser cero. Por tanto, un cuerpo sin
carga neta pero con un momento dipolar elctrico puede experimentar una fuerza
neta en un campo elctrico no uniforme. Como se mencion en la seccin 21.1, un
campo elctrico puede polarizar un cuerpo sin carga, lo que da origen a una sepa-
racin de cargas y a un momento dipolar elctrico. Es as como los cuerpos sin
carga experimentan fuerzas electrostticas (vase la Fig. 21.7).
Campo de un dipolo elctrico
Pensemos ahora en un dipolo elctrico como una fuente de campo elctrico. Qu
aspecto tiene el campo? El espectro del campo de la figura 21.26b muestra la forma
r
general de este. En cada punto de la distribucin el campo E total es la suma vecto-
rial de los campos debidos a las dos cargas individuales, como en el ejemplo 21.9
(seccin 21.5). Intente dibujar diagramas que muestren esta suma vectorial con res-
pecto a varios puntos.
Para obtener informacin cuantitativa acerca del campo de un dipolo elctrico
es preciso hacer algunos clculos, como se ilustra en el ejemplo 21.15. Advirta-
se el uso del principio de superposicin de campos elctricos para agregar las con-
tribuciones de las cargas individuales al campo. Tambin dse cuenta que es
necesario emplear tcnicas de aproximacin incluso en el caso relativamente sim-
ple de un campo debido a dos cargas. Los clculos de campos suelen llegar a ser
muy complicados, y tpicamente se utiliza el anlisis por computadora para esta-
blecer el campo debido a una distribucin arbitraria de carga.

Ejemplo
21.15 Otro vistazo al campo de un dipolo elctrico y

En la figura 21.31 un dipolo elctrico est centrado en el origen, con r


E
pr en la direccin del eje de las y. Deduzca una expresin aproxi-
mada del campo elctrico en un punto sobre el eje de las y en el que r
E
y sea mucho ms grande que d. Utilice el desarrollo binomial de
(1 x)n, esto es, (1 x)n 1 nx n(n 1)x2/2 , para el ca-
so |x| 1. (Este problema ilustra una tcnica de cmputo til).

SOLUCIN
IDENTIFICAR: Se aplica el principio de superposicin: el campo y d/2
elctrico total es la suma vectorial del campo producido por la car-
ga positiva y el campo producido por la carga negativa. y d/2

PLANTEAR: En el punto del campo que se muestra en la figura


21.31, el campo de la carga positiva tiene una componente y positi-
va (ascendente), y el campo de la carga negativa tiene una compo-
nente y negativa (descendente). Se unen estas componentes para + q
hallar el campo total y se aplica la aproximacin de que y es mucho
ms grande que d. d pr O x

21.31 Determinacin del campo elctrico de un dipolo elctrico q


en un punto situado sobre su eje.

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824 c a p t u l o 21 | Carga elctrica y campo elctrico

EJECUTAR: La componente y total Ey de campo elctrico debida a EVALUAR: Otro camino para llegar a esta expresin consiste en po-
las dos cargas es ner las fracciones de la expresin de Ey sobre un comn denomina-
dor y combinar, para luego hacer una aproximacin del denominador
Ey 5
q

4pP0 1 y 2 d/2 2 2
1
2
1 y 1 d/2 2 2
1
(y d/2)2(y d/2)2 como y4. Le dejamos los detalles como problema.
Con respecto a los puntos P situados fuera de los ejes de coor-

1 2 1 2 denadas, las expresiones son ms complicadas, pero en todos los


22 22
q d d
5 12 2 11 puntos muy alejados del dipolo (en cualquier direccin), el campo
4pP0y 2 2y 2y
decae con 1/r3. Se puede comparar esto con el decaimiento con 1/r2
Se utiliz este mtodo en el ejemplo 21.9 (seccin 21.5). Ahora vea- de una carga puntual, el decaimiento con 1/r de una carga lineal lar-
mos la aproximacin. Cuando y es mucho ms grande que d, es de- ga, y la independencia con respecto a r de una lmina de carga
cir, cuando estamos muy lejos del dipolo en comparacin con su grande. Existen distribuciones de carga con respecto a las cuales el
tamao, la cantidad d/2y es mucho menor que 1. Con n 2 y d/2y campo decae con rapidez an mayor. Un cuadrupolo elctrico con-
desempeando el papel de x en el desarrollo binomial, conservamos siste en dos dipolos iguales con orientacin opuesta, separados por
slo los dos primeros trminos. Los trminos que se desechan son una distancia pequea. El campo de un cuadrupolo a distancias
mucho ms pequeos que los que se conservan y se tiene grandes decae con 1/r4.

1 2 1 2
22 22
d d d d
12 >11 y 11 >12
2y y 2y y
Por consiguiente, Ey est dada aproximadamente por

E>
4pP0y 2
q
11
d
y
2 12
d
y 1 2
qd
5
2pP0y 3
p
5
2pP0y 3

Evale su comprensin
Con base en la informacin que se da en esta seccin, calcule el momento dipolar
elctrico de una molcula de agua. Si una molcula de agua est orientada con su
momento dipolar formando un ngulo de 90 con respecto a un campo elctrico
cuya magnitud es de 2.5 104 N/C, cul es el momento de torsin sobre la mo-
lcula?

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Resumen 825

RESUMEN

La magnitud fundamental en electrosttica es la carga elctrica. Hay dos


clases de carga: positiva y negativa. Las cargas del mismo signo se repe-
len mutuamente; las cargas de signo opuesto se atraen. La carga se con-
serva; la carga total de un sistema aislado es constante.

Toda la materia ordinaria se compone de protones, neutrones y electro-


nes. La fuerza nuclear mantiene unidos los protones positivos y los neu-
trones elctricamente neutros del ncleo de un tomo; los electrones
negativos rodean el ncleo a distancias mucho mayores que el tamao
nuclear. La estructura de los tomos, molculas y slidos se debe princi-
palmente a interacciones elctricas.

Los conductores son materiales que permiten que la carga se desplace libremente en su interior. Los
aisladores permiten que la carga se desplace con dificultad mucho mayor. Casi todos los metales
son buenos conductores; la mayor parte de los no metales son aisladores.

La ley de Coulomb es la ley bsica que rige la interaccin 1 q1q2


F5 (21.2)
de cargas puntuales. En el caso de dos cargas q1 y q2 sepa- 4pP0 r 2
radas por una distancia r, la magnitud de la fuerza sobre
1
cualquiera de las cargas es proporcional al producto q1q2 e 5 8.988 3 109 N # m2/C2
4pP0
inversamente proporcional a r2. La fuerza sobre cada carga
acta a lo largo de la recta que une las dos cargas: es de re-
pulsin si q1 y q2 tienen el mismo signo, y de atraccin si
tienen signos opuestos. Las fuerzas forman un par de ac-
cin/reaccin y obedecen la tercera ley de Newton. En
unidades SI la unidad de carga elctrica es el coulomb,
que se abrevia C. (Vanse los ejemplos 21.1 y 21.2).

El principio de superposicin de fuerzas establece que, cuando dos o ms cargas


ejercen cada cual una fuerza sobre una carga, la fuerza total sobre esa carga es la
suma vectorial de las fuerzas que ejercen las cargas individuales. (Vanse los
ejemplos 21.3 y 21.4).

r r
El campo elctrico E, es una magnitud vectorial, es la fuerza en r F0
cada unidad de carga que se ejerce sobre una carga de prueba E5 (21.3) r
q0 E
en cualquier punto, siempre y cuando la carga de prueba sea lo
suficientemente pequea para no perturbar las cargas que crean el r 1 q +
E5 r^ (21.7) q
campo. El campo elctrico producido por una carga puntual tiene 4pP0 r 2
una direccin radial hacia la carga o en sentido contrario a sta.
(Vanse los ejemplos del 21.5 al 21.8).

r
El principio de superposicin de campos elctricos establece que el campo elctrico E de cualquier y dQ
combinacin de cargas es la suma vectorial de los campos producidos por las cargas individuales. Para ds r

calcular el campo elctrico producido por una distribucin continua de carga, se divide la distribucin a
x 2
a 2
a P dEx
en elementos pequeos, se calcula el campo originado por cada elemento, y luego se lleva a cabo la x dEy a
x
O
suma vectorial o la suma de cada componente, por lo regular integrando. Las distribuciones de carga r
dE
se describen mediante la densidad lineal de carga , la densidad superficial de carga y la densidad Q
volumtrica de carga . (Vanse los ejemplos del 21.9 al 21.13).

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826 c a p t u l o 21 | Carga elctrica y campo elctrico

Las lneas de campo ofrecen una representacin grfica de los campos elctricos. En cualquier pun-
r
E
r
E
r
to de una lnea de campo, la tangente a la lnea tiene la direccin de E en ese punto. El nmero de
r
lneas en la unidad de rea (perpendicular a su direccin) es proporcional a la magnitud de E en el +
punto.
r
E

Un dipolo elctrico es un par de cargas elctricas de igual magnitud


q pero de signo opuesto, separadas por una distancia d. La magni- t 5 pE sen f (21.15)
tud del momento dipolar elctrico pr se define como p qd. La di- r
reccin de pr es de la carga negativa hacia la positiva. Un dipolo
r
t 5 pr 3 E (21.16)
r
elctrico en un campo elctrico E experimenta un momento de tor-
U 5 2pr # E
r
r
sin t igual al producto vectorial de pr por E. La magnitud del mo-
r (21.18)
r
mento de torsin depende del ngulo entre pr y E. La energa
potencial U de un dipolo elctrico en un campo elctrico depende
r
asimismo de la orientacin relativa de pr y E. (Vanse los ejemplos
21.14 y 21.15).

Trminos clave

aislador, 797 densidad volumtrica de carga, 812 neutrn, 795


campo elctrico, 806 dipolo elctrico, 820 ncleo, 795
campo vectorial, 808 electrn, 795 nmero atmico, 796
carga de prueba, 806 electrosttica, 793 principio de conservacin de la carga, 796
carga elctrica, 793 induccin, 797 principio de superposicin de campos
carga inducida, 798 ion negativo, 796 elctricos, 812
carga puntual, 800 ion positivo, 796 principio de superposicin de fuerzas, 802
conductor, 797 ionizacin, 796 protn, 795
coulomb, 801 ley de Coulomb, 800 punto del campo, 808
densidad lineal de carga, 812 lnea de campo elctrico, 818 punto de origen, o fuente puntual, 808
densidad superficial de carga, 812 momento dipolar elctrico, 821

Notas

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Preguntas para anlisis 827

Respuesta a la pregunta inicial r


Seccin 21.6 Si las lneas de campo son rectas, E debe apuntar en la
del captulo
r r
misma direccin en toda la regin. Por tanto, la fuerza F 5 qE sobre
una partcula de carga q tiene siempre la misma direccin. Una par-
Las molculas de agua tienen un momento dipolar elctrico perma- tcula liberada desde una posicin de reposo se acelera en lnea recta
nente: un extremo de la molcula tiene carga positiva y el otro extremo r
en la direccin de F, por lo que su trayectoria es una lnea recta.
tiene carga negativa. Estos extremos atraen iones negativos y positivos, Seccin 21.7 En una molcula de agua, se desplaza una cantidad de
respectivamente, y mantienen separados los iones en solucin. El agua carga q igual a e 1.60 1019 C (la magnitud de la carga de un
es menos eficaz como disolvente de materiales cuyas molculas no se electrn) una distancia d 4 1011 m. Por tanto, la magnitud del
ionizan (llamadas sustancias no inicas), como los aceites. momento dipolar elctrico es p qd (4 1011 m)(1.60 1019
C) 6.4 1030 C m. La direccin es la que se muestra en la figu-
Respuestas a las preguntas de r
ra 21.28a. El ngulo entre pr y E es 90; por tanto, la magnitud del
Evale su comprensin momento de torsin es = pE sen 90 pE (6.4 1030 C m)(2.5
Seccin 21.1 La barra de plstico adquiere carga negativa tomando 104 N/C) 1.6 1026 N m. La direccin del momento de torsin
r
electrones de la piel; por tanto, la barra pesa un poco ms y la piel un es tal que pr se alnea con E.
poco menos despus de frotar. En cambio, la barra de vidrio adquie- Preguntas para anlisis
re carga positiva cediendo electrones a la seda. Por consiguiente, des-
pus de frotarlas, la barra de vidrio pesa un poco menos, y la seda, un P21.1 Dos esferas metlicas cuelgan de hilos de nylon. Cuando se
poco ms. El cambio de peso es muy pequeo: el nmero de electro- colocan prximas entre s tienden a atraerse. Con base slo en esta
nes que se transfiere es una pequea fraccin de mol, y un mol de informacin, analice los modos posibles en que podran estar car-
electrones tiene una masa de slo (6.02 1023 electrones)(9.11 gadas las esferas. Es posible que, luego de tocarse, las esferas per-
1031 kg/electrn) 5.48 107 kg 0.548 miligramos! manezcan adheridas una a la otra? Explique su respuesta.
Seccin 21.2 Seguira la misma serie de pasos que se muestra en la P21.2 La fuerza elctrica entre dos partculas con carga se debilita
figura 21.6, pero acercara una barra con carga positiva a la esfera (por al aumentar la distancia. Ahora suponga que la fuerza elctrica fue-
ejemplo, una barra de vidrio frotada con seda; vase la Fig. 21.1). ra independiente de la distancia. En este caso, un peine con carga
Seccin 21.3 La fuerza que q1 ejerce sobre Q sigue siendo como causara que un aislador neutro se polarizara como en la figura
en el ejemplo 21.4. La magnitud de la fuerza que q2 ejerce sobre Q 21.7? Por qu? El aislador neutro sera atrado hacia el peine?
sigue siendo igual a F1 sobre Q, pero la direccin de la fuerza es aho- Nuevamente, por qu?
ra hacia q2 a un ngulo por debajo del eje de las x. Por tanto, las P21.3 Las prendas de ropa tienden a adherirse unas a otras despus
dos componentes de esta fuerza son negativas: de pasar por la secadora. Por qu? Esperara usted ms (o menos)
adhesin si toda la ropa fuese del mismo material (algodn, por ejem-
(F2 sobre Q)x (F2 sobre Q) cos 0.23 N
plo) que si se secara ropa de diferentes tipos? Nuevamente, por qu?
(F2 sobre Q)y (F2 sobre Q) sen 0.17 N
(Si lo desea, experimente con su prxima carga de lavadora.)
En este caso las componentes x de las dos fuerzas se cancelan, en P21.4 Una esfera metlica sin carga cuelga de un hilo de nylon.
tanto que las componentes y se suman; por tanto, las componentes Cuando se acerca a la esfera metlica una barra de vidrio con carga
de la fuerza total sobre Q son positiva, la esfera es atrada hacia la barra. Pero si la esfera toca la ba-
Fx 0.23 N (0.23 N) 0 rra, de pronto se aleja violentamente de ella. Explique por qu la es-
Fy (0.17 N) (0.17 N) 0.34 N fera es atrada primero y luego repelida.
P21.5 Los electrones libres de un metal experimentan atraccin
La fuerza total est en la direccin y y su magnitud es de 0.34 N. gravitatoria hacia la Tierra. Por qu, entonces, no se depositan to-
Seccin 21.4 En el ejemplo 21.4 encontramos que la fuerza elc- dos en el fondo del conductor, como un sedimento que se asienta en

F 5 1 0.46 N 2 d^. Con base en la ecuacin (21.3), en este punto el


trica sobre una tercera carga Q 4.0 C en este punto es el fondo de un ro?
r
P21.6 Algunos de los electrones libres de un buen conductor (como un

la fuerza sobre Q entre Q misma, o E 5 F /Q 5 3 1 0.46 N 2 /


campo elctrico debido a las dos primeras cargas es el cociente de trozo de cobre, por ejemplo) se desplazan con una rapidez de 106 m/s o

1 4.0 3 1026 C 2 4 d^ 5 1 1.2 3 105 N/C 2 d^.


r r
ms. Por qu estos electrones no escapan volando del conductor?
r
P21.7 Los buenos conductores elctricos, como los metales, son
Seccin 21.5 En este caso E apuntara en la direccin y negativa. tpicamente buenos conductores del calor; los aisladores elctricos,
Suponga un par de segmentos de longitud dy, uno en la coordenada como la madera, son tpicamente malos conductores del calor. Ex-
y 0 y el otro en la coordenada y 0. El segmento superior tiene plique por qu tendra que haber una relacin entre la conduccin
r
carga positiva y produce un campo elctrico dE en P que apunta ale- elctrica y la conduccin trmica en estos materiales.
r
jndose del segmento, por lo que este dE tiene una componente x P21.8 Defienda la aseveracin siguiente: Si hubiese una sola par-
r
positiva y una componente y negativa, como el vector dE de la figu- tcula con carga elctrica en todo el universo, el concepto de carga
ra 21.22. El segmento inferior tiene la misma cantidad de carga ne- elctrica carecera de significado.
r
gativa. Produce un dE que tiene la misma magnitud pero apunta P21.9 Dos objetos metlicos idnticos estn montados en soportes
hacia el segmento inferior, por lo que tiene una componente x nega- aislantes. Describa cmo podra depositar cargas de signo opuesto
tiva y una componente y positiva. Por simetra, las dos componentes pero de magnitud exactamente igual en los dos objetos.
x son iguales pero opuestas, de modo que se cancelan. Por tanto, el P21.10 Se puede cubrir un recipiente con pelcula de plstico para
campo elctrico total tiene slo una componente y negativa. alimentos estirando el material sobre la parte superior y presionar

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828 c a p t u l o 21 | Carga elctrica y campo elctrico

el material colgante contra los costados. Qu es lo que hace que se dad del aire un campo vectorial? Por qu? Es la temperatura del
adhiera? (Sugerencia: La respuesta tiene que ver con la fuerza elc- aire un campo vectorial? Nuevamente, por qu?
trica.) Se adhiere la pelcula de plstico a s misma con la misma te- P21.23 Suponga que la carga que se muestra en la figura 21.26a est
nacidad? Por qu? Se obtiene el mismo resultado con recipientes en una posicin fija. Se coloca entonces una partcula pequea con
metlicos? Nuevamente, por qu? carga positiva en algn punto de la figura y se deja libre. Seguir la
P21.11 Si uno camina sobre un tapete de nylon y luego toca un obje- trayectoria de la partcula una lnea de campo elctrico? Por qu? Su-
to metlico grande, como la perilla de una puerta, puede recibir una ponga ahora que se coloca la partcula en algn punto de la figura
chispa y una sacudida. Por qu tiende esto a ocurrir con ms frecuen- 21.26b y se deja en libertad (las cargas positiva y negativa que se
cia en los das secos que en los hmedos? (Pista: Vase la Fig. 21.28.) muestran en la figura ocupan posiciones fijas). Seguir su trayecto-
Por qu es menos probable recibir una sacudida si se toca un objeto ria una lnea de campo elctrico? Nuevamente, por qu? Explique las
metlico pequeo, como un sujetador de papeles, por ejemplo? diferencias entre sus respuestas con respecto a las dos situaciones.
P21.12 Usted tiene un objeto con carga negativa. Cmo puede P21.24 La molcula de agua (H2O) tiene un momento dipolar
depositar una carga negativa neta en una esfera metlica aislada por grande; en cambio, la molcula de benceno (C6H6) no tiene mo-
medio del objeto? Y una carga positiva neta? mento dipolar. Con base en estos hechos, explique por qu la sal co-
P21.13 Si se toca con una barra con carga positiva una esfera me- mn (NaCl, cloruro de sodio) se disuelve con gran facilidad en
tlica aislada inicialmente sin carga, la esfera adquiere una carga agua, pero muy poco en benceno.
positiva neta y la barra pierde parte de su carga. Significa esto que
se transfirieron protones de la barra a la esfera? Ejercicios
P21.14 Dos cargas puntuales iguales ejercen fuerzas iguales una
sobre la otra. Pero si una carga es el doble de la otra, siguen ejer- Seccin 21.3 Ley de Coulomb
ciendo fuerzas iguales una sobre la otra, o una ejerce dos veces ms 21.1 Se deposita un exceso de electrones sobre una esfera pequea de
fuerza que la otra? plomo con una masa de 8.00 g, de modo que su carga neta es de 3.20
P21.15 Se coloca un protn en un campo elctrico uniforme y luego 109 C. a) Halle el nmero de electrones en exceso en la esfera. b)
se libera. Despus se coloca un electrn en el mismo punto y se libe- Cuntos electrones en exceso hay en cada tomo de plomo? El n-
ra. Experimentan estas dos partculas la misma fuerza? Y la misma mero atmico del plomo es 82 y su masa atmica es de 207 g/mol.
aceleracin? Se desplazan en la misma direccin al ser liberadas? 21.2 Se produce un rayo cuando hay un flujo de carga elctrica (prin-
P21.16 La fuerza elctrica entre un electrn y un protn, entre dos cipalmente electrones) entre el suelo y un nubarrn. La proporcin
electrones o entre dos protones es mucho ms intensa que la fuerza mxima de flujo de carga al caer un rayo es de alrededor de 20 000
gravitatoria entre cualquiera de estos pares de partculas. Sin em- C/s; esto dura 100 s o menos. Cunta carga fluye entre el suelo y la
bargo, pese a que el Sol y los planetas contienen electrones y proto- nube en este tiempo? Cuntos electrones fluyen durante este tiempo?
nes, es la fuerza gravitatoria lo que mantiene a los planetas en sus 21.3 Estime cuntos electrones hay en su cuerpo. Haga las suposi-
rbitas alrededor del Sol. Explique esta aparente contradiccin. ciones que considere necesarias, pero indique claramente cules
P21.17 Qu semejanzas presentan las fuerzas elctricas con las son. (Sugerencia: Casi todos los tomos de su cuerpo tienen nme-
fuerzas gravitatorias? Cules son las diferencias ms significativas? ros iguales de electrones, protones y neutrones.) Cul es la carga
P21.18 Los ncleos atmicos se componen de protones y neutro- combinada de todos estos electrones?
nes. Esto demuestra que debe existir otro tipo de interaccin ade- 21.4 Partculas en un anillo de oro. Se tiene un anillo de oro pu-
ms de las fuerzas gravitatorias y elctricas. Explique este hecho. ro (de 24 kilates) con una masa de 17.7 g. El oro tiene una masa at-
P21.19 Los campos elctricos suficientemente intensos pueden pro- mica de 197 g/mol y un nmero atmico de 79. a) Cuntos
vocar que los tomos se ionicen positivamente, esto es, que pierdan protones hay en el anillo, y cul es su carga positiva total? b) Si el
uno o ms electrones. Explique cmo ocurre esto. Qu es lo que de- anillo no tiene una carga neta, cuntos electrones hay en l?
termina la intensidad que el campo debe tener para que esto ocurra? 21.5 Cul es la carga total, en coulomb, de todos los electrones de
P21.20 Cuando uno saca cinta de plstico transparente de un rollo 1.80 mol de tomos de hidrgeno?
e intenta colocarla con precisin 21.6 Dos esferas pequeas separadas por una distancia de 20.0 cm
en una hoja de papel, la cinta tienen cargas iguales. Cuntos electrones en exceso hay en cada
suele saltar y adherirse donde no esfera si la magnitud de la fuerza de repulsin entre ellas es de 4.57
se desea. Por qu? 1021 N?
P21.21 Se mantiene fija en el 21.7 A dos esferas pequeas de plstico se les proporciona una car-
origen una partcula con carga q ga elctrica positiva. Cuando estn a 15.0 cm de distancia una de la
positiva Q. Se dispara una se- Q otra, la fuerza de repulsin entre ellas tiene una magnitud de 0.220
gunda partcula con carga positi- N. Qu carga tiene cada esfera a) si las dos cargas son iguales? b)
Figura 21.32 Pregunta P21.21.
va q hacia la primera partcula, y si una esfera tiene cuatro veces ms carga que la otra?
sigue la trayectoria que se mues- 21.8 Dos esferas pequeas de aluminio, cada una con una masa de
tra en la figura 21.32. Es constante la cantidad de movimiento an- 0.0250 kg, estn separadas por una distancia de 80.0 cm. a) Cun-
gular de la segunda partcula? Por qu? (Sugerencia: Cunto tos electrones contiene cada esfera? (La masa atmica del aluminio
momento de torsin ejerce la primera partcula sobre la segunda?) es de 26.982 g/mol, y su nmero atmico es 13). b) Cuntos elec-
P21.22 La temperatura y la velocidad del aire tienen valores dife- trones habra que quitar a una esfera y agregar a la otra para crear
rentes en distintos lugares de la atmsfera terrestre. Es la veloci- una fuerza de atraccin entre las esferas con una magnitud de 1.00

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Ejercicios 829

104 N (aproximadamente 1 t)? Suponga que las esferas se pueden 21.22 Dos cargas puntuales positivas q se encuentran sobre el eje
tratar como cargas puntuales. c) Qu fraccin de cada esfera repre- de las y en y a y y a. Una carga puntual negativa Q se
sentan estos electrones? encuentra en algn punto sobre el eje de las x. a) En un diagrama
21.9 A qu distancia es necesario alejar del ncleo el electrn de de cuerpo libre, muestre las fuerzas que actan sobre la carga Q.
un tomo de hidrgeno para que la fuerza de atraccin sea igual al b) Halle las componentes x y y de la fuerza neta que las dos cargas
peso del electrn en la superficie terrestre? positivas ejercen sobre Q. (En su respuesta slo deben intervenir
21.10 a) Al frotar con seda una barra de vidrio, sta adquiere una car- k, q, Q, a y la coordenada x de la tercera carga). c) Cul es la fuer-
ga cuya magnitud es de 7.50 nC. Cul es el cambio de masa de la ba- za neta sobre la carga Q cuando sta se encuentra en el origen (x
rra? b) Al frotar con piel una barra de plstico, sta adquiere una carga 0)? d) Grafique la componente x de la fuerza neta sobre la carga
cuya magnitud es de 7.50 nC. Cul es el cambio de masa de la barra? Q en funcin de x con valores de x entre 4a y 4a.
21.11 Tres cargas puntuales estn dispuestas en lnea. La carga q3 21.23 Se colocan cuatro cargas idnticas q en los vrtices de un cua-
5.00 nC est en el origen. La carga q2 3.00 nC est en x drado de lado L. a) En un diagrama de cuerpo libre, muestre todas las
4.00 cm. La carga q1 est en x 2.00 cm. Cul es la magnitud fuerzas que actan sobre una de las cargas. b) Halle la magnitud y di-
y el signo de q1 si la fuerza neta sobre q3 es cero? reccin de la fuerza total que ejercen sobre una carga las otras tres.
21.12 Una carga negativa de 0.550 C ejerce una fuerza hacia
arriba de 0.200 N sobre una carga desconocida que est a 0.300 m Seccin 21.4 Campo elctrico y fuerzas elctricas
directamente abajo de ella. a) Cules son la magnitud y el signo de 21.24 Cierta partcula tiene una carga de 3.00 nC. a) Halle la mag-
la carga desconocida? b) Cules son la magnitud y direccin de la nitud y direccin del campo elctrico debido a esta partcula en un
fuerza que la carga desconocida ejerce sobre la carga de 0.550 C? punto situado 0.250 m directamente arriba de ella. b) A qu distancia
21.13 Se coloca una carga puntual de 3.50 C 0.800 m a la izquier- de esta partcula tiene su campo elctrico una magnitud de 12.0 N/C?
da de una segunda carga puntual idntica. Cules son las magnitudes 21.25 Una partcula alfa (carga 2e y masa 6.64 1027 kg) via-
y direcciones de las fuerzas que cada carga ejerce sobre la otra? ja hacia la derecha a 1.50 km/s. Qu campo elctrico uniforme
21.14 Suponga que en el ejemplo 21.4 (seccin 21.3) la carga pun- (magnitud y direccin) se necesita para hacer que viaje hacia la iz-
tual que est sobre el eje de las y en y 0.30 m tiene una carga ne- quierda con la misma rapidez al cabo de 2.65 s?
gativa de 2.0 C, y que las otras cargas no han cambiado. Halle la 21.26 Un electrn inicialmente en reposo se deja libre en un cam-
magnitud y direccin de la fuerza neta sobre Q. Cul es la diferen- po elctrico uniforme. El electrn se acelera verticalmente hacia
cia entre su respuesta y la del ejemplo 21.3? Explique las diferencias. arriba, recorriendo 4.50 m en los primeros 3.00 s despus de ser
21.15 En el ejemplo 21.3 (seccin 21.3), calcule la fuerza neta so- liberado. a) Cules son la magnitud y direccin del campo elctri-
bre la carga q1. co? b) Se justifica no tener en cuenta los efectos de la gravedad?
21.16 En el ejemplo 21.4 (seccin 21.3), cul es la fuerza neta Justifique su respuesta cuantitativamente.
(magnitud y direccin) que ejercen las otras cargas sobre la carga q1? 21.27 a) Cul debe ser la carga (signo y magnitud) de una partcu-
21.17 Tres cargas puntuales estn ordenadas a lo largo del eje de las la de 1.45 g para que sta permanezca inmvil al colocarla en un
x. La carga q1 3.00 C est en el origen, y la carga q2 5.00 campo elctrico dirigido hacia abajo y cuya magnitud es 650 N/C?
C est en x 0.200 m. La carga q3 8.00 C. Dnde est si- b) Cul es la magnitud de un campo elctrico en el que la fuerza
tuada q3 si la fuerza neta sobre q1 es 7.00 N en la direccin x? elctrica sobre un protn tiene la misma magnitud que su peso?
21.18 Repita el ejercicio 21.17 con q3 8.00 C. 21.28 Cul es el campo elctrico de un ncleo de hierro a una dis-
21.19 Dos cargas puntuales estn situadas sobre el eje de las y co- tancia de 6.00 1010 m del ncleo? El nmero atmico del hierro
mo sigue: la carga q1 1.50 nC en y 0.600 m, y la carga q2 es 26. Suponga que se puede tratar el ncleo como una carga pun-
3.20 nC en el origen (y 0). Cul es la fuerza total (magnitud y tual. b) Cul es el campo elctrico de un protn a una distancia de
direccin) que estas dos cargas ejercen sobre una tercera carga q3 5.29 1011 del protn? (ste es el radio de la rbita del electrn en
5.00 nC que se encuentra en y 0.400 m? el modelo de Bohr del estado fundamental del tomo de hidrgeno).
21.20 Dos cargas puntuales estn situadas sobre el eje de las x co- 21.29 Un objeto pequeo que tiene una carga de 55.0 C experi-
mo sigue: la carga q1 4.00 nC est en x 0.200 m, y la carga q2 menta una fuerza hacia abajo de 6.20 109 N cuando se coloca en
5.00 nC est en x 0.300 m. Cules son la magnitud y direc- cierto punto de un campo elctrico. a) Cules son la magnitud y
cin de la fuerza total que estas dos cargas ejercen sobre una carga direccin del campo elctrico en este punto? b) Cules seran la
puntual negativa q3 6.00 nC que se encuentra en el origen? magnitud y direccin de la fuerza que acta sobre un ncleo de co-
21.21 Se coloca una carga puntual positiva q sobre el eje de las y bre (nmero atmico 29), masa atmica 63.5 g/mol) situado
en y a, y una carga puntual negativa q sobre el eje de las y en en este mismo punto del campo elctrico?
y a. Una carga negativa puntual Q se encuentra en algn punto 21.30 Campo elctrico de la Tierra. La Tierra tiene una carga
sobre el eje de las x. a) En un diagrama de cuerpo libre, muestre elctrica neta que crea en los puntos cercanos a su superficie un
las fuerzas que actan sobre la carga Q. b) Halle las componentes campo igual a 150 N/C y dirigido hacia su centro. a) De qu mag-
x y y de la fuerza neta que las dos cargas q y q ejercen sobre Q. nitud y signo debe ser la carga que un ser humano de 60 kg tendra
(En su respuesta slo deben intervenir k, q, Q, a y la coordenada x que adquirir para compensar su peso con la fuerza que ejerce el cam-
de la tercera carga). c) Cul es la fuerza neta sobre la carga Q po elctrico terrestre? b) Cul sera la fuerza de repulsin entre dos
cuando sta se encuentra en el origen (x 0)? d) Grafique la com- personas que tuviesen cada una la carga calculada en el inciso (a) y
ponente y de la fuerza neta sobre la carga Q en funcin de x con va- estuviesen separadas por una distancia de 100 m? Es el uso del
lores de x entre 4a y 4a. campo elctrico terrestre un medio viable para volar? Por qu?

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830 c a p t u l o 21 | Carga elctrica y campo elctrico

21.31 Se proyecta un electrn 2.00 cm seres humanos deben evitar la exposicin prolongada a campos elc-
con una rapidez inicial v0 1.60 tricos de magnitudes mayores que 614 N/C. a) En un punto donde E
v0
106 m/s hacia el interior de un 1.00 cm
614 N/C, cul es la magnitud de la fuerza elctrica sobre un elec-
campo elctrico uniforme entre E
r
trn individual? b) Las dimensiones atmicas y moleculares son del
las placas paralelas de la figura orden de 1010 m. Cul es la magnitud de la fuerza elctrica sobre un
21.33. Suponga que el campo en- Figura 21.33 Ejercicio 21.31. electrn que est a 1.0 1010 m de un protn? c) Cmo son las res-
tre las placas es uniforme y su di- puestas de los incisos (a) y (b) en comparacin una con la otra? Qu
reccin es vertical descendente, y que el campo afuera de las placas es piensa usted que le ocurrira a una persona situada en un campo elc-
cero. El electrn entra en el campo en un punto equidistante de las dos trico que produjese una fuerza igual a la calculada en el inciso (b)?
placas. a) Si el electrn pasa casi rozando la placa superior al salir del 21.39 a) Un electrn se desplaza hacia el este en un campo elctrico
campo, halle la magnitud del campo elctrico. b) Suponga que el elec- uniforme de 1.50 V/m dirigido hacia el oeste. En el punto A, la velo-
trn de la figura 21.33 se sustituye por un protn con la misma rapi- cidad del electrn es de 4.50 105 m/s hacia el este. Cul es la ra-
dez inicial v0. Golpeara el protn en una de las placas? Si el protn pidez del electrn cuando alcanza el punto B, 0.375 m al este del
no golpeara una de las placas, cul sera la magnitud y direccin de punto A? b) Un protn se desplaza en el campo elctrico uniforme
su desplazamiento vertical al salir de la regin comprendida entre las del inciso (a). En el punto A, la velocidad del protn es de 1.90 104
placas? c) Compare las trayectorias recorridas por el electrn y el pro- m/s hacia el este. Cul es la rapidez del protn en el punto B?
tn y explique las diferencias. d) Comente si es razonable pasar por al-
to los efectos de la gravedad en cada partcula. Seccin 21.5 Clculos de campos elctricos
21.32 La carga puntual q1 5.00 nC est en el origen y la carga pun- 21.40 Dos partculas con cargas q1 0.500 nC y q2 8.00 nC es-
tual q2 3.00 nC est sobre el eje de las x en x 3.00 cm. El punto tn separadas por una distancia de 1.20 m. En qu punto a lo largo
P est sobre el eje de las y en y 4.00 cm. a) Calcule los campos elc- de la recta que une las dos cargas es igual a cero el campo elctrico
total debido a ambas cargas?
r r
tricos E 1 y E 2 en el punto P debidos a las cargas q1 y q2. Exprese sus
resultados en trminos de vectores unitarios (vase el ejemplo 21.6). b) 21.41 Se colocan dos cargas puntuales positivas sobre el eje de las
Con base en los resultados del inciso (a), obtenga el campo elctrico x, una en x a y la otra en x a. a) Halle la magnitud y direccin
resultante en P, expresado en forma de vectores unitarios. del campo elctrico en x 0. b) Deduzca una expresin del campo
21.33 En el ejercicio 21.31, cul es la rapidez del electrn al salir elctrico en puntos sobre el eje de las x. Con base en su resultado,
del campo elctrico? grafique la componente x del campo elctrico en funcin de x con
21.34 a) Calcule la magnitud y direccin (respecto al eje de las x) respecto a valores de x entre 4a y 4a.
del campo elctrico del ejemplo 21.6 (seccin 21.4). b) Se coloca 21.42 Repita el ejercicio 21.40, pero ahora con q1 4.00 nC.
una carga puntual de 2.5 nC en el punto P de la figura 21.17. Ha- 21.43 Una carga puntual de 2.00 nC est en el origen, y una segun-
lle la magnitud y direccin de i) la fuerza que la carga de 8.0 nC da carga puntual de 5.00 nC est sobre el eje de las x en x 0.800 m.
situada en el origen ejerce sobre esta carga y ii) la fuerza que esta a) Halle el campo elctrico (magnitud y direccin) en cada uno de los
carga ejerce sobre la carga de 8.0 nC situada en el origen. puntos siguientes sobre el eje de las x: i) x 0.200 m; ii) x 1.20 m;
21.35 a) Con respecto al electrn de los ejemplos 21.7 y 21.8 (seccin iii) x 0.200 m. b) Halle la fuerza elctrica neta que las dos cargas
21.4), compare el peso del electrn con la magnitud de la fuerza elc- ejerceran sobre un electrn colocado en cada punto del inciso (a).
trica sobre el electrn. Es correcto pasar por alto la fuerza gravitato- 21.44 Se coloca una carga positiva puntual q en x a, y una carga
ria sobre el electrn en estos ejemplos? Explique su respuesta. b) Se negativa puntual q en x a. a) Halle la magnitud y direccin del
coloca una partcula con carga e en reposo entre las placas con car- campo elctrico en x 0. b) Deduzca una expresin para el campo
ga de la figura 21.18. Cul debe ser la masa de este objeto para que elctrico en los puntos sobre el eje de las x. Con base en su resulta-
permanezca en reposo? Exprese su respuesta en kilogramos y en ml- do, grafique la componente x del campo elctrico en funcin de x
tiplos de la masa del electrn. c) Depende la respuesta del inciso (b) con respecto a valores de x entre 4a y 4a.
de la posicin donde se coloque el objeto entre las placas? Por qu? 21.45 En un sistema de coordenadas rectangulares se coloca una
21.36 Hay un campo elctrico uniforme en la regin comprendida carga positiva puntual q 6.00 109 C en el punto x 0.150 m,
entre dos placas planas paralelas con carga opuesta. Se deja libre un y 0, y una carga puntual idntica en x 0.150 m, y 0. Halle
protn inicialmente en reposo en la superficie de la placa con carga las componentes x y y, as como la magnitud y la direccin del cam-
positiva, el cual golpea la superficie de la placa opuesta, distante po elctrico en los puntos siguientes: a) el origen; b) x 0.300 m, y
1.60 cm de la primera, al cabo de un intervalo de tiempo de 1.50 0; c) x 0.150 m, y 0.400 m; d) x 0, y 0.200 m.
106 s. a) Halle la magnitud del campo elctrico. b) Halle la rapidez 21.46 Una carga puntual q1 4.00 nC est en el punto x 0.600 m,
del protn cuando incide en la placa con carga negativa. y 0.800 m, y una segunda carga puntual q2 6.00 nC est en el
21.37 Una carga puntual se encuentra en el origen. Con esta carga punto x 0.600 m, y 0. Calcule la magnitud y direccin del cam-
puntual como punto de origen, cul es el vector unitario r^ en la direc- po elctrico neto debido a estas dos cargas puntuales en el origen.
cin de a) el punto del campo situado en x 0, y 1.35 m; b) el pun- 21.47 Repita el ejercicio 21.45 aplicado al caso en el que la carga
to del campo situado en x 12.0 cm, y 12.0 cm; c) el punto del puntual que est en x 0.150 m, y 0 es positiva y la otra es ne-
campo situado en x 1.10 m, y 2.60 m? (Exprese sus resultados gativa, cada una con una magnitud de 6.00 109 C.
en trminos de los vectores unitarios d^ y e^ ). 21.48 Un alambre recto muy largo tiene una carga en cada unidad
21.38 De acuerdo con las normas de seguridad del Instituto de Inge- de longitud de 1.50 1010 C/m. A qu distancia del alambre es la
nieros Electricistas y Electrnicos (IEEE, por sus siglas en ingls), los magnitud del campo elctrico igual a 2.50 N/C?

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Ejercicios 831

21.49 Se tiene carga positiva distribuida a lo largo del eje de las y 21.58 La figura 21.34 muestra
con una carga en cada unidad de longitud . a) Considere el caso en algunas de las lneas de campo
el que la carga est distribuida slo entre los puntos y a y y a. elctrico debidas a tres cargas
Con respecto a puntos sobre el eje de las x, grafique la compo- puntuales dispuestas a lo largo
nente x del campo elctrico en funcin de x para valores de x entre del eje vertical. Las tres cargas
x a/2 y x 4a. b) Considere ahora el caso en el que la carga es- tienen la misma magnitud.
t distribuida a lo largo de la totalidad del eje de las y con la misma a) Cules son los signos de cada
carga en cada unidad de longitud . Con base en la misma grfica una de las tres cargas? Explique
del inciso (a), grafique la componente x del campo elctrico en fun- su razonamiento. b) En qu pun-
cin de x con respecto a valores de x entre x a/2 y x 4a. Indi- to o puntos es mnima la magni-
que cul grfica se refiere a cul situacin. tud del campo elctrico? Explique
21.50 Un conductor de forma anular con radio a 2.50 cm tiene su razonamiento. Explique cmo Figura 21.34 Ejercicio 21.58.
una carga positiva total Q 0.125 nC distribuida uniformemente se combinan los campos produci-
en toda su circunferencia, como se muestra en la figura 21.21. El dos por cada carga puntual individual para dar un pequeo campo
centro del anillo est en el origen de coordenadas O. a) Cul es el neto en este punto o puntos.
campo elctrico (magnitud y direccin) en el punto P, que est sobre
el eje de las x en x 40.0 cm? b) Se coloca una carga puntual q Seccin 21.7 Dipolos elctricos
2.50 C en el punto P descrito en el inciso (a). Cules son la mag- 21.59 Hay una distancia de 3.1 mm entre las cargas puntuales q1
nitud y direccin de la fuerza que ejerce la carga q sobre el anillo? 4.5 nC y q2 4.5 nC, que forman un dipolo elctrico. a) Halle
21.51 Un disco con carga uniforme y de radio R tiene una carga po- el momento dipolar elctrico (magnitud y direccin). b) Las cargas
sitiva en cada unidad de rea , como en la figura 21.23. Con respec- estn en un campo elctrico uniforme cuya direccin forma un n-
to a puntos sobre el eje de las x, grafique la componente x del campo gulo de 36.9 con la recta que une a las cargas. Cul es la magni-
elctrico con respecto a x para valores de x entre x 0 y x 4R. tud de este campo si el momento de torsin que se ejerce sobre el
21.52 Cerca de la superficie terrestre, el campo elctrico al aire li- dipolo tiene una magnitud de 7.2 109 N m?
bre tiene una magnitud de 150 N/C y est dirigido hacia abajo, ha- 21.60 La molcula de cloruro de potasio (KCl) tiene un momento di-
cia el suelo. Si se considera que esto se debe a una lmina grande polar de 8.9 1030 C m. a) Suponiendo que este momento dipolar
de carga que yace sobre la superficie terrestre, calcule la carga en se debe a dos cargas de 1.6 1019 C separadas por una distancia d,
cada unidad de rea de la lmina. Cul es el signo de la carga? calcule d. b) Cul es la magnitud mxima del momento de torsin
21.53 Cada centmetro cuadrado de la superficie de una hoja pla- que un campo elctrico uniforme de magnitud igual a 6.0 105 N/C
na infinita de papel tiene 2.50 106 electrones en exceso. Halle la puede ejercer sobre una molcula de KCl? Dibuje las orientaciones
r
magnitud y direccin del campo elctrico en un punto situado a relativas del momento dipolar elctrico pr y del campo elctrico E
5.00 cm de la superficie de la hoja, si la hoja es lo suficientemente cuando el momento de torsin es mximo.
grande para considerarla como un plano infinito. 21.61 La molcula de amoniaco (NH3) tiene un momento dipolar
21.54 Dos lminas planas horizontales e infinitas de carga estn se- de 5.0 1030 C m. Se introducen molculas de amoniaco en fase
gaseosa en un campo elctrico E con una magnitud de 1.6 106
r
paradas por una distancia d. La lmina inferior tiene carga negativa,
con una densidad superficial uniforme de carga 0. La lmina N/C. a) Cul es el cambio de energa potencial elctrica cuando el
superior tiene carga positiva, con una densidad superficial uniforme momento dipolar de una molcula cambia de orientacin con res-
r
de carga 0. Cul es el campo elctrico (magnitud, y direccin si pecto a E, de paralela a perpendicular? b) A qu temperatura ab-
el campo es diferente de cero) a) arriba de la lmina superior? b) aba- soluta T es la energa cintica media de traslacin 32 kT de una
jo de la lmina inferior? c) entre las lminas? molcula igual al cambio de energa potencial calculado en el inci-
Seccin 21.6 Lneas de campo elctrico so (a)? (Por encima de esta temperatura, la agitacin trmica impi-
21.55 Dos lminas grandes paralelas de carga estn separadas por de que los dipolos se alineen con el campo elctrico.)
una distancia d. Una de ellas tiene una densidad superficial de carga 21.62 El momento dipolar de la molcula de agua (H2O) es de 6.17
positiva 0, y la otra tiene una densidad superficial de carga ne- 1030 C m. Considere una molcula de agua situada en el origen,
gativa 0. Dibuje las lneas de campo elctrico en puntos cerca- cuyo momento dipolar pr apunta en la direccin x. Un ion cloruro
nos al centro de las lminas y, por tanto, muy alejados de los bordes. (Cl), de carga 1.60 1019 C, est situado en x 3.00 109 m.
21.56 Dibuje las lneas de campo elctrico de un disco de radio R Halle la magnitud y direccin de la fuerza elctrica que la molcu-
con una densidad superficial uniforme de carga positiva . Aplique la de agua ejerce sobre el ion cloruro. Es esta fuerza de atraccin
lo que sabe acerca del campo elctrico muy cerca del disco y muy o de repulsin? Suponga que x es mucho mayor que la separacin d
lejos de l para hacer su dibujo. entre las cargas del dipolo, por lo que se puede emplear la aproxi-
21.57 a) Dibuje las lneas de campo elctrico de una recta infinita macin del campo elctrico a lo largo del eje del dipolo deducida en
con carga. Puede ser til mostrar las lneas de campo en un plano el ejemplo 21.15 (seccin 21.7).
que contenga la recta con carga en un dibujo, y las lneas de campo 21.63 En el ejemplo 21.15 (seccin 21.7), se dedujo el resultado
en un plano perpendicular a la recta con carga en un segundo dibu- aproximado E > p/2pP0y 3 del campo elctrico de un dipolo en
jo. b) Explique de qu modo sus dibujos muestran i) que la magni- puntos situados sobre el eje del dipolo. a) Deduzca de nuevo este
tud E del campo elctrico depende slo de la distancia r respecto a resultado poniendo las fracciones de la expresin de Ey sobre un de-
la recta con carga y ii) que E disminuye con 1/r. nominador comn, como se describe en el ejemplo 21.15. b) Expli-

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832 c a p t u l o 21 | Carga elctrica y campo elctrico

que por qu el resultado aproximado tambin da la expresin apro- 21.69 Dos cargas puntuales positivas Q se mantienen fijas sobre el
ximada correcta de Ey para y 0. eje de las x en x a y x a. Se coloca una tercera carga puntual
21.64 Considere el dipolo elctrico del ejemplo 21.15 (seccin positiva de carga q y masa m sobre el eje de las x (fuera) del origen,
21.7). a) Deduzca una expresin de la magnitud del campo elctri- en una coordenada x tal que |x| a. En seguida se deja libre la car-
co producido por el dipolo en un punto sobre el eje de las x de la fi- ga q, que puede moverse libremente a lo largo del eje de las x.
gura 21.31. Cul es la direccin de este campo elctrico? Cmo a) Halle la frecuencia de oscilacin de la carga q. (Sugerencia: Re-
depende de x el campo elctrico en puntos sobre el eje de las x pase la definicin del movimiento armnico simple en la seccin
cuando x es muy grande? 13.2. Utilice el desarrollo binomial (1 z)n 1 nz n(n 1)z2/2
21.65 Tensin superficial. La superficie de un lquido polar, co- , vlido para el caso |z| 1.) b) Suponga ahora que la carga q se
mo el agua, por ejemplo, se puede ver como una serie de dipolos coloca sobre el eje de las y en una coordenada y tal que |y| a, y
encadenados en un arreglo estable en el que los vectores de mo- luego se deja libre. Si esta carga puede moverse libremente a cual-
mento dipolar son paralelos a la superficie y todos apuntan en la quier punto del plano xy, qu le ocurrir? Explique su respuesta.
misma direccin. Suponga ahora que algo presiona la superficie 21.70 Dos esferas idnticas de masa m se cuelgan de hilos de seda de
hacia dentro, deformando los dipolos como se muestra en la figura longitud L, como se muestra en la figura 21.37. Cada esfera tiene la
21.35. a) Muestre que los dos dipolos inclinados ejercen una fuerza misma carga; por tanto, q1 q2 q. El radio de cada esfera es muy pe-
neta hacia arriba sobre el dipolo que est entre ellos y, por tanto, se queo en comparacin con la distancia entre las esferas, por lo que s-
oponen a la fuerza externa hacia abajo. Muestre adems que los di- tas se pueden tratar como cargas puntuales. Demuestre que, si el ngulo
polos se atraen mutuamente y, por consiguiente, oponen resistencia es pequeo, la separacin de equilibrio d entre las esferas es d (q2L-
a ser separados. La fuerza entre los dipolos se opone a la penetra- /20mg)1/3. (Sugerencia: Si es pequeo, entonces tan sen ).
cin de la superficie del lquido, y es un modelo sencillo de la ten- 21.71 Dos esferas pequeas de masa m 15.0 g cuelgan de hilos de
sin superficial (seccin. 14.3 y Fig. 14.15). seda de longitud L 1.20 m de un punto comn (Fig. 21.37). Cuan-
do se les proporciona a las esferas cantidades iguales de carga nega-
F
tiva, de modo que q1 q2 q, cada hilo cuelga a 25.0 respecto
a la vertical. a) Dibuje un diagra-

ma que muestre las fuerzas sobre



cada esfera. Trate las esferas co-
Figura 21.35 Ejercicio 21.65. mo cargas puntuales. b) Halle la
21.66 Momento de torsin sobre un dipolo. Un dipolo elctrico magnitud de q. c) Ahora se acor-
con un momento dipolar pr est en un campo elctrico uniforme E. a)
r
tan los dos hilos a una longitud L
Halle las orientaciones del dipolo en las que el momento de torsin 0.600 m, en tanto que las car-
del dipolo es cero. b) Cul de las orientaciones del inciso (a) es esta- gas q1 y q2 permanecen sin cam-
ble, y cul es inestable? (Sugerencia: Considere un desplazamiento bio. Cul es el nuevo ngulo que
pequeo respecto a la posicin de equilibrio y vea lo que ocurre.) cada hilo forma con la vertical?
c) Muestre que, en el caso de la orientacin estable de (b), el propio (Sugerencia: Esta parte del pro-
campo elctrico del dipolo tiende a oponerse al campo externo. blema se puede resolver numri- Figura 21.37 Problemas
21.70, 21.71 y 21.72.
21.67 Hay tres cargas en los vr- camente empleando valores de
tices de un tringulo issceles, co- 5.00 mC prueba de y ajustando estos va-
mo se muestra en la figura 21.36. lores hasta obtener una respuesta congruente consigo misma).
2.00 cm 21.72 Dos esferas idnticas se sujetan a hilos de seda de longitud
Las cargas de 5.00 C forman
un dipolo. a) Halle la fuerza 3.00 cm L 0.500 m y se cuelgan de un punto comn (Fig. 21.37). La ma-
10.00 mC
(magnitud y direccin) que la car- sa de cada esfera es m 8.00 g. El radio de las esferas es muy pe-
ga de 10.00 C ejerce sobre el queo en comparacin con la distancia entre ellas, por lo que se les
2.00 cm
dipolo. b) Con respecto a un eje puede tratar como cargas puntuales. A una esfera se le proporciona
perpendicular a la recta que une 5.00 mC una carga positiva q1, y a la otra una carga positiva diferente q2; es-
las cargas de 5.00 C en el pun- to provoca que las esferas se separen de tal modo que, cuando estn
Figura 21.36 Problema 21.67. en equilibrio, cada hilo forma un ngulo 20.0 con la vertical.
to medio de esta recta, halle el
momento de torsin (magnitud y a) Dibuje un diagrama de cuerpo libre de cada esfera en equilibrio,
direccin) que ejerce sobre el dipolo la carga de 10.00 C. e identifique todas las fuerzas que actan sobre cada esfera. b) Ha-
lle la magnitud de la fuerza electrosttica que acta sobre cada esfe-
Problemas ra, as como la tensin en cada hilo. c) Con base en la informacin
dada, qu se puede afirmar acerca de las magnitudes respectivas de
21.68 Se coloca una carga q1 5.00 nC en el origen de un siste- q1 y q2? Explique sus respuestas. d) Ahora se conectan las esferas
ma de coordenadas xy, y una carga q2 2.00 nC sobre el eje x po- mediante un alambre pequeo, lo que permite que se transfiera car-
sitivo en x 4.00 cm. a) Si ahora se coloca una tercera carga q3 ga de una esfera a la otra hasta que ambas tienen la misma carga;
6.00 nC en el punto x 4.00 cm, y 3.00 cm, halle las compo- despus se retira el alambre. Cada hilo forma ahora un ngulo de
nentes x y y de la fuerza total que ejercen sobre esta carga las otras 30.0 con la vertical. Halle las cargas originales. (Sugerencia: La
dos. b) Halle la magnitud y direccin de esta fuerza. carga total del par de esferas se conserva).

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Problemas 833

21.73 El cloruro de sodio (NaCl, sal comn) se compone de iones nes que considere justificadas, pero indique claramente cules son.
sodio positivos (Na) y iones cloruro negativos (Cl). a) Si una carga (Sugerencia: Casi todos los tomos de este libro tienen el mismo n-
puntual con la misma carga y masa que todos los iones Na de 0.100 mero de electrones que de protones y de neutrones). b) Cul sera
mol de NaCl est a 2.00 cm de una carga puntual con la misma carga la magnitud de la fuerza elctrica entre dos libros separados por una
y masa que todos los iones Cl, cul es la magnitud de la fuerza de distancia de 5.0 m? Sera esta fuerza de atraccin, o de repulsin?
atraccin entre estas dos cargas puntuales? b) Si se mantiene fija la Estime cul sera la aceleracin de cada libro si estuviesen a 5.0 m
carga positiva puntual del inciso (a) y se deja libre la carga puntual ne- de distancia uno del otro y no hubiese fuerzas elctricas sobre ellos.
gativa, inicialmente en reposo, cul es su aceleracin inicial? (Van- c) Comente de qu modo el hecho de que la materia ordinaria es es-
se las masas atmicas en el apndice D). c) Parece razonable la table demuestra que los valores absolutos de las cargas del electrn
posibilidad de separar los iones del NaCl de este modo? Por qu? (De y del protn deben ser idnticas con un nivel muy alto de exactitud.
hecho, cuando el cloruro de sodio se disuelve en agua se separa en io- 21.80 Vibraciones en cristales. Como un modelo simplificado de
nes Na y Cl. Sin embargo, en esta situacin existen fuerzas elctri- un cristal, considere tres tomos que yacen sobre una recta, con una
cas adicionales ejercidas por las molculas de agua sobre los iones). distancia b entre tomos adyacentes. Cada tomo tiene una carga neta
21.74 Se ordenan tres cargas puntuales a lo largo del eje de las x. q y una masa m. Suponga que se desplaza la carga de en medio una
La carga q1 4.50 nC est en x 0.200 m, y la carga q2 2.50 distancia x muy pequea respecto a su posicin de equilibrio y luego
nC, en x 0.300 m. Hay una carga puntual positiva q3 en el ori- se deja libre. Demuestre que la fuerza elctrica neta sobre la carga des-
gen. a) Cul debe ser el valor de q3 para que la fuerza neta sobre plazada est dada aproximadamente por F (q2/b30)x, donde x
esta carga puntual tenga una magnitud de 4.00 106 N? b) Cul b. Cul es la direccin de esta fuerza? b) Halle la frecuencia de vibra-
es la direccin de la fuerza neta sobre q3? c) En qu punto del eje cin de la carga desplazada despus de quedar libre, en trminos de
de las x se puede colocar q3 de modo que la fuerza neta sobre ella los parmetros del cristal (q, b y m). c) Si los tomos son de carbono
sea cero, que no sean las respuestas triviales de x ? monoionizado y estn separados por una distancia de equilibrio de 4.0
21.75 Se colocan tres cargas puntuales idnticas q en tres vrtices 1010 m, cul es el valor numrico de su frecuencia de vibracin?
de un cuadrado de lado L. Halle la magnitud y direccin de la fuer- 21.81 Dos esferas pequeas de cobre tienen cada una un radio de
za neta sobre una carga puntual 3q situada a) en el centro del cua- 1.00 mm. a) Cuntos tomos contiene cada esfera? b) Suponga que
drado; b) en el vrtice vaco del cuadrado. En cada caso, dibuje un cada tomo de cobre contiene 29 protones y 29 electrones. Sabemos
diagrama de cuerpo libre que muestre las fuerzas que ejercen sobre que las cargas del electrn y del protn son exactamente de la mis-
la carga 3q las otras tres cargas. ma magnitud; no obstante, examinemos el efecto de diferencias pe-
21.76 Se colocan tres cargas puntuales sobre el eje de las y: una queas (vase tambin el problema 21.79). Si la carga de un protn
carga q en y a, una carga 2q en el origen, y una carga q en y es e y la magnitud de la carga de un electrn es 0.100% menor,
a. Los arreglos de este tipo reciben el nombre de cuadrupolos cul es la carga neta de cada esfera, y qu fuerza ejercera una esfe-
elctricos. a) Halle la magnitud y direccin del campo elctrico en ra sobre la otra si estuviesen separadas por una distancia de 1.00 m?
los puntos sobre el eje de las y en los que y a. b) Utilice un desa- 21.82 Funcionamiento de una impresora de inyeccin de tinta.
rrollo binomial para mostrar que, a una distancia muy grande del En una impresora de inyeccin de tinta, se forman letras rociando
cuadrupolo, tal que y a, el campo elctrico es proporcional a y4. gotas de tinta en el papel desde una boquilla que se desplaza con ra-
Contraste este comportamiento con el del campo elctrico de una pidez. El dibujo en el papel est gobernado por una vlvula elec-
carga puntual y el del campo elctrico de un dipolo. trosttica que determina en cada posicin de la boquilla si se roca
21.77 a) Con respecto a la disposicin de cargas que se describe en el tinta sobre el papel o no. Las gotas de tinta, de 15 m de radio, sa-
problema 21.76, halle la magnitud y direccin del campo elctrico en len de la boquilla y viajan hacia el papel a 20 m/s. Las gotas pasan
los puntos situados sobre el eje positivo de las x. b) Con ayuda del de- a travs de una unidad de carga que proporciona a cada gota una
sarrollo binomial, halle la expresin aproximada del campo elctrico carga positiva q cuando la gota pierde algunos electrones. Las gotas
vlida para x a. Contraste este comportamiento con el del campo pasan luego entre placas deflectoras paralelas de 2.0 cm de longi-
elctrico de una carga puntual y el del campo elctrico de un dipolo. tud, donde hay un campo elctrico vertical uniforme con una mag-
21.78 a) Suponga que todos los electrones de 20.0 g de tomos de nitud de 8.0 104 N/C. Si una gota se debe haber desviado 0.30
carbono estn en el polo norte de la Tierra y todos los protones en mm al momento de alcanzar el extremo de la placa deflectora, cul
el polo sur. Cul sera la fuerza total de atraccin que cada grupo debe ser la magnitud de la carga impartida a la gota? (Suponga que
de cargas ejerce sobre el otro? El nmero atmico del carbono es 6, la densidad de la gota de tinta es igual a la del agua: 1000 kg/m3).
y su masa atmica es de 12.0 g/mol. b) Cul sera la magnitud y 21.83 Se proyecta un protn en un campo elctrico uniforme que
direccin de la fuerza que ejercen las cargas del inciso (a) sobre una apunta verticalmente hacia arriba y tiene una magnitud E. La veloci-
tercera carga igual a la del polo sur, situada en un punto de la super- dad inicial del protn tiene una magnitud v0 y est dirigida formando
ficie terrestre en el ecuador? Dibuje un diagrama que muestre la un ngulo abajo de la horizontal. a) Halle la distancia mxima hmx
ubicacin de las cargas y las fuerzas sobre la carga del ecuador. que el protn desciende verticalmente por debajo de su elevacin ini-
21.79 Si los tomos no fueran neutros... Debido a que las cargas cial. Se pueden pasar por alto las fuerzas gravitatorias. b) Despus de
del electrn y del protn tienen el mismo valor absoluto, los tomos qu distancia horizontal d regresa el protn a su elevacin original? c)
son elctricamente neutros. Suponga que esto no fuera exactamen- Dibuje la trayectoria del protn. d) Halle los valores numricos de hmx
te cierto, y que el valor absoluto de la carga del electrn fuese me- y d si E 500 N/C, v0 4.00 105 m/s y 30.0.
nor que la carga del protn en un 0.00100%. a) Estime cul sera la 21.84 Una carga puntual negativa q1 4.00 nC est sobre el eje
carga neta de este libro en esas circunstancias. Haga las suposicio- de las x en x 0.60 m. Una segunda carga puntual q2 est sobre el

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834 c a p t u l o 21 | Carga elctrica y campo elctrico

eje de las x en x 1.20 m. Cul debe ser el signo y la magnitud 21.90 Un disco con carga uniforme como el de la figura 21.23 tiene
de q2 para que el campo elctrico neto en el origen sea de a) 50.0 un radio de 2.50 cm y una carga total de 4.0 1012 C. a) Halle el
N/C en la direccin x? b) 50.0 N/C en la direccin x? campo elctrico (magnitud y direccin) sobre el eje de las x en x
21.85 Una carga de 12.0 nC est en el origen; una segunda carga, 0.20 cm. b) Es la magnitud del campo elctrico calculada en el inci-
desconocida, est en x 3.00 m, y 0; y una tercera carga de so (a) mayor o menor que el campo elctrico a 0.20 cm de una lmina
16.0 nC est en x 5.00 m, y 0. Cules son el signo y la mag- infinita de carga con la misma carga por unidad de rea que el disco?
nitud de la carga desconocida si el campo neto en x 8.00 m, y En trminos de la aproximacin empleada para deducir la ecuacin
0 tiene una magnitud de 12.0 N/C y la direccin x? (21.12) a partir de la ecuacin (21.11), explique por qu esto es as.
21.86 La carga positiva Q est c) Cul es la diferencia porcentual entre los campos elctricos produ-
distribuida uniformemente a lo lar- y cidos por el disco finito y por una lmina infinita con la misma carga
go del eje de las x de x 0 a x a. en cada unidad de rea en i) x 0.20 cm?, ii) x 0.40 cm?
Hay una carga puntual q situada q 21.91 Un disco con carga uniforme como el de la figura 21.23 tie-
Q
sobre el eje de las x en x a r, O + x ne un radio de 2.50 cm y una carga total de 4.0 1012 C. a) Halle
una distancia r a la derecha del ex- a r el campo elctrico (magnitud y direccin) sobre el eje de las x en x
tremo de Q (Fig. 21.38). a) Calcule Figura 21.38 Problema 21.86. 0.20 cm. b) Demuestre que, cuando x R, la ecuacin (21.11)
las componentes x y y del campo se convierte en E = Q/40x2, donde Q es la carga total del disco.
elctrico producido por la distribucin de carga Q en puntos sobre el eje c) Es la magnitud del campo elctrico calculada en el inciso (a)
positivo de las x donde x a. b) Calcule la fuerza (magnitud y direc- mayor o menor que el campo elctrico a 0.20 cm de una carga pun-
cin) que la distribucin de carga Q ejerce sobre q. c) Demuestre que si tual que tiene la misma carga total que este disco? En trminos de
r a, la magnitud de la fuerza del inciso (b) es aproximadamente la aproximacin empleada en el inciso (b) para deducir E =
Qq/40r2. Explique por qu se obtiene este resultado. Q/40x2 de una carga puntual a partir de la ecuacin (21.11), ex-
21.87 La carga positiva Q est plique por qu esto es as. d) Cul es la diferencia porcentual entre
distribuida uniformemente a lo y los campos elctricos producidos por el disco finito con carga y por
largo del eje positivo de las y entre a una carga puntual con la misma carga en x = 20.0 cm y x = 10.0 cm?

tre que a2a f 1 x 2 dx 5 2a0 f 1 x 2 dx. (Sugerencia: escriba la integral


y 0 y y a. Hay una carga pun- 21.92 a) Sea f(x) una funcin par de x tal que f(x) f(x). Demues-
tual negativa q sobre el eje posi- Q

tivo de las x, a una distancia x del


de a a a como la suma de la integral de a a 0 y la integral de 0 a a.
x
origen (Fig. 21.39). a) Calcule las O
q En la primera integral, realice el cambio de variable x' x). b) Sea
componentes x y y del campo Figura 21.39 Problema 21.87. g(x) una funcin impar de x tal que g(x) g(x). Aplique el mto-

a2a g 1 x 2 dx 5 0. c) Con base en el resultado del inciso (b), muestre


elctrico producido por la distri- do sealado en la pista del inciso (a) para demostrar que
bucin de carga Q en puntos sobre el eje positivo de las x. b) Calcule
las componentes x y y de la fuerza que la distribucin de carga Q ejer- por qu Ey del ejemplo 21.11 (seccin 21.5) es cero.
ce sobre q. c) Demuestre que si x a, Fx Qq/40x2 y Fy 21.93 La carga positiva Q est distribuida uniformemente a lo lar-
3
Qqa/80x . Explique por qu se obtiene este resultado. go del eje de las x de x 0 a x a. La carga negativa Q est dis-
21.88 Una lnea con carga como la que se muestra en la figura tribuida uniformemente a lo largo del eje de las x de x 0 a x a.
21.22 se extiende de y 2.50 cm a y 2.50 cm. La carga total Hay una carga puntual positiva q sobre el eje positivo de las y, a una
distribuida uniformemente a lo largo de la lnea es 9.00 nC. a) Ha- distancia y del origen. a) Halle la fuerza (magnitud y direccin) que
lle el campo elctrico (magnitud y direccin) sobre el eje de las x en las distribuciones de carga positiva y negativa ejercen en conjunto so-
x 0.25 cm. b) Es la magnitud del campo elctrico calculada bre q. Muestre que esta fuerza es proporcional a y3 cuando y a.
en el inciso (a) mayor o menor que el campo elctrico a 0.25 cm de b) Suponga ahora que la carga puntual positiva q est sobre el eje
una lnea infinita con carga con la misma carga en cada unidad positivo de las x, a una distancia x a del origen. Halle la fuerza
de longitud que esta lnea finita con carga? En trminos de la apro- (magnitud y direccin) que la distribucin de carga ejerce sobre q.
ximacin empleada para deducir E = /20r de una lnea infinita Muestre que esta fuerza es proporcional a x3 cuando x a.
a partir de la ecuacin (21.9), explique por qu esto es as. c) A 21.94 La carga positiva Q est
y
qu distancia x difiere en 1.0% el resultado correspondiente a la l- distribuida uniformemente alre-
nea infinita con carga del correspondiente a la lnea finita? dedor de un semicrculo de radio Q
21.89 Una lnea con carga como la que se muestra en la figura 21.22 a (Fig. 21.40). Halle el campo
se extiende de y 2.50 cm a y 2.50 cm. La carga total distribuida elctrico (magnitud y direccin) a
uniformemente a lo largo de la lnea es de 9.00 nC. a) Halle el campo en el centro de curvatura P. P
x

elctrico (magnitud y direccin) sobre el eje de las x en x 10.0 cm. 21.95 La carga negativa Q est Figura 21.40 Problema 21.94.
b) Es la magnitud del campo elctrico calculada en el inciso (a) ma- distribuida uniformemente alre-
yor o menor que el campo elctrico a 10.0 cm de una carga puntual que dedor de un cuarto de crculo de radio a que se encuentra en el pri-
tiene la misma carga total que esta lnea finita con carga? En trminos mer cuadrante, con el centro de curvatura en el origen. Halle las
de la aproximacin empleada para deducir E Q/40x2 de una carga componentes x y y del campo elctrico neto en el origen.
puntual a partir de la ecuacin (21.9), explique por qu esto es as. c) 21.96 Una esfera pequea de masa m tiene una carga positiva q y
A qu distancia x difiere en 1.0% el resultado correspondiente a la l- est sujeta a un extremo de una fibra de seda de longitud L. El otro
nea infinita con carga del correspondiente a la carga puntual? extremo de la fibra est sujeto a una gran lmina aislante vertical

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Problemas de desafo 835

con una densidad superficial de carga positiva . Muestre que, carga total de la corona circular. b) La corona circular yace en el pla-
cuando la esfera est en equilibrio, la fibra forma un ngulo igual a no yz, con su centro en el origen. Con respecto a un punto arbitrario
angtan (q/2mg0) con la lmina vertical. sobre el eje de las x (el eje de la corona circular), halle la magnitud y
r
21.97 El tambor formador de imgenes de una mquina fotocopia- direccin del campo elctrico E. Considere puntos situados tanto arri-
dora tiene carga positiva a fin de atraer partculas de tner con carga ba como abajo de la corona circular de la figura 21.42. c) Muestre
negativa. Cerca de la superficie del tambor, su campo elctrico tiene que, en los puntos sobre el eje de las x que estn suficientemente pr-
una magnitud de 1.40 105 N/C. Una partcula de tner debe ser ximos al origen, la magnitud del campo elctrico es aproximadamen-
atrada al tambor con una fuerza equivalente a diez veces el peso de te proporcional a la distancia entre el centro de la corona circular y el
la partcula. a) Cul debe ser la relacin de la masa de una partcula punto. Cunto es suficientemente prximos? d) Una partcula pun-
de tner respecto a la magnitud de su carga neta? b) Si las partcu- tual de masa m y carga negativa q puede moverse libremente a lo lar-
las de tner son de carbono (nmero atmico 6, masa atmica 12.0 go del eje de las x (pero no puede apartarse del eje). La partcula est
g/mol), cuntos tomos de carbono hay por cada electrn en exceso originalmente en reposo en x 0.01R1 y luego se deja en libertad. Ha-
de una partcula de tner? lle la frecuencia de oscilacin de la partcula. (Sugerencia: Repase la
21.98 Se tiene carga elctrica y seccin 13.2. La corona circular se mantiene inmvil).
distribuida uniformemente a lo Q
Problemas de desafo r
q3
F
largo de los lados de un cuadrado.
Dos lados adyacentes tienen car- Q Q 21.103 Se colocan tres cargas 4.00 cm 3.00 cm
x
ga positiva con una carga total como se muestra en la figura
Q en cada uno. a) Si los otros 21.44. La magnitud de q1 es de q1 q2
5.00 cm
dos lados tienen carga negativa
Q 2.00 C, pero su signo y el valor
con una carga total Q en cada Figura 21.41 Problema 21.98. de la carga q2 se desconocen. La Figura 21.44 Problema de
uno (Fig. 21.41), cules son las carga q3 es de +4.00 C, y la fuer- desafo 21.103.
r
componentes x y y del campo elctrico neto en el centro del cuadrado? za neta F sobre q3 est enteramente en la direccin x negativa. a) Con-
La longitud de cada lado del cuadrado es a. b) Repita el clculo del in- siderando los diferentes signos posibles de q1 y q2, hay cuatro posibles
r r
ciso (a) suponiendo ahora que los cuatro lados tienen cada uno una diagramas de fuerzas que representan las fuerzas F1 y F2 que q1 y q2
carga positiva Q. ejercen sobre q3. Dibuje estas cuatro configuraciones posibles de fuer-
r
21.99 Tres lminas aislantes 0.0200 C/m2 0.0200 C/m2 zas. b) Con base en los dibujos del inciso (a) y la direccin de F, de-
grandes paralelas tienen densi- duzca los signos de las cargas q1 y q2. c) Calcule la magnitud de q2. d)
dades superficiales de carga de 0.150 m 0.150 m 0.150 m 0.150 m Halle F, la magnitud de la fuerza neta sobre q3.
2
0.0200 C/m , 0.0100 C/m y 2 21.104 Se colocan dos cargas como se muestra en la figura 21.45.
0.0200 C/m2, respectivamente P R S T La magnitud de q1 es de 3.00 C, pero se desconocen su signo y el
r
(Fig. 21.42). Las lminas adya- valor de la carga q2. La direccin del campo elctrico neto E en el
I II III
centes estn a una distancia de 0.0100 C/m2
punto P es enteramente en la di-
P
0.300 m una de la otra. Calcule reccin y negativa. a) Conside-
Figura 21.42 Problemas rando los diferentes signos 12.0 cm
el campo elctrico neto (magni- 5.0 cm
21.99 y 21.100. posibles de q1 y q2, hay cuatro
r
E
tud y direccin) debido a las tres
lminas en a) el punto P (0.150 m a la izquierda de la lmina I); b) diagramas que podran represen- q1 13.0 cm q2
r r
el punto R (equidistante de las lminas I y II); c) el punto S (equidis- tar los campos elctricos E 1 y E 2
tante de las lminas II y III); d) el punto T (0.150 m a la derecha de producidos por q1 y q2. Dibuje Figura 21.45 Problema de
la lmina III). las cuatro configuraciones posi- desafo 21.104.
21.100 Con respecto a la situacin descrita en el problema 21.99 (Fig. bles de los campos elctricos. b)
r
21.42), halle la fuerza en cada unidad de rea (magnitud y direccin) que Con base en los dibujos del inciso (a) y la direccin de E, deduzca
r
ejercen sobre cada una de las lminas I, II y III las otras dos lminas. los signos de q1 y q2. c) Halle la magnitud de E.
21.101 Una lmina infinita con carga positiva en cada unidad de rea 21.105 Dos barras delgadas de longitud L yacen a lo largo del eje
yace en el plano xy. Una segunda lmina infinita con carga negativa de las x, una entre x a/2 y x a/2 L y la otra entre x a/2 y
por unidad de rea yace en el plano yz. Halle el campo elctrico ne- x a/2 L. Cada barra tiene una carga positiva Q distribuida uni-
to en todos los puntos que no se encuentran en alguno de estos planos. formemente en toda su longitud. a) Calcule el campo elctrico pro-
Exprese su respuesta en trminos ducido por la segunda barra en puntos situados a lo largo del eje
x
de los vectores unitarios d^, e^ y k^ . positivo de las x. b) Demuestre que la magnitud de la fuerza que
una barra ejerce sobre la otra es
1a 1 L22
21.102 Un disco delgado con un R2


orificio circular en su centro, co-
a 1 a 1 2L 2
R1 z Q2
nocido como corona circular, F5 2
ln
tiene un radio interno R1 y un ra- s y 4pP0L
O
dio externo R2 (Fig. 21.43). El c) Muestre que, si a L, la magnitud de esta fuerza se reduce a F
disco tiene una densidad superfi- Q2/40a2. (Sugerencia: Use el desarrollo ln(1 z) z z2/2
cial uniforme de carga positiva z3/3 , vlida con |z| 1. Lleve todos los desarrollos hasta al
en su superficie. a) Halle la Figura 21.43 Problema 21.102. menos el orden L2/a2). Interprete este resultado.

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22
La ley de Gauss es otra forma de describir
el comportamiento de las cargas y los cam-
pos elctricos. Una consecuencia de esta
LEY DE GAUSS

ley es que las cargas estticas de un con-


ductor se encuentran en la superficie de
ste, no en su interior. Es por ello que esta
nia adquiere una carga elctrica al tocar
la esfera metlica con carga. Los cabellos
con carga de la cabeza de la nia se repelen
y se erizan.

Si la nia se pone de pie


dentro de una esfera metlica gran-
de con carga, se le erizar el cabello?

S uele haber una manera fcil y una forma difcil de realizar una tarea; la mane-
ra fcil puede consistir simplemente en utilizar las herramientas apropiadas.
En fsica, una herramienta importante para simplificar los problemas es el uso de
las propiedades de simetra de los sistemas. Muchos sistemas fsicos tienen sime-
tra; por ejemplo, un cuerpo cilndrico no se ve diferente despus de hacerlo girar
en torno a su eje, y una esfera metlica con carga se ve idntica despus de darle
vuelta en torno a cualquier eje que pase por su centro.
La ley de Gauss es parte de la clave para simplificar los clculos de campos
elctricos con base en consideraciones de simetra. Por ejemplo, el campo de una
distribucin de carga en lnea recta o en una lmina plana, que se dedujo en la sec-
cin 21.5 mediante algunas integraciones bastante laboriosas, se obtiene en unos
pocos renglones con ayuda de la ley de Gauss. Pero la ley de Gauss es algo ms que
un simple recurso para facilitar ciertos clculos. De hecho, es un enunciado fun-
damental acerca de la relacin entre las cargas elctricas y los campos elctricos.
Entre otras cosas, la ley de Gauss nos ayuda a entender cmo se distribuye la carga
elctrica en los cuerpos conductores.
La ley de Gauss se refiere a lo siguiente. Dada una distribucin de carga cual-
quiera, la envolvemos en una superficie imaginaria que encierra la carga. A con-
tinuacin, examinamos el campo elctrico en diversos puntos de esta superficie
imaginaria. La ley de Gauss es la relacin entre el campo en todos los puntos de la
superficie y la carga total encerrada dentro de la superficie. Esto quiz suene como

836

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22.1 | Carga y flujo elctrico 837

r
E
r
E
r
E
Carga de prueba q0

r
E

? r
q

E
r
E

r
E r
E
r
E

(a) (b)

22.1 (a) Caja que contiene una cantidad desconocida de carga. (b) Se puede investigar la
carga del interior de la caja mediante una carga de prueba q0 para medir el campo elctri-
co afuera de la caja.

una manera ms bien indirecta de expresar las cosas, pero resulta ser una relacin
enormemente til. Ms all de su uso como herramienta de cmputo, la ley de
Gauss permite profundizar en la comprensin de los campos elctricos. Haremos
uso repetido de esta comprensin en varios de los captulos que siguen a medida
que prosigamos nuestro estudio del electromagnetismo.

22.1 | Carga y flujo elctrico


En el captulo 21 planteamos la pregunta siguiente: Dada una distribucin de La exposicin de la ley de Gauss que se pre-
carga, cul es el campo elctrico que produce esa distribucin en un punto P? senta en esta seccin se basa y se inspira
en las innovadoras ideas de Ruth W. Chabay
Vimos que se poda hallar la respuesta representando la distribucin como un con-
r y Bruce A. Sherwood (Electric and Magne-
junto de cargas puntuales, cada una de las cuales produce un campo elctrico E tic Interactions, John Wiley & Sons, 1994).
dado por la ecuacin (21.7). El campo total en P es entonces la suma vectorial de
los campos debidos a todas las cargas puntuales.
Pero existe otra relacin entre las distribuciones de carga y los campos elctri-
cos. A fin de descubrir esta relacin, planteemos al revs la pregunta del captulo
21: Si se conoce la disposicin del campo elctrico en una regin determinada,
qu se puede saber acerca de la distribucin de carga en esa regin?
He aqu un ejemplo. Considrese la caja que se muestra en la figura 22.1a, que
puede o no contener carga elctrica. Suponemos que la caja es de un material que no
influye en ninguno de los campos elctricos; es de la misma clase que la cuerda
sin masa, la pendiente sin friccin y la educacin universitaria gratuita. Mejor
an, hagamos que la caja represente una superficie imaginaria que puede encerrar
o no cierta carga. Nos referiremos a la caja como una superficie cerrada porque
encierra totalmente un volumen. Cmo se puede saber cunta carga, en su caso, hay
dentro de la caja?
Como sabemos que una distribucin de carga produce un campo elctrico y
que un campo elctrico ejerce una fuerza sobre una carga de prueba, movemos
una carga de prueba q0 en torno a las proximidades de la caja. Luego de medir la
r
fuerza F que la carga de prueba experimenta en distintas posiciones, elaboramos un
r r
mapa tridimensional del campo elctrico E 5 F/q0 afuera de la caja. En el caso que
se muestra en la figura 22.1b, el mapa resulta ser igual al del campo elctrico

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838 c a p t u l o 22 | Ley de Gauss

r
E r
E
r
r E
E

q
q q q

q q

(a) Carga positiva adentro de la caja, (b) Carga positiva adentro de la caja, (c) Carga negativa adentro de la caja, (d) Carga negativa adentro de la caja,
flujo saliente flujo saliente flujo entrante flujo entrante

22.2 Campo elctrico en la superficie de


cajas que contienen (a) una sola carga pun- que produce una carga puntual positiva (Fig. 21.26a). Con base en los detalles del
tual positiva, (b) dos cargas puntuales positi- mapa, podemos hallar el valor exacto de la carga puntual enrel interior de la caja.
vas, (c) una sola carga puntual negativa o Para conocer el contenido de la caja, es necesario medir E slo en la superficie
(d) dos cargas puntuales negativas.
de la caja. En la figura 22.2a hay una sola carga puntual positiva dentro de la caja,
y en la figura 22.2b hay dos cargas de este tipo. Las disposiciones del campo sobre
la superficie de las cajas son diferentes en detalle, pero en ambos casos el campo
elctrico apunta hacia afuera de la caja. Las figuras 22.2c y 22.2d muestran casos
con una y dos cargas puntuales
r
negativas, respectivamente, dentro de la caja. Una
vez ms, los detalles de E en la superficie de la caja son diferentes, pero en ambos
casos el campo apunta hacia el interior de la caja.
En la seccin 21.4 mencionamos la analoga entre los vectores de campo elc-
trico y los vectores de velocidad de un fluido en movimiento. Esta analoga puede
ser til, pese a que un campo elctrico no fluye en realidad. Con base en esta
analoga, decimos que en las figuras 22.2a y 22.2b, donde los vectores de campo
ONLINE elctrico apuntan hacia afuera de la superficie,
r
hay un flujo elctrico saliente. En
las figuras 22.2c y 22.2d los vectores E apuntan hacia el interior de la superficie
y el flujo elctrico es entrante.
11.7 Flujo elctrico
La figura 22.2 sugiere una relacin simple: la carga positiva que est dentro de la
caja atraviesa con un flujo elctrico saliente la superficie de la caja, y la carga ne-
gativa del interior lo hace con un flujo elctrico entrante. Qu ocurre sir la carga
en el interior de la caja es cero? En la figura 22.3a la caja est vaca y E 5 0 en
todas partes, por lo que no hay flujo elctrico hacia adentro ni hacia afuera de la

r
E
r
E0
q

(a) No hay carga adentro de la caja, (b) Carga neta cero adentro de la caja,
flujo cero el flujo entrante cancela el flujo saliente

22.3 Tres casos en los que la carga neta en el interior de una caja es ceror
y no hay un flu-
jo elctrico neto a travs de la superficie de la caja. (a) Caja vaca con E 5 0. (b) Caja
que contiene una carga puntual positiva y una carga puntual negativa de igual magnitud.
(c) Caja vaca inmersa en un campo elctrico uniforme.

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22.1 | Carga y flujo elctrico 839

caja. En la figura 22.3b hay una carga puntual positiva y una carga puntual negati-
va de igual magnitud encerradas en la caja; por tanto, la carga neta en el interior de
la caja es cero. Hay un campo elctrico, pero fluye hacia adentro de la caja en la
mitad de su superficie y fluye hacia afuera de la caja en la otra mitad. Por consi-
guiente, no hay un flujo elctrico neto hacia adentro o hacia afuera de la caja.
La caja est vaca una vez ms en la figura 22.3c. Sin embargo, hay carga afue-
r
E
ra de la caja; la caja ha sido colocada con un extremo paralelo a una lmina infini-
ta con carga uniforme, la cual produce un campo elctrico uniforme perpendicular
a la lmina (como vimos en el ejemplo 21.12 de la seccin 21.5). En un extremo q
r r
de la caja, E apunta hacia el interior de la caja; en el extremo opuesto, E apunta
r
hacia afuera de la caja; y en los costados, E es paralelo a la superficie y, por tan-
to, no apunta ni hacia adentro ni hacia afuera de la caja. Al igual que en la figura
22.3b, el flujo elctrico entrante en una parte de la caja compensa exactamente el
flujo elctrico saliente en la otra parte. As pues, en todos los casos que se mues- (a) Carga positiva adentro de la caja,
flujo saliente
tran en la figura 22.3 no hay un flujo elctrico neto a travs de la superficie de la
caja, y no hay una carga neta encerrada en la caja.
Las figuras 22.2 y 22.3 ponen de manifiesto una vinculacin entre el signo (po-
sitivo, negativo o cero) de la carga neta encerrada por una superficie cerrada y el r
E
sentido (saliente, entrante o ninguno) del flujo elctrico neto a travs de la superfi-
cie. Tambin hay una vinculacin entre la magnitud de la carga neta adentro de la
r
superficie cerrada y la intensidad del flujo neto de E en toda la superficie. En
2q
las figuras 22.4a y 22.4c hay una sola carga puntual adentro de la caja, pero en la

figura 22.4b la magnitud de la carga es dos veces la anterior; por tanto, en todas
r
partes E tiene una magnitud dos veces la de la figura 22.4a. Teniendo en mente la
analoga con el flujo de fluidos, esto significa que el flujo elctrico saliente neto tam-
bin es dos veces mayor en la figura 22.4b que en la figura 22.4a. Esto sugiere que
el flujo elctrico neto a travs de la superficie de la caja es directamente proporcio-
nal a la magnitud de la carga neta que encierra la caja. (b) La misma caja de (a),
el doble de carga positiva:
Esta conclusin es independiente del tamao de la caja. En la figura 22.4c la el doble de flujo saliente que en (a)
carga puntual +q est encerrada en una caja con dimensiones lineales del doble que
las de la caja de la figura 22.4a. Pero cada cara de la caja grande tiene exactamen-
r
E
te cuatro veces el rea que la cara correspondiente de la caja pequea. Por tanto, el
flujo elctrico saliente es igual en las dos cajas si se define el flujo elctrico como
sigue: con respecto a cada cara de la caja, tmese el producto de la componente
r
perpendicular media de E por el rea de esa cara; luego, smense los resultados de q
todas las caras de la caja. Con esta definicin el flujo elctrico neto debido a una
sola cara puntual encerrada en la caja es independiente del tamao de sta, y de-
pende slo de la carga neta presente dentro de la caja.
Hemos visto que hay una relacin entre la cantidad de carga neta en el interior
de una superficie cerrada y el flujo elctrico a travs de esa superficie. Con respec-
to a los casos especiales de una superficie cerrada con forma de caja rectangular (c) Caja con dimensiones dos veces mayores
y distribuciones de carga compuestas de cargas puntuales o lminas infinitas con que en (a), misma carga positiva:
carga, hemos hallado que: mismo flujo saliente que en (a)

1. El hecho de que haya o no un flujo elctrico saliente o entrante neto a travs 22.4 (a) Caja que encierra una carga pun-
tual positiva 1q. (b) Al rduplicar la carga se
de una superficie cerrada depende del signo de la carga encerrada.
duplica la magnitud de E y tambin el flu-
2. Las cargas que estn afuera de la superficie no proporcionan un flujo elc- jo elctrico a travs de la superficie. (c) Si
trico neto a travs de la superficie. la carga no cambia pero se duplican las di-
3. El flujo elctrico neto es directamente proporcional a la cantidad de carga mensiones de la caja, el flujo
r
permanece sin
neta encerrada dentro de su superficie, pero, por lo dems, es independiente cambio. La magnitud de E en la superficie
del tamao de la superficie cerrada. disminuye por un factor der14 , pero el rea
a travs de la cual fluye E aumenta por
Estas observaciones son una expresin cualitativa de la ley de Gauss. un factor de 4.

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840 c a p t u l o 22 | Ley de Gauss

Son vlidas estas observaciones con respecto a otras distribuciones de carga y


a superficies cerradas de forma arbitraria? La respuesta a esta pregunta resultar
ser afirmativa. Sin embargo, para explicar por qu, es necesario contar con una ex-
presin matemtica precisa de lo que significa el concepto de flujo elctrico, la
cual se deducir en la seccin siguiente.
Evale su comprensin
Si se aumentan todas las dimensiones de la caja de la figura 22.2a por un factor de
tres, qu efecto tendr este cambio en el flujo elctrico a travs de la caja?

22.2 | Clculo del flujo elctrico


En la seccin anterior presentamos el concepto de flujo elctrico. En trminos
cualitativos, el flujo
r
elctrico a travs de una superficie es una descripcin de si el
campo elctrico E apunta hacia adentro o hacia afuera de la superficie. Nos servi-
mos de esto para proporcionar una expresin cualitativa burda de la ley de Gauss:
el flujo elctrico neto a travs de una superficie cerrada es directamente propor-
cional a la carga neta en el interior de esa superficie. A fin de poder aprovechar
plenamente esta ley, es necesario saber cmo calcular el flujo r
elctrico. Para ello,
utilicemos de nuevo la analoga entre un campo elctrico E y el campo de vecto-
res de velocidad v r
de un fluido en circulacin. (Una vez ms, no hay que olvidar
que se trata slo de una analoga; un campo elctrico no es un flujo).
La figura 22.5 muestra un fluido que fluye de modo uniforme de izquierda a
derecha. Examinemos la relacin de flujo volumtrico dV/dt (por ejemplo, en me-
tros cbicos en cada segundo) a travs del rectngulo de alambre de rea A.
Cuando el rea es perpendicular a la velocidad de flujo v r
(Fig. 22.5a) y la velocidad
de flujo es la misma en todos los puntos del fluido, la relacin de flujo volumtri-
co dV/dt es el rea A multiplicada por la rapidez de flujo v:
dV
5 vA
dt
Cuando se inclina el rectngulo un ngulo f (Fig. 22.5b) de modo que su cara no
sea perpendicular a v r
, el rea que se considera es el rea de la silueta que vemos
cuando enfrentamos la direccin de v r
. Esta rea, que est dibujada en rojo y mar-
A
vr
cada como A' en la figura 22.5b, es la proyeccin del rea A sobre una superficie
perpendicular a vr
. Dos lados del rectngulo proyectado tienen la misma longitud
que el original, pero los otros dos se han acortado por un factor cos f; por tanto,
el rea proyectada A' es igual a A cos f. En estas condiciones la relacin de flu-
jo volumtrico a travs de A es
(a) dV
5 vA cos f
dt
A  A cos f A Si f 5 90, dV/dt 5 0; el rectngulo de alambre presenta su borde al flujo, y no
A
r
vr pasa fluido alguno a travs del rectngulo.
Asimismo, v cos f es la componente del vector v r
perpendicular al plano del
rea A. Si llamamos v', a esta componente, podemos escribir de nuevo la relacin
f de flujo volumtrico como
(b)
dV
5 v'A
dt
22.5 La relacin de flujo volumtrico de
La relacin de flujo volumtrico se puede expresar de manera ms compacta
fluido a travs del rectngulo de alambre (a) r
es yA cuando el rea del rectngulo es per- empleando el concepto de vector rea, A, una magnitud vectorial de magnitud A y
r
pendicular a vr
y (b) es yA cos  cuando el direccin perpendicular al plano del rea que se describe. El vector rea A descri-
rectngulo est inclinado un ngulo . be tanto el tamao de un rea como su orientacin en el espacio. En trminos de

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22.2 | Clculo del flujo elctrico 841

r
A, podemos escribir la relacin de flujo volumtrico de fluido a travs del rectn-
gulo de la figura 22.5b como un producto escalar (punto):
dV r # r
5v A
dt
Con base en la analoga entre el campo elctrico y el flujo de fluidos, definimos
ahora el flujo elctrico del mismo modo que hemos definido la relacin de flujo vo-
lumtrico de run fluido: simplemente sustituimos la velocidad del fluido v r
por el cam- f0
po elctrico E. El smbolo con el que se representa el flujo elctrico es FE (la letra r
E
griega mayscula phi; el subndice E es un recordatorio de que se trata de un flujo r
elctrico). Considrese en primer trmino un rea plana A perpendicular a un campo A
r
elctrico uniforme E (Fig. 22.6a). Se define el flujo elctrico a travs de esta rea co-
mo el producto de la magnitud del campo E por el rea A: A

FE 5 EA
(a) Superficie rde frente al campo
De forma aproximada, podemos describir FE en trminos de las lneas de campo r
elctricorE y A el ngulo
r
que pasan a travs de A. Aumentar el rea significa que ms lneas de E atraviesan
r
entre E y Ares rf  0
r
el rea, con lo cual el flujo aumenta; un campo ms intenso significa lneas de E ms flujo FE  E A  EA
prximas unas a otras y, por tanto, ms lneas en cada unidad de rea, de modo que,
una vez ms, el flujo aumenta. r
Si el rea A es plana pero no perpendicular al campo E, entonces la atraviesan
menos lneas. En este caso elr rea que considera es el rea de la silueta que vemos
al enfrentar la direccin de E. sta es el rea A' de la figura 22.6b y es igual a A
cos f (comprese con la Fig. 22.5b). Generalizaremos nuestra definicin de flujo r
A
elctrico de un campo elctrico uniforme como
r
f f
r E
FE 5 EA cos f (flujo elctrico para un E, uniforme en una superficie plana) (22.1)
r
Puesto que E cos f es la componente de E perpendicular al rea, podemos escri-
A
bir de nuevo la ecuacin (22.1) como A
r
FE 5 E'A (flujo elctrico para un E, uniforme en una superficie plana) (22.2)
(b) Superficie inclinada respecto a la orientacin
r
En trminos del vector rea A perpendicular al rea, se puede escribir el flujo de cara en un ngulo f
r r
r r el ngulo entre E y A es f
elctrico como el producto escalar de E por A: r r
flujo FE  E A  EA cos f
FE 5 E # A (flujo elctrico de E, uniforme en una superficie plana)
r r r
(22.3)
Las ecuaciones (22.1), (22.2) y (22.3) expresan de modos diferentes, aunque equi-
valentes, el flujo elctrico correspondiente a una superficie plana y a un campo
elctrico uniforme. La unidad SI de flujo relctrico
r
es 1 Nm2/C. Dse cuenta que
si el rea est de canto contra el campo, E y A son perpendiculares y el flujo es
cero (Fig. 22.6c). r
Podemos representar lar
direccin de un vector rea A mediante un vector unitario
n^ perpendicular al rea; A perpendicular al rea; n^ significa normal. Entonces
r
A 5 An^ (22.4)
Unar superficie tiene dos lados; por tanto, son dos las direcciones posibles de n^ y
de A. Siempre se debe especificar la direccin elegida. En la seccin 22.1 relacio-
namos la carga dentro de una superficie cerrada con el flujo elctrico a travs de
la superficie. Con una superficie cerrada siempre elegiremos la direccin de n^ co-
mo saliente, y nos referiremos al flujo hacia afuera de una superficie cerrada. Por
22.6 Superficie plana en un campo elctrico
consiguiente, lo que llamamos flujo elctrico hacia afuera en la seccin 22.1 co- uniforme. El flujo elctrico E a travs de la
rresponde a un valor positivo de E, y lo que llamamos flujo elctrico hacia superficie es igual al producto escalarrdel
adentro, a un valor negativo de E.
r
campo elctrico E por el rea vectorial A.

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842 c a p t u l o 22 | Ley de Gauss

r
Qu sucede si el campo elctrico E no es uniforme, sino que vara de un punto a
otro en el rea A? O si A es parte de una superficie curva? En tales casos se divide A
en muchos elementos pequeos dA, cada r
uno de los cuales tiene un vector unitario n^
perpendicular a l y un vector rea dA 5 n^ dA. Se calcula el flujo elctrico a travs
de cada elemento y se integran los resultados para obtener el flujo total:

FE 5
E cos f dA 5
E' dA 5
# r
E dA
r
(22.5)

(definicin general de flujo elctrico)

A esto se le llama la integral de superficie de la componente E con respecto al


rea, o integral de superficie de E # dA. Las diversas formas de la integral expre-
r r

san todas lo mismo en trminos distintos. En problemas especficos, a veces una


forma es ms conveniente que otra. El ejemplo 22.3 al final de esta seccin ilus-
tra el uso de la ecuacin (22.5).
En la ecuacin (22.5) el flujo elctrico E' dA es simplemente igual al produc-
to del valor promedio de la componente perpendicular del campo elctrico por el
rea de la superficie. sta es la misma definicin de flujo elctrico a la que llega-
mos en la seccin 22.2, ahora expresada en trminos ms matemticos. En la sec-
cin siguiente veremos la relacin entre el flujo elctrico total a travs de
cualquier superficie cerrada, cualquiera que sea su forma y la cantidad de carga
encerrada dentro de esa superficie.
Ejemplo
22.1 Flujo elctrico a travs de un disco
r
Un disco cuyo radio mide 0.10 m est orientado con su vector uni- b) La normal al disco es ahora perpendicular a E, por tanto, f 5
tario normal n^ formando un ngulo de 30 respecto a un campo 90, cos f 5 0 y E 5 0. No hay flujo a travs del disco.
elctrico uniforme E cuya magnitud es de 2.0 3 103 N/C (Fig.
r r
c) La normal al disco es paralela a E, por tanto, f 5 0, cos f 5 1 y

FE 5 EA cos f 5 1 2.0 3 103 N/C 2 1 0.0314 m2 2 1 1 2


22.7). (Puesto que esta superficie no es cerrada, no tiene un aden- el flujo tiene su valor mximo posible. De la ecuacin (22.1),
tro ni un afuera. Es por ello que se debe especificar la direccin
de n^ en la figura). a) Cul es el flujo elctrico a travs del disco?
5 63 N # m2/C
b) Cul es el flujo a travs del disco si ste se orienta de modo que
r
su normal sea perpendicular a E? c) Cul es el flujo a travs del EVALUAR: Como comprobacin de los resultados, advirtase que
r
disco si su normal es paralela a E? la respuesta al inciso (a) es menor que la respuesta al inciso (c). Es
as como debe ser?
SOLUCIN
IDENTIFICAR: Este problema se refiere a una superficie plana en
un campo elctrico uniforme; por tanto, podemos aplicar las ideas r  0.10 m n^
de esta seccin.
30 r
PLANTEAR: La orientacin del disco es como la del rectngulo de la E
figura 22.6b. El flujo elctrico se calcula mediante la ecuacin (22.1).
EJECUTAR: a) El rea es A 5 p(0.10 m)2 5 0.0314 m2 y el ngulo
r r

FE 5 EA cos f 5 1 2.0 3 103 N/C 2 1 0.0314 m2 2 1 cos 30 2


entre E y A 5 An^ es f 5 30; por tanto,
22.7 El flujo elctrico a travs de un disco
r
depende del ngulo
5 54 N # m2/C entre su normal n^ y el campo elctrico E.

Ejemplo
22.2 Flujo elctrico a travs de un cubo
r
Se coloca un cubo de lado L en una regin de campo elctrico uni- dos de sus caras perpendiculares al campo E, como en la figura
r
forme E. Halle el flujo elctrico a travs de cada cara del cubo y el 22.8a; b) se hace girar un ngulo u, como en la figura 22.8b.
flujo total a travs del cubo cuando el cubo a) est orientado con

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22.2 | Clculo del flujo elctrico 843

n^ 5 n^ 5
r
El flujo es negativo en la cara 1, donde E est dirigido hacia el cu-
n^ 3 n^ 3 n^ 2 r
bo, y positivo en la cara 2, donde E se dirige hacia afuera del cubo.
r
E
r
E
El flujo total a travs del cubo es la suma de los flujos a travs de
n^ 4 las seis caras:
90 u FE 5 FE1 1 FE2 1 FE3 1 FE4 1 FE5 1 FE6
n^ 1 n^ 2 u n^ 4
n^ 1 5 2EL 2 1 EL 2 1 0 1 0 1 0 1 0 5 0
n^ 6 n^ 6 r
b) Los flujos a travs de las caras 1 y 3 son negativos, puesto que E
(a) (b) est dirigido hacia esas caras; la direccin del campo es hacia afue-
22.8 Flujo elctrico de un campo uniforme E a travs de una caja
r ra respecto a las caras 2 y 4, de modo que los flujos a travs de esas
caras son positivos. Se encuentra que
FE1 5 E # n^1 A 5 EL2 cos 1 180 2 u 2 5 2EL2 cos u
cbica de lado L en dos orientaciones.
r
SOLUCIN
FE2 5 E # n^ 2 A 5 1EL2 cos u
r

FE3 5 E # n^ 3 A 5 EL2 cos 1 90 1 u 2 5 2EL2 sen u


r
IDENTIFICAR Y PLANTEAR: Puesto que E es uniforme y cada una r

FE4 5 E # n^ 4 A 5 EL2 cos 1 90 2 u 2 5 1EL2 sen u


de las seis caras del cubo es una superficie plana, el flujo a travs
de cada cara se halla mediante las ecuaciones (22.3) y (22.4). Des- r
pus se calcula el flujo total a travs del cubo sumando los seis flu-
jos individuales. FE5 5 FE6 5 EL2 cos 90 5 0
El flujo total FE 5 FE1 1 FE2 1 FE3 1 FE4 1 FE5 1 FE6 a travs
EJECUTAR: a) En la figura se muestran los vectores unitarios de cada
de la superficie del cubo es nuevamente cero.
cara (n^ 1 a n^ 6), la direccin de cada vector unitario es hacia afuera des-
r
de la superficie cerrada del cubo. El ngulo entre E y n^ 1 es de 180; el
r r EVALUAR: No es sorprendente que el flujo total sea cero con ambas
ngulo entre E y n^ 2 es de 0; y el ngulo entre E y cada uno de los
orientaciones. Llegamos a esta misma conclusin al analizar la fi-
otros cuatro vectores unitarios es de 90. El rea de cada cara del cubo
gura 22.3c en la seccin 22.1. Ah observamos que haba un flujo
es L2; por tanto, los flujos a travs de cada una de las caras son
neto nulo de un campo elctrico uniforme a travs de una superficie
FE1 5 E # n^ 1 A 5 EL 2 cos 180 5 2EL 2
r
cerrada que no contiene carga elctrica.
FE2 5 E # n^ 2 A 5 EL 2 cos 0 5 1EL 2
r

FE3 5 FE4 5 FE5 5 FE6 5 EL 2 cos 90 5 0

Ejemplo
22.3 Flujo elctrico a travs de una esfera
Una carga puntual positiva q 5 3.0 mC est rodeada por una esfera PLANTEAR: Se calcula el flujo elctrico (la variable que se busca)
centrada en la carga y cuyo radio es de 0.20 m (Fig. 22.9). Halle el con base en la ecuacin (22.5). Dado que la esfera est centrada en
r
flujo elctrico a travs de la esfera debido a esta carga. la carga puntual, en cualquier punto de la superficie esfrica E est
dirigido hacia afuera de la esfera, perpendicularmente a la superfi-
SOLUCIN cie. La direccin positiva tanto de n^ como de E' es hacia afuera;
IDENTIFICAR: En este caso la superficie no es plana y el campo por tanto, E 5 E y el flujo a travs de un elemento de superficie
dA es E # dA 5 E dA. Esto simplifica considerablemente la integral
r r
elctrico no es uniforme; por tanto, se debe aplicar la definicin ge-
neral del flujo elctrico. de la ecuacin (22.5).
r
r EJECUTAR: En cualquier punto de la esfera la magnitud de E es:

5 1 9.0 3 109 N # m2/C2 2


dA

1 0.20 m 2 2
q 3.0 3 1026 C
E5
4pP0r 2
+ 5 6.75 3 105 N/C
r
q Puesto que E es igual en todos los puntos, se puede sacar de la inte-
gral FE 5 E dA de la ecuacin (22.5). Lo que resta es la integral
r
E
dA, que es simplemente el rea total A 5 4pr2 de la superficie es-
frica. Por tanto, el flujo total hacia afuera de la esfera es

22.9 Flujo elctrico a travs de una esfera centrada en una carga FE 5 EA 5 1 6.75 3 105 N/C 2 1 4p 2 1 0.20 m 2 2
puntual. 5 3.4 3 105 N # m2/C

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844 c a p t u l o 22 | Ley de Gauss

EVALUAR: Dse cuenta que dividimos entre r2 5 (0.20 m)2 para ha- rectangulares cerradas de dos tamaos distintos que encerraban una
llar E, y luego multiplicamos por r2 5 (0.20 m)2 para hallar FE; por
r
carga puntual. En este caso encontramos que el flujo de E era inde-
tanto, el radio r de la esfera se cancela en el resultado de FE. Se habra pendiente del tamao de la superficie; este mismo resultado es vlido
obtenido el mismo flujo con una esfera cuyo radio fuese de 2.0 m o con respecto a una superficie esfrica. De hecho, el flujo a travs de
200 m. En esencia, llegamos a la misma conclusin en nuestro anlisis cualquier superficie que encierre una sola carga puntual es indepen-
de la figura 22.4 en la seccin 22.1, donde consideramos superficies diente de la forma o tamao de la superficie, como pronto veremos.

Evale su comprensin
A fin de generar la cantidad mxima de energa elctrica, los paneles solares se
instalan de modo que estn aproximadamente de cara al Sol como sea posible
(Fig. 22.10). Explique en qu sentido esta orientacin es anloga a la obtencin
del flujo elctrico mximo a travs de una superficie plana.

22.3 | Ley de Gauss


La ley de Gauss es una alternativa de la ley de Coulomb. Aunque es totalmente
equivalente a la ley de Coulomb, la ley de Gauss ofrece una manera diferente de ex-
presar la relacin entre la carga elctrica y el campo elctrico. Fue formulada por Carl
Friedrich Gauss (17771855), uno de los ms grandes matemticos de todos los
22.10 Estos paneles solares estn inclina- tiempos. Muchos campos de las matemticas ostentan el distintivo de su influencia
dos de frente al Sol. Qu relacin hay e hizo aportaciones igualmente importantes a la fsica terica (Fig. 22.11).
entre la inclinacin y la definicin de flujo La ley de Gauss establece que el flujo elctrico total a travs de cualquier su-
elctrico? perficie cerrada (una superficie que encierra un volumen definido) es proporcio-
nal a la carga elctrica total (neta) dentro de la superficie. En la seccin 22.1
observamos cualitativamente esta relacin para ciertos casos especiales; ahora la
desarrollaremos con ms rigor. Comencemos con el campo de una sola carga pun-
tual positiva q. Las lneas de campo se extienden en forma radial hacia afuera en
todas direcciones por igual. Si colocamos la carga en el centro de una superficie
esfrica imaginaria de radio R, la magnitud E del campo elctrico en todos los
puntos de la superficie est dada por
1 q
E5
4pP0 R 2
r
En cada punto de la superficie, E es perpendicular a sta y su magnitud es la mis-
ma en todos los puntos, como en el ejemplo 22.3 (seccin 22.2). El flujo elctrico
total es simplemente el producto de la magnitud del campo E por el rea total A 5
4pR2 de la esfera:

1 4pR 2 2 5
1 q q
FE 5 EA 5 (22.6)
4pP0 R 2 P0
El flujo es independiente del radio R de la esfera. Depende nicamente de la car-
ga q encerrada por la esfera.
22.11 Carl Friedrich Gauss contribuy al Este resultado se puede interpretar tambin en trminos de lneas de campo. La fi-
desarrollo de varias ramas de las matem- gura 22.12 muestra dos esferas de radios R y 2R, respectivamente, centradas en la
ticas, entre ellas la geometra diferencial, carga puntual q. Cada lnea de campo que atraviesa la esfera pequea tambin atra-
el anlisis real y la teora de nmeros. La viesa la esfera grande, por lo que el flujo total a travs de cada esfera es el mismo.
curva de campana de la estadstica es
una de sus invenciones. Gauss tambin
Lo que es verdad acerca de la esfera en su totalidad lo es tambin respecto a cual-
realiz investigaciones de avanzada del quier porcin de su superficie. En la figura 22.12 un rea dA aparece dibujada sobre
magnetismo terrestre y calcul la rbita una esfera de radio R y luego proyectada sobre la esfera de radio 2R trazando lneas
del primer asteroide que se descubri. que parten del centro y pasan por puntos sobre la frontera de dA. El rea proyectada

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22.3 | Ley de Gauss 845

sobre la esfera ms grande es evidentemente 4 dA. No obstante, dado que el campo r


E
elctrico debido a una carga puntual es inversamente proporcional a r2, la magnitud
del campo es cuatro veces menor en la esfera de radio 2R que en la de radio R. Por
consiguiente, el flujo elctrico es el mismo en ambas reas y es independiente del
radio de la esfera.
Esta tcnica de proyeccin nos muestra cmo extender este anlisis a superfi-
cies no esfricas. En vez de una segunda esfera, rodeemos la esfera de radio R con 4 dA
una superficie de forma irregular, como en la figura 22.13a. Considrese un ele- dA
mento pequeo de rea dA sobre la superficie irregular; vemos que esta rea es R +
ms grande que el elemento correspondiente sobre una superficie esfrica a la q
misma distancia de q. Si una normal a dA forma un ngulo f con una lnea radial
proveniente de q, dos lados del rea proyectada sobre la superficie esfrica son re- 2R
ducidos por un factor de cos f (Fig. 22.13b). Los otros dos lados no cambian. Por
tanto, el flujo elctrico a travs del elemento de la superficie esfrica es igual al
flujo E dA cos f a travs del elemento correspondiente de la superficie irregular.
Podemos dividir toda la superficie irregular en elementos dA, calcular el flujo
elctrico E dA cos f correspondiente a cada uno y sumar los resultados por integra-
cin, como en la ecuacin (22.5). Cada uno de los elementos de rea se proyecta so- 22.12 Proyeccin de un elemento de rea
dA de una esfera de radio R sobre una esfe-
bre un elemento correspondiente de la superficie esfrica. As, el flujo elctrico total ra concntrica de radio 2R. La proyeccin
a travs de de la superficie irregular, dado por cualquiera de las formas de la ecua- multiplica las dimensiones lineales por 2;
cin (22.5), debe ser el mismo que el flujo total a travs de una esfera, que segn la por tanto, el elemento de rea en la esfera
ecuacin (22.6) es igual a q/P0. De esta manera, para la superficie irregular, ms grande es 4 dA. El mismo nmero de
lneas de campo y el mismo flujo pasan a


FE 5 s E # dA 5
r r q
P0
(22.7)
travs de cada elemento de rea.

La ecuacin (22.7) es vlida para una superficie de cualquier forma o tamao, con la
sola condicin de que se trate de una superficie cerrada que encierra la carga q. El
crculo sobre el signo de integral nos recuerda que la integral se toma siempre con
respecto a una superficie cerrada.
r
Los elementos de rea dA y los vectores unitarios n^ correspondientes siempre
apuntan hacia afuera del volumen encerrado por la superficie. As, el flujo elc-
trico es positivo en las regiones donde el campo elctrico apunta hacia afuera de
la superficie y negativo
r
donde apunta hacia adentro. Asimismo, E es positivo en
los puntos donder
E apunta hacia afuera respecto a la superficie y negativo en los
puntos donde E apunta hacia adentro de la superficie. r
Si la carga puntual de la figura 22.13 es negativa, el campo E est dirigido en
forma radial hacia adentro; el ngulo f es entonces mayor de 90, su coseno es

Normal a la
superficie
saliente E f r
E r
E
E f

dA dA
f
r
dA cos f

R + +
q q

22.13 (a) La normal a la superficie salien-


te
r
forma un ngulo f con la direccin de
E. (b) La proyeccin del elemento de rea
(a) (b) dA sobre la superficie esfrica es dA cos f.

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846 c a p t u l o 22 | Ley de Gauss

r negativo y la integral de la ecuacin (22.7) es negativa. Antes bien, dado que q


E
tambin es negativa, la ecuacin (22.7) sigue siendo vlida.
Para una superficie cerrada que no encierra carga,


FE 5 s E # dA 5 0
r r

ste es el enunciado matemtico que, cuando una regin no contiene carga, cua-
+ lesquiera lneas de campo originadas por cargas situadas afuera de la regin que entran
Lnea de campo por un lado deben salir por el otro lado. (En la seccin 22.1 llegamos a la misma con-
penetrando la superficie Misma lnea de clusin considerando el caso especial de una caja rectangular en un campo uniforme).
campo saliendo por La figura 22.14 ilustra este punto. Las lneas de campo elctrico pueden iniciar o ter-
la superficie minar dentro de una regin del espacio slo cuando hay carga en esa regin.
Ahora viene la etapa final para obtener la forma general de la ley de Gauss. Supn-
22.14 Carga puntual externa de una su- gase que la superficie encierra no slo una carga puntual q, sino varias cargas q1, q2,
perficie cerrada que no encierra carga. Si r
q3,.... El campo elctrico total (resultante) E en cualquier punto es la suma vectorial
una lnea de campo elctrico de la carga r
externa penetra la superficie en un punto, de los campos E de las cargas individuales. Sea Qenc la carga total encerrada por la super-
r
debe salir por otro. ficie: Qenc 5 q1 1 q2 1 q3 1 . Sea adems E el campo total en la posicin del elemen-
r
to de rea superficial dA, y sea E su componente perpendicular al plano de ese
r
elemento (es decir, paralelo a dA). En estas condiciones se puede escribir una ecuacin
como la ecuacin (22.7) con respecto a cada carga y su campo correspondiente y su-
mar los resultados. Al hacerlo, se obtiene el enunciado general de la ley de Gauss:

r
r r Qenc
FE 5 s E # dA 5
P0
(ley de Gauss) (22.8)

dA
El flujo elctrico total a travs de una superficie cerrada es igual a la carga
elctrica total (neta) presente en el interior de la superficie, dividida entre P0.
CUIDADO Recuerde que la superficie cerrada de la ley de Gauss es imaginaria;
+
r no es necesario que haya objeto material alguno en la posicin de la superficie.
q Se suele hacer referencia a las superficies cerradas que se emplean en la ley de
Gauss como superficies gaussianas.
r
E
Con base en la definicin de Qenc y las diversas maneras de expresar el flujo
(a) Superficie gaussiana en elctrico dadas en la ecuacin (22.5), se puede expresar la ley de Gauss de las for-
torno a una carga positiva:
mas equivalentes siguientes:
flujo positivo (saliente)

r
dA
r r Qenc
FE 5 s E cos f dA 5 s E' dA 5 s E # dA 5
P0
(22.9)

(diversas formas de la ley de Gauss)

Al igual que en la ecuacin (22.5), las diversas formas de la integral expresan to-
r
q das lo mismo. Una forma resulta a veces ms conveniente que otra.
Como ejemplo, la figura 22.15a muestra una superficie gaussiana esfrica de ra-
r dio r en torno a una carga puntual positiva 1q. El campo elctrico apunta hacia afue-
E
ra respecto a la superficie gaussiana, de modo que en todos los puntos de la superficie
r r
E tiene la misma direccin que dA, f 5 0, y E es igual a la magnitud del campo
(b) Superficie gaussiana en
torno a una carga negativa:
E 5 q/4p0r2. Puesto que E es la misma en todos los puntos de la superficie, se pue-
flujo negativo (entrante) de sacar de la integral en la ecuacin (22.9). As, la integral restante es
dA 5 A 5 4pr 2, el rea de la esfera. Por tanto, la ecuacin (22.9) se convierte en
22.15 Superficies gaussianas esfricas en
torno a (a) una carga puntual positiva y (b)
una carga puntual negativa.
FE 5 s E' dA 5 s
q
4pP0r 2 dA 5
q
4pP0r
2 s dA 5
q
4pP0r
2
q
2 4pr 5 P
0

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22.3 | Ley de Gauss 847

La carga encerrada Qenc es simplemente la carga 1q, as que esto concuerda con
a ley de Gauss. Si la superficie gaussiana
r
encierra una carga puntual negativa co-
mo en la figura 22.15b, entonces E apunta
r
hacia el interior de la superficie en ca-
da punto en la direccin opuesta a dA. En estas condiciones f 5 180 y E es
igual al negativo de la magnitud del campo: E 5 2E 5 2|2q|/4p 0 r 2 5
2q/4p0r2. La ecuacin (22.9) se transforma entonces en


FE 5 s E' dA 5 s
1 2q
4pP0r 2
2 dA 5
2q
4pP0r
2 s dA 5
2q
4pP0r
2
2q
2 4pr 5 P
0

Una vez ms, esto concuerda con la ley de Gauss porque la carga encerrada de la
figura 22.15b es Qenc 5 2q.
En las ecuaciones (22.8) y (22.9), Qenc es siempre la suma algebraica der todas
las cargas positivas y negativas encerradas por la superficie gaussiana, y E es el
campo total en cada punto de la superficie. Dse cuenta adems que, en general,
este campo se debe en parte a cargas que estn dentro de la superficie y en parte a
cargas que estn afuera. Pero como lo muestra la figura 22.14, las cargas externas
no contribuyen al flujo total (neto) a travs de la superficie. As pues, las ecuacio-
nes (22.8) y (22.9) son correctas incluso cuando hay cargas afuera de la superficie
que contribuyen al campo elctrico en la superficie. Cuando Qenc 5 0, el flujo total
a travs de la superficie gaussiana debe ser cero, no obstante que algunas regiones
pueden tener flujo positivo y otras flujo negativo (vase la Fig. 22.3b).
La ley de Gauss es la respuesta definitiva a la pregunta planteada al iniciar la
seccin 22.1: Si se conoce la configuracin del campo elctrico en una regin
determinada, qu se puede saber acerca de la distribucin de carga en esa re-
gin? Esta ley proporciona una relacin entre el campo elctrico sobre una su-
perficie cerrada y la distribucin de carga dentro de esa superficie. Pero en ciertos
casos la ley de Gauss permite responder la pregunta inversa: Si se conoce la distri-
bucin de carga, qu se puede saber acerca del campo elctrico que la distribucin
de carga produce? La ley de Gauss puede parecer una manera poco atractiva de
abordar esta cuestin, pues quiz parezca que la evaluacin de la integral de la ecua-
cin (22.8) es una tarea imposible. A veces lo es, pero en otros casos resulta sor-
prendentemente fcil. He aqu un ejemplo en el que no es integracin alguna;
resolveremos varios ejemplos ms en la seccin siguiente.

Ejemplo
conceptual 22.4 Flujo elctrico y carga encerrada
La figura 22.16 muestra el campo producido por dos cargas puntua-
les 1q y 2q de igual magnitud pero de signo opuesto (un dipolo
elctrico). Halle el flujo elctrico a travs de cada una de las super-
ficies cerradas A, B, C y D. C
SOLUCIN +q
q D
La definicin de flujo elctrico dada en la ecuacin (22.5) tiene que +
B A
ver con una integral de superficie; de esta manera, podra parecer
que se requiere resolver una integral. Pero la ley de Gauss afirma que
el flujo elctrico total a travs de una superficie cerrada es igual al
cociente de la carga total encerrada entre 0. Por inspeccin de la fi-
gura 22.16, la superficie A (en rojo) encierra la carga positiva, de r
E
modo que Qenc 5 1q; la superficie B (en azul) encierra la carga ne-
gativa, as que Qenc 5 2q; la superficie C (en amarillo), que encie- 22.16 El nmero neto de lneas de campo que salen de una su-
rra ambas cargas, tiene una Qenc 5 1q 1 (q) 5 0; y la superficie perficie cerrada es proporcional a la carga total encerrada por esa
D (en morado), que no encierra carga alguna, tambin tiene una superficie.

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848 c a p t u l o 22 | Ley de Gauss

Qenc 5 0. Por consiguiente, sin necesidad de hacer ninguna integra- en la figura 22.16, 18 de las lneas representadas cruzan A en una
cin, se concluye que los flujos totales de las diversas superficies direccin saliente. La superficie B encierra nicamente la carga ne-
son FE 5 1q/0 en el caso de la superficie A, FE 5 2q/0 en el de gativa y la cruzan estas mismas 18 lneas, pero en una direccin en-
la superficie B, y FE 5 0 en el de las superficies tanto C como D. trante. La superficie C encierra ambas cargas y la cruzan lneas
Estos resultados dependen nicamente de las cargas encerradas en 16 puntos; en 8 intersecciones las lneas son salientes y en 8 son en-
dentro de cada superficie gaussiana, no de la forma precisa de las su- trantes. El nmero neto de lneas que cruzan en direccin saliente es
perficies. Por ejemplo, comprese la superficie C con la superficie cero y la carga neta en el interior de la superficie tambin es cero. La
rectangular que se muestra en la figura 22.3b, que tambin encierra superficie D es cruzada en 6 puntos; en 3 puntos las lneas son sa-
las dos cargas de un dipolo elctrico. Tambin en ese caso se lleg lientes y en los otros 3 son entrantes. Tanto el nmero neto de lneas
que cruzan en direccin saliente como la carga total encerrada son
r
a la conclusin de que el flujo neto de E era cero; el flujo entrante r
en una parte de la superficie compensa exactamente el flujo salien- cero. Hay puntos de las superficies donde E no es perpendicular a la
te en el resto de la superficie. superficie, pero esto no influye en el conteo de las lneas de campo.
Podemos sacar conclusiones semejantes examinando las lneas
de campo elctrico. La superficie A encierra slo la carga positiva;

Evale su comprensin
Cul es el flujo elctrico total a travs de una superficie que encierra totalmente un
ion litio negativo (Fig. 21.4c)? Cmo influira en su respuesta el hecho de que se
extendiera la superficie sin dejar de encerrar el ion (y ninguna otra carga)?

22.4 | Aplicaciones de la ley de Gauss


La ley de Gauss es vlida con respecto a cualquier distribucin de cargas y a cual-
quier superficie cerrada. Esta ley es til de dos maneras. Si se conoce la distribu-
cin de carga, y si sta tiene la simetra suficiente para que sea posible evaluar la
integral de la ley de Gauss, se puede hallar el campo. O bien, si se conoce el cam-
po, la ley de Gauss permite hallar la distribucin de carga, por ejemplo, las cargas
sobre superficies conductoras.
En esta seccin se presentan ejemplos de ambas clases de aplicaciones. Al estu-
diarlos, procure identificar el papel de las propiedades de simetra de cada siste-
ma. Emplearemos la ley de Gauss para calcular los campos elctricos creados por
varias distribuciones de carga simples; los resultados se renen en una tabla en el
resumen del captulo.
En los problemas prcticos es frecuente encontrar situaciones en las que se desea
conocer el campo elctrico creado por una distribucin de carga sobre un conductor.
Estos clculos se facilitan en virtud del hecho notable siguiente: cuando se coloca en
un conductor un exceso de carga y sta se halla en reposo, reside en su totalidad
Superficie gaussiana A en la superficie, no en el interior del material. (Un exceso significa cargas diferen-
adentro del conductor Conductor
(se muestra en
tes de los iones y electrones libres que constituyen el conductor neutro). La prue-
(se muestra en corte
transversal) corte transversal) ba es la siguiente. Sabemos (seccin 21.4) que en una situacin electrosttica (con
r
todas las cargas en reposo) el campo elctrico E en todos los puntos del interior de
r
un material conductor es cero. Si E no fuera cero, las cargas se desplazaran. Su-
pngase que se construye una superficie gaussiana
r
dentro de un conductor, como la
superficie A de la figura 22.17. Puesto que E 5 0 en todos los puntos de esta super-
ficie, la ley de Gauss exige que la carga neta dentro de la superficie sea cero. Ahora
supongamos que la superficie se encoge como un globo que se desinfla hasta ence-
rrar una regin tan pequea que se puede considerar como un punto P; entonces la
Carga en la superficie carga en ese punto debe ser cero. Se puede hacer esto dondequiera en el interior
del conductor del conductor; por tanto, no puede haber un exceso de carga en punto alguno den-
tro de un conductor slido; todo exceso de carga debe residir en la superficie del
22.17 En condiciones electrostticas (car-
gas sin movimiento), todo exceso de carga conductor. (Este resultado corresponde a un conductor slido. En la seccin que si-
en un conductor slido reside en su totali- gue comentaremos lo que puede ocurrir si el conductor tiene cavidades en su inte-
dad en la superficie del conductor. rior). Haremos uso frecuente de este hecho en los ejemplos.

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22.4 | Aplicaciones de la ley de Gauss 849

Estrategia para
resolver problemas Con la ley de Gauss
IDENTIFICAR los conceptos pertinentes: la ley de Gauss resulta integral rE' dA con respecto a la superficie cerrada en su
ms til en situaciones donde la distribucin de carga tiene simetra totalidad siempre es igual a la suma de las integrales con
esfrica o cilndrica o es uniforme en todo un plano. En estas situa- respecto a todas las superficies individuales. Algunas de
r
ciones se establece la direccin de E a partir de la simetra de la dis- estas integrales pueden ser cero, como lo muestran los
tribucin de carga. Si se proporciona la distribucin de carga, la ley puntos 4 y 5 siguientes.
r
de Gauss permite hallar la magnitud de E. Por otra parte, si se co-
r
3. Si E es perpendicular (normal) en todos los puntos a una
noce el campo, la ley de Gauss permite establecer los detalles de la superficie de rea A, si apunta hacia afuera desde el interior
distribucin de carga. En uno u otro caso, inicie su anlisis formu- de la superficie y si adems tiene la misma magnitud en to-
lando la pregunta: cul es la simetra? dos los puntos de la superficie, entonces E 5 E 5 constan-
r
te, y E' dA con respecto a la superficie es igual a EA. Si E
PLANTEAR el problema utilizando las etapas siguientes: ms bien es perpendicular y entrante, en tal caso E 5 2E
1. Elija la superficie que utilizar con la ley de Gauss, a la y E' dA 5 2EA.
cual se le suele llamar superficie gaussiana. Si se propone
r
4. Si E es tangente a una superficie en todos los puntos, por
hallar el campo en un punto determinado, entonces ese tanto E 5 0 y la integral con respecto a esa superficie es
punto debe estar sobre la superficie gaussiana. cero.
2. No es necesario que la superficie gaussiana sea una super-
r
5. Si E 5 0 en todos los puntos de una superficie, la integral
ficie fsica real, como una superficie de un cuerpo slido. es cero.
En muchos casos la superficie apropiada es una superficie 6. En la integral rE' dA, E es siempre la componente per-
geomtrica imaginaria; puede ser espacio vaco, estar in- pendicular del campo elctrico total en cada punto de la
crustada en un cuerpo slido, o ambas cosas. superficie gaussiana cerrada. En general, este campo pue-
3. Por lo general se puede evaluar la integral de la ley de de deberse en parte a cargas situadas dentro de la superfi-
Gauss (sin ayuda de una computadora) slo si la superficie cie y en parte a cargas que estn afuera de ella. Incluso
gaussiana y la distribucin de carga tienen alguna propie- cuando no hay carga dentro de la superficie, el campo en
dad de simetra. Si la distribucin de carga tiene simetra ci- todos los puntos de la superficie gaussiana no es necesa-
lndrica o esfrica, elija una superficie gaussiana coaxial al riamente cero. De cualquier manera, en ese caso la inte-
cilindro o que sea una esfera concntrica, respectivamente. gral con respecto a la superficie gaussiana, es decir, el
flujo elctrico total a travs de la superficie gaussiana,
EJECUTAR la solucin como sigue: siempre es cero.
1. Lleve a cabo la integral de la ecuacin (22.9). Esto puede 7. Una vez evaluada la integral, resuelva la ecuacin (22.9) a
parecer una tarea de enormes proporciones, pero la simetra favor de la variable que busca.
de la distribucin de carga, aunada a una eleccin cuidado-
sa de la superficie gaussiana, la facilita enormemente. EVALUAR la respuesta: En muchos casos el resultado ser una
2. En muchos casos es posible pensar en la superficie gaus- funcin que describe cmo vara la magnitud del campo elctri-
siana cerrada como compuesta de varias superficies indi- co con la posicin. Examine esta funcin con ojo crtico para
viduales, como los lados y los extremos de un cilindro. La ver si es razonable.

Ejemplo
22.5 Campo de una esfera conductora con carga
Se coloca una carga positiva q en una esfera conductora slida de radio EJECUTAR: El papel de la simetra amerita un anlisis minucioso an-
r
R (Fig. 22.18). Halle E en cualquier punto adentro o afuera de la esfera. tes de realizar algn clculo. Cuando se afirma que el sistema es esf-
ricamente simtrico, quiere decir que si se hace girar el sistema un
SOLUCIN ngulo cualquiera alrededor de cualquier eje que pase por su centro,
IDENTIFICAR: Como ya se coment en esta seccin, toda la carga de- despus de la rotacin no se puede distinguir del sistema original sin
be estar en la superficie de la esfera. El sistema tiene simetra esfrica. rotacin. Nada hay en el sistema que permita distinguir una direccin
u orientacin en el espacio de otra. La carga tiene libertad de movi-
PLANTEAR: Para aprovechar la simetra, se toma como superficie miento en el conductor y nada tiene el conductor que pudiese inducir-
gaussiana una esfera imaginaria de radio r centrada en el conductor. la a concentrarse ms en unas regiones que en otras. Si no fuera
Para calcular el campo afuera del conductor, se toma r como mayor uniforme, entonces al hacer girar el sistema la esfera tendra el mismo
que el radio del conductor R; para calcular el campo adentro, se to- aspecto pero la distribucin de carga se vera diferente, y ninguna pro-
ma r como menor que R. En ambos casos, el punto donde se desea piedad de la esfera puede hacer que esto ocurra. Por tanto, se conclu-
r
calcular E se encuentra sobre la superficie gaussiana. ye que la carga est distribuida uniformemente en toda la superficie.

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850 c a p t u l o 22 | Ley de Gauss

Partes de las superficies gaussianas Esta expresin del campo en cualquier punto afuera de la esfera
(r R) es igual a la de una carga puntual; el campo debido a la es-
fera con carga es equivalente al que habra si todas la carga estu-
+ + + viese concentrada en su centro. Inmediatamente afuera de la
+ +
superficie de la esfera, donde r 5 R,
r
E
+ r R
+ E0 +
+(adentro) 1 q
+ + E5
4pP0 R 2
E (en la superficie de una esfera conductora con carga)
1 q
E(R)  CUIDADO Recuerde que hemos optado por que la carga ele-
4pP0 R2
1 q gida q sea positiva. Si la carga es negativa, el campo elctrico es
E
4pP0 r 2 radialmente entrante en vez de radialmente saliente, y el flujo
elctrico a travs de la superficie gaussiana es negativo. Las mag-
E(R)/4 nitudes del campo elctrico afuera y en la superficie de la esfera
E(R)/9 estn dadas por las mismas expresiones que antes, excepto que q
r denota la magnitud (valor absoluto) de la carga.
O R 2R 3R
E0
r
Para hallar E adentro del conductor se usa una superficie gaus-
22.18 En condiciones electrostticas el campo elctrico adentro siana esfrica de radio r R. La simetra esfrica nos dice una vez
de una esfera conductora slida es cero. Afuera de la esfera el ms que E(4r2) 5 Qenc/0. Sin embargo, debido a que toda la car-
campo elctrico decae con 1/r2, como si todo el exceso de carga ga est en la superficie del conductor, la superficie gaussiana (que
de la esfera estuviese concentrado en su centro. est en su totalidad adentro del conductor) no encierra carga algu-
na. As pues, Qenc 5 0 y, por tanto, el campo elctrico adentro del
conductor es cero.
Un argumento similar demuestra que la direccin del campo
elctrico debe ser radial, como se muestra en la figura 22.18. Si
r
EVALUAR: Ya sabemos que E 5 0 adentro del conductor, como de-
nuevamente se hace girar el sistema, la disposicin del campo del be ser en el interior de todo conductor slido cuando las cargas estn
sistema con rotacin debe ser idntica a la del sistema original. Si en reposo. La figura 22.18 muestra E en funcin de la distancia r
el campo tuviese una componente en algn punto perpendicular a respecto al centro de la esfera. Dse cuenta que en el lmite cuando
la direccin radial, esa componente tendra que ser diferente al cabo R 0 la esfera se convierte en una carga puntual; en esas condicio-
de al menos algunas rotaciones. Por tanto, no puede haber una com- nes hay slo un afuera, y el campo est dado en todas partes por
ponente de esta naturaleza, y el campo debe ser radial. Por la misma E 5 q/40r2. De este modo hemos deducido la ley de Coulomb a
razn, la magnitud E del campo slo puede depender de la distancia partir de la ley de Gauss. (En la seccin 22.3 dedujimos la ley de
r respecto al centro y debe tener el mismo valor en todos los puntos Gauss a partir de la ley de Coulomb, as que con esto se completa
de una superficie esfrica concntrica con el conductor. la demostracin de su equivalencia lgica).
La eleccin de una esfera como superficie gaussiana permite Este mtodo tambin es aplicable a un conductor forma de cas-
aprovechar estas propiedades de simetra. Consideramos primero carn esfrico (con un conductor esfrico con un hueco esfrico
el campo afuera del conductor; por consiguiente, elegimos r . R. El concntrico en el centro) y no hay carga dentro del hueco. Se usa
conductor en su totalidad est dentro de la superficie gaussiana; por una superficie gaussiana esfrica de radio r, menor que el radio del
tanto, la carga encerrada es q. El rea de la superficie gaussiana es hueco. Si hubiera un campo dentro del hueco, tendra que ser radial
4r2, E es uniforme en toda la superficie y perpendicular a ella en
r
y esfricamente simtrico, como antes; por tanto, E 5 Qenc/40r 2.
todos los puntos. La integral de flujo rE' dA de la ley de Gauss es Pero ahora no hay carga encerrada, as que Qenc 5 0 y E 5 0 en el
en consecuencia simplemente E(4r 2) y la ecuacin (22.8) da interior del hueco.

E 1 4pr2 2 5
q Se puede emplear esta misma tcnica para hallar el campo
y elctrico en el espacio intermedio entre una esfera con carga y una
P0
esfera conductora hueca concntrica que la rodea?
1 q
E5 (afuera de una esfera conductora con carga)
4pP0 r 2

Ejemplo
22.6 Campo de una carga lineal
Se tiene carga elctrica distribuida de manera uniforme a lo largo de una representacin aproximada del campo de un alambre finito con
un alambre delgado infinitamente largo. La carga en cada unidad de carga uniforme, siempre y cuando la distancia del punto de campo al
longitud es (se supone positiva). Halle el campo elctrico. (Esto es alambre sea mucho menor que la longitud del alambre).

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22.4 | Aplicaciones de la ley de Gauss 851

SOLUCIN E  E Superficie
r
IDENTIFICAR: El sistema tiene simetra cilndrica. El campo debe dA gaussiana
apuntar alejndose de las cargas positivas. Para establecer la direc-
r
cin de E con ms precisin, as como el modo como su magnitud E  0
depende de la posicin, se hace uso de la simetra como en el ejem-
plo 22.5.
r
PLANTEAR: Una simetra cilndrica significa que se puede hacer
girar el sistema cualquier ngulo en torno a su eje, y se puede des- l
plazar cualquier distancia a lo largo del eje; en todos los casos el
sistema resultante no se puede distinguir del original. Con base en
22.19 Se usa una superficie gaussiana cilndrica coaxial para ha-
el mismo argumento empleado en el ejemplo 22.5, se concluye que llar el campo elctrico afuera de un alambre infinitamente largo
r
E en cada punto no cambia cuando se lleva a cabo una u otra de es- con carga.
tas operaciones. El campo no puede tener una componente paralela
al alambre; si la tuviese, sera necesario explicar por qu las lneas EVALUAR: Dse cuenta que, no obstante que la totalidad de la car-
de campo que comienzan en el alambre apuntan en una direccin ga del alambre contribuye al campo, slo se considera la parte de la
paralela al alambre y no en la otra. Asimismo, el campo no puede te- carga total que est dentro de la superficie gaussiana al aplicar la ley
ner una componente tangente a un crculo en un plano perpendicu- de Gauss. Esto quiz parezca extrao; da la impresin de que, de al-
lar al alambre con su centro en el alambre. Si lo tuviese, se tendra gn modo, hemos obtenido la respuesta correcta sin tener en cuen-
que explicar porque la componente esta dirigida en una direccin ta parte de la carga, y que el campo de un alambre corto de longitud
alrededor del alambre diferente a la otra Todo lo que resta es una l sera el mismo que el de un alambre muy largo. Pero s se incluye
componente radialmente hacia afuera con respecto al alambre en la totalidad de la carga del alambre al hacer uso de la simetra del
cada punto. Por tanto, las lneas de campo afuera de un alambre in- problema. Si el alambre es corto, la simetra con respecto a despla-
finito con carga uniforme son radiales y se localizan en planos per- zamientos a lo largo del eje no est presente, y el campo no es uni-
pendiculares al alambre. La magnitud del campo slo puede forme en trminos de magnitud en toda la superficie gaussiana. La
depender de la distancia radial respecto al alambre. ley de Gauss deja entonces de ser til y no sirve para hallar el cam-
Estas propiedades de simetra sugieren el empleo como superfi- po; la mejor forma de atacar el problema es mediante la tcnica de
cie gaussiana de un cilindro de radio arbitrario r y longitud arbitra- integracin empleada en el ejemplo 21.11.
ria l, con sus extremos perpendiculares al alambre (Fig. 22.19). Se puede usar una superficie gaussiana como la de la figura
EJECUTAR: Se descompone la integral de superficie del flujo E en 22.19 para mostrar que el campo en puntos situados afuera de un ci-
una integral con respecto a cada extremo plano y una con respecto a lindro largo con carga uniforme es el mismo que se tendra si la car-
las paredes laterales curvas. No hay flujo a travs de los extremos por- ga estuviera concentrada en una recta a lo largo de su eje. Tambin
r
que E se encuentra en el plano de la superficie y E 5 0. Para hallar se puede calcular el campo elctrico en el espacio comprendido en-
r
el flujo a travs de las paredes laterales, dse cuenta que E es perpen- tre un cilindro con carga y un cilindro conductor coaxial hueco que
dicular a la superficie en cada punto, por lo que E 5 E; por simetra, lo rodea. ste es un modelo de un cable coaxial, como los cables
E tiene el mismo valor en todos los puntos de la pared. El rea de la con los que se conecta el televisor a una toma de televisin por
pared lateral es 2rl. (Para hacer un cilindro de papel de radio r y al- cable (Fig. 22.20). Se dejan estos clculos como problemas.
tura l se necesita un rectngulo de papel de anchura 2r, altura l y rea
2rl). Por tanto, el flujo total E a travs de todo el cilindro es la su-
ma del flujo a travs de la pared lateral, que es (E)(2rl), y el flujo ce-
ro a travs de los dos extremos. Por ltimo, se necesita la carga total
encerrada, que es la carga en cada unidad de longitud multiplicada
por la longitud del alambre que est adentro de la superficie gaussia-
na, esto es, Qenc 5 l. Por la ley de Gauss [ecuacin (22.8)],

FE 5 1 E 2 1 2prl 2 5
ll
y
P0
1 l
E5 (campo de una lnea infinita con carga)
2pP0 r
Este resultado es el mismo que se obtuvo en el ejemplo 22.11 (sec-
cin 21.5) por medios mucho ms laboriosos.
r
Hemos supuesto que es positiva. Si es negativa, E est dirigi-
do radialmente hacia adentro, de la lnea de carga, y en la expresin 22.20 En el interior de un cable coaxial hay un alambre conduc-
anterior de la magnitud del campo E se debe interpretar como la tor dentro de un cilindro conductor. El campo elctrico esttico de
magnitud (valor absoluto) de la carga en cada unidad de longitud. este dispositivo se calcula con base en la ley de Gauss.

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852 c a p t u l o 22 | Ley de Gauss

Ejemplo
22.7 Campo de una lmina plana infinita de carga
Halle el campo elctrico creado por una lmina plana delgada infi- r
equidistantes de la lmina. En cada extremo del cilindro, E es per-
nita que tiene una carga positiva uniformemente distribuida en cada pendicular a la superficie y E es igual a E; por tanto, el flujo a tra-
unidad de rea . vs de cada extremo es 1EA.
r
SOLUCIN Puesto que E es perpendicular a la lmina con carga, es paralelo
a la pared lateral curva del cilindro; por tanto, E en esta pared es
IDENTIFICAR: El campo debe apuntar alejndose de la lmina con cero y no hay flujo a travs de ella. La integral del flujo total de la
carga positiva. Como en los ejemplos 22.5 y 22.6, antes de hacer ley de Gauss es entonces 2EA (EA de cada extremo y cero de la pa-
clculos se emplea la simetra (en este caso, simetra plana) para red lateral). La carga neta dentro de la superficie gaussiana es la car-
r
saber ms acerca de la dependencia de E respecto a la direccin y ga en cada unidad de rea multiplicada por el rea de la lmina
a la posicin. encerrada por la superficie, es decir, Qenc 5 A. Por consiguiente, la
PLANTEAR: Una simetra plana significa que la distribucin de carga ley de Gauss [ecuacin (22.8)] da
no cambia si se desliza en cualquier direccin paralela a la lmina. De sA
2EA 5 y
r
esto se concluye que en cada punto E es perpendicular a la lmina. La P0
simetra tambin nos dice que el campo debe tener la misma magni- s
tud E a cualquier distancia dada a uno u otro lado de la lmina. Para E5 (campo de una lmina infinita con carga)
2P0
aprovechar estas propiedades de simetra se emplea como superficie
gaussiana un cilindro con su eje perpendicular a la lmina de carga y Este resultado es el mismo que se obtuvo en el ejemplo 21.12 (sec-
con extremos de rea A (Fig. 22.21). cin 21.5) mediante un clculo mucho ms complejo. El campo es
uniforme y su direccin es perpendicular al plano de la lmina. Su
EJECUTAR: La lmina con carga pasa por el punto medio de la lon-
magnitud es independiente de la distancia respecto a la lmina. Las
gitud del cilindro, de modo que los extremos del cilindro estn
lneas de campo son, por consiguiente, rectas, paralelas unas a otras
y perpendiculares a la lmina.
+ r
Si la densidad de carga es negativa, E est dirigido hacia la l-
+ +
+ + mina, el flujo a travs de la superficie gaussiana de la figura 22.21
+ + +
+ + E es negativo y de la expresin E 5 /20 denota la magnitud (va-
+ + +
+ + + lor absoluto) de la densidad de carga.
E  E + + +
+ + +
+ + +
A
+ EVALUAR: El supuesto de que la lmina es infinitamente grande es
+ +
+ Superficie una idealizacin; en la naturaleza nada es infinitamente grande. Pero
+ gaussiana el resultado E 5 /20 es una buena aproximacin en el caso de
puntos prximos a la lmina (en comparacin con las dimensiones
22.21 Se utiliza una superficie gaussiana cilndrica para hallar el de la lmina) y no demasiado cercanos a los bordes. En estos pun-
campo de una lmina plana infinita de carga. tos, el campo es casi uniforme y perpendicular al plano.

Ejemplo
22.8 Campo entre placas conductoras paralelas con cargas opuestas
A dos grandes placas planas conductoras y paralelas se les propor- orillas. En este caso se supone que el campo es uniforme en la regin
ciona cargas de igual magnitud y signo opuesto; la carga por unidad interior entre las placas, como en la figura 22.22b, y que las cargas
de rea es 1
en una y 2
en la otra. Halle el campo elctrico en estn distribuidas de manera uniforme en las superficies opuestas.
la regin comprendida entre las placas.
PLANTEAR: Para aprovechar esta simetra se pueden emplear las
SOLUCIN superficies gaussianas sombreadas S1, S2, S3 y S4. Estas superficies
son cilindros con extremos de rea A, como el que se muestra en
IDENTIFICAR: El campo entre las placas y alrededor de ellas es
perspectiva en la figura 22.21; se muestran vistos de lado en la fi-
aproximadamente como se muestra en la figura 22.22a. Dado que las
gura 22.22b. Un extremo de cada superficie se encuentra dentro de
cargas opuestas se atraen, la mayor parte de la carga se acumula en
una de las placas conductoras.
caras interiores de las placas. Una cantidad pequea de carga reside
en las superficies exteriores de las placas, y hay cierta dispersin o EJECUTAR: Con respecto a la superficie identificada como S1, el ex-
pestaeo del campo en las orillas. Pero si las placas son muy gran- tremo izquierdo est dentro de la placa 1 (la placa positiva). Puesto
des en comparacin con la distancia que las separa, la cantidad de que el campo es cero dentro del volumen de todo conductor slido en
carga en las superficies exteriores es tan pequea que resulta insigni- condiciones electrostticas, no hay flujo elctrico a travs de este ex-
ficante, y se puede pasar por alto el pestaeo, excepto cerca de las tremo. El campo elctrico entre las placas es perpendicular al extre-

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22.4 | Aplicaciones de la ley de Gauss 853

+
r
E1
r
E2 + r
E2
r
E1
E1
r

+ b
++ a E2
r
c
+ +
++
+ S1
+
++ + S3
+
+
++ r
+ + E

++ S2
+
+ + S4
++
+
++ +

+
+

1 2
(a) (b)

22.22 Campo elctrico entre placas paralelas con carga opuesta. (a) El campo entre las
placas es bastante uniforme, salvo en las orillas. (b) Caso idealizado en el que se pasa por
alto el pestaeado en las orillas.

mo derecho, de modo que en ese extremo E es igual a E y el flujo es E 5 0 a la izquierda de la placa 1 y a la derecha de la placa 2. Se de-
r
EA; ste es positivo, puesto que E se dirige hacia afuera de la super- jan estos clculos como problema.
ficie gaussiana. No hay flujo a travs de la pared lateral del cilindro,
r
porque esta pared es paralela a E. Por consiguiente, la integral del EVALUAR: En el ejemplo 21.13 (seccin 21.5) se obtuvieron los re-
flujo total de la ley de Gauss es EA. La carga neta encerrada por el ci- sultados anteriores con base en el principio de superposicion de cam-
lindro es A y la ecuacin (22.8) da, por tanto, pos elctricos. Los campos debidos a las dos lminas de carga (uno
r r
sA en cada placa) son E 1 y E 2; segn el ejemplo 22.7, la magnitud de
EA 5 y ambos es /20. El campo elctrico total (resultante) en cualquier
P0 r r r
punto es la suma vectorial E 5 E 1 1 E 2. En los puntos a y c de la
s r r
figura 22.2b, E 1 y E 2 tienen direcciones opuestas y su resultante es
E5
P0 cero. Esto tambin se cumple en todos los puntos dentro del mate-
(campo entre placas conductoras con cargas opuestas) rial de cada placa, en armona con el requisito de que con cargas en
reposo no puede haber campo alguno dentro de un conductor slido.
El campo es uniforme y perpendicular a las placas y su magnitud es r r
En cualquier punto b entre las dos placas, E 1 y E 2 tienen la misma
independiente de la distancia respecto a cualquiera de ellas. Se ob-
direccin; la magnitud de su resultante es E 5 /0, lo mismo que
tiene este mismo resultado empleando la superficie gaussiana S4;
encontramos con base en la ley de Gauss.
adems, se pueden emplear las superficies S2 y S3 para mostrar que

Ejemplo
22.9 Campo de una esfera con carga uniforme
Una carga positiva Q distribuida de manera uniforme en todo el vo- r
reccin de E es radial en todos los puntos de la superficie; por tan-
lumen de una esfera aislante de radio R. Halle la magnitud del cam- to, E 5 E. Por consiguiente, el flujo elctrico total a travs de la
po elctrico en un punto P que se encuentra a una distancia r del superficie gaussiana es el producto de E por el rea total de la su-
centro de la esfera.
perficie, A 5 4r2, es decir, E 5 4r2E.
SOLUCIN La cantidad de carga encerrada en el interior de la superficie
gaussiana depende del radio r. Hallemos en primer trmino la mag-
IDENTIFICAR Y PLANTEAR: Al igual que en el ejemplo 22.5, el sis-
tema es esfricamente simtrico. Por consiguiente, podemos emplear nitud del campo adentro de la esfera con carga de radio R; la magni-
las conclusiones de ese ejemplo acerca de la direccin y magnitud de tud de E se evala en el radio de la superficie gaussiana, de modo que
r
E. Para hacer uso de la simetra, elegimos como superficie gaussiana elegimos r R. La densidad de carga volumtrica es el cociente de
una esfera de radio r, concntrica con la distribucin de carga. la carga Q entre el volumen de toda la esfera con carga de radio R:

EJECUTAR: Por simetra la magnitud E del campo elctrico tiene el Q


r5
mismo valor en todos los puntos de la superficie gaussiana, y la di- 4pR 3/3

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854 c a p t u l o 22 | Ley de Gauss

El volumen Venc encerrado por la superficie gaussiana es 43 pr 3, por


+ + P+
tanto, la carga total Qenc encerrada por esa superficie es + r + +
+ ++ + R
r3 + + + ++
Qenc 5 rVenc 5 1 Q
21 2
4 3
4pR3/3 3
pr 5 Q 3
R + + ++ + Superficie
gaussiana
Entonces la ley de Gauss [ecuacin (22.8)] se transforma en E
Q r3 1 Q
4pr2E 5 o E(R) 
4p 0 R2
P0 R3
1 Q
E
1 Qr 1 Qr 4p 0 r 2
E5 (campo adentro de una esfera con carga uniforme) E
4pP0 R 3 4p 0 R3

La magnitud del campo es proporcional a la distancia r entre el pun-


to del campo y el centro de la esfera. En el centro (r 5 0), E 5 0.
r
Para hallar la magnitud del campo afuera de la esfera con carga O R
se emplea la superficie gaussiana de radio r R. Esta superficie
encierra la totalidad de la esfera con carga, por lo que Qenc 5 Q, y 22.23 Magnitud del campo elctrico de una esfera aislante con
la ley de Gauss da carga uniforme. Comprese con el campo de una esfera conducto-
ra (Fig. 22.18).
Q
4pr2E 5 o mismo resultado E 5 Q/40R2 de la magnitud del campo en la su-
P0
perficie de la esfera; esto se debe a que la magnitud de E es una fun-
1 Q cin continua de r. En cambio, en el caso de la esfera conductora con
E5 (campo afuera de una esfera con carga uniforme)
4pP0 r 2 carga del ejemplo 22.5 la magnitud del campo elctrico es disconti-
nua en r 5 R (salta de E 5 0 inmediatamente adentro de la esfera a
En cualquier cuerpo esfricamente simtrico con carga, el campo
E 5 Q/40R2 inmediatamente afuera de ella). En general, el campo
elctrico afuera del cuerpo es el mismo que si toda la carga estuvie- r
elctrico E es discontinuo en trminos de magnitud, direccin o am-
se concentrada en el centro. (Hicimos esta misma observacin en el
bas cosas siempre que hay una lmina con carga, como en la super-
ejemplo 22.5).
ficie de una esfera conductora con carga (ejemplo 22.5), en la
La figura 22.23 muestra una grfica de E en funcin de r corres-
superficie de una lmina con carga infinita (ejemplo 22.7) o en
pondiente a este problema. Cuando r R, E es directamente propor-
la superficie de una placa conductora con carga (ejemplo 22.8).
cional a r, y cuando r R, E vara con 1/r2. Si la carga es negativa en
r La tcnica general utilizada en este ejemplo es aplicable a cual-
vez de positiva, E es radialmente entrante y Q en las expresiones de
quier distribucin esfricamente simtrica de carga, ya sea uniforme
E se interpreta como la magnitud (valor absoluto) de la carga.
o no. Distribuciones de este tipo se presentan en el interior de mu-
EVALUAR: Dse cuenta que si se toma r 5 R en cualquiera de las chos tomos y ncleos atmicos; por esta razn, la ley de Gauss es
dos expresiones de E (adentro o afuera de la esfera), se obtiene el una herramienta til en fsica atmica y nuclear.

Ejemplo
22.10 Campo de una esfera hueca con carga
Una esfera hueca de pared delgada y con un radio de 0.250 m tiene EJECUTAR: La distribucin de carga es la misma que si la carga es-
una cantidad desconocida de carga distribuida uniformemente en toda tuviera en la superficie de una esfera conductora con un radio de
su superficie. A una distancia de 0.300 m del centro de la esfera, el 0.250 m. Por tanto, podemos tomar prestados los resultados del
campo elctrico apunta directamente hacia el centro de la esfera y su ejemplo 22.5. Una diferencia clave con respecto a ese ejemplo es
magnitud es de 1.80 3 102 N/C. Cunta carga hay en la esfera? que, debido a que el campo elctrico en este caso est dirigido ha-
cia la esfera, la carga debe ser negativa. Adems, puesto que la di-

gaussiana, E 5 2E y el flujo es rE' dA 5 2E 1 4pr 2 2 .


reccin del campo elctrico es hacia adentro de la superf icie
SOLUCIN
Por la ley de Gauss, el flujo es igual al cociente de la carga q de
IDENTIFICAR Y PLANTEAR: La distribucin de carga es esfrica- la esfera (toda la cual est encerrada por la superficie gaussiana)
mente simtrica. Como en los ejemplos 22.5 y 22.9, el campo elc- entre 0. Despejando q se obtiene

q 5 2E 1 4pP0r 2 2 5 2 1 1.80 3 102 N/C 2 1 4p 2


trico es radial en todas partes y su magnitud es funcin slo de la

3 1 8.854 3 10212 C2 /N # m2 2 1 0.300 m 2 2


distancia radial r respecto al centro de la esfera. Nuevamente se
emplea una superficie gaussiana esfrica concntrica con la distri-
bucin de carga y que pasa por el punto de inters en r 5 0.300 m. 5 28.01 3 10210 C 5 20.801 nC

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22.5 | Cargas en conductores 855

EVALUAR: Para hallar la carga era preciso conocer el campo elc- do la distribucin de carga es irregular o carece de simetra, la ley de
trico en todos los puntos de la superficie gaussiana a fin de poder Gauss no es muy til para calcular la distribucin de carga a partir
calcular la integral de flujo. Esto fue posible en este caso porque la del campo, o viceversa.
distribucin de carga es simtrica en alto grado. No obstante, cuan-

Evale su comprensin
Se coloca una cantidad conocida de carga Q en el conductor de forma irregular
que se muestra en la figura 22.17. Si se conoce el tamao y la forma del conductor,
se puede utilizar la ley de Gauss para calcular el campo elctrico en una posicin
arbitraria externa al conductor?

22.5 | Cargas en conductores


Hemos ilustrado que en una situacin electrosttica (en la que no hay movimiento de
carga neto) el campo elctrico en todos los puntos interiores del conductor es cero, y
que todo exceso de carga en un conductor slido se encuentra en su totalidad en la su-
perficie de ste (Fig. 22.24a). Pero, qu ocurre si hay una cavidad adentro del con-
ductor (Fig. 22.24b)? Si no hay carga adentro de la cavidad, se puede emplear una
superficie gaussiana como A (que se encuentra integramente dentro del material del
conductor) para demostrar que la carga neta en la superficie de la cavidad debe ser ce-
r
ro, porque E 5 0 en cualquier lugar de la superficie gaussiana. De hecho, se puede
probar que en esta situacin no puede haber carga alguna en la superficie de la cavi-
dad. Pospondremos la prueba en detalle de este enunciado hasta el captulo 23.
Supngase que se coloca un cuerpo pequeo con una carga q adentro de una
cavidad en el interior de un conductor (Fig. 22.24c). El conductor no tiene carga y
r
est aislado de la carga q. Tambin en este caso E 5 0 en cualquier lugar de la su-
perficie A; por tanto, de acuerdo con la ley de Gauss la carga total en el interior de
esta superficie debe ser cero. Por consiguiente, debe haber una carga 2q distribui-
da en la superficie de la cavidad, atrada hacia ella por la carga q del interior de la
cavidad. La carga total del conductor debe seguir siendo cero; por tanto, debe apa-
recer una carga 1q ya sea en su superficie externa o adentro del material. Pero en
la seccin 22.4 demostramos que en una situacin electrosttica no puede haber
un exceso de carga dentro del material de un conductor. Por tanto, se concluye que
la carga 1q debe aparecer en la superficie externa. Por el mismo razonamiento, si
el conductor tena originalmente una carga qC, entonces la carga total en la super-
ficie externa debe ser q 1 qC despus de introducir la carga q en la cavidad.

A A



+ q


(a) (b) (c)


22.24 (a) En un conductor slido la carga reside en su totalidad en la superficie externa.
(b) Si no hay carga en el interior de la cavidad del conductor, la carga neta en la superfi-
cie de la cavidad es cero. (c) Si hay una carga q adentro de la cavidad, la carga total en la
superficie de la cavidad es 2q.

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856 c a p t u l o 22 | Ley de Gauss

Ejemplo
conceptual 22.11 Conductor con una cavidad
El conductor que se muestra en corte transversal en la figura 22.25

tiene una carga total de 13 nC. La carga en el interior de la cavidad, + +
+ ++
aislada del conductor, es de 25 nC. Cunta carga hay en cada su- ++ +
perficie (interna y externa) del conductor? + +
+ +
++ 5 nC +
SOLUCIN ++ + +
+

Si la carga que est en la cavidad es q 5 25 nC, la carga en la su-
perficie interna de la cavidad debe ser 2q 5 2(25 nC) 5 15 nC. El
conductor tiene una carga total de 13 nC, nada de la cual est en 22.25 No hay carga en exceso en el material del cuerpo de este
el interior del material. Si hay 15 nC en la superficie interna de la conductor. La carga se encuentra slo en las superficies interna y
cavidad, entonces debe haber (13 nC) 2 (15 nC) 5 22 nC en la su- externa.
perficie externa del conductor.

Prueba experimental de la ley de Gauss


Ahora podemos examinar un experimento histrico, el cual se muestra en la figu-
ra 22.26. Se monta un recipiente conductor, como una cubeta metlica con tapa,
sobre un soporte aislante. Inicialmente, el recipiente no tiene carga. Despus se
cuelga de un hilo aislante una esfera metlica con carga (Fig. 22.26a), se baja al
interior de la cubeta y se coloca la tapa en su lugar (Fig. 22.26b). Se inducen car-
gas en las paredes de la cubeta, como se muestra. Enseguida se permite que la es-
fera toque la pared interior (Fig. 22.26c). La superficie de la esfera se convierte,
en efecto, en parte de la superficie de la cavidad. La situacin es ahora la misma
que en la figura 22.24b; si la ley de Gauss es correcta, la carga neta en la super-
ficie de la cavidad debe ser cero. Por tanto, la esfera debe perder toda su carga.
Por ltimo, se saca la esfera, y se encuentra que ha perdido efectivamente toda su
carga.
Este experimento fue realizado en el siglo XIX por el cientfico ingls Michael Fa-
raday, empleando un recipiente metlico para hielo con tapa, y se conoce como el ex-
perimento del recipiente de hielo de Faraday. (Benjamn Franklin en Norteamrica
y Joseph Priestley en Inglaterra llevaron a cabo experimentos similares en el siglo
XVIII, aunque con mucha menos precisin). El resultado confirma la validez de la ley

Hilo
aislante + + Esfera
+ +
+
+ +
+ conductora
con carga Tapa metlica Tapa metlica
+ + + + +++ + + +++

+ +
+ + + +
+ + + +
+ +
Recipiente +
++
+ + + + +
+ +
metlico Soporte + ++
+ + +
aislante + + + +

+ + + +
+ + + + ++ + +

(a) (b) (c)

22.26 (a) Esfera conductora con carga suspendida por un hilo aislante afuera de un reci-
piente conductor sobre un soporte aislante. (b) Se baja la esfera al interior del recipiente
y se coloca la tapa. Se inducen cargas en las paredes del recipiente. (c) Cuando la esfera
hace contacto con la superficie interna del recipiente, toda su carga se transfiere al reci-
piente y aparece en la superficie externa de ste.

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22.5 | Cargas en conductores 857

Coraza
conductora

0
+ + + +
+ +
E + +

+ +


+ +
+ + +
Fuente de + + +
energa 22.27 La fuente de energa puede cargar y
descargar alternadamente la coraza esfri-
ca exterior. Si hubiese algn flujo de carga +
Banda
entre las corazas interior y exterior, sera aislante
detectado por el electrmetro que est aden- +
tro de la coraza interior.
+
Soporte
+ aislante
de Gauss y, por tanto, la ley de Coulomb. El resultado de Faraday fue importante por-
que el mtodo experimental de Coulomb, que empleaba una balanza de torsin y di- Sumidero de +
vida las cargas, no era muy preciso; es muy difcil confirmar con gran precisin la electrones
dependencia respecto a 1/r2 de la fuerza electrosttica por mediciones directas de +
fuerzas. En cambio, los experimentos como el de Faraday ponen a prueba la validez

de la ley de Gauss y, por consiguiente, de la ley de Coulomb, con precisin mucho
mayor.
En la figura 22.27 se muestra una versin moderna del experimento de Fara-
day. Los detalles de la caja marcada como fuente de energa no son importantes; Motor
para la banda
su funcin es colocar carga en la esfera externa y quitarla, segn se requiera. La
caja interna con un cuadrante es un electrmetro sensible, un instrumento capaz 22.28 Vista recortada de las partes funda-
de detectar el movimiento de cantidades extremadamente pequeas de carga entre mentales de un generador electrosttico
las esferas externa e interna. Si la ley de Gauss es correcta, nunca podr haber car- Van de Graaff. El sumidero de electrones
ga en la superficie interna de la esfera externa. De ser as, no deber haber flujo de la parte inferior atrae electrones de la
de carga entre las esferas cuando se est cargando o descargando la esfera exter- banda y le proporciona as una carga posi-
tiva; en la parte superior la banda atrae
na. El hecho de que no se observa en efecto flujo alguno es una confirmacin muy
electrones de la coraza conductora y le im-
sensible de la ley de Gauss y, por tanto, de la ley de Coulomb. La precisin del ex- parte una carga positiva.
perimento est limitada principalmente por el electrmetro, que puede ser asom-
brosamente sensible. Los experimentos han mostrado que el exponente 2 del
cociente 1/r2 de la ley de Coulomb no difiere de precisamente 2 en ms de 1016.
As pues, no hay razn para sospechar que no sea otra cosa que exactamente 2.
El mismo principio en el que se basa el experimento del recipiente de hielo de
Faraday se utiliza en el generador electrosttico Van de Graaff (Fig. 22.28). La
esfera conductora con carga de la figura 22.26 se sustituye por una banda con car-
ga que lleva carga continuamente al interior de un casco conductor, con el solo fin
de que sea transportada a la superficie exterior del casco. Como resultado de esto,
la carga del casco y el campo elctrico que lo rodea pueden llegar a ser muy gran-
des con gran rapidez. El generador Van de Graaff se utiliza como acelerador de
partculas con carga y para demostraciones de fsica.
Este principio tambin constituye la base del blindaje electrosttico. Supngase
que se tiene un instrumento electrnico muy sensible que se desea proteger de campos
elctricos dispersos que podran provocar mediciones errneas. Se rodea el instrumen-
to de una caja conductora, o se forran las paredes, el piso y el cielo raso de la habita-
cin con material conductor, como placas de cobre, por ejemplo. El campo elctrico
externo redistribuye los electrones libres del conductor y deja una carga positiva neta
en algunas regiones de la superficie externa y una carga negativa neta en otras (Fig.
22.29). Esta distribucin de carga crea un campo elctrico adicional tal que el campo

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858 c a p t u l o 22 | Ley de Gauss

El campo empuja electrones Una carga positiva neta


hacia el lado izquierdo permanece en el lado derecho

+
+
+
r +
E0
r r
E + E
22.29 (a) Caja conductora (jaula de Fara-
+
day) inmersa en un campo elctrico unifor- +
+
me. El campo de las cargas inducidas en
la caja se combina con el campo uniforme
para dar un campo total de cero en el inte- Campo perpendicular a la superficie del conductor
rior de la caja. (b) El blindaje electrosttico (a)
puede proteger a una persona de una des- (b)
carga elctrica peligrosa.

total en todos los puntos del interior de la caja es cero, como debe ser segn la ley de
Gauss. La distribucin de carga en la caja tambin altera la forma de las lneas de cam-
po cerca de la caja, como lo muestra la figura. A este tipo de sistema se le suele llamar
jaula de Faraday. La misma fsica nos dice que uno de los lugares ms seguros para
estar durante una tormenta elctrica es el interior de un automvil; si un rayo cae en el
automvil, la carga tiende a permanecer en el armazn metlico del vehculo, y poco
o ningn campo elctrico se produce dentro del compartimiento de los pasajeros.

Campo en la superficie de un conductor


r
Por ltimo, advertimos que existe una relacin directa entre el campo E en un punto
inmediatamente afuera de cualquier conductor y la densidad superficial de carga
en ese punto. En general, vara de un punto de la superficie a otro.
r
En el captulo
23 demostraremos que, en todo punto de este tipo, la direccin de E siempre es per-
pendicular a la superficie (vase la Fig. 22.29a).
Para hallar una relacin entre en cualquier punto de la superficie y la compo-
nente perpendicular del campo elctrico en ese punto, se construye una superficie
gaussiana con forma de un cilindro pequeo (Fig. 22.30). La cara de un extremo,
de rea A, se encuentra dentro del conductor, y la otra se halla inmediatamente
Superficie afuera de l. El campo elctrico es cero en todos los puntos del interior del conduc-
r
externa del A tor. Afuera del conductor la componente de E perpendicular a las paredes laterales
conductor
con carga E  E del cilindro es cero, y en toda la cara del extremo la componente perpendicular
E  0 es igual a E. (Si es positiva, el campo elctrico apunta hacia afuera del conduc-
+++++ + tor y E es positiva; si es negativa, el campo apunta hacia adentro y E es nega-
++
tiva.) Por consiguiente, el flujo total a travs de la superficie es EA. La carga
Superficie encerrada dentro de la superficie gaussiana es A; por tanto, por la ley de Gauss,
gaussiana
E0 sA s
A E'A 5 y E' 5
P0 P0
(22.10)
22.30 El campo inmediatamente afuera de (campo en la superficie de un conductor)
un conductor con carga es perpendicular a
la superficie, y su componente perpendicu- Esto se comprueba con los resultados que hemos obtenido con superficies esfri-
lar E es igual a
/0. cas, cilndricas y planas.

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22.5 | Cargas en conductores 859

En el ejemplo 22.8 mostramos que la magnitud del campo entre dos placas con-
ductoras planas infinitas con carga opuesta tambin es igual a /0. En este caso la
magnitud del campo es la misma a todas las distancias respecto a las placas, pero en
todos los dems casos la magnitud disminuye al aumentar la distancia respecto a la
superficie.

Ejemplo
conceptual 22.12 Campo en la superficie de una esfera conductora
Verifique la ecuacin (22.10) de una esfera conductora de radio R y La densidad superficial de carga es uniforme e igual al cociente de
carga total q. q entre el rea superficial de la esfera:

SOLUCIN q
s5
4pR 2
En el ejemplo 22.5 (seccin 22.4) se mostr que el campo elctrico
inmediatamente afuera de la superficie es Comparando estas dos expresiones, vemos que E 5 /0, como lo
expresa la ecuacin (22.10).
1 q
E5
4pP0 R 2

Ejemplo
22.13 Campo elctrico de la Tierra
La Tierra (un conductor) tiene una carga elctrica neta. El campo Resolviendo para Q se obtiene
elctrico resultante cerca de la superficie se puede medir con ins-
Q 5 4pP0R 2E'
trumentos electrnicos sensibles; su valor medio es de alrededor de
1 6.38 3 106 m 2 2 1 2150 N/C 2
150 N/C, dirigido hacia el centro del planeta. a) Cul es la densi- 1
5
dad superficial de carga correspondiente? b) Cul es la carga su- 9.0 3 109 N # m2/C2
perficial total de la Tierra? 5 26.8 3 105 C
SOLUCIN La carga de un electrn es de 21.60 3 1019 C. As pues, esta car-
IDENTIFICAR Y PLANTEAR: Dado el campo elctrico perpendicu- ga elctrica negativa en exceso corresponde a la presencia de (26.8
lar, se determina la densidad superficial de carga con base en la 3 105 C)/(21.60 3 1019 C) 5 4.2 3 1024 electrones en exceso en
ecuacin (22.10). La carga superficial total de la Tierra es entonces la Tierra, esto es, aproximadamente 7 moles de electrones en exce-
el producto de por el rea superficial de la Tierra. so. Esto se compensa por una deficiencia igual de electrones en las
capas altas de la atmsfera terrestre, de modo que el conjunto de la
EJECUTAR: a) Sabemos, por la direccin del campo, que es nega- Tierra y su atmsfera es elctricamente neutro.
r
tiva (en concordancia con la direccin de E que es hacia adentro de
la superficie, por lo que E es negativa). De la ecuacin (22.10), EVALUAR: Compruebe el resultado del inciso (b) con base en el re-

s 5 P0E' 5 1 8.85 3 10212 C2/N # m2 2 1 2150 N/C 2


sultado del ejemplo 22.5.

5 21.33 3 1029 C/m2 5 21.33 nC/m2


b) El rea superficial de la Tierra es 4RT2, donde RT 5 6.38 106
m es el radio de la Tierra (vase el apndice F). La carga total Q es
el producto 4RT2, o
Q 5 4p 1 6.38 3 106 m 2 2 1 21.33 3 1029 C/m2 2
5 26.8 3 105 C 5 2680 kC

Evale su comprensin
Los componentes de computadora sensibles se transportan a veces en recipientes
elctricamente conductores. De qu modo protege esta prctica los componentes?

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860 c a p t u l o 22 | Ley de Gauss

RESUMEN

El flujo elctrico es una medida del flujo de


campo elctrico a travs de una superficie. Es
igual al producto de un elemento de rea por la
FE 5
E cos f dA

E # dA
r
r r A
r
componente perpendicular de E, integrado con 5 E' dA 5 (22.5) f
r
E f
respecto a una superficie.
(Vanse los ejemplos del 22.1 al 22.3). A
A

La ley de Gauss establece que el flujo elctrico Normal a la superficie

total a travs de una superficie cerrada, que se


puede escribir como la integral de superficie de la

FE 5 s E cos f dA saliente
E f E
r

r
componente de E normal a la superficie, es igual
al producto de una constante por la carga total

Qenc

5 s E' dA 5 s E # dA
r r

r
dA

Qenc1 encerrada por la superficie. La ley de Gauss 5 (22.8), (22.9) R +


P0 q
es equivalente lgicamente a la ley de Coulomb,
pero su uso simplifica enormemente los proble-
mas que presentan un alto grado de simetra.
(Vanse los ejemplos del 22.4 al 22.10).

Cuando se coloca un exceso de carga en un conductor y la carga est en reposo, sta reside en su Superficie gaussiana A
r
adentro del conductor Conductor
totalidad en la superficie, y E 5 0 en todas partes del material del conductor. (Vanse los ejem- (se muestra en (se muestra en
plos del 22.11 al 22.13). corte transversal) corte transversal)

Carga en la superficie
del conductor

La tabla siguiente es una lista de los campos elctricos originados por varias distribuciones simtri-
cas de carga. En la tabla, q, Q, y se refieren a las magnitudes de las cantidades.

Punto del campo Magnitud del


Distribucin de carga elctrico campo elctrico

1 q
Carga puntual individual q Distancia r respecto a q E5
4pP0 r 2
1 q
Carga q en la superficie de la esfera conductora de radio R Esfera exterior, r . R E5
4pP0 r 2
Esfera interior, r , R E50
1 l
Alambre infinito, carga por unidad de la longitud l Distancia r respecto al alambre E 5
2pP0 r

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861

Punto del campo Magnitud del


Distribucin de carga elctrico campo elctrico

1 l
Cilindro conductor infinito de radio R, carga por unidad de longitud l Cilindro exterior, r . R E5
2pP0 r
Cilindro interior, r , R E50
1 Q
Esfera slida aislante de radio R, carga Q distribuida Esfera exterior, r . R E5
4pP0 r 2
uniformemente en todo el volumen
1 Qr
Esfera interior, r , R E5
4pP0 R 3
s
Lmina infinita de carga, con carga uniforme por unidad de rea s Cualquier punto E5
2P0
s
Dos placas conductoras con cargas opuestas y con densidades Cualquier punto entre las placas E 5
P0
superficiales de carga 1s y 2s

Trminos clave

experimento del recipiente de hielo de integral de superficie, 842 superficie cerrada, 837
Faraday, 857 ley de Gauss, 844 superficie gaussiana, 846
flujo elctrico, 838

Notas

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862 c a p t u l o 22 | Ley de Gauss

Respuesta a la pregunta inicial P22.4 La ley de Coulomb y la ley de Gauss son totalmente equi-
del captulo valentes? Hay alguna situacin de tipo electrosttico en la que una
sea vlida y la otra no? Explique su razonamiento.
No. El campo elctrico en el interior de una cavidad situada dentro P22.5 En la figura 22.16, suponga que se coloca una tercera carga
de un conductor es cero; por tanto la nia no experimenta efecto puntual afuera de la superficie gaussiana amarilla C. Influira esto
elctrico alguno. (Vase la seccin 22.5). en el flujo elctrico a travs de alguna de las superficies A, B, C o
D de la figura? Por qu?
Respuestas a las preguntas de P22.6 Si el campo elctrico de una carga puntual fuese proporcio-
Evale su comprensin nal a 1/r3 en vez de 1/r2, seguira siendo vlida la ley de Gauss?
Explique su razonamiento. (Sugerencia: Considera una superficie
Seccin 22.1 Cada parte de la superficie de la caja estar tres veces gaussiana esfrica centrada en una sola carga puntual).
ms lejos de la carga 1q; por tanto, el campo elctrico ser 1/32 5 P22.7 Un cilindro regular slido de radio R y altura h 5 R tiene
1/9 veces ms intenso. En cambio, el rea de la caja aumentar por un carga distribuida uniformemente en todo su volumen. Se puede
factor de 32 5 9. Por consiguiente, el flujo elctrico se multiplicar usar la ley de Gauss para calcular el campo elctrico en todos los
por un factor de (1/9)(9) 5 1. En otras palabras, el flujo no cambia. puntos del interior del cilindro? Y de los puntos situados afuera
Seccin 22.2 Para aumentar al mximo r
el flujo elctrico a travs de del cilindro? Explique su razonamiento.
una superficie plana, el rea
r
vectorial A debe tener la misma direccin P22.8 Se demostr en el texto que el campo elctrico en el interior
que el campo elctrico E de modo que su superficie est de cara al de una cavidad vaca de un conductor es cero. Es cierta esta aseve-
campo (Fig. 22.6a). De modo anlogo, la orientacin de un panel so- racin cualquiera que sea la rforma de la cavidad? Por qu?
lar se elige de forma tal que aumente al mximo el flujo lumnico, a fin P22.9 El campo elctrico E es uniforme en todos los puntos de
de que incida en el panel la mayor cantidad posible de energa solar. cierta regin del espacio. Se introduce luego en esta regin una es-
Seccin 22.3 De acuerdo con la ecuacin (22.9) el flujo total a travs fera conductora pequea con una carga neta Q. Cul es el campo
de la superficie es igual a Qenc1/0. Un ion litio negativo tiene una car- elctrico en el interior de la esfera? Explique su razonamiento.
ga de 2e 5 21.60 3 1019 C; por tanto, E 5 (21.60 3 1019 P22.10 En un conductor, uno o ms electrones de cada tomo tie-
C)/(8.854 3 1012 C2/N m2) 5 21.81 3 108 N m2/C. El flujo es ne- nen libertad para vagar por todo el volumen del conductor. Con-
gativo porque la carga encerrada es negativa y el campo elctrico est tradice esto la aseveracin de que todo exceso de carga en un
dirigido hacia el ion. Un aumento de tamao de la superficie gaussia- conductor slido debe residir en la superficie de ste? Por qu?
na no influye en el flujo porque la carga encerrada no cambia. P22.11 Explique el enunciado siguiente: En una situacin esttica,
Seccin 22.4 No. Uno se podra sentir tentado a dibujar una super- el campo elctrico en la superficie de un conductor no puede tener una
ficie gaussiana que fuese una versin ampliada del conductor, con componente paralela a la superficie, porque esto violara la condicin
la misma forma y colocada de tal forma que encierre totalmente el de que las cargas de la superficie estn en reposo. Sera vlido este
conductor. Aunque se conoce el flujo a travs de esta superficie mismo enunciado con respecto al campo elctrico en la superficie de
gaussiana (por la ley de Gauss, es E 5 Q/0), la direccin del cam- un aislador? Explique su respuesta y la razn de cualesquier diferen-
po elctrico no es necesariamente perpendicular a la superficie, ni cias entre los casos de un conductor
r
y un aislador.
la magnitud del campo es forzosamente la misma en todos los pun- P22.12 La magnitud de E en la
tos de la superficie. No es posible efectuar la integral de flujo superficie de un conductor sli- A
rE' dA, y no se puede calcular el campo elctrico. La ley de Gauss do de forma irregular debe ser
permite calcular el campo elctrico slo cuando la distribucin de mxima en las regiones donde la
carga tiene un alto grado de simetra. superficie se curva ms abrupta-
Seccin 22.5 Los componentes de computadora son proyectados mente, como en el punto A de la
para funcionar con cantidades muy pequeas de corriente elctrica. figura 22.31, y debe ser mnima
Si se exponen a campos elctricos intensos, el flujo de carga en el en las regiones planas como el B
interior de los componentes podra exceder los lmites de diseo y punto B de la misma figura. Ex-
provocar daos. El transporte de estos componentes en una caja plique por qu debe ser as, con- Figura 22.31 Pregunta
conductora los protege de cualquier campo elctrico que pudiesen siderando cmo es preciso que P22.12.
encontrar en el trayecto (vase la Fig. 22.29). las lneas de campo elctrico es-
tn dispuestas cerca de una superficie conductora. Cmo se com-
Preguntas para anlisis paran las densidades de carga superficial en los puntos A y B?
Explique.
P22.1 Una superficie gaussiana esfrica encierra una carga pun- P22.13 Un pararrayos es una varilla de cobre con punta, montada
tual q. Si la carga puntual se desplaza del centro de la esfera a un en lo alto de un edificio y soldada a un cable grueso de cobre que ba-
punto alejado del centro, cambia el campo elctrico en un punto de ja y penetra en el suelo. Los pararrayos protegen los edificios, las ca-
la superficie? Cambia el flujo total a travs de la superficie gaus- sas y los graneros de los rayos; la corriente del rayo fluye por el
siana? Explique su respuesta. cobre en vez de hacerlo a travs del edificio. Por qu? Por qu de-
P22.2 Cierta regin del espacio limitada por una superficie cerrada be tener punta el extremo de la varilla? (Sugerencia: La respuesta a
imaginaria no contiene carga. Es el campo elctrico siempre cero P22.12 puede serle til).
en todas las partes de la superficie? Si no lo es, en qu circunstan- P22.14 Un conductor slido tiene una cavidad en su interior. In-
cias es cero en la superficie? fluira la presencia de una carga puntual dentro de la cavidad en el
P22.3 Un globo de caucho tiene una sola carga puntual en su inte- campo elctrico afuera del conductor? Por qu? Influira la presen-
rior. Depende el flujo elctrico a travs del globo de que ste se en- cia de una carga puntual afuera del conductor en el campo elctrico
cuentre totalmente inflado o no? Explique su razonamiento. del interior de la cavidad? Por qu?

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Ejercicios 863

P22.15 Ciertos aviones modernos estn hechos principalmente de elctrico uniforme con una magnitud de 75.0 N/C y cuya direccin
materiales compuestos que no conducen la electricidad. La U.S. Fe- forma un ngulo de 20 con respecto al plano de la lmina (Fig.
deral Aviation Administration exige que estos aviones tengan alam- 22.33). Halle la magnitud del flujo elctrico a travs de la lmina.
bres conductores incrustados en su superficie, los cuales ofrecen
proteccin al volar cerca de las tormentas elctricas. Explique la f-
r
E
sica en la que se basa este requisito.
P22.16 Usted encuentra una caja hermticamente cerrada a la puer- 20
ta de su casa, y sospecha que contiene varias esferas metlicas con 0.400 m
carga empacadas en material aislante. Cmo puede conocer la carga 0.600 m
neta total que hay dentro de la caja sin abrir sta? O no es posible?
P22.17 Una esfera slida de cobre tiene una carga positiva neta. La Figura 22.33 Ejercicio 22.4.
carga est distribuida uniformemente en la superficie de la esfera y
22.5 En el ejemplo 21.11 (seccin 21.5) se demostr que el campo
el campo elctrico en el interior de la esfera es cero. Luego se acer-
elctrico debido a una lnea infinita de carga es perpendicular a la
ca a la superficie de la esfera una carga puntual negativa externa a
lnea y su magnitud es E 5 /20r. Considere un cilindro imagi-
la esfera. Se mantiene toda la carga neta de la esfera todava en su
nario de radio r 5 0.250 m y longitud l 5 0.400 m que tiene una l-
superficie? De ser as, contina distribuida uniformemente en to-
nea infinita con carga positiva dirigida a lo largo de su eje. La carga
da la superficie? Si no es uniforme, cmo est distribuida? Sigue
por unidad de longitud de la recta es 5 6.00 C/m. a) Cul es el
siendo cero el campo elctrico en el interior de la esfera? Justifique
flujo elctrico a travs del cilindro debido a esta lnea infinita con
sus respuestas en todos los casos.
carga? b) Cul es el flujo a travs del cilindro si su radio aumenta
a r 5 0.500 m? c) Cul es el flujo a travs del cilindro si su longi-
Ejercicios tud aumenta a l 5 0.800 m?
Seccin 22.3 Ley de Gauss
Seccin 22.2 Clculo del flujo elctrico
22.6 Las tres esferas pequeas que se muestran en la figura 22.34
22.1 Una hoja plana de papel con un rea de 0.250 m2 est orien-
tienen cargas q1 5 4.00 nC, q2 5 27.80 nC y q3 5 2.40 nC. Halle
tada de modo tal que la normal a la hoja forma un ngulo de 60
el flujo elctrico neto a travs de cada una de las superficies cerra-
con un campo elctrico uniforme cuya magnitud es de 14 N/C. a)
das siguientes, las cuales se muestran en corte transversal en la fi-
Halle la magnitud del flujo elctrico a travs de la hoja. b) Depen-
gura: a) S1; b) S2; c) S3; d) S4; e) S5. f) Dependen sus respuestas a
de su respuesta al inciso (a) de la forma de la hoja? Por qu?
los incisos del (a) al (e) de cmo est distribuida la carga en cada
c) Con qu ngulo entre la normal a la hoja y el campo elctrico
esfera pequea? Por qu?
es la magnitud del flujo a travs de la hoja i) mxima? ii) mnima?
Explique sus respuestas. S3
22.2 Los lados del cubo de la figura 22.32 tienen una longitud L 5
10.0 cm. El campo elctrico es uniforme, su magnitud es E 5 4.00 3 q2
q1
103 N/C, y es paralelo al plano xy con un ngulo de 36.9 medido des- Superficie Lo que encierra
S1 S2
de el eje de las 1x hacia el eje de las 1y. a) Cul es el flujo elctrico S1 q1
a travs de cada una de las seis caras del cubo S1, S2, S3, S4, S5 y S6? q3
S2
S3
q2
q1 y q2
b) Cul es el flujo elctrico total a travs de todas las caras del cubo? S4 S5 S4 q1 y q3
22.3 Un cubo tiene lados de longitud L. Est colocado con un vr- S5 q1 y q2 y q3
tice en el origen como se muestra en la figura 22.32. El campo elc-
Figura 22.34 Ejercicio 22.6.
z
S2 (parte superior) 22.7 a) Una superficie cerrada contiene una carga neta de 23.60
S6 (parte posterior) C. Cul es el flujo elctrico neto a travs de la superficie? b) El
flujo elctrico a travs de la superficie cerrada resulta ser de 780
S1 S3 (lado derecho) N m2/C. Qu cantidad de carga encierra la superficie? c) La super-
(lado izquierdo) ficie cerrada del inciso (b) es un cubo con lados de 2.50 cm de lon-
L
y gitud. Con base en la informacin dada en el inciso (b), es posible
L saber dnde est la carga dentro del cubo? Explique su respuesta.
L
x 22.8 Una carga puntual q1 5 4.00 nC est situada sobre el eje de las x
S4 (base) en x 5 2.00 m, y una segunda carga puntual q2 5 26.00 nC est sobre
S5 (frente)
el eje de las y en y 5 1.00 m. Cul es el flujo elctrico total debido a es-
Figura 22.32 Ejercicios 22.2 y 22.23 y problema 22.30. tas dos cargas puntuales a travs de una superficie esfrica centrada en
el origen y con un radio de a) 0.500 m? b) 1.50 m? c) 2.50 m?
r
trico es uniforme y est dado por E 5 2B d^ 1 C e^ 2 D k^ , donde B,
r 22.9 En cierta regin del espacio el campo elctrico E a) es uni-
C y D son constantes positivas. a) Halle el flujo elctrico a travs de forme. Utilice la ley de Gauss y verifique que esta regin de espacio
cada una de las seis caras del cubo S1, S2, S3, S4, S5 y S6. b) Halle el debe ser elctricamente neutra; es decir, la densidad volumtrica de
flujo elctrico a travs de todo el cubo. carga debe ser cero. b) Es cierta esta aseveracin a la inversa; es de-
r
22.4 Una lmina plana tiene forma rectangular, con lados cuya lon- cir, que en una regin del espacio donde no hay carga E debe ser uni-
gitud es de 0.400 m y 0.600 m. Se introduce la lmina en un campo forme? Explique su respuesta.

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864 c a p t u l o 22 | Ley de Gauss

22.10 a) En cierta regin del espacio la densidad der


carga volumtri- 22.21 Dos esferas aislantes de 0.080 m de radio estn separadas
ca tiene un valor positivo uniforme. Puede ser E uniforme en esta por una distancia de centro a centro de 0.500 m. Una esfera tiene
regin? Explique su respuesta. b) Suponga que en esta regin de una carga neta de 21.80 C, y la otra, una carga de 13.80 C. La
positivar uniforme hay una burbuja, dentro de la cual 5 0. Pue- carga est distribuida uniformemente dentro del volumen de cada
de ser E uniforme dentro de esta burbuja? Explique su respuesta. esfera. Cul es el campo elctrico (magnitud y direccin) a medio
22.11 Una carga puntual de 9.60 C est en el centro de un cubo camino entre las esferas?
con lados de 0.500 m de longitud. a) Cul es el flujo elctrico a 22.22 Una esfera aislante con un radio de 0.150 m tiene una densi-
travs de una de las seis caras del cubo? b) Cmo cambiara su res- dad de carga uniforme de 7.50 nC/m3 en todo su volumen. Cul es
puesta al inciso (a) si los lados fueran de 0.250 m de longitud? Ex- el campo elctrico a) inmediatamente afuera de la superficie de la
plique su respuesta. esfera; b) afuera de la esfera, a 0.300 m de su centro; c) en el inte-
22.12 Un cubo pequeo con un volumen de 8.0 cm3 est a 0.30 cm rior de la esfera, a 0.075 m de su centro?
de una esfera metlica que tiene una carga de 2.00 C. Si el cubo 22.23 Una esfera aislante de 0.220 m de radio tiene carga distri-
est vaco, cul es el flujo total a travs de l? buida uniformemente en todo su volumen. Cul es la carga total de
22.13 Una esfera centrada en el origen tiene un radio de 0.200 m. la esfera si el campo elctrico a 0.110 m del centro de la esfera es
Una carga puntual de 25.00 C est sobre el eje de las x en x 5 de 950 N/C?
0.300 m. El flujo neto a travs de la esfera es de 360 N m2/C Cul 22.24 Un conductor con una cavidad interior como la que se mues-
es la carga total en el interior de la esfera? tra en la figura 22.24c tiene una carga total de 15.00 nC. La carga
Seccin 22.4 Aplicaciones de la ley de Gauss y en el interior de la cavidad, aislada del conductor, es de 26.00 nC.
Seccin 22.5 Cargas en conductores Cunta carga hay en a) la superficie interna del conductor? b) la
22.14 Una esfera metlica slida con un radio de 0.450 m tiene una superficie externa del conductor?
carga neta de 0.250 nC. Halle la magnitud del campo elctrico a) en 22.25 Aplique la ley de Gauss a las superficies gaussianas S2, S3 y
un punto situado a 0.100 m afuera de la superficie de la esfera; b) S4 de la figura 22.22b para calcular el campo elctrico entre y afue-
en un punto dentro de la esfera, a 0.100 m abajo de la superficie. ra de las placas.
22.15 En una demostracin de clase de fsica se coloca una carga 22.26 Se mantiene en posicin horizontal una lmina cuadrada
de 20.180 C en el domo esfrico de un generador Van de Graaff. aislante de 80.0 cm en cada lado. La lmina tiene 7.50 nC de carga
a) A qu distancia del centro del domo se debe sentar usted para distribuida uniformemente en toda su rea. a) Calcule el campo
que el campo elctrico en ese punto no exceda el mximo recomen- elctrico en un punto a 0.100 mm por encima del centro de la lmi-
dado de 614 N/C (ejercicio 21.38)? b) La respuesta al inciso (a) no na. b) Estime el campo elctrico en un punto a 100 m por encima del
depende del radio del domo. Por qu? centro de la lmina. c) Seran diferentes las respuestas a los incisos
22.16 El tambor cilndrico formador de imgenes de una fotocopia- (a) y (b) si la lmina fuera de un material conductor? Por qu?
dora debe tener, inmediatamente afuera de su superficie, un campo 22.27 Un conductor cilndrico infinitamente largo tiene un radio R
elctrico de 1.40 3 105 N/C. a) Si el tambor tiene un rea superficial y una densidad de carga superficial uniforme . a) En trminos de
de 0.0610 m2 (el rea de una hoja de papel de 8 21 3 11 pulg.), cul y R, cul es la carga en cada unidad de longitud del cilindro?
debe ser la cantidad total de carga que resida en la superficie del b) En trminos de , cul es la magnitud del campo elctrico que
tambor? b) Si se aumenta el rea superficial del tambor a 0.122 m2 produce el cilindro con carga a una distancia r R de su eje? c) Ex-
para poder usar hojas de papel ms grandes, qu cantidad total de prese el resultado del inciso (b) en trminos de y muestre que el
carga se requiere para producir el mismo campo elctrico de 1.40 3 campo elctrico afuera del cilindro es el mismo que si toda la carga
105 N/C inmediatamente arriba de la superficie? estuviera en el eje. Compare su resultado con el correspondiente a
22.17 Cuntos electrones en exceso se deben agregar a un conduc- una lnea con carga del ejemplo 22.6 (seccin 22.4).
tor esfrico aislado de 32.0 cm de dimetro para producir un campo 22.28 Dos lminas grandes de plstico, no conductoras, cada una
elctrico de 1150 N/C inmediatamente afuera de su superficie? con un espesor de 10.0 cm, tienen densidades de carga uniformes
22.18 El campo elctrico a 0.400 m de una lnea con carga unifor- 1, 2, 3 y 4 en sus superficies, como se muestra en la figura
me y muy larga es de 840 N/C Cunta carga hay en una seccin de 22.35. Los valores de estas densidades superficiales de carga son 1
2.00 cm de la lnea? 5 26.00 C/m 2 , 2 5 15.00
22.19 Una lnea con carga uniforme y muy larga tiene una carga en C/m2, 3 5 12.00 C/m2 y 4 s1 s2 s3 s4
cada unidad de longitud de 4.80 C/m y yace a lo largo del eje de 5 14.00 C/m2. Utilice la ley
las x. Una segunda lnea con carga uniforme y larga tiene una car- de Gauss, para hallar la magni-
ga en cada unidad de longitud de 22.40 C/m y es paralela al eje tud y direccin del campo elc-
A B C
de las x en y 5 0.400 m. Cul es el campo elctrico neto (magni- trico en los puntos siguientes,
tud y direccin) en los puntos siguientes del eje de las y: a) y 5 alejados de los bordes de estas
0.200 m, b) y 5 0.600 m? lminas. a) Punto A, a 5.00 cm
22.20 a) A una distancia de 0.200 cm del centro de una esfera con- de la cara izquierda de la lmi-
ductora con carga cuyo radio es de 0.100 cm, el campo elctrico es na de la izquierda. b) Punto B, a 10 cm 12 cm 10 cm
de 480 N/C. Cul es el campo elctrico a 0.600 cm del centro de la 1.25 cm de la superficie interna
Figura 22.35 Ejercicio
esfera? b) A una distancia de 0.200 cm del eje de un cilindro con- de la lmina de la derecha. c)
22.28.
ductor muy largo con carga, cuyo radio es de 0.100 cm, el campo Punto C, en medio de la lmina
elctrico es de 480 N/C. Cul es el campo elctrico a 0.600 cm del de la derecha.
eje del cilindro? c) A una distancia de 0.200 cm de una lmina con 22.29 Se coloca una carga negativa 2Q en el interior de la cavidad
carga grande y uniforme, el campo elctrico es de 480 N/C. Cul de un slido metlico hueco. El exterior del slido est conectado a
es el campo elctrico a 1.20 cm desde la lmina? tierra mediante un alambre conductor que va del slido al suelo.

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Problemas 865

a) Se induce algn exceso de carga en la superficie interna del ob- les; la magnitud de E 1 es de 2.50 3 104 N/C, y la de E 2 de 7.00 3 104
r r

jeto de metal? De ser as, halle su signo y magnitud. b) Hay algn N/C. a) Suponiendo que no hay ms lneas de campo elctrico que
exceso de carga en el exterior del objeto de metal? Por qu? c) Hay crucen las superficies del paraleleppedo, determine la carga neta
un campo elctrico en la cavidad? Explique su respuesta. d) Hay un contenida en su interior. b) Se debe el campo elctrico slo a las car-
campo elctrico dentro del metal? Por qu? Hay un campo elc- gas del interior del paraleleppedo, o se debe tambin a cargas situa-
trico afuera del objeto de metal? Explique por qu. e) Alguien en das en el exterior del paraleleppedo? Cmo se podra saber?
el exterior del slido medira un campo elctrico debido a la carga 22.34 Una lnea larga que tiene una densidad lineal de carga uni-
2Q? Es razonable afirmar que el conductor conectado a tierra ha forme de 150.0 C/m es paralela a 10.0 cm de la superficie de una
blindado la regin contra los efectos de la carga 2Q? En principio, gran lmina plana de plstico que tiene una densidad superficial de
se podra hacer lo mismo respecto a la gravedad? Por qu? carga uniforme de 2100 C/m2 por un lado. Halle la ubicacin
de todos los puntos donde una partcula no experimentara fuerza
alguna debida a este arreglo de objetos con carga.
Problemas 22.35 Una esfera aislante de 0.120 m de radio tiene 0.900 nC de
carga distribuida en todo su volumen. El centro de la esfera est a
22.30 Un cubo con lados de longitud L 5 0.300 m est colocado 0.240 m arriba de una gran lmina uniforme con una densidad de
con un vrtice en el origen, como se muestra en la figura 22.32. carga de 28.00 nC/m2. Halle todos los puntos del interior de la es-

E 5 1 25.00 N/C # m 2 x d^ 1 1 3.00 N/C # m 2 z k^ . a) Halle el flujo elc-


El
r
campo elctrico no es uniforme, sino que est dado por fera donde el campo elctrico sea cero. O bien, demuestre que no
existen puntos con esta caracterstica.
trico a travs de cada una de las seis caras del cubo S1, S2, S3, S4, S5 y 22.36 Una esfera en una esfera. Una esfera conductora slida con
S6. b) Halle la carga elctrica total en el interior del cubo. una carga q tiene un radio a. Est adentro de una esfera conducto-
22.31 Una superficie cuadrada plana con lados de longitud L se ra hueca concntrica con radio interior b y radio exterior c. La esfera
describe mediante las ecuaciones hueca no tiene carga neta. a) Deduzca expresiones de la magnitud del
x5L 0#y#L 0#z#L campo elctrico en trminos de la distancia r desde el centro para las
regiones r a, a r b, b r c y r c. b) Grafique la magni-
a) Dibuje este cuadrado mostrando los ejes x, y y z. b) Halle el flu- tud del campo elctrico en funcin de r de r 5 0 a r 5 2c. c) Cul
jo elctrico a travs del cuadrado debido a una carga puntual posi- es la carga de la superficie interna de la esfera hueca? d) Y en la su-
tiva q situada en el origen (x 5 0, y 5 0, z 5 0). (Sugerencia: Piense perficie externa? e) Represente la carga de la esfera pequea median-
en el cuadrado como en parte de un cubo centrado en el origen). te cuatro signos de ms. Dibuje las lneas de campo del sistema
r
22.32 El campo elctrico E de la figura 22.36 es paralelo en su to- dentro de un volumen esfrico de radio 2c.
talidad al eje x; por tanto, las 22.37 Una esfera conductora slida de radio R, que tiene una carga
componentes Ey y Ez son cero. z
positiva Q, es concntrica con una coraza aislante muy delgada de
La componente x del campo Ex radio 2R que tambin tiene una carga Q. La carga Q est distribui-
depende de x pero no de y ni de da uniformemente en toda la coraza aislante. a) Halle el campo
z. En puntos situados en el plano 3.0 m
elctrico (magnitud y direccin) en cada una de las regiones 0 r
xy (donde x 5 0), Ex 5 125 N/C. R, R r 2R y r 2R. b) Grafique la magnitud del campo
a) Cul es el flujo elctrico a tra-
y elctrico en funcin de r.
I
vs de la superficie I de la figura 22.38 Una coraza conductora es-
22.36? b) Cul es el flujo elctri- 2.0 m II
r
E frica de radio interior a y radio a
co a travs de la superficie II? c) exterior b tiene una carga puntual +
b
El volumen que se muestra en la positiva Q en su centro. La carga
Q
figura es una pequea seccin 1.0 m x total de la coraza es 23Q, y est 3Q
de una placa aislante muy grande aislada de su entorno (Fig. 22.38).
de 1.0 m de espesor. Si hay una Figura 22.36 Problema a) Deduzca expresiones de la Figura 22.38 Problema
carga total de 24.0 nC dentro del 22.32. magnitud del campo elctrico en 22.38.
volumen que se muestra, cules r trminos de la distancia r desde
son la magnitud y la direccin de E en la cara opuesta a la superfi- el centro correspondientes a las regiones r a, a r b y r b.
cie I? d) Es producido el campo elctrico slo por cargas situadas b)Cul es la densidad de carga superficial en la superficie interior
dentro de la placa, o se debe tambin a cargas que se encuentran de la coraza conductora? c)Cul es la densidad superficial de carga
afuera de la placa? Cmo rse podra saber? en la superficie exterior de la coraza conductora? d) Dibuje las lneas
22.33 El campo elctrico E 1 en una cara de un paraleleppedo es de campo elctrico y la ubicacin de todas las cargas. e) Grafique la
uniforme en toda la cara y su di- r magnitud del campo elctrico en
E2
reccin es hacia afuera de la ca- funcin de r.
ra. En la cara opuesta, el campo 22.39 Corazas esfricas con-
a
cntricas. Una coraza esfrica
r
elctrico E 2 tambin es uniforme 6.00
cm b
en toda la cara y se dirige hacia conductora pequea de radio c
5.00 E
r
esa cara (Fig. 22.37). Las dos ca- cm
1 30 interior a y radio exterior b es
ras en cuestin estn inclinadas concntrico con una coraza esf-
d
formando un ngulo de 30.0 con rica conductora grande de radio
respecto
r
ar la horizontal, en tanto Figura 22.37 Problema interior c y radio exterior d (Fig. Figura 22.39 Problemas
que E 1 y E 2 son ambos horizonta- 22.33. 22.39). La coraza interior tiene 22.39, 22.40, 22.41 y 22.44.

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866 c a p t u l o 22 | Ley de Gauss

una carga total 12q, y la coraza exterior, una carga 14q. a) Calcu- en trminos de y la distancia r respecto al eje del tubo con i) r a;
le el campo elctrico (magnitud y direccin) en trminos de q y de ii) a r b; iii) r b. Muestre sus resultados en una grfica de E en
la distancia r respecto al centro comn de las dos corazas cuando funcin de r. b) Cul es la carga en cada unidad de longitud en i) la
i) r a; ii) a r b; iii) b r c; iv) c r d; v) r d. Mues-
r
superficie interna del tubo, ii) la superficie externa del tubo?
tre sus resultados en una grfica de la componente radial de E en 22.47 Repita el problema 22.46, pero ahora el tubo conductor tendr
funcin de r. b) Cul es la carga total de i) la superficie interna de una carga en cada unidad de longitud 2. Al igual que en el problema
la coraza pequea; ii) la superficie externa de la coraza pequea; 22.46, la lnea con carga tiene una carga por unidad de longitud 1.
iii) la superficie interna de la coraza grande; iv) la superficie exter- 22.48 Un cilindro slido muy largo de radio R tiene una carga po-
na de la coraza grande? sitiva uniformemente distribuida en l, con una carga en cada uni-
22.40 Repita el problema 22.39, pero ahora con una carga 22q en dad de volumen . a) Deduzca la expresin del campo elctrico en el
la coraza exterior. Como en el problema 22.39, la coraza interior interior del volumen, a una distancia r del eje del cilindro, en trmi-
tiene una carga 12q. nos de la densidad de carga . b) Cul es el campo elctrico en un
22.41 Repita el problema 22.39, pero ahora con una carga 24q en punto situado afuera del volumen, en trminos de la carga en cada
la coraza exterior. Como en el problema 22.39, la coraza interior unidad de longitud del cilindro? c) Compare las respuestas a los in-
tiene una carga 12q. cisos (a) y (b) con r 5 R. d) Grafique la magnitud del campo elctri-
22.42 Una esfera conductora slida de radio R tiene una carga po- co en funcin de r desde r 5 0 a r 5 3R.
sitiva total Q. La esfera est rodeada de la coraza aislante de radio 22.49 Una sola placa conductora grande y aislada (Fig. 22.40) tie-
interior R y radio exterior 2R. La coraza aislante tiene una densidad ne una carga en cada unidad de
de carga uniforme . a) Halle el valor de de modo que la carga ne- rea en su superficie. Ya que la
s ++ ++ s
ta del sistema en conjunto sea cero. b) Si tiene el valor obtenido en placa es un conductor, el campo
++
el inciso (a), halle el campo elctrico (magnitud y direccin) en ca- elctrico en su superficie es per- ++
da una de las regiones 0 r R, R r 2R y r 2R.rMuestre sus pendicular a la superficie y su E 5 s/ 0 ++ E 5 s/ 0
resultados en una grfica de la componente radial de E en funcin magnitud es E 5 /0. a) En el ++
++
de r. c) Como regla general, el campo elctrico slo es discontinuo ejemplo 22.7 (seccin 22.4) se ++
en los puntos donde hay una lmina delgada con carga. Explique de demostr que la magnitud del ++
qu modo sus resultados del inciso (b) concuerdan con esta regla. campo producido por una lmi- ++
++
22.43 La carga negativa 2Q est distribuida uniformemente en to- na grande con carga uniforme y
da la superficie de una coraza esfrica delgada aislante de radio R. con una carga en cada unidad de
Figura 22.40 Problema 22.49.
Calcule la fuerza (magnitud y direccin) que la coraza de una co- rea es E 5 /20, exactamen-
raza esfrica delgada aislante ejerce sobre una carga puntual positi- te la mitad que una placa con-
va q situada a) a una distancia r R del centro de la coraza (afuera ductora con carga. Por qu hay una diferencia? b) Si se considera
de la coraza); b) a una distancia r R del centro de la coraza (aden- la distribucin de carga de la placa conductora como equivalente a
tro de la coraza). dos lminas de carga (una en cada superficie), cada una con una
22.44 Una coraza esfrica aislante pequea, con radio interior a y carga en cada unidad de rea , utilice el resultado del ejemplo 22.7
radio exterior b, es concntrica con una coraza esfrica aislante ms y el principio de superposicin para demostrar que E 5 0 adentro
grande d de radio interior c y radio exterior d (Fig. 22.39). La coraza de la placa y E 5 /0 afuera de ella.
interior tiene una carga total 1q distribuida uniformemente en todo 22.50 Modelo de Thomson del tomo. En los primeros aos del
su volumen, y la coraza exterior tiene una carga 2q distribuida uni- siglo XX, uno de los modelos ms destacados de la estructura del
formemente en todo su volumen. a) Calcule las densidades de carga tomo era el del fsico ingls J. J. Thomson (el descubridor del elec-
en la coraza interior y en la coraza exterior. b) Calcule el campo elc- trn). En el modelo de Thomson, un tomo consista en una esfera
trico (magnitud y direccin) en trminos de q y de la distancia r res- de material con carga positiva en la que estaban incrustados electro-
pecto al centro comn de las dos corazas con i) r a; ii) a r b; nes con carga negativa, como chispas de chocolate en una bola de
iii) b r c; iv) c r d; v) r rd. Muestre sus resultados en una masa de galleta. Considere un tomo como se, compuesto de un
grfica de la componente radial de E en funcin de r. electrn de masa m y carga 2e, que se puede considerar como una
22.45 El cable coaxial. Un cable coaxial largo se compone de un carga puntual, y una esfera con carga uniforme de carga 1e y radio
conductor cilndrico interior de radio a y un cilindro coaxial exte- R. a) Explique por qu la posicin de equilibrio del electrn est en
rior de radio interior b y radio exterior c. El cilindro exterior est el centro del ncleo. b) En el modelo de Thomson se supuso que el
montado sobre soportes aislantes y no tiene carga neta. El cilindro material positivo ofreca poca o ninguna resistencia al movimiento
interior tiene una carga positiva uniforme en cada unidad de longi- del electrn. Si el electrn se desplaza respecto al equilibrio una
tud . Calcule el campo elctrico a) en cualquier punto entre los ci- distancia menor que R, demuestre que el movimiento resultante del
lindros, a una distancia r del eje; b) en cualquier punto afuera del electrn ser armnico simple, y calcule la frecuencia de oscilacin.
cilindro exterior. c) Grafique la magnitud del campo elctrico en (Sugerencia: Repase la definicin de movimiento armnico simple
funcin de la distancia r respecto al eje del cable, de r 5 0 a r 5 2c. en la seccin 13.2 del volumen 1. Si se puede demostrar que la fuer-
d) Halle la carga en cada unidad de longitud de la superficie interna za neta sobre el electrn es de esta forma, entonces se sigue que el
y en la superficie externa del cilindro exterior. movimiento es armnico simple. A la inversa, si la fuerza neta sobre
22.46 Un tubo conductor muy largo (cilindro hueco) tiene un radio in- el electrn no sigue esta forma, el movimiento no es armnico sim-
terior a y un radio exterior b. Tiene una carga en cada unidad de longi- ple). c) En la poca de Thomson ya se saba que los tomos excita-
tud 1, donde es una constante positiva con unidades de C/m. Una dos emiten ondas luminosas de slo ciertas frecuencias. En este
lnea con carga yace a lo largo del eje del tubo. La lnea con carga tie- modelo, la frecuencia de la luz emitida es la misma que la frecuen-
ne una carga por unidad de longitud 1. a) Calcule el campo elctrico cia de oscilacin del electrn o electrones en el tomo. Cul ten-

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Problemas 867

dra que ser el radio de un tomo del modelo de Thomson para que debido a la placa (magnitud y direccin) en todos los puntos del es-
produjese luz roja con una frecuencia de 4.57 1014 Hz? Compa- pacio.
re su respuesta con los radios de los tomos reales, que son del orden 22.55 Placa con carga no uniforme. Repita el problema 22.54,
de 1010 m (vanse los datos acerca del electrn en el apndice F). pero esta vez suponga que la densidad de carga de la placa est da-
d) Si se desplazara respecto al equilibrio una distancia mayor que R, da por (x) 5 0(x/d)2, donde 0 es una constante positiva.
oscilara el electrn? Sera su movimiento armnico simple? Ex- 22.56 Pueden las fuerzas elctricas crear un equilibrio estable
plique su razonamiento. (Nota histrica: En 1910 se descubri el por s solas? En el captulo 21 se expusieron varios ejemplos del
ncleo atmico, con lo cual se prob que el modelo de Thomson es clculo de la fuerza ejercida sobre una carga puntual por otras car-
incorrecto. La carga positiva de un tomo no est distribuida en to- gas puntuales de su entorno. a) Considere una carga positiva pun-
do su volumen como Thomson supuso, sino que est concentrada tual 1q. D un ejemplo de cmo colocara otras dos cargas
en el minsculo ncleo, con un radio de 1014 a 1015 m). puntuales de su eleccin a fin de que la fuerza neta sobre la carga
22.51 Modelo de Thomson del tomo (continuacin). Con base 1q sea cero. b) Si la fuerza neta sobre la carga 1q es cero, enton-
en el modelo (obsoleto) de Thomson del tomo descrito en el pro- ces esa carga est en equilibrio. El equilibrio ser estable si, cuan-
blema 22.50, considere un tomo do la carga 1q se desplaza levemente en cualquier direccin
2e
compuesto de dos electrones, ca- respecto a su posicin de equilibrio, la fuerza neta sobre la carga la
da uno con carga 2e, incrusta- empuja de regreso hacia la posicin de equilibrio. Parar
que esto sea
dos en una esfera de carga 12e y as, cul debe ser la direccin del campo elctrico E debido a las
d d
radio R. En el equilibrio, cada otras cargas en los puntos alrededor de la posicin de equilibrio de
e e
electrn est a una distancia d 1q? c) Imagine que la carga 1q de desplaza muy lejos, y adems
del centro del tomo (Fig. R una superficie gaussiana pequea centrada en la posicin donde
22.41). Halle la distancia d en 1q estaba en equilibrio. Aplicando la ley de Gauss a esta superfi-
trminos de las otras propieda- cie, demuestre que es imposible satisfacer la condicin de estabili-
des del tomo. Figura 22.41 Problema 22.51. dad descrita en el inciso (b). En otras palabras, la carga 1q no
22.52 Campo elctrico dentro puede ser mantenida en un equilibrio estable por fuerzas electrost-
de un tomo de hidrgeno. Un tomo de hidrgeno se compone de ticas exclusivamente. Este resultado se conoce como el teorema de
un protn con carga 1Q 5 1.60 1019 C y un electrn con carga Earnshaw. d) Los incisos del (a) al (c) se refieren al equilibrio de
2Q 5 21.60 1019 C. Se puede considerar el protn como una una carga puntual positiva 1q. Pruebe que el teorema de Earnshaw
carga puntual en r 5 0, el centro del tomo. El movimiento del tambin es aplicable a una carga puntual negativa 2q.
electrn provoca que su carga est difusa en una distribucin es- 22.57 Una distribucin de carga no uniforme, pero esfricamente
frica en torno al protn, por lo que el electrn es equivalente a una simtrica, tiene una densidad de carga (r) que es como sigue:
r 1 r 2 5 r0 1 1 2 r/R 2
carga en la unidad de volumen de
para r # R

r1r2 5 2
Q
e 22r/a0 r1r2 5 0 para r $ R
pa03 3
donde 0 5 3Q/R es una constante positiva. a) Demuestre que
donde a0 5 5.29 1011 m es lo que se conoce como radio de la carga total contenida en la distribucin es Q. b) Demuestre que el
Bohr. a) Halle la cantidad total de la carga del tomo de hidrgeno campo elctrico en la regin r $ R es idntico al que produce una car-
que est encerrada dentro de una esfera de radio r centrada en el pro- ga puntual Q en r 5 0. c) Obtenga una expresin del campo elctrico
tn. Demuestre que, cuando r , la carga encerrada tiende a cero. en la regin r # R. d) Grafique la magnitud del campo elctrico E en
Explique este resultado. b) Halle el campo elctrico (magnitud y di- funcin de r. e) Halle el valor de r en el que el campo elctrico es m-
reccin) producido por la carga del tomo de hidrgeno en funcin ximo, y encuentre el valor de ese campo mximo.
de r. c) Grafique la magnitud del campo elctrico E en funcin de r. 22.58 Una distribucin de carga no uniforme, pero esfricamente
22.53 Exploracin de ncleos atmicos mediante dispersin de simtrica, tiene una densidad de carga (r) que es como sigue:
r 1 r 2 5 r0 1 1 2 4r/3R 2
electrones. A fin de estudiar la estructura del ncleo de plomo, se
para
r1r2 5 0
disparan electrones (carga 2e 5 1.60 1019 C, masa 9.11 1031 r#R
kg) hacia un blanco de plomo. Algunos de los electrones penetran para r $ R
efectivamente en los ncleos del blanco, y se mide la desviacin de
estos electrones. La desviacin se debe a la carga del ncleo, que donde 0 es una constante positiva. a) Halle la carga total contenida
est distribuida de modo aproximadamente uniforme en todo el vo- en la distribucin de carga. b) Obtenga una expresin del campo elc-
lumen esfrico del ncleo. La carga de un ncleo de plomo es de trico en la regin r $ R. c) Obtenga una expresin del campo elctri-
182e, y su radio es R 5 7.1 1015 m. Halle la aceleracin de un co en la regin r # R. d) Grafique la magnitud del campo elctrico E
electrn a las distancias siguientes del centro de un ncleo de cal- en funcin de r. e) Halle el valor de r en el que el campo elctrico es
cio: a) 2R; b) R; c) R/2; d) cero (en el centro). mximo, y encuentre el valor de ese campo mximo.
22.54 Una placa con carga uniforme. Una placa de material ais- 22.59 Ley de Gauss para la gravitacin. La fuerza gravitatoria
lante tiene un espesor 2d y est orientada de modo que sus caras son entre dos masas puntuales separadas por una distancia r es propor-
paralelas al plano yz, y estn dadas por los planos x 5 d y x 5 2d. cional a 1/r2, al igual que la fuerza elctrica entre dos cargas puntua-
Las dimensiones y y z de la placa son muy grandes en comparacin les. Debido a esta semejanza entre las interacciones gravitatorias y
con d, y se pueden tratar como prcticamente infinitas. La placa elctricas, existe tambin una ley de Gauss de la gravitacin. a) Sea

g 5 2 1 Gm/r2 2 r^ . Consi-
tiene una densidad uniforme de carga positiva . a) Explique por gr la aceleracin debida a la gravedad provocada por una masa pun-
qu el campo elctrico debido a la placa es cero en el centro de s- tual m situada en el origen, de modo que r
ta (x 5 0). b) Con base en la ley de Gauss, halle el campo elctrico dere una superficie gaussiana esfrica de radio r centrada en esta

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868 c a p t u l o 22 | Ley de Gauss

masa puntual, y demuestre que el flujo de gr a travs de esta super- 22.63 Una carga positiva Q est y
ficie est dado por distribuida uniformemente en
cada uno de los dos volmenes

# r
s gr dA 5 24pGm esfricos de radio R. Una esfera
de carga est centrada en el ori-
gen, y la otra, en x 5 2R (Fig.
O
R R R x

b) Siguiendo los mismos pasos lgicos utilizados en la seccin 22.3 Q Q


para obtener la ley de Gauss del campo elctrico, demuestre que el 22.44). Halle la magnitud y di-
flujo de gr a travs de cualquier superficie cerrada est dado por reccin del campo elctrico neto Figura 22.44 Problemas
debido a estas dos distribuciones 22.63 y 22.64.
de carga en los puntos siguientes
#
sr
r
g dA 5 24pGmenc sobre el eje de las x: a) x 5 0; b) x 5 R/2; c) x 5 R; d) x 5 3R.
22.64 Repita el problema 22.63, pero ahora con una carga positiva
donde Menc es la masa total encerrada dentro de la superficie cerrada. Q en la esfera de la izquierda y una carga negativa 2Q en la esfera
22.60 Aplicacin de la ley de Gauss para la gravitacin. Con ba- de la derecha.
se en la ley de Gauss para la gravitacin (deducida en el inciso (b) del
problema 22.59), demuestre que los enunciados siguientes son ver-
daderos: a) Con respecto a cualquier distribucin de masa esfrica- Problemas de desafo
mente simtrica con una masa total M, la aceleracin debida a la
gravedad afuera de la distribucin es la misma que si toda la masa 22.65 Cierta regin del espacio contiene una carga positiva total
estuviese concentrada en el centro. (Sugerencia: Vase el ejemplo Q, distribuida esfricamente de modo que la densidad volumtrica
22.5 en la seccin 22.4). b) En cualquier punto del interior de una de carga (r) est dada por
r1r2 5 a
coraza de masa esfricamente simtrica, la aceleracin debida a la
con
r 1 r 2 5 2a 1 1 2 r/R 2
gravedad es cero. (Sugerencia: Vase el ejemplo 22.5). c) Si se pu- r # R/2
diera taladrar un agujero a travs de un planeta esfricamente sim-
r1r2 5 0
con R/2 # r # R
trico hasta su centro, y si la densidad fuese uniforme, se encontrara
con r$R
que la magnitud de gr es directamente proporcional a la distancia r
respecto al centro. (Sugerencia: Vase el ejemplo 22.9 en la sec- En este caso es una constante positiva con unidades de C/m3.
cin 22.4). Probamos estos resultados en la seccin 12.6 mediante a) Halle en trminos de Q y R. b) Con rbase en la ley de Gauss, de-
algunos anlisis bastante laboriosos; las pruebas con base en la ley duzca una expresin de la magnitud de E en funcin de r. Haga es-
de Gauss para la gravitacin son mucho ms fciles. to por separado con respecto a las tres regiones. Exprese sus respuestas
22.61 a) Una esfera aislante de radio a tiene una densidad de carga en trminos de la carga total Q. No olvide verificar que sus resulta-
r
uniforme . La esfera no est centrada en el origen, sino en rr 5 b. dos concuerden con los lmites de las regiones. c) Qu fraccin de

do por E 5 r 1 rr 2 b 2 /3P0. b) Una esfera aislante de radio R tiene


Demuestre que el campo elctrico en el interior de la esfera est da- la carga total se encuentra dentro de la regin r R/2? d) Si un
r r
electrn de carga q' 5 2e oscila hacia delante y hacia atrs con
un hueco esfrico de radio a si- respecto a r 5 0 (el centro de la distribucin) con una amplitud me-
tuado dentro de su volumen y nor que 2R, demuestre que el movimiento es armnico simple. (Su-
gerencia: Repase la exposicin sobre el movimiento armnico
centrado a una distancia b del R simple en la seccin 13.2 del vol. 1. Si, y slo si, la fuerza neta so-
centro de la esfera, donde a , b b a
bre el electrn es proporcional a su desplazamiento respecto al equi-
, R (en la figura 22.42 se mues- Densidad de librio, entonces el movimiento es armnico simple.) e) Cul es el
tra un corte transversal de la es- carga r
periodo del movimiento del inciso (d)? f) Si la amplitud del movi-
fera). La parte slida de la esfera miento descrito en el inciso (e) es mayor que R/2, sigue siendo el
tiene una densidad volumtrica Figura 22.42 Problema 22.61. movimiento armnico simple? Por qu?
de carga uniforme . Halle la 22.66 Cierta regin del espacio contiene una carga positiva total
r
magnitud y direccin del campo elctrico E en el interior del hue- Q, distribuida esfricamente de modo que la densidad volumtrica

r 1 r 2 5 3ar/ 1 2R 2
r de carga (r) est dada por
co, y demuestre que E es uniforme en todo el hueco. (Sugerencia:

r 1 r 2 5 a 3 1 2 1 r/R 2 2 4
Utilice el principio de superposicin y el resultado del inciso (a)). con r # R/2

r1r2 5 0
22.62 En un cilindro slido aislante, muy largo y de radio R, se ha con R/2 # r # R
taladrado un hueco cilndrico de radio a a todo lo largo del cilindro. con r $ R
El eje del hueco est a una distancia b del eje del cilindro, donde a
, b , R (Fig. 22.43). El material En este caso es una constante positiva con unidades de C/m3.
slido del cilindro tiene una den- a) Halle en trminos de Q y R. b) Con base en la ley de Gauss, de-
duzca una expresin de la magnitud del campo elctrico en funcin
sidad volumtrica de carga uni-
de r. Haga esto por separado con respecto a las tres regiones. Expre-
forme . Halle la magnitud y se sus respuestas en trminos de la carga total Q. c) Qu fraccin de
r
direccin del campo elctrico E la carga total se encuentra dentro de la regin R/2 r R? d) Cul
en el interior del hueco, y de- r
es la magnitud de E en r 5 R/2? e) Si un electrn en reposo con car-
r
muestre que E es uniforme en to- ga q' 5 2e se deja libre en cualquier punto de cualesquiera de las
do el hueco. ( Sugerencia: Vase tres regiones, el movimiento resultante ser oscilatorio, pero no ar-
el problema 22.61). Figura 22.43 Problema 22.62. mnico simple. Por qu? (Vase el problema de desafo 22.65).

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potencial
elctrico 23
Un rayo deja en libertad una asombrosa
cantidad de energa potencial elctrica.
La carga fluye entre una nube y el suelo
con una rapidez que llega a superar los
105 coulomb por segundo. La energa
potencial elctrica por coulomb, esto es,
el potencial elctrico, que este proceso
libera puede llegar a ser de hasta 107 joule
por coulomb, o 107 volt.

Muchos edificios tienen pararra-


yos que los protegen de los daos de las
descargas elctricas que ocurren en la
atmsfera, entre una nube y en este caso
el edificio. Pero, cmo funcionan los pa-
rarrayos?

E ste captulo se ocupa de la energa asociada con las interacciones elctricas. Ca-
da vez que activamos la iluminacin, un reproductor de discos compactos o un
aparato elctrico, hacemos uso de la energa elctrica, un ingrediente indispensable
de nuestra sociedad tecnolgica. En los captulos 6 y 7 presentamos los conceptos de
trabajo y energa en el panorama de la mecnica; ahora combinaremos estos concep-
tos con lo que hemos aprendido acerca de la carga elctrica, las fuerzas elctricas y
los campos elctricos. As como el concepto de energa hizo posible resolver de un
modo muy sencillo cierta clase de problemas de mecnica, el uso de ideas sobre la
energa facilita la resolucin de una gran variedad de problemas de electricidad.
Cuando una partcula con carga se desplaza en un campo elctrico, el campo
ejerce una fuerza que puede realizar trabajo sobre la partcula. Este trabajo se pue-
de expresar siempre en trminos de energa potencial elctrica. Del mismo modo
que la energa potencial gravitatoria depende de la altura de una masa respecto a la
superficie terrestre, la energa potencial elctrica depende de la posicin de la par-
tcula con carga en el campo elctrico. Describiremos la energa potencial elctri-
ca con base en un nuevo concepto denominado potencial elctrico, o simplemente
potencial. En los circuitos, una diferencia de potencial entre un punto y otro suele
recibir el nombre de voltaje. Los conceptos de potencial y voltaje son cruciales pa-
ra comprender cmo funcionan los circuitos elctricos y tienen aplicaciones igual-
mente importantes en los haces de electrones de los cinescopios de televisin, los
aceleradores de partculas de alta energa y muchos otros dispositivos.

869

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870 c a p t u l o 23 | Potencial elctrico

23.1 | Energa potencial elctrica


Los conceptos de trabajo, energa potencial y conservacin de la energa probaron
ser sumamente tiles en nuestro estudio de la mecnica. En esta seccin mostra-
remos que estos conceptos resultan igualmente tiles para comprender y analizar
las interacciones elctricas.
Iniciemos con un repaso de varios puntos fundamentales de los captulos 6 y 7.
r
Primero, cuando una fuerza F acta sobre una partcula que se desplaza del punto a
al punto b, el trabajo Wa S b realizado por la fuerza est dado por una integral de lnea:
b b
Wa S b 5
a
F # dl 5
r r

a
F cos f dl (trabajo realizado por una fuerza) (23.1)

r
donde dl es un desplazamiento infinitesimal a lo largo de la trayectoria de la par-
r r
tcula y es el ngulo entre F y dl en cada punto a lo largo de la trayectoria.
r
Segundo, si la fuerza F es conservativa, como se defini el trmino en la sec-
r
cin 7.3, el trabajo realizado por F siempre se puede expresar en trminos de una
energa potencial U. Cuando la partcula se desplaza de un punto donde la ener-
ga potencial es Ua a un punto donde es Ub, el cambio de energa potencial es U
Ub Ua y el trabajo WaSb realizado por la fuerza es

Wa S b 5 Ua 2 Ub 5 2 1 Ub 2 Ua 2 5 2DU (23.2)
(trabajo realizado por una fuerza conservativa)

Cuando WaSb es positivo, Ua es mayor que Ub, U es negativa, y la energa poten-


cial disminuye. Esto es lo que ocurre cuando una pelota de bisbol cae de un punto
alto (a) a un punto ms bajo (b) por influencia de la gravedad de la Tierra; la fuerza
de gravedad realiza trabajo positivo y la energa potencial gravitatoria disminuye.
Cuando una pelota que ha sido lanzada se desplaza hacia arriba, la fuerza gravitato-
ria realiza trabajo negativo durante el ascenso y la energa potencial aumenta.
Tercero, el teorema de trabajo-energa afirma que el cambio de energa cinti-
ca K Kb Ka durante cualquier desplazamiento es igual al trabajo total reali-
zado sobre la partcula. Si el nico trabajo que se realiza sobre la partcula est a
cargo de fuerzas conservativas, entonces la ecuacin (23.2) da el trabajo total y Kb
Ka (Ub Ua). Habitualmente esto se escribe como
Ka 1 Ua 5 Kb 1 Ub (23.3)
Esto es, la energa mecnica total (cintica ms potencial) se conserva en estas
circunstancias.
y
Energa potencial elctrica en un campo uniforme
+ + + + +
a Examinemos un ejemplo elctrico de estos conceptos bsicos. En la figura 23.1
un par de placas metlicas paralelas con carga establecen un campo elctrico des-
r
E q0
d cendente uniforme de magnitud E. El campo ejerce una fuerza hacia abajo de
y magnitud F q0E sobre una carga positiva de prueba q0. Conforme la carga se
desplaza hacia abajo una distancia d del punto a al punto b, la fuerza sobre la car-
b
O ga de prueba es constante e independiente de su ubicacin. Por tanto, el trabajo
realizado por el campo elctrico es el producto de la magnitud de la fuerza por la
23.1 Una carga de prueba q0 que se des- componente de desplazamiento en la direccin (descendente) de la fuerza:
plaza traslada de a a b experimenta una Wa S b 5 Fd 5 q0 Ed
fuerza de magnitud q0E. El trabajo que es- (23.4)
ta fuerza realiza es WaSb q0Ed, y es in- Este trabajo es positivo, puesto que la fuerza tiene la misma direccin que el des-
dependiente de la trayectoria la partcula. plazamiento neto de la carga de prueba.

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23.1 | Energa potencial elctrica 871

La componente y de la fuerza elctrica, Fy q0E, es constante, y no hay compo-


nente x ni z. Esto es exactamente anlogo a la fuerza gravitatoria sobre una masa m
cerca de la superficie terrestre; esta fuerza tiene una componente y constante Fy
mg y sus componentes x y z son cero. En virtud de esta analoga, se puede concluir
que la fuerza ejercida sobre q0 por el campo elctrico uniforme de la figura 23.1 es
conservativa, como lo es la fuerza gravitatoria. Esto significa que el trabajo WaSb
realizado por el campo es independiente de la trayectoria que la partcula sigue de a
a b. Se puede representar este trabajo mediante una funcin de energa potencial U,
como se hizo en el caso de la energa potencial gravitatoria en la seccin 7.1. La ener-
ga potencial correspondiente a la fuerza gravitatoria Fy mg era U mgy; por
consiguiente, la energa potencial que corresponde a la fuerza elctrica Fy q0E es
U 5 q0 Ey (23.5)
Cuando la carga de prueba se desplaza de la altura ya a la altura yb, el trabajo rea-

Wa S b 5 2DU 5 2 1 Ub 2 Ua 2 5 2 1 q0 Eyb 2 q0 Eya 2 5 q0 E 1 ya 2 yb 2 (23.6)


lizado sobre la partcula por el campo est dado por

Cuando ya es mayor que yb (Fig. 23.2a), la carga positiva de prueba q0 se mueve


r
hacia abajo, en la misma direccin de E; el desplazamiento tiene la misma direc-
r r
cin que la fuerza F 5 q0 E, por tanto, el campo realiza trabajo positivo y U dis-
minuye. (En particular, si ya yb d como en la figura 23.1, la ecuacin (23.6) da
WaSb q0Ed, en concordancia con la ecuacin (23.4).) Cuando ya es menor que
yb (Fig. 23.2b), la carga positiva de prueba q0 se mueve hacia arriba, en direccin
r
opuesta a E; el desplazamiento es opuesto a la fuerza, el campo realiza trabajo ne-
gativo y U aumenta.
Si la carga de prueba q0 es negativa, la energa potencial aumenta cuando la
carga se desplaza con el campo y disminuye cuando el desplazamiento es contra
el campo (Fig. 23.3).
Ya sea que la carga de prueba sea positiva o negativa, se aplican las reglas ge-
nerales siguientes: U aumenta si la carga de prueba q0 se desplaza en la direccin
r r
opuesta a la fuerza elctrica F 5 q0 E (Figs. 23.2b y 23.3a); U disminuye si q0 se
r r
desplaza en la misma direccin de F 5 q0 E (Figs. 23.2a y 23.3b). Este comporta-
miento es el mismo que el de la energa potencial gravitatoria, la cual aumenta si
23.2 Carga positiva desplazndose r
(a) en la direccin del camporelctrico E
y (b) en direccin opuesta a E.

r
23.3 Carga negativa
r
desplazndose (a) en la direccin del campo elctrico E y (b) en di-
reccin opuesta a E. Comprese con la figura 23.2.

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872 c a p t u l o 23 | Potencial elctrico

una masa m se desplaza hacia arriba (en direccin opuesta a la de la fuerza gravi-
tatoria) y disminuye si m se desplaza hacia abajo (en la misma direccin de la
fuerza gravitatoria).
CUIDADO La relacin entre el cambio de energa potencial elctrica y el mo-
vimiento en un campo elctrico es importante y la utilizaremos con frecuencia.
Es adems una relacin cuya comprensin verdadera no requiere mucho esfuer-
zo. Dedique el tiempo necesario a repasar minuciosamente el prrafo anterior y
a estudiar con cuidado las figuras 23.2 y 23.3. Hacerlo ahora le ser de enorme
utilidad ms adelante!

Energa potencial elctrica de dos cargas puntuales


La idea de energa potencial elctrica no est restringida al caso especial de un
campo elctrico uniforme. De hecho, se puede aplicar este concepto a una carga
puntual en cualquier campo elctrico creado por una distribucin de carga estti-
23.4 La carga de prueba q0 se desplaza a ca. Recuerde (captulo 21) que se puede representar cualquier distribucin de car-
lo largo de una lnea recta que se extiende ga como un conjunto de cargas puntuales. Por consiguiente, resulta til calcular el
radialmente a partir de la carga q. Confor- trabajo realizado sobre una carga de prueba q0 que se desplaza en el campo elc-
me se desplaza de a a b, la distancia vara trico creado por una sola carga puntual estacionaria q.
de ra a rb.
Consideraremos en primer trmino un desplazamiento a lo largo de la lnea ra-
dial de la figura 23.4, del punto a al punto b. La fuerza sobre q0 est dada por la
ley de Coulomb y su componente radial es
1 qq0
Fr 5 (23.7)
4pP0 r 2
Si q y q0 tienen el mismo signo ( o ), la fuerza es de repulsin y Fr es positiva; si
las dos cargas tienen signos opuestos, la fuerza es de atraccin y Fr es negativa. La
fuerza no es constante durante el desplazamiento y es necesario integrar para calcu-
lar el trabajo WaSb realizado sobre q0 por esta fuerza conforme q0 se desplaza de a a
b. Resulta que
rb rb
Wa S b 5
ra
Fr dr 5

ra
1 qq0
4pP0 r 2 dr 5
qq0 1
4pP 0 r1
a
2
1
rb
2 (23.8)

El trabajo realizado por la fuerza elctrica en el caso de esta trayectoria en particu-


lar depende slo de los puntos extremos.
De hecho, el trabajo es el mismo en todas las trayectorias posibles de a a b. Pa-
ra probarlo, consideremos un desplazamiento ms general (Fig. 23.5) en el que a
y b no se encuentran sobre la misma lnea radial. De la ecuacin (23.1), el trabajo
realizado sobre q0 durante este desplazamiento est dado por
rb rb
1 qq0
Wa S b 5
ra
F cos f dl 5
ra 4pP0 r
2 cos f dl

Pero la figura muestra que cos dl dr. Es decir, el trabajo realizado durante un des-
r
plazamiento pequeo dl depende nicamente del cambio dr de la distancia r entre las
cargas, que es la componente radial del desplazamiento. Por consiguiente, la ecua-
cin (23.8) es vlida incluso con respecto a este desplazamiento ms general; el tra-
r
bajo realizado sobre q0 por el campo elctrico E producido por q depende slo de ra
y rb, no de los detalles de la trayectoria. Asimismo, si q0 regresa a su punto de parti-
da a por un camino diferente, el trabajo total realizado en el desplazamiento de un
viaje de ida y vuelta es cero (la integral de la ecuacin (23.8) es de ra de nuevo a ra).
stas son las caractersticas necesarias de una fuerza conservativa, segn se defini
en la seccin 7.3. Por tanto, la fuerza sobre q0 es una fuerza conservativa.

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23.1 | Energa potencial elctrica 873

23.5 El trabajo que el campo elctrico de


la carga q realiza sobre la carga q0 no
depende de la trayectoria seguida, sino s-
lo de las distancias ra y rb.

Vemos que las ecuaciones (23.2) y (23.8) son consistentes si definimos qq0/40ra
como la energa potencial Ua cuando q0 est en el punto a, a una distancia ra de q, y
definimos qq0/40rb como la energa potencial Ub cuando q0 est en el punto b, a
una distancia rb desde q. Por tanto, la energa potencial U cuando la carga de prue-
ba q0 est a cualquier distancia r de la carga q es
1 qq0
U5 (23.9)
4pP0 r
(energa potencial elctrica de dos cargas puntuales q y q0)

Dse cuenta que nada hemos supuesto acerca de los signos de q y q0; la ecuacin
(23.9) es vlida con cualquier combinacin de signos. La energa potencial es po-
sitiva si las cargas q y q0 tienen el mismo signo (Fig. 23.6a), y negativa si tienen sig-
nos opuestos (Fig. 23.6b).
CUIDADO Tenga cuidado de no confundir la ecuacin (23.9) de la energa po-
tencial de dos cargas puntuales con la expresin similar de la ecuacin (23.7)
que corresponde a la componente radial de la fuerza elctrica que una carga
ejerce sobre la otra. La energa potencial U es proporcional a 1/r; en cambio, la
componente de fuerza Fr es proporcional a 1/r2.

La energa potencial siempre se define en relacin con cierto punto de referencia


donde U 0. En la ecuacin (23.9), U es cero cuando q y q0 estn separados por una
distancia infinita y r . Por consiguiente, U representa el trabajo que el campo de
q realizara sobre la carga de prueba q0 si q0 se desplaza desde una distancia inicial
r al infinito. Si q y q0 tienen el mismo signo, la interaccin es de repulsin, este tra-
bajo es positivo y U es positiva en cualquier separacin finita (Fig. 23.6a). Si las car-
gas tienen signos opuestos, la interaccin es de atraccin, el trabajo realizado es
negativo y U es negativa (Fig. 23.6b).

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874 c a p t u l o 23 | Potencial elctrico

Conviene hacer hincapi en que la energa potencial U dada por la ecuacin


(23.9) es una propiedad compartida de las dos cargas q y q0; es consecuencia de
la interaccin entre estos dos cuerpos. Si la distancia entre las dos cargas cambia
de ra a rb, el campo de energa potencial es el mismo ya sea que q se mantenga fi-
ja y q0 se desplace o que q0 se mantenga fija y q se desplace. Por esta razn, nun-
ca empleamos la frase la energa potencial elctrica de una carga puntual. (De
la misma manera, si una masa m est a una altura h sobre la superficie terrestre, la
energa potencial gravitatoria es una propiedad compartida de la masa m y la Tie-
rra. Insistimos en ello en las secciones 7.1 y 12.3).
La ley de Gauss nos dice que el campo elctrico afuera de cualquier distribu-
cin de carga esfricamente simtrica es el mismo como si toda la carga estuvie-
se concentrada en el centro. Debido a eso, la ecuacin (23.9) tambin es vlida si
la carga de prueba q0 est afuera de cualquier distribucin de carga esfricamente
simtrica con una carga total q a una distancia r del centro.

23.6 Grficas de la energa potencial U


de dos cargas puntuales q y q0 en funcin de
su separacin r.

Ejemplo
23.1 Conservacin de energa con fuerzas elctricas

Un positrn (la antipartcula del electrn) tiene una masa de 9.11 Kb Ub, y la energa potencial a cualquier distancia r est dada por
1031 kg y una carga e 1.60 1019 C. Suponga que un posi- la ecuacin (23.9). Tenemos informacin completa acerca del siste-
trn se desplaza en las cercanas de una partcula alfa, cuya carga es ma en un punto a donde las dos cargas estn a 1.00 1010 m una
2e 3.20 1019 C. La partcula alfa tiene una masa ms de 7000 de otra. Se emplean las ecuaciones (23.3) y (23.9) para hallar la ra-
veces mayor que la del positrn; por tanto, suponemos que est en re- pidez en dos valores diferentes de r en los incisos (a) y (b), y en el
poso en cierto marco inercial de referencia. Cuando el positrn est a caso donde la carga e se sustituye por e en el inciso (c).
1.00 1010 m de la partcula alfa, se aleja directamente de sta con
una rapidez de 3.00 106 m/s. a) Cul es la rapidez del positrn EJECUTAR: a) En esta parte, rb 2.00 1010 m y se desea hallar
cuando las dos partculas estn a 2.00 1010 m una de la otra? b) la rapidez final vb del positrn. sta aparece en la expresin de la
Cul es la rapidez del positrn cuando est muy lejos de la partcula energa cintica final, Kb 5 21 mvb2; despejando Kb de la ecuacin de
alfa? c) Cmo cambiara la situacin si la partcula en movimiento conservacin de la energa se obtiene
fuera un electrn (misma masa que el positrn pero carga opuesta)? Kb 5 Ka 1 Ua 2 Ub
SOLUCIN Los valores de las energas del lado derecho de esta expresin son

Ka 5 mva2 5 1 9.11 3 10231 kg 2 1 3.00 3 106 m/s 2 2


IDENTIFICAR: La fuerza elctrica entre el positrn y la partcula al- 1 1
fa es conservativa; de esta manera, se conserva la energa mecnica 2 2
(cintica ms potencial).
5 4.10 3 10218 J
PLANTEAR: Las energas cintica y potencial en dos puntos cuales- 1 qq0
Ua 5
quiera a y b estn relacionadas por la ecuacin (23.3), Ka Ua 4pP0 ra

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23.1 | Energa potencial elctrica 875

1 3.20 3 10219 C 2 1 1.60 3 10219 C 2


5 1 9.0 3 109 N ? m2 /C2 2
aumenta su rapidez aproximadamente un 16%. Esto se debe a que
1.00 3 10 210
m la fuerza elctrica disminuye rpidamente con la distancia.
c) Si la carga en movimiento es negativa, la fuerza sobre ella es de

1 3.20 3 10219 C 2 1 1.60 3 10219 C 2


5 4.61 3 10 218
J atraccin en vez de repulsin, y es de esperar que disminuya su velo-

Ub 5 1 9.0 3 109 N ? m2/C2 2


cidad en vez aumentarla. La nica diferencia en los clculos prece-
2.00 3 10210 m dentes es que ambas cantidades de energa potencial son negativas.
Del inciso (a), a una distancia rb 2.00 1010 m se tiene
5 2.30 3 10 218
J

5 4.10 3 10218 J 1 1 24.61 3 10218 J 2


Kb 5 Ka 1 Ua 2 Ub
Por tanto, la energa cintica final es

5 2 1 22.30 3 10218 J 2
1
Kb 5 mvb2
2
5 1.79 3 10218 J
5 4.10 3 10218 J 1 4.61 3 10218 J 2 2.30 3 10218 J

m
2Kb
5 6.41 3 10218 J vb 5 5 2.0 3 106 m/s
y la rapidez final del positrn es

2 1 6.41 3 10218 J 2
Del inciso (b), en rb la energa cintica del electrn sera, al pa-

m 9.11 3 10231 kg
2Kb recer,
vb 5 5 5 3.8 3 106 m/s

5 1 1 24.61 3 10218 J 2 2 0
Kb 5 Ka 1 Ua 2 Ub 5 4.10 3 10218 J
La fuerza es de repulsin; as, el positrn se acelera conforme se
aleja de la partcula alfa estacionaria.
5 25.1 3 10219 J
b) Cuando las posiciones finales del positrn y de la partcula alfa
estn muy lejos una de otra, la separacin rb tiende a infinito y la Pero las energas cinticas nunca son negativas! Este resultado sig-
energa potencial final Ub tiende a cero. Entonces la energa cinti- nifica que el electrn jams alcanza rb ; la fuerza de atraccin
ca final del positrn es detiene el electrn a una distancia finita de la partcula alfa. El elec-
trn comienza entonces a regresar hacia la partcula alfa. Se puede
Kb 5 Ka 1 Ua 2 Ub 5 4.10 3 10218 J 1 4.61 3 10218 J 2 0 despejar la distancia rb a la que el electrn se detiene momentnea-
5 8.71 3 10218 J mente haciendo Kb 0 en la ecuacin de conservacin de la ener-
ga mecnica (vase el ejercicio 23.8).
y su rapidez final es

2 1 8.71 3 10218 J 2 EVALUAR: Es provechoso comparar nuestros clculos con la figu-


m 9.11 3 10231 kg
2Kb
vb 5 5 5 4.4 3 106 m/s ra 23.6. En los incisos (a) y (b) las cargas tienen el mismo signo;
puesto que rb ra, la energa potencial Ub es menor que Ua. En el
Comparando con el inciso (a), vemos que a medida que el positrn inciso (c) las cargas tienen signos opuestos; puesto que rb ra, la
se desplaza de r 2.00 1010 m al infinito, el trabajo adicional energa potencial Ub es mayor (es decir, menos negativa) que Ua.
que el campo elctrico de la partcula alfa realiza sobre el positrn

Energa potencial elctrica con varias cargas puntuales


r
Supngase que el campo elctrico E en el que se desplaza la carga q0 se debe a varias
cargas puntuales q1, q2, q3,... a distancias r1, r2, r3,... de q0, como en la figura 23.7. Por
ejemplo, q0 podra ser un ion positivo que se desplaza en presencia de otros iones (Fig.
23.8). El campo elctrico total en cada punto es la suma vectorial de los campos de-
bidos a las cargas individuales, y el trabajo total que se realiza sobre q0 durante cual-

q1

q2

r1
r2 q3
23.7 La energa potencial asociada con
r3 una carga q0 en el punto a depende de las
a otras cargas q1, q2 y q3, as como de sus
q0 distancias r1, r2 y r3 respecto al punto a.

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876 c a p t u l o 23 | Potencial elctrico

quier desplazamiento es la suma de las contribuciones de las cargas individuales. De


la ecuacin (23.9) se concluye que la energa potencial asociada con la carga de prue-
ba q0 en el punto a de la figura 23.7 es la suma algebraica (no la suma vectorial)

U5
q0 q1
4pP0 r11 q2
1 1 1% 5
r2
q3
r3 2 q0
a
4pP0 i ri
qi
(23.10)

(carga puntual q0 y conjunto de cargas qi)

Cuando q0 est en un punto diferente b, la energa potencial est dada por la


misma expresin, pero r1, r2,... son las distancias de q1, q2,... al punto b. El traba-
jo realizado sobre la carga q0 cuando sta se desplaza de a a b a lo largo de cual-
quier trayectoria es igual a la diferencia Ua Ub entre las energas potenciales
cuando q0 est en a y en b.
Podemos representar cualquier distribucin de carga como un conjunto de car-
23.8 Este motor inico para vehculos es- gas puntuales; por tanto, la ecuacin (23.10) exhibe que siempre se puede hallar
paciales expulsa un chorro de iones xenn una funcin energa-potencial para cualquier campo elctrico esttico. Se sigue
positivos (Xe) con una rapidez de ms de que con respecto a cada campo elctrico debido a una distribucin de carga
30 km/s. La propulsin que produce es
muy pequea (alrededor de 0.09 newton), esttica, la fuerza ejercida por ese campo es conservativa.
pero se puede mantener continuamente Las ecuaciones (23.9) y (23.10) definen U como cero cuando todas las distan-
durante varios das, en contraste con los cias r1, r2,... son infinitas, es decir, cuando la carga de prueba q0 est muy lejos de
cohetes qumicos, que generan una gran todas las cargas que producen el campo. Como en toda funcin de energa poten-
propulsin durante un tiempo breve (vase cial, el punto donde U 0 es arbitrario; siempre se puede agregar una constante
la Fig. 8.29). Estos motores inicos se han
utilizado para hacer maniobras con naves para hacer U igual a cero en cualquier punto que se elija. Por lo regular, en los pro-
espaciales interplanetarias. blemas de electrosttica lo ms simple es decidir que ese punto est en el infinito.
Cuando analicemos los circuitos elctricos en los captulos 25 y 26, otras opcio-
nes sern ms convenientes.
La ecuacin (23.10) da la energa potencial asociada con la presencia de la car-
r
ga de prueba q0 en el campo E producido por q1, q2, q3,... Pero tambin interviene
una energa potencial en el acto de reunir estas cargas. Si en un principio las car-
gas q1, q2, q3,... estn todas separadas unas de otras por distancias infinitas, y lue-
go las juntamos de modo que la distancia entre qi y qj sea rij, la energa potencial
total U es la suma de las energas potenciales de interaccin de cada par de cargas.
Esto se puede escribir como
1 qi qj
U5 a (23.11)
4pP0 i,j rij
Esta suma se extiende a todos los pares de cargas; no se hace que i j (porque eso
sera una interaccin de una carga consigo misma), y se incluyen slo trminos con
i j para asegurar que se cuente cada par slo una vez. As, para tener en cuenta
la interaccin entre q3 y q4 se incluye un trmino con i 3 y j 4, pero no un tr-
mino con i 4 y j 3.

Interpretacin de la energa potencial elctrica


Como comentario final, he aqu dos puntos de vista sobre la energa potencial elc-
trica. La hemos definido en trminos del trabajo realizado por el campo elctrico
sobre una partcula con carga que se desplaza en el campo, de igual modo que en
el captulo 7 definimos la energa potencial en trminos del trabajo realizado por la
gravedad o por un resorte. Cuando una partcula se desplaza del punto a al punto b,
el trabajo que sobre ella realiza el campo elctrico es WaSb Ua Ub. Por tanto, la
diferencia de energa potencial Ua Ub es igual al trabajo que la fuerza elctrica
realiza cuando la partcula se desplaza de a a b. Cuando Ua es mayor que Ub, el

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23.1 | Energa potencial elctrica 877

campo realiza trabajo positivo sobre la partcula cuando sta cae de un punto de
ms energa potencial (a) a un punto de menos energa potencial (b).
No obstante, otro punto de vista, equivalente, consiste en considerar cunto
trabajo se tendra que hacer para subir una partcula de un punto b, donde la
energa potencial es Ub, a un punto a donde la energa potencial tiene un valor ma-
yor Ua (por ejemplo, empujar dos cargas positivas para acercarlas). Para mover la
partcula lentamente (a modo de no impartirle energa cintica) necesitamos ejer-
r
cer una fuerza externa adicional Fext que es igual y opuesta a la fuerza del campo
elctrico y realiza trabajo positivo. La diferencia de energa potencial Ua Ub se
define entonces como el trabajo que debe realizar una fuerza externa para des-
r
plazar la partcula lentamente de b a a contra la fuerza elctrica. Puesto que Fext
es el negativo de la fuerza del campo elctrico y el desplazamiento es en direccin
opuesta, esta definicin de la diferencia de potencial Ua Ub es equivalente a la
que se dio anteriormente. Este otro punto de vista tambin es vlido si Ua es me-
nor que Ub, lo que corresponde a bajar la partcula; un ejemplo es el alejamien-
to de dos cargas positivas una de otra. En este caso, Ua Ub es de nuevo igual al
trabajo realizado por la fuerza externa, pero ahora este trabajo es negativo.
Haremos uso de estos dos puntos de vista en la seccin siguiente a fin de interpre-
tar el significado del potencial elctrico, o energa potencial por unidad de carga.

Ejemplo
23.2 Sistema de cargas puntuales

Dos cargas puntuales estn sobre el eje x: q1 e en x 0 y q2 fuerza es cero; por tanto, el trabajo que se debe realizar es igual a
e en x a. a) Halle el trabajo que debe realizar una fuerza exter- U. Las distancias entre las cargas son r13 2a y r23 a; as pues,
na para traer una tercera carga q3 e desde el infinito hasta x de la ecuacin (23.10),
2a. b) Halle la energa potencial total del sistema de tres cargas. 1e 2
SOLUCIN
W5U5
q3 q1
4pP0 r13 11
q2
r23 25
1e 2e
1
4pP0 2a
1
1e
a
5 2
8pP0 a

IDENTIFICAR Y PLANTEAR: La figura 23.9 muestra la disposicin Si q3 se trae desde el infinito a lo largo del eje de las x, es atrada
final de las tres cargas. Para hallar el trabajo necesario para traer q3 por q1 pero es repelida ms intensamente por q2; por tanto, es pre-
desde el infinito se emplea la ecuacin (23.10) para encontrar la ciso realizar trabajo positivo para empujar q3 hasta la posicin don-
energa potencial asociada con q3 en presencia de q1 y q2. En segui- de x 2a.
da se utiliza la ecuacin (23.11) para hallar la energa potencial to- b) La energa potencial total del conjunto de tres cargas est dada
tal del sistema. por la ecuacin (23.11):

r
EJECUTAR: a) El trabajo que una fuerza externa Fext debe realizar U5
1
a
qiqj
5
1 q1q2
1
1
q1q3
1
q2q3
2
1 1 2e 2 1 e 2 1 2e 2 1 e 2 1e2 1e2
4pP0 i,j rij 4pP0 r12 r13 r23
sobre q3 es igual a la diferencia entre dos cantidades: la energa po-
2e 2
tencial U asociada con q3 cuando sta se halla en x 2a y la ener-
ga potencial cuando la carga est infinitamente lejos. La segunda
5
4pP0 1 a
1
2a
1
a
5 2
8pP0 a

q1 e q2 e q3 e EVALUAR: Puesto que el resultado del inciso (b) es negativo, el sis-


tema tiene menos energa potencial que si las tres cargas estuviesen
+ + x
separadas por distancias infinitas. Una fuerza externa tendra que
x0 xa x 2a realizar trabajo negativo para traer las tres cargas desde el infinito a
fin de formar el arreglo completo, y tendra que realizar trabajo po-
23.9 Cul es la energa potencial total de este sistema de cargas? sitivo para llevar las tres cargas de regreso al infinito.

Evale su comprensin
Cul es la energa potencial total del sistema de tres cargas del ejemplo 21.4 (sec-
cin 21.3)? Es positivo o negativo el resultado? Cul es la interpretacin fsica
de este signo?

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878 c a p t u l o 23 | Potencial elctrico

23.2 | Potencial elctrico


En la seccin precedente examinamos la energa potencial U asociada con una car-
ga de prueba q0 en un campo elctrico. Ahora nos proponemos describir esta ener-
ga potencial sobre una base de por unidad de carga, del mismo modo que un
campo elctrico describe la fuerza por unidad de carga sobre una partcula con car-
ga que se halla en el campo. Esto nos lleva al concepto de potencial elctrico, al que
se suele llamar simplemente potencial. Este concepto es muy til en los clculos re-
lacionados con energas de partculas con carga. Tambin facilita muchos clculos
de campos elctricos, porque el potencial elctrico est ntimamente relacionado
r
con el campo elctrico E. Cuando se necesita hallar un campo elctrico, suele ser
ms fcil determinar primero el potencial y luego hallar el campo a partir de l.
Un potencial es energa potencial por unidad de carga. Se define el potencial
V en cualquier punto de un campo elctrico como la energa potencial U por uni-
dad de carga asociada con una carga de prueba q0 en ese punto:
U
V5 o U 5 q0V (23.12)
q0
La energa potencial y la carga son escalares; por consiguiente, el potencial es una
cantidad escalar. Sus unidades se hallan, con base en la ecuacin (23.12), divi-
diendo las unidades de energa entre las de carga. La unidad SI de potencial, lla-
mada un volt (1 V) en honor del cientfico italiano y experimentador elctrico
Alessandro Volta (17451827), es igual a 1 joule por coulomb:
1 V 5 1 volt 5 1 J/C 5 1 joule/coulomb
Expresemos la ecuacin (23.2), que iguala el trabajo realizado por la fuerza elc-
trica durante un desplazamiento de a a b con la cantidad U (Ub Ua), sobre una
base de trabajo por unidad de carga. Al dividir esta ecuacin entre q0 se obtiene

5 2 1 Vb 2 Va 2 5 Va 2 Vb
1 2
Wa S b DU Ub Ua
52 52 2
q0 q0 q0 q0 (23.13)
donde Va Ua/q0 es la energa potencial por unidad de carga en el punto a, y an-
logamente en el caso de Vb. Llamamos a Va y Vb el potencial en el punto a y po-
tencial en el punto b, respectivamente. Por tanto, el trabajo por unidad de carga
realizado por la fuerza elctrica cuando un cuerpo con carga se desplaza de a a b
es igual al potencial en a menos el potencial en b.
A la diferencia Va Vb se le llama el potencial de a con respecto a b; a veces se
abrevia esta diferencia como Vab Va Vb (dese cuenta en el orden de los subndi-
ces). A esto se le suele llamar la diferencia de potencial entre a y b, pero resulta am-
bigua a menos que se especifique cul es el punto de referencia. En los circuitos
elctricos, que analizaremos en captulos siguientes, a la diferencia de potencial en-
tre dos puntos se le suele llamar voltaje (Fig. 23.10). La ecuacin (23.13) establece,
por tanto, que Vab, el potencial de a con respecto a b, es igual al trabajo realizado
por la fuerza elctrica cuando una UNIDAD de carga se desplaza de a a b.
Otra forma de interpretar la diferencia de potencial Vab de la ecuacin (23.10)
consiste en adoptar el otro punto de vista mencionado en la seccin 23.1. Segn
este punto de vista, Ua Ub es la cantidad de trabajo que debe realizar una fuerza
externa para desplazar lentamente una partcula de carga q0 de b a a contra la fuer-
za elctrica. El trabajo que la fuerza externa deber realizar por unidad de carga es
23.10 El voltaje de esta batera es igual a
la diferencia de potencial Vab Va Vb en- entonces (Ua Ub)/q0 Va Vb Vab. En otras palabras, Vab, el potencial de a
tre su borne positivo (punto a) y su borne con respecto a b, es igual al trabajo que es preciso realizar para desplazar len-
negativo (punto b). tamente una UNIDAD de carga de b a a contra la fuerza elctrica.

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23.2 | Potencial elctrico 879

Un instrumento que mide la diferencia de potencial entre dos puntos recibe el


nombre de voltmetro. En el captulo 26 analizaremos el principio del tipo comn
de voltmetro de bobina mvil. Existen adems dispositivos de medicin de po-
tencial mucho ms sensibles que utilizan la amplificacin electrnica. Son comu-
nes los instrumentos capaces de medir diferencias de potencial de 1 V, y se
alcanzan sensibilidades de hasta 1012 V.
Para hallar el potencial V debido a una sola carga puntual q, se divide la ecua-
cin (23.9) entre q0:
U 1 q
V5 5 (potencial debido a una carga puntual) (23.14)
q0 4pP0 r
donde r es la distancia desde la carga puntual q al punto en el que se evala el po-
tencial. Si q es positiva, el potencial que crea es positivo en todos los puntos; si q
es negativa, produce un potencial que es negativo en todas partes. En ambos ca-
sos, V es igual a cero en r , a una distancia infinita de la carga puntual. Dese
cuenta que el potencial, como el campo elctrico, es independiente de la carga de
prueba q0 que se utiliza para definirlo.
De modo anlogo, se divide la ecuacin (23.10) para hallar el potencial debido
a un conjunto de cargas puntuales:
U 1 qi
(23.15)
4pP0 a
V5 5
q0 i ri
(potencial debido a un conjunto de cargas puntuales)

En esta expresin, ri es la distancia de la isima carga, qi, al punto en el que se eva-


la V. Si el campo elctrico debido a un conjunto de cargas puntuales es la suma
vectorial de los campos producidos por cada carga, en cambio el potencial elctri-
co debido a un conjunto de cargas puntuales es la suma escalar de los potenciales
debidos a cada carga. Cuando se tiene una distribucin continua de carga a lo lar-
go de una lnea, en una superficie o en todo un volumen, se divide la carga en ele-
mentos dq, y la suma de la ecuacin (23.15) se transforma en una integral:
1
V5
4pP0 dq
r
(potencial debido a una distribucin continua de carga)
(23.16)

donde r es la distancia del elemento de carga dq al punto de campo donde se eva-


la V. Resolveremos varios ejemplos de casos de este tipo. El potencial definido
por las ecuaciones (23.15) y (23.16) es cero en los puntos infinitamente alejados
de todas las cargas. Ms adelante encontraremos casos en los que la distribucin
misma de carga se extiende hasta el infinito. Veremos que en tales casos no se
puede fijar V 0 en el infinito y ser necesario tener cuidado al aplicar e inter-
pretar las ecuaciones (23.15) y (23.16).
CUIDADO Antes de profundizar mucho en los pormenores de cmo calcular
el potencial elctrico, conviene hacer un alto y recordar qu es el potencial. El
potencial elctrico en un punto determinado es la energa potencial que esta-
ra asociada con una carga unitaria situada en ese punto. sta es la razn por la
que el potencial se mide en joules por coulomb, o volts. Tenga presente, ade-
ms, que no es necesario que haya una carga en un punto dado para que exis-
ta un potencial V en ese punto. (De igual modo, un campo elctrico puede existir
en un punto dado aunque no haya una carga ah que responda al campo).

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880 c a p t u l o 23 | Potencial elctrico

Cuando se tiene un conjunto de cargas puntuales, la ecuacin (23.15) es ordina-


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riamente el medio ms fcil para calcular el potencial V. Pero en ciertos problemas
en los que se conoce el campo elctrico o se puede hallar sin dificultad, es ms f-
r r
cil determinar V a partir de E. La fuerza F sobre una carga de prueba q0 se puede
11.13 Energa potencial elctrica y r r
escribir como F 5 q0 E, as que, segn la ecuacin (23.1), el trabajo realizado por
potencial
la fuerza elctrica cuando la carga de prueba se desplaza de a a b est dado por
b b
Wa S b 5
a
F # dl 5
r r

a
q0 E # dl
r r

Si se divide esto entre q0 y se compara el resultado con la ecuacin (23.13), resul-


ta que
b b
Va 2 Vb 5
a
E # dl 5
r r

a
E cos f dl
r
(23.17)

(diferencia de potencial como una integral de E)

El valor de Va Vb es independiente de la trayectoria seguido para ir de a a b, del


mismo modo que WaSb es independiente de la trayectoria. Para interpretar la ecua-
r
cin (23.17), recurdese que E es la fuerza elctrica por unidad de carga sobre una
carga de prueba. Si la integral de lnea ba E # dl es positiva, el campo elctrico reali-
r r

za trabajo positivo sobre una carga positiva de prueba conforme sta se desplaza de
a a b. En este caso la energa potencial elctrica disminuye a medida que la carga
de prueba se desplaza, por lo que la energa potencial por unidad de carga tambin
disminuye; por tanto, Vb es menor que Va y Va Vb es positiva.
La figura 23.11a muestra una carga puntual positiva. La direccin del campo
elctrico se aleja de la carga y V q/40r es positivo a cualquier distancia fini-
r
ta de sta. Si nos alejamos de la carga, en la direccin de E, nos desplazamos ha-
cia valores ms pequeos de V; si nos acercamos a la carga, en la direccin
r
opuesta a E, avanzamos hacia valores ms grandes de V. En el caso de la carga
r
puntual negativa de la figura 23.11b, E est dirigido hacia la carga y V q/40r
es negativo a cualquier distancia finita de sta. En este caso, si nos desplazamos
r
hacia la carga, lo hacemos en la direccin de E y en la direccin de V decreciente
r
(ms negativo). Al alejarnos de la carga, en la direccin opuesta a E, nos despla-
zamos hacia valores crecientes (menos negativos) de V. La regla general, vlida
r
para cualquier campo elctrico, es: desplazarse en la direccin de E significa
r
avanzar en la direccin de V decreciente, y desplazarse contra la direccin de E
significa avanzar en la direccin de V creciente.
Adems, una carga positiva de prueba q0 experimenta una fuerza elctrica en la
r
direccin de E hacia valores ms pequeos de V; una carga negativa de prueba ex-
r
perimenta una fuerza opuesta a E, hacia valores ms grandes de V. De esta mane-
ra, una carga positiva tiende a caer de una regin de potencial elevado a una de
potencial ms bajo. Sucede lo contrario con una carga negativa.
Dese cuenta que la ecuacin (23.17) se puede escribir tambin como sigue:
a
Va 2 Vb 5 2

b
E # dl
r r
(23.18)

sta tiene un signo negativo en comparacin con la integral de la ecuacin (23.17) y


los lmites estn invertidos; por tanto, las ecuaciones (23.17) y (23.18) son equivalen-
23.11 (a) Carga puntual positiva. (b) Carga tes. Pero la ecuacin (23.18) tiene una interpretacin un poco diferente. Para despla-
puntual negativa. En ambos casos, al despla-
r
zarse en la direccin de E, el potencial elc-
zar lentamente una carga unitaria contra la fuerza elctrica, es preciso aplicar una
r
trico V disminuye; alrdesplazarse en fuerza externa por unidad de carga igual a 2E, igual y opuesta a la fuerza elctrica
r
direccin opuesta a E, V aumenta. por unidad de carga E. La ecuacin (23.18) afirma que Va Vb Vab, el potencial de

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23.2 | Potencial elctrico 881

a con respecto a b, es igual al trabajo por unidad de carga realizado por esta fuerza
externa para desplazar una carga unitaria de b a a. sta es la misma interpretacin di-
ferente que comentamos con respecto a la ecuacin (23.13).
Las ecuaciones (23.17) y (23.18) muestran que la unidad de diferencia de po-
tencial (1 V) es igual a la unidad de campo elctrico (1 N/C) multiplicada por la
unidad de distancia (1 m). Por tanto, la unidad de campo elctrico se puede expre-
sar como 1 volt por metro (1 V/m) o como 1 N/C:
1 V/m 5 1 volt/metro 5 1 N/C 5 1 newton/coulomb
En la prctica, la unidad usual de magnitud de campo elctrico es el volt por metro.
La magnitud e de la carga del electrn permite definir una unidad de energa
que resulta til en muchos clculos de sistemas atmicos y nucleares. Cuando una
partcula con carga q se desplaza de un punto donde el potencial es Vb a un punto

Ua 2 Ub 5 q 1 Va 2 Vb 2 5 qVab
donde es Va, el cambio de energa potencial U es

Si la carga q es igual a la magnitud e de la carga del electrn, 1.602 1019 C, y

Ua 2 Ub 5 1 1.602 3 10219 C 2 1 1 V 2 5 1.602 3 10219 J


la diferencia de potencial es Vab 1 V, el cambio de energa es

Esta cantidad de energa se define como 1 electrn volt (1 eV):


1 eV 5 1.602 3 10219 J
Es frecuente el uso de los mltiplos meV, keV, MeV, GeV y TeV.
CUIDADO Recuerde que el electrn volt es una unidad de energa, no una
unidad de potencial ni de diferencia de potencial!

Cuando una partcula con carga e se desplaza a travs de una diferencia de poten-
cial de un volt, el cambio de energa potencial es de 1 eV. Si la carga es algn mlti-
plo de e, por ejemplo, Ne, el cambio de energa potencial en electrn volt es N veces
la diferencia de potencial en volt. Por ejemplo, cuando una partcula alfa, cuya carga
es 2e, se desplaza entre dos puntos con una diferencia de potencial de 1000 V, el cam-

Ua 2 Ub 5 qVab 5 1 2e 2 1 1000 V 2 5 1 2 2 1 1.602 3 10219 C 2 1 1000 V 2


bio de energa potencial es de 2(1000 eV) 2000 eV. Para confirmar esto escribimos

5 3.204 3 10216 J 5 2000 eV


Aunque hemos definido el electrn volt en trminos de energa potencial, se pue- 23.12 Este acelerador del Fermi National
de usar con cualquier forma de energa, como la energa cintica de una partcula en Accelerator Laboratory en Illinois, imparte
a los protones una energa cintica de 400
movimiento. Cuando hablamos de un protn de un milln de electrn volt, nos re- MeV (4 108 eV). Etapas adicionales de
ferimos a un protn con una energa cintica de un milln de electrn volts aceleracin aumentan su energa cintica a
(1 MeV), igual a (106)(1.602 1019 J) 1.602 1013 J (Fig. 23.12). 980 GeV, o 0.98 TeV (9.8 1011 eV).

Ejemplo
23.3 Fuerza elctrica y potencial elctrico

Un protn (carga e 1.602 1019 C) se desplaza en lnea recta SOLUCIN


del punto a al punto b dentro de un acelerador lineal, una distancia to-
IDENTIFICAR Y PLANTEAR: Se proporciona el campo elctrico;
tal d 0.50 m. El campo elctrico es uniforme a lo largo de esta l-
por tanto, es sencillo hallar la fuerza sobre el protn. Adems, es
nea y su magnitud es E 1.5 107 V/m 1.5 107 N/C en la
sencillo calcular el trabajo realizado por esta fuerza sobre el protn
direccin desde a a b. Halle a) la fuerza sobre el protn; b) el trabajo r
porque E es uniforme, lo que significa que la fuerza es constante.
que el campo realiza sobre l; c) La diferencia de potencial Va Vb.

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882 c a p t u l o 23 | Potencial elctrico

Una vez conocido el trabajo, se halla la diferencia de potencial me- Este resultado se obtiene incluso de manera ms fcil recordando
diante la ecuacin (23.13). que un electrn volt es igual a un volt multiplicado por la carga e.
Dado que el trabajo realizado es de 7.5 106 eV y la carga es e, la
EJECUTAR: a) La fuerza tiene la misma direccin que el campo diferencia de potencial es (7.5 106 eV)/e 7.5 106 V.
elctrico y su magnitud es
F 5 qE 5 1 1.602 3 10219 C 2 1 1.5 3 107 N/C 2
EVALUAR: El resultado del inciso (c) se comprueba calculando una
integral del campo elctrico mediante las ecuaciones (23.17) o
5 2.4 3 10212 N r
(23.18). El ngulo entre el campo constante E y el desplazamien-
b) La fuerza es constante y tiene la misma direccin que el despla- to es cero; por tanto, la ecuacin (23.17) se transforma en
zamiento; por tanto, el trabajo realizado es
Wa S b 5 Fd 5 1 2.4 3 10 N 2 1 0.50 m 2 5 1.2 3 10
b b b
212 212
J Va 2 Vb 5
E cos f dl 5
E dl 5 E
dl

5 1 1.2 3 10212 J 2
a a a
1 eV La integral de dl desde a hasta b es simplemente la distancia d, por
1.602 3 10219 J lo que se obtiene una vez ms
Va 2 Vb 5 Ed 5 1 1.5 3 107 V/m 2 1 0.50 m 2 5 7.5 3 106 V
5 7.5 3 106 eV 5 7.5 MeV
c) Segn la ecuacin (23.13), la diferencia de potencial es el traba-
jo por unidad de carga, que es
Wa S b 1.2 3 10212 J
Va 2 Vb 5 5 5 7.5 3 106 J/C
q 1.602 3 10219 C
5 7.5 3 106 V 5 7.5 MV

Ejemplo
23.4 Potencial debido a dos cargas puntuales
El potencial Va en el punto a es la suma de stos:
Va 5 1800 V 1 1 22700 V 2 5 2900 V
Un dipolo elctrico consta de dos cargas puntuales, q1 12 nC y
q2 12 nC, separadas por una distancia de 10 cm (Fig. 23.13).
Calcule los potenciales en los puntos a, b y c sumando los potencia-
les debidos a una u otra carga, como en la ecuacin (23.15). Mediante clculos similares se puede demostrar que en el punto b
el potencial debido a la carga positiva es de 2700 V, el potencial
debido a la carga negativa es de 770 V y
Vb 5 2700 V 1 1 2770 V 2 5 1930 V
SOLUCIN
IDENTIFICAR Y PLANTEAR: Este ordenamiento de cargas es mis-
mo del ejemplo 21.9 (seccin 21.5). En ese ejemplo calculamos el En el punto c el potencial debido a la carga positiva es

5 1 9.0 3 109 N # m2 /C2 2


campo elctrico en cada punto efectuando una suma vectorial. En 1 q1 12 3 1029 C
este caso calcularemos el potencial elctrico en cada punto efec- 5 830 V
4pP0 r1 0.13 m
tuando la suma algebraica de la ecuacin (23.15):
c
1 qi
4pP0 a
V5
i ri

EJECUTAR: En el punto a el potencial debido a la carga positiva q1 es

5 1 9.0 3 109 N # m2/C2 2


1 q1 12 3 1029 C 13.0 cm 13.0 cm
4pP0 r1 0.060 m
5 1800 N # m/C
5 1800 J/C 5 1800 V
b a
+
y el potencial debido a la carga negativa q2 es
1 212 3 1029 C 2
5 1 9.0 3 109 N # m2 /C2 2
q1 q2
1 q2 4.0 6.0 4.0
cm cm cm
4pP0 r2 0.040 m
5 22700 N # m/C 23.13 Cules son los potenciales en los puntos a, b y c debidos a
5 22700 J/C 5 22700 V este dipolo elctrico?

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23.2 | Potencial elctrico 883

El potencial debido a la carga negativa es de 830 V, y el potencial EVALUAR: La comparacin de este ejemplo con el 21.9 muestra que
total es cero: es mucho ms fcil calcular el potencial elctrico (un escalar) que el
Vc 5 830 V 1 1 2830 V 2 5 0
campo elctrico (un vector). Aprovecharemos esta simplificacin
siempre que sea posible.
El potencial tambin es igual a cero en el infinito (infinitamente le-
jos de las dos cargas).

Ejemplo
23.5 Potencial y energa potencial

Calcule la energa potencial asociada con una carga puntual de 4.0 En el punto c,
nC si sta se encuentra en los puntos a, b y c de la figura 23.13. Uc 5 qVc 5 0
SOLUCIN Todos estos valores corresponden a que U y V son cero en el infinito.
IDENTIFICAR Y PLANTEAR: Con respecto a cualquier carga pun-
tual q, la energa potencial asociada es U qV. Se emplean los va- EVALUAR: Dese cuenta que no se realiza trabajo neto alguno sobre
lores de V del ejemplo 23.4. la carga de 4.0 nC cuando sta se desplaza del punto c al infinito
por cualquier trayectoria. En particular, sea una trayectoria a lo lar-
EJECUTAR: En el punto a, go de la bisectriz perpendicular de la lnea que une las otras dos

Ua 5 qVa 5 1 4.0 3 1029 C 2 1 2900 J/C 2 5 23.6 3 1026 J


cargas q1 y q2 en la figura 23.13. Como se muestra en el ejemplo
21.9 (seccin. 21.5), en los puntos sobre la bisectriz la direccin de
r
En el punto b, E es perpendicular a la bisectriz. Por tanto, la fuerza sobre la carga

Ub 5 qVb 5 1 4.0 3 1029 C 2 1 1930 J/C 2 5 7.7 3 1026 J


de 4.0 nC es perpendicular a la trayectoria y no se realiza trabajo al-
guno en cualquier desplazamiento a lo largo de ella.

Ejemplo
23.6 Cmo hallar el potencial por integracin
Integrando el campo elctrico como en la ecuacin (23.17), halle el SOLUCIN
potencial a una distancia r de una carga puntual q.
IDENTIFICAR Y PLANTEAR: Para hallar el potencial V a una dis-
tancia r de la carga puntual, fijamos el punto a de la ecuacin
(23.17) a la distancia r y el punto b en el infinito (Fig. 23.14). Co-
mo de costumbre, elegimos que el potencial sea cero a una distan-
cia infinita de la carga.
EJECUTAR: Para llevar a cabo la integral, podemos elegir cualquier
camino entre los puntos a y b. El ms conveniente es una lnea recta ra-
r
dial como se muestra en la figura 23.14, de tal modo que dl est en la
r r
direccin radial y su magnitud es dr. Si q es positiva, E y dl son siem-
pre paralelos; por tanto, 0 y la ecuacin (23.17) se transforma en
` `
V205

E dr 5
q
dr

P
2
r r 4pP0r

1 2
q ` q
52 502 2
4pP0r r 4pP0r
q
V5
4pP0r
r
r
23.14 Cmo calcular el potencial integrando E con respecto a Esto concuerda con la ecuacin (23.14). Si q es negativa, E es ra-
r
una sola carga puntual. dialmente hacia adentro en tanto que dl sigue siendo radialmente

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884 c a p t u l o 23 | Potencial elctrico

hacia afuera; as que = 180. Puesto que cos 180 1, esto agre- EVALUAR: Se obtiene el mismo resultado mediante la ecuacin
ga un signo menos al resultado anterior. De cualquier manera, la (23.7) del campo elctrico, que es vlida con cualquier signo de q,
r
magnitud del campo E siempre es positiva, y dado que q es negati- y escribiendo dl 5 r^ dr:
va, debemos escribir E |q|/40r q/40r, lo que da otro sig-
` ` `
1 q #
no menos. Los dos signos menos se cancelan y el resultado anterior
de V es vlido con respecto a cargas puntuales de uno u otro signo.
V205V5
q
r
E # dl 5
r r

r 4pP0 r 2
r^ r^ dr 5

r
q
4pP0r 2
dr

V5
4pP0r

Ejemplo
23.7 Traslado a travs de una diferencia de potencial
En la figura 23.15 una partcula de polvo de masa m 5.0 109 Los potenciales se calculan por medio de la ecuacin (23.15), tal
kg 5 g y carga q0 2.0 nC inicialmente desde el reposo en el como se hizo en el ejemplo 23.4:

Va 5 1 9.0 3 109 N # m2/C2 2


punto a y se traslada en lnea recta al punto b. Cul es su rapidez v

1 23.0 3 1029 C 2
en el punto b?

SOLUCIN 3 1 3.0 3 1029 C


0.010 m
1
0.020 m
5 1350 V 2
Vb 5 1 9.0 3 109 N # m2/C2 2
IDENTIFICAR Y PLANTEAR: Este problema sera difcil de resol-
ver sin utilizar tcnicas de energa, pues la magnitud de la fuerza
1 23.0 3 1029 C 2
que acta sobre la partcula vara a medida que la partcula se tras-
lada de a a b. Slo la fuerza elctrica conservativa acta sobre la 3 1 3.0 3 1029 C
0.020 m
1
0.010 m
5 21350 V 2
Va 2 Vb 5 1 1350 V 2 2 1 21350 V 2 5 2700 V
partcula; de esa manera, la energa mecnica se conserva:
Ka 1 Ua 5 Kb 1 Ub
EJECUTAR: En esta situacin, Ka 0 y Kb 5 21 mv2. Las energas po- Por ltimo,

2 1 2.0 3 1029 C 2 1 2700 V 2


tenciales (U) se obtienen de los potenciales (V) mediante la ecuacin


(23.12): Ua q0Va y Ub q0Vb. Sustituyendo stas en la ecuacin de
conservacin de la energa y resolviendo para v encontramos que v5 5 46 m/s
5.0 3 1029 kg
1
0 1 q0Va 5 mv2 1 q0Vb EVALUAR: Nuestro resultado es razonable: la carga positiva de prue-
2
2q0 1 Va 2 Vb 2
ba gana rapidez conforme se traslada alejndose de la carga positiva


y se acerca a la carga negativa. Para verificar la congruencia de uni-
v5
m dades en el rengln final del clculo, advirtase que 1 V 1 J/C, por
lo que el numerador bajo el radical tiene unidades de J o kg # m2 /s2.
Se puede aplicar exactamente este mismo mtodo para hallar la
3.0 nC 3.0 nC rapidez de un electrn acelerado a travs de una diferencia de po-
+ a b tencial de 500 V en un tubo de osciloscopio o 20 kV en un cinesco-
1.0 1.0 1.0 pio de televisin. Los problemas del final del captulo incluyen
cm cm cm varios ejemplos de este tipo de clculos.

23.15 La partcula se desplaza del punto a al punto b; su acelera-


cin no es constante.

Evale su comprensin
Si el potencial elctrico en cierto punto es cero, debe ser igual a cero el campo
elctrico en ese punto? (Sugerencia: Considere el punto c de los ejemplos 23.4 y
21.9).

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23.3 | Clculo del potencial elctrico 885

23.3 | Clculo del potencial elctrico


Cuando se calcula el potencial debido a una distribucin de carga, por lo regular
se sigue una de dos rutas. Si se conoce la distribucin de carga, se usa la ecuacin
(23.15) o (23.16). O bien, si se sabe cmo depende el campo elctrico de la posi-
cin, se puede emplear la ecuacin (23.17), que define el potencial como cero en
algn lugar conveniente. Algunos problemas requieren una combinacin de estos
mtodos.
Al leer con detenimiento estos ejemplos, comprelos con los ejemplos afines
del clculo del campo elctrico de la seccin 21.5. Ver cunto ms fcil es calcu-
lar potenciales elctricos escalares que campos elctricos vectoriales. La ensean-
za es clara: siempre que sea posible, resuelva los problemas utilizando una
aproximacin de energa (usando potencial elctrico y energa potencial elctrica)
en vez de un mtodo dinmico (empleando campos elctricos y fuerzas elctricas).

Estrategia para
resolver problemas Clculo del potencial elctrico
IDENTIFICAR los conceptos pertinentes: Recuerde que el po- (23.18) para calcular la diferencia de potencial entre los
tencial es energa potencial por unidad de carga. Interpretar es- puntos a y b. Cuando sea apropiado, ejercite su libertad
ta aseveracin ya es un gran avance. para definir V como cero en algn lugar conveniente y eli-
ja que este lugar sea el punto b. (En el caso de cargas pun-
PLANTEAR el problema siguiendo estos pasos: tuales, por lo regular estar en el infinito. Tratndose de
1. Haga un dibujo que muestre con claridad la ubicacin de otras distribuciones de carga, en especial de aquellas que
las cargas (que pueden ser cargas puntuales o una distribu- se extienden por s mismas hasta el infinito, puede ser
cin continua de carga) y los ejes de coordenadas elegidos. conveniente o necesario definir Vb como cero a cierta dis-
2. Indique en su dibujo la posicin del punto en el que se tancia finita de la distribucin de carga. Esto es lo mismo
propone calcular el potencial elctrico V. A veces esta po- que definir U como cero en el nivel del suelo en los pro-
sicin ser arbitraria (por ejemplo, un punto a una distan- blemas gravitatorios). En estas condiciones el potencial en
cia r del centro de una esfera con carga). cualquier otro punto, por ejemplo, a, puede hallarse a par-
tir de la ecuacin (23.17) o (23.18) con Vb 0.
EJECUTAR la solucin como sigue: 3. Recuerde que el potencial es una cantidad escalar, no un
1. Para hallar el potencial debido a un conjunto de cargas vector. No tiene componentes! No obstante, es posible
puntuales, use la ecuacin (23.15). Si se trata de una dis- r r
que deba usar componentes de los vectores E y dl al utili-
tribucin continua de carga, idee una manera de dividirla zar la ecuacin (23.17) o (23.18).
en elementos infinitesimales y luego utilice la ecuacin
(23.16). Lleva a cabo la integracin con los lmites apro- EVALUAR la respuesta: Compruebe que su respuesta concuer-
piados para incluir toda la distribucin de carga. En la in- de con su intuicin. Si su resultado da V en funcin de la posi-
tegral, sea cuidadoso sobre cules cantidades geomtricas cin, haga una grfica de esta funcin para ver si tiene sentido.
varan y cules se mantienen constantes. Si conoce el campo elctrico, puede hacer una comprobacin
2. Si se le da el campo elctrico, o si puede hallarlo median- aproximada de su resultado de V verificando que V disminuye si
te cualquiera de los mtodos presentados en los captulos r
se traslada en la direccin de E.
21 o 22, puede ser ms fcil utilizar la ecuacin (23.17) o

Ejemplo
23.8 Esfera conductora con carga
Una esfera conductora slida de radio R tiene una carga total q. Halle los puntos de esta distribucin de carga. Haremos uso de ese resul-
el potencial en todas partes, tanto afuera como adentro de la esfera. tado para determinar V en todos los puntos.

SOLUCIN EJECUTAR: De acuerdo con el ejemplo 22.5, en todos los puntos


IDENTIFICAR Y PLANTEAR: En el ejemplo 22.5 (seccin 22.4) afuera de la esfera el campo es el mismo que si se quitase la esfera
aplicamos la ley de Gauss para hallar el campo elctrico en todos y se sustituyese por una carga puntual q. Considere V 0 en el in-

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886 c a p t u l o 23 | Potencial elctrico

finito, como se hizo en el caso de una carga puntual. Por lo tanto, el ++


++
+
potencial en un punto situado afuera de la esfera a una distancia r + +
+ +
de su centro es el mismo que el potencial debido a una carga pun- + + +R
tual q en el centro: +
+ ++
+
+ +
1 q
V5
4pP0 r
E
El potencial en la superficie de la esfera es Vsuperficie q/40R. 1 q
E
4p 0 R2
r
Adentro de la esfera, E es cero en todas partes; si no fuera as, la
carga se desplazara dentro de la esfera. Por tanto, si una carga de 1 q
prueba se traslada de cualquier punto a cualquier otro punto del in- E
E0 4p 0 r 2
terior de la esfera, no se realiza trabajo alguno sobre esa carga. Es-
to significa que el potencial es el mismo en todos los puntos del r
O
interior de la esfera y es igual a su valor q/40R en la superficie.
V 1 q
V
EVALUAR: La figura 23.16 muestra el campo y el potencial en fun- 4p 0 R
cin de r correspondientes a una carga positiva q. En este caso el 1 q
V
campo elctrico apunta radialmente alejndose de la esfera. Con- 4p 0 r
r
forme nos alejamos de la esfera, en la direccin de E, V disminuye r
(como debe ser). La magnitud del campo elctrico en la superficie O
es Esuperficie |q|/40R2.
23.16 Magnitud del campo elctrico E y potencial V en puntos si-
tuados adentro y afuera de un conductor esfrico con carga positiva.

Ionizacin y descarga en corona


Los resultados del ejemplo 23.8 tienen numerosas consecuencias prcticas. Una
de ellas tiene que ver con el potencial mximo al que se puede elevar un conduc-
tor en presencia de aire. Este potencial tiene un lmite porque las molculas de ai-
re se ionizan y el aire se convierte en conductor a una magnitud de campo
elctrico aproximado de 3 106 V/m. De momento suponga que q es positiva.
Cuando se comparan las expresiones del ejemplo 23.8 en trminos del potencial
Vsuperficie y la magnitud del campo Esuperficie en la superficie de una esfera conduc-
tora con carga, se advierte que Vsuperficie EsuperficieR. De este modo, si Em repre-
senta la magnitud del campo elctrico a la que el aire se torna conductor (conocida
como la resistencia dielctrica del aire), entonces el potencial mximo Vm al que
se puede elevar un conductor esfrico es
Vm 5 REm
En el caso de una esfera conductora de 1 cm de radio en el aire, Vm (102 m) (3
106 V/m) 30 000 V. Por ms que se cargue una esfera conductora de este
tamao en presencia de aire, no se puede elevar su potencial a ms de aproxima-
damente 30 000 V; si se intenta elevar ms an el potencial agregando carga adi-
cional, el aire circundante se ioniza y se hace conductor y la carga adicional
agregada se fuga hacia el aire.
A fin de alcanzar potenciales an mayores, las mquinas de alto voltaje como los
generadores Van de Graaff utilizan bornes esfricos de radios muy grandes (vase la
figura 22.28 y la fotografa inicial del captulo 22). Por ejemplo, un borne de radio R
2 m tiene un potencial mximo Vm (2 m)(3 106 V/m) 6 106 V 6 MV.
En ciertos casos las mquinas de este tipo se colocan en tanques a presin llenos de
un gas como el hexafluoruro de azufre (SF6), que tiene un valor de Em ms grande
que el aire y, en consecuencia, soporta campos an mayores sin hacerse conductor.

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23.3 | Clculo del potencial elctrico 887

Nuestro resultado del ejemplo 23.8 explica tambin lo que ocurre con un conduc-
tor con carga que tiene un radio de curvatura muy pequeo, como una punta afilada
o un alambre fino. Debido a que el potencial mximo es proporcional al radio, inclu-
so potenciales relativamente pequeos aplicados a puntas agudas en el aire producen
campos lo bastante grandes, inmediatamente afuera de la punta, para ionizar el aire
circundante y convertirlo en conductor. La corriente resultante y el resplandor asocia-
do a ella (visible en una habitacin a oscuras) reciben el nombre de corona.
Las impresoras lser y las mquinas fotocopiadoras utilizan la corona de alam-
bres finos para rociar carga sobre el tambor formador de imgenes (vase la Fig.
21.2). En una escala mayor, los pararrayos tienen una punta aguda para que los ra-
yos recorran en el aire un camino conductor que lleve hacia el pararrayos y no a
23.17 El mstil metlico de la parte ms
otras estructuras cercanas que podran sufrir daos (Fig. 23.17). A fin de impedir
alta del edificio Empire State acta como
que la carga adquirida por el pararrayos entre en el edificio, un cable conductor pararrayos. Recibe descargas de rayos has-
enlaza el pararrayos con la tierra. Las antenas de radio de automvil tienen una es- ta 500 veces al ao.
fera en la punta que ayuda a prevenir la corona que provocara esttica.
Ejemplo
23.9 Placas paralelas con carga opuesta
Halle el potencial a cualquier altura y entre las dos placas paralelas El potencial disminuye al descender de la placa superior a la infe-
con carga opuesta analizadas en la seccin 23.1.
r
rior en la direccin de E. En el punto a, donde y d y V(y) Va,

SOLUCIN Va 2 Vb Vab
Va 2 Vb 5 Ed y E5 5
IDENTIFICAR Y PLANTEAR: La energa potencial U de una carga d d
de prueba q0 en un punto a una distancia y arriba de la placa infe- donde Vab es el potencial de la placa positiva con respecto a la placa
rior (Fig. 23.18) est dada por la ecuacin (23.5): U q0Ey. Se uti- negativa. Es decir, el campo elctrico es igual a la diferencia de poten-
liza esta expresin para hallar el potencial V en el punto descrito. cial entre las placas dividida entre la distancia que las separa. (Esta re-
lacin entre E y Vab es vlida slo en el caso de la geometra plana que
EJECUTAR: El potencial V(y) en la coordenada y es la energa po- hemos descrito. No funciona en situaciones como las de cilindros o

U1y2
tencial por unidad de carga: esferas concntricas, donde el campo elctrico no es uniforme).

V1y2 5
q0 Ey
5 5 Ey EVALUAR: Nuestro resultado ofrece un medio prctico para medir
q0 q0
la densidad de carga de las cargas de las dos placas de la figura
Hemos elegido U(y) y, por tanto, V(y) como cero en el punto b, don- 23.18. En el ejemplo 22.8 (seccin 22.4) dedujimos la expresin E
de y 0. Incluso si se elige un potencial diferente de cero en b, se /0 del campo elctrico E entre dos placas conductoras con den-
sigue cumpliendo que sidades superficiales de carga y , respectivamente. Igualan-
V 1 y 2 2 Vb 5 Ey
do esta expresin con E Vab/d se obtiene
P0Vab
s5
d
La densidad de carga superficial de la placa positiva es directamente
proporcional a la diferencia de potencial entre las placas, y se halla su
y valor midiendo Vab. Esta tcnica es til porque no se dispone de
instrumentos capaces de medir directamente la densidad superficial
+ + + + +
de carga. En la placa negativa la densidad superficial de carga es .
a
q0 CUIDADO Se podra pensar que si un cuerpo conductor tiene
r
E un potencial de cero, necesariamente debe tener tambin una car-
d
ga neta de cero. Pero simplemente no es as! Por ejemplo, la pla-
ca que est en y 0 en la figura 23.18 tiene potencial cero (V 0),
b x pero tiene una carga por unidad de rea diferente de cero. Re-
O
cuerde que nada tiene de especial el lugar donde el potencial es
cero; podemos definir la ubicacin de este lugar donde queramos.
23.18 Las placas paralelas con carga de la figura 23.1.

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888 c a p t u l o 23 | Potencial elctrico

Ejemplo
23.10 Una lnea de carga infinita o un cilindro conductor con carga
Halle el potencial a una distancia r de una lnea de carga muy larga
con densidad de carga lineal (carga por unidad de longitud) . Er

SOLUCIN
IDENTIFICAR Y PLANTEAR: Un planteamiento a este problema Er + + r +
+ R +
consiste en dividir la lnea de carga en elementos infinitesimales,
+ + + +
como se hizo en el ejemplo 21.11 (seccin 21.5) para hallar el cam- r
po elctrico producido por esa lnea. En estas condiciones se pudo + +
+ + +
integrar como en la ecuacin (23.16) para hallar el potencial neto V.
De cualquier modo, en este caso la tarea se simplifica enorme- +++++
++ + + + +
++ + + +
mente porque ya se conoce el campo elctrico. Tanto en el ejemplo
(a) (b)
21.11 como en el 22.6 (seccin 22.4) hallamos que el campo elc-
trico a una distancia r desde una carga rectilnea larga (Fig. 23.19a)
23.19 Campo elctrico afuera (a) de un alambre largo con carga
tiene slo una componente radial, dada por
positiva; (b) de un cilindro largo con carga positiva.
1 l
Er 5
2pP0 r

Utilizaremos esta expresin para hallar el potencial integrando E


r distancia radial arbitraria r0. Entonces el potencial V Va en el pun-
to a a una distancia radial r est dado por V 0 (/20) ln(r0/r), o
como en la ecuacin (23.17).
l r0
V5 ln
EJECUTAR: Puesto que el campo tiene slo una componente radial, 2pP0 r
el producto escalar E # dl es igual a Erdr. Por consiguiente, el poten-
r r

cial de cualquier punto a con respecto a cualquier otro punto b, a EVALUAR: De acuerdo con nuestro resultado, si es positiva enton-
distancias radiales ra y rb desde la lnea de carga, es ces V disminuye conforme r aumenta. As es como debe ser: V dis-
r
b b rb minuye conforme se traslada en la direccin de E.
Va 2 Vb 5
a
E # dl 5
r r


a
Er dr 5
l

2pP0 ra
dr
r
5
l
ln
2pP0 ra
rb
De acuerdo con el ejemplo 22.6, la expresin de Er de la que par-
timos tambin es aplicable afuera de un cilindro conductor largo
Si se supone que el punto b est en el infinito y se fija Vb 0, se con carga por unidad de longitud (Fig. 23.19b). Por tanto, nuestro
halla que Va es infinito: resultado tambin da el potencial en el campo con respecto a un ci-
l ` lindro de este tipo, pero slo con respecto a valores de r iguales o
Va 5 ln 5 ` mayores que el radio R del cilindro. Si tomamos r0 como el radio R
2pP0 ra
del cilindro, de modo que V 0 cuando r R, entonces en cual-
Esto demuestra que si se intenta definir V como cero en el infinito, quier punto donde r R
entonces V debe ser infinito a cualquier distancia finita de la lnea l R
de carga. As pues, sta no es una manera til de definir V en este V5 ln
2pP0 r
problema! La dificultad, como ya mencionamos, es que la distribu-
cin misma de carga se extiende hasta el infinito. donde r es la distancia al eje del cilindro. En el interior del cilindro
r
Para evitar esta dificultad, recuerde que podemos definir V como E 5 0, y V tiene el mismo valor (cero) que en la superficie del ci-
cero en el punto que deseemos. Fijemos Vb 0 en el punto b a una lindro.

Ejemplo
23.11 Anillo de carga
r
Se tiene carga elctrica distribuida uniformemente en torno a un a lo largo del eje de las x; por tanto, se podra integrar E como en la
anillo delgado de radio a, con una carga total Q (Fig. 23.20). Halle ecuacin (23.17) para hallar V a lo largo de este eje. De cualquier
el potencial en un punto P sobre el eje del anillo a una distancia x modo, en este caso es mucho ms fcil hallar V integrando con res-
del centro del anillo. pecto a la distribucin de carga como en la ecuacin (23.16), porque
todas las partes del anillo (esto es, todos los elementos de la distri-
SOLUCIN bucin de carga) estn a la misma distancia r desde el punto P.
IDENTIFICAR Y PLANTEAR: Este problema se podra resolver por
el mismo planteamiento que en el ejemplo precedente: en el ejemplo EJECUTAR: Se divide el anillo en elementos infinitesimales de car-
21.10 (seccin 21.5) se hall el campo elctrico en todos los puntos ga dq. La figura 23.20 muestra que la distancia de cada uno de es-

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23.3 | Clculo del potencial elctrico 889

El potencial es una cantidad escalar; no es necesario considerar


r
x 2 componentes de vectores en este clculo, como hubimos de hacer

a a2 para hallar el campo elctrico en P. Por tanto, el clculo del poten-
cial es mucho ms sencillo que el clculo del campo.
x P
O
EVALUAR: Dese cuenta que cuando x es mucho mayor que a, la ex-
presin anterior de V se hace aproximadamente igual a V
Q
Q/40x. Esto corresponde al potencial de una carga puntual Q a la
distancia x. Cuando estamos muy lejos de un anillo con carga, ste
23.20 Toda la carga de un anillo con carga Q est a la misma parece una carga puntual. (Llegamos a una conclusin anloga
distancia r de un punto P situado sobre el eje del anillo. acerca del campo elctrico de un anillo en el ejemplo 21.10).
Tambin se hallan estos resultados con respecto a V integrando

tos elementos al punto P es r 5 "x 2 1 a2. Por consiguiente, pode-


la expresin de Ex hallada en el ejemplo 21.10 (vase el problema
23.67).
mos sacar el factor 1/r de la integral de la ecuacin (23.16) y
1 1 1 1
V5
4pP0 dq
r
5
4pP0 "x 2 1 a 2 dq 5
4pP0 "x 2 1 a 2
Q

Ejemplo
23.12 Lnea de carga
Se tiene una carga elctrica Q distribuida uniformemente a lo largo y
de una lnea o varilla delgada de longitud 2a. Halle el potencial en
el punto P a lo largo de la bisectriz perpendicular de la varilla a una a
distancia x de su centro.
dy dQ
SOLUCIN r
x 2
y2
IDENTIFICAR Y PLANTEAR: Esta situacin es la misma del ejem- y
P
plo 21.11 (seccin 21.5), donde hallamos una expresin del campo O x
r x
elctrico E en un punto arbitrario sobre el eje de las x. Se podra in-
r
tegrar E con base en la ecuacin (23.17) para hallar V. En vez de Q
ello, integraremos de principio a fin la distribucin de carga utili-
zando la ecuacin (23.16) a fin de adquirir un poco ms de expe-
riencia con este planteamiento.
a

EJECUTAR: Al igual que en el ejemplo 21.11, el elemento de carga


dQ correspondiente a un elemento de longitud dy de la varilla est 23.21 Cmo hallar el potencial elctrico sobre la bisectriz per-

!x 2 1 y 2, y la contribucin de dV al potencial en P es
dado por dQ (Q/2a)dy (Fig. 23.21). La distancia de dQ a P es pendicular de una varilla con carga uniforme de longitud 2a.

1 Q
4pP0 2a "x 1 y 2
dy
dV 5
2 EVALUAR: Podemos comprobar nuestro resultado haciendo que x
tienda a infinito. En este lmite el punto P est infinitamente lejos
Para obtener el potencial en P debido a la varilla en su totalidad, se in-
de toda la carga, por lo que es de esperar que V tienda a cero; lo in-
tegra dV de principio a fin la longitud de la varilla de y a a y a:
vitamos a verificar que as ocurre.
1 Q a Al igual que en el ejemplo 23.11, este problema es ms sencillo
V5
4pP0 2a 2a "x 1 y 2
dy
2
r
que hallar E en el punto P porque el potencial es una cantidad esca-
lar y no intervienen clculos vectoriales.
Se puede consultar la integral en una tabla. El resultado final es

"a 2 1 x 2 1 a
V5
1 Q
4pP0 2a
ln 1
"a 2 1 x 2 2 a
2

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890 c a p t u l o 23 | Potencial elctrico

Evale su comprensin
Si el campo elctrico en cierto punto es cero, debe ser inevitable que el potencial
elctrico sea cero en ese punto? (Sugerencia: Considere el centro del anillo de los
ejemplos 23.11 y 21.10).

23.4 | Superficies equipotenciales


Las lneas de campo (seccin 21.6) nos ayudan a visualizar los campos elctricos. De
manera semejante, el potencial en diversos puntos de un campo elctrico se puede re-
presentar grficamente mediante superficies equipotenciales. stas utilizan la misma
idea fundamental de los mapas topogrficos, como los que utilizan los excursionis-
tas y alpinistas (Fig. 23.22). En un mapa topogrfico, se trazan curvas de nivel que
pasan por los puntos que tienen una misma elevacin. Se podra dibujar cualquier n-
mero de ellas, pero caractersticamente slo se muestran unas pocas curvas de nivel
a intervalos iguales de elevacin. Si se traslada una masa m sobre el terreno a lo lar-
go de una de estas curvas de nivel, la energa potencial gravitatoria mgy no cambia
porque la elevacin y es constante. Por consiguiente, las curvas de nivel de un mapa
topogrfico son en realidad curvas de energa potencial gravitatoria constante. Las
curvas de nivel estn prximas unas de otras donde el terreno es empinado y hay
grandes cambios de elevacin a lo largo de una distancia horizontal pequea; las cur-
vas de nivel estn ms separadas donde el terreno tiene una pendiente moderada. Una
pelota que se deja rodar cuesta abajo experimenta la mxima fuerza gravitatoria cues-
ta abajo donde las curvas de nivel estn ms prximas unas de otras.
Por analoga con las curvas de nivel de un mapa topogrfico, una superficie
equipotencial es una superficie tridimensional sobre la cual el potencial elctrico
V es el mismo en todos los puntos. Si se traslada una carga de prueba q0 de un pun-
to a otro sobre una superficie de este tipo, la energa potencial elctrica q0V perma-
nece constante. En una regin donde est presente un campo elctrico se puede
construir una superficie equipotencial que pase por cualquier punto. En los diagra-
mas se acostumbra mostrar slo unos pocos equipotenciales representativos, a me-
nudo con diferencias de potencial iguales entre superficies adyacentes. Ningn
punto puede estar en dos potenciales diferentes; por tanto, las superficies equipo-
tenciales correspondientes a potenciales diferentes nunca se tocan ni se cruzan.
Ya que la energa potencial no cambia cuando una carga de prueba se traslada
sobre una superficie equipotencial, el campo elctrico no puede realizar trabajo so-
r
bre esa carga. Se sigue que E debe ser perpendicular a la superficie en todos los
r
puntos para que la fuerza elctrica q0 E sea en todo momento perpendicular al des-
plazamiento de una carga que se mueve sobre la superficie. Las lneas de campo
y las superficies equipotenciales son siempre mutuamente perpendiculares.
En general, las lneas de campo son curvas y las equipotenciales son superficies
curvas. En el caso especial de un campo uniforme, en el que las lneas de campo
son rectas y paralelas y estn igualmente espaciadas, las superficies equipotencia-
les son planos paralelos perpendiculares a las lneas de campo.
La figura 23.23 muestra varias configuraciones de cargas. Las lneas de campo
que estn en el plano de las cargas se representan mediante lneas rojas, y las inter-
secciones de las superficies equipotenciales con este plano (esto es, cortes trans-
versales de estas superficies) se muestran como lneas azules. Las superficies
equipotenciales reales son tridimensionales. En todo cruce de una superficie equi-
23.22 Las curvas de nivel de un mapa to-
potencial con una lnea de campo, las dos son perpendiculares.
pogrfico son curvas de elevacin constan- En la figura 23.23 se han dibujado superficies equipotenciales de modo que las
te y, por tanto, de energa potencial diferencias de potencial entre superficies adyacentes sean iguales. En las regiones
r
gravitatoria constante. donde la magnitud de E es grande, las superficies equipotenciales estn prximas

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23.4 | Superficies equipotenciales 891

23.23 Cortes transversales de superficies equipotenciales (lneas azules) y lneas de cam-


po elctrico (lneas rojas) correspondientes a conjuntos de cargas puntuales. Las diferen-
cias de potencial entre superficies adyacentes son iguales. Comprense estos diagramas
con los de la figura 21.26, que muestran slo lneas de campo elctrico.

unas de otras porque el campo realiza una cantidad de trabajo relativamente gran-
de sobre una carga de prueba que sufre un desplazamiento comparativamente pe-
queo. ste es el caso cerca de la carga puntual de la figura 23.23a o entre las dos
cargas puntuales de la figura 23.23b; dese cuenta que en estas regiones las lneas
de campo tambin estn ms prximas unas de otras. Esto es una analoga directa
del hecho de que la fuerza de gravedad cuesta abajo es mxima en las regiones de
un mapa topogrfico donde las curvas de nivel estn ms prximas unas de otras.
Recprocamente, en las regiones donde el campo es ms dbil, las superficies
equipotenciales estn ms separadas; esto sucede en los radios ms grandes de la
figura 23.23a, a la izquierda de la carga negativa o a la derecha de la carga positi-
va de la figura 23.23b, y a distancias mayores respecto de ambas cargas en la fi-
gura 23.23c. (Quiz parece que dos superficies equipotenciales se cruzan en el
centro de la figura 23.23c, violando as la regla de que esto nunca puede ocurrir.
De hecho, se trata de una sola superficie equipotencial con forma de 8).
CUIDADO Sobre una superficie equipotencial en particular, el potencial V tie-
ne el mismo valor en todos los puntos. No obstante, en general, la magnitud del
campo elctrico E no es la misma en todos los puntos de una superficie equipo-
tencial. Por ejemplo, en la superficie equipotencial marcada como V 5 230 V
en la figura 23.23b, la magnitud E es menor a la izquierda de la carga negativa
que entre las dos cargas. En la superficie equipotencial con forma de 8 de la fi-
gura 23.23c, E 0 en el punto medio equidistante de las dos cargas; en todos
los dems puntos de esta superficie, E es diferente de cero.

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892 c a p t u l o 23 | Potencial elctrico

Equipotenciales y conductores
La siguiente es una importante aseveracin acerca de las superficies equipoten-
ciales: Cuando todas las cargas estn en reposo, la superficie de un conductor
r
es siempre una superficie equipotencial. Puesto que el campo elctrico E es
+ ++
+
+ + siempre perpendicular a una superficie equipotencial, se puede verificar este
++ + enunciado si se demuestra que cuando todas las cargas estn en reposo, el cam-
+
po elctrico inmediatamente afuera de un conductor debe ser perpendicular
r
a la superficie en todos los puntos (Fig. 23.24). Sabemos que E 5 0 en todas las
partes del interior del conductor; de lo contrario, las cargas se trasladaran. En par-
E
r

ticular, en cualquier punto precisamente adentro de la superficie la componente de
r r
E tangente a la superficie es cero. Se sigue que la componente tangencial de E
23.24 Cuando las cargas estn en reposo, tambin es cero casi afuera de la superficie. Si no lo fuera, una carga podra reco-
una superficie conductora es siempre una
rrer una trayectoria rectangular que estuviese en parte adentro y en parte afuera
superficie equipotencial. Las lneas de
campo (en rojo) son perpendiculares a una (Fig. 23.25) y regresar al punto de partida habindose realizado una cantidad ne-
superficie conductora. ta de trabajo sobre ella. Esto violara la naturaleza conservativa de los campos
r
electrostticos; de este modo, la componente tangencial de E precisamente afue-
r
ra de la superficie debe ser cero en todos los puntos de la superficie. As, E es per-
pendicular a la superficie en todos los puntos, lo que prueba nuestra aseveracin.
Por ltimo, ahora podemos probar un teorema que citamos sin probarlo en la
seccin 22.5. El teorema es el siguiente: en una situacin electrosttica, si un con-
ductor contiene una cavidad y no hay carga en el interior de sta, entonces no puede
haber una carga neta en ninguna parte de la superficie de la cavidad. Esto significa
que si uno est adentro de una caja conductora con carga, puede tocar sin peligro
cualquier punto de las paredes interiores de la caja sin sufrir una descarga. Para ve-
rificar este teorema, primero demostraremos que todos los puntos del interior de la
r r
23.25 Adentro del conductor, E 5 0. Si E
inmediatamente afuera del conductor tu- cavidad estn al mismo potencial. En la figura 23.26 la superficie conductora A de
viese una componente E paralela a la su-
i
la cavidad es una superficie equipotencial, como recin hemos demostrado. Supn-
perficie del conductor, entonces el campo
realizara un trabajo total diferente de cero
gase que el punto P de la cavidad est a un potencial diferente; por lo tanto se pue-
sobre una carga de prueba que recorre la de construir una superficie equipotencial diferente B que incluya el punto P.
espira rectangular y vuelve al punto de Considere ahora una superficie gaussiana (Fig. 23.26) entre dos superficies
r r
partida. Debido a que el campo E es equipotenciales. En virtud de la relacin entre E y las equipotenciales, sabemos
conservativo, esto es imposible.
r
Por consi- que en todos los puntos entre las equipotenciales el campo se dirige de A hacia B,
guiente, E debe ser cero y E inmediata-
i
o bien en todos los puntos se dirige de B hacia A, segn la superficie equipotencial
mente afuera de la superficie debe ser
perpendicular a ella. que est al potencial ms elevado. En uno u otro caso el flujo a travs de esta su-
perficie gaussiana es con certeza diferente de cero. Pero entonces la ley de Gauss
afirma que la carga encerrada por la superficie gaussiana no puede ser cero. Esto
contradice nuestra suposicin inicial de que no hay carga en la cavidad. Por tanto,
el potencial en P no puede ser diferente del que hay en la pared de la cavidad.
En consecuencia, la regin de la cavidad en su totalidad, debe estar al mismo po-
tencial. Sin embargo, para que esto sea cierto, el campo elctrico en el interior de la
cavidad debe ser cero en todas partes. Por ltimo, la ley de Gauss demuestra que el
campo elctrico en cualquier punto de la superficie de un conductor es proporcional
a la densidad de carga superficial en ese punto. Se concluye que la densidad de
carga superficial en la pared de la cavidad es cero en todos los puntos. Este razo-
namiento puede parecer tortuoso, pero vale la pena estudiarlo detenidamente.
CUIDADO No confunda las superficies equipotenciales con las superficies gaus-
23.26 Cavidad en un conductor. Si la cavi-
dad no contiene carga, todos los puntos de sianas que estudiamos en el captulo 22. Las superficies gaussianas son pertinentes
la cavidad estn al mismo potencial, el slo cuando se utiliza la ley de Gauss y se puede elegir cualquier superficie gaus-
campo elctrico es cero en todas las partes siana que resulte conveniente. No podemos elegir libremente la forma de las su-
de la cavidad y no hay carga en ningn perficies equipotenciales; su forma est determinada por la distribucin de carga.
punto de su superficie.

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23.5 | Gradiente de potencial 893

Evale su comprensin
Cmo cambiaran los diagramas de la figura 23.23 si se invirtiera el signo de ca-
da carga?

23.5 | Gradiente de potencial


Existe una estrecha relacin entre el campo elctrico y el potencial. La ecuacin
(23.17), que se reproduce a continuacin, expresa un aspecto de esa relacin:
b

r
Va 2 Vb 5
a
E # dl
r r

Si se conoce E en diversos puntos, esta ecuacin permite calcular diferencias de po-


tencial. En esta seccin mostraremos cmo dar la vuelta a esto; si se conoce el poten-
r
cial V en diversos puntos, se puede determinar E con base en l. Considerando V
como una funcin de las coordenadas (x, y, z) de un punto en el espacio, demostrare-
r
mos que las componentes de E estn directamente relacionadas con las derivadas
parciales de V con respecto a x, y y z.
En la ecuacin (23.17), Va Vb es el potencial de a con respecto a b, es decir,
el cambio de potencial cuando un punto se traslada de b a a. Esto se puede escri-
bir como b b
Va 2 Vb 5

a
dV 5 2
a
dV

donde dV es el
r
cambio infinitesimal de potencial que acompaa a un elemento in-
finitesimal dl de la trayectoria de b a a. Comparando con la ecuacin (23.17), te-
nemos que
b b
2

a
dV 5
a
E # dl
r r

Estas dos integrales deben ser iguales con cualquier par de lmites a y b, y para
que esto se cumpla los integrados deben ser iguales. En estos trminos, para cual-
r
quier desplazamiento infinitesimal dl ,
2dV 5 E # dl
r r

r r
A finr de interpretar esta expresin escribimos E y dl en trminos de sus componen-
tes: E 5 d^ Ex 1 e^ Ey 1 k Ez y dl 5 d^ dx 1 e^ dy 1 k^ dz. Por lo tanto se tiene que
^ r

2dV 5 E x dx 1 Ey dy 1 Ez dz ONLINE

Suponga que el desplazamiento es paralelo al eje de las x, de modo que dy dz


0. Entonces dV Ex dx o Ex (dV/dx)y, z constantes, donde el subndice nos re- 11.12.3 Potencial, campo y fuerza
cuerda que slo x vara en la derivada; recuerde que V es en general una funcin elctricos
de x, y y z. Pero esto es precisamente
r
el significado de la derivada parcial 'V/'x.
Las componentes y y z de E guardan la misma relacin con las derivadas corres-
pondientes de V; por tanto,
'V 'V 'V
Ex 5 2 Ey 5 2 Ez 5 2 (23.19)
'x 'y 'z
r
(componentes de E en trminos de V)

Esto es congruente con las unidades del campo elctrico (V/m). Podemos escribir
r
E en trminos de vectores unitarios como sigue:

1 2 1 E en trminos de V 2
'V 'V 'V
1 k^
r r
E 5 2 d^ 1 e^ (23.20)
'x 'y 'z

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894 c a p t u l o 23 | Potencial elctrico

En notacin vectorial, la operacin siguiente se conoce como el gradiente de la


funcin f:
r '
'x 1 '
=f 5 d^ 1 e^ 1 k^
'y
'
'z
f 2 (23.21)
r
El operador que se denota mediante el smbolo = se llama grad o del. As que,
en notacin vectorial,
r r
E 5 2=V (23.22)
r r
Esto se lee Er
es el negativo del gradiente de V o E es igual al grad V negativo.
La cantidad =V se le denomina gradiente de potencial.
En cada punto, el gradiente de potencial apunta en la direccin en la que V au-
menta con ms rapidez
r
con un cambio de posicin. Por consiguiente, en cada punto
la direccin de E es la direccin en la que V disminuye ms rpidamente y siempre
es perpendicular a la superficie equipotencial que pasa por el punto. Esto concuer-
da con nuestra observacin (seccin 23.2) de que desplazarse en la direccin del
campo elctrico significa desplazarse en la direccin de potencial decreciente.
La ecuacin (23.22) no depende del punto cero de V que se haya elegido. Si se
cambiara el punto cero, el efecto sera modificar V en la misma cantidad en todos
los puntos;
r
las derivadas de V seran las mismas.
Si E es radial con respecto a un punto o un eje y r es la distancia al punto o eje,
la relacin que corresponde a las ecuaciones (23.19) es
1 campo elctrico radial 2
'V
Er 5 2 (23.23)
'r
Suele ser posible calcular el campo elctrico creado por unar distribucin de
carga de una de dos formas: directamente, sumando los campos E de cargas pun-
tuales, o calculando primero el potencial y tomando en seguida su gradiente para
hallar el campo. El segundo mtodo suele ser ms fcil porque el potencial es una
cantidad escalar y requiere, en el peor de los casos, la integracin de una funcin
escalar. El campo elctrico es una cantidad vectorial, que requiere el clculo de
componentes con respecto a cada elemento de carga y una integracin individual
por cada componente. As pues, y haciendo a un lado su trascendencia fundamen-
tal, el potencial ofrece una tcnica de cmputo muy til en los clculos de cam-
pos. Ms adelante se presentan varios ejemplos en los que se aprovecha un
conocimiento de V para hallar el campo elctrico. r
Conviene recalcar una vez ms que, si se conoce E en funcin de la posicin,
se puede calcular V mediante la ecuacinr(23.17) o (23.18), y si se conoce V en
funcin de la posicin, se puede calcular
r
E mediante la ecuacin (23.19),
r
(23.20)
o (23.23). Deducir V a partir de E requiere integracin, y deducir E a partir de V
requiere diferenciacin.

Ejemplo
23.13 Potencial y campo de una carga puntual
Segn la ecuacin (23.14) el potencial a una distancia radial r de EJECUTAR: De acuerdo con la ecuacin (23.23),
una carga puntual q es V q/40r. Halle el campo elctrico vec-
torial a partir de esta expresin de V. Er 5 2
'V
'r
52
'
1
1 q
'r 4pP0 r
5 2 1 q
4pP0 r 2
SOLUCIN por tanto, el campo elctrico vectorial es
IDENTIFICAR Y PLANTEAR: Por simetra, el campo elctrico tiene r 1 q
E 5 r^ Er 5 r^
slo una componente radial Er; esta componente se halla mediante 4pP0 r 2
la ecuacin (23.23).

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23.5 | Gradiente de potencia 895

EVALUAR: Nuestro resultado concuerda con la ecuacin (21.7), co- 'V qy 'V qz
52 52
mo debe ser. 'y 4pP0 r 3 'z 4pP0r 3

escribir la distancia radial como r 5 "x 2 1 y 2 1 z 2,y tomar la de-


Un planteamiento alternativo es pasar por alto la simetra radial,
De acuerdo con la ecuacin (23.30), el campo elctrico es

rivada de V con respecto a x, y y z como en la ecuacin (23.20). Se


obtiene
r
E 5 2 d^ 2 1 qx
4pP0r 3 2 1
1 e^ 2
qy
4pP0 r 3 2 1
1 k^ 2
qz
4pP0 r 3 2
1 q x ^d 1 ye^ 1 z k^
'V
'x
5
'
1
1
'x 4pP0 "x 2 1 y 2 1 z 2
q
52
4pP0 1 x 2 1 y 2 1 z 2 2 3/2
2
1 qx
5
4pP0 r 2 1 r
5 2
1 q
4pP0 r 2
r^

qx
52 Este planteamiento nos proporciona la misma respuesta, aunque con
4pP0r 3 un poco ms de esfuerzo. Es evidente que lo mejor es aprovechar la
y, de manera anloga, simetra de la distribucin de carga siempre que sea posible.

Ejemplo
23.14 Potencial y campo afuera de un cilindro conductor con carga
En el ejemplo 23.10 (seccin 23.3) hallamos que el potencial afue- EJECUTAR: La derivada de ln R (una constante) es cero y la deriva-
ra de un cilindro conductor con carga de radio R y con carga por da de ln r es 1/r; por tanto,
l ' 1 ln r 2
unidad de longitud es
1 l
1 ln R 2 ln r 2
'V
l R l Er 5 2 5 5
V5 ln 5 'r 2pP0 'r 2pP0 r
2pP0 r 2pP0
Halle las componentes del campo elctrico afuera del cilindro. EVALUAR: Esta expresin de Er es la misma que hallamos en el
ejemplo 22.6 (seccin 22.4).
SOLUCIN
IDENTIFICAR Y PLANTEAR: Al igual que en el ejemplo 23.13, la
r
simetra nos dice que E tiene slo una componente radial Er, as
que, una vez ms, usaremos la ecuacin (23.23).

Ejemplo
23.15 Potencial y campo de un anillo de carga
En el ejemplo 23.11 (seccin 23.3) hallamos que, en el caso de un EJECUTAR: La componente x del campo elctrico es
anillo de carga de radio a y con una carga total Q, el potencial en el

4pP0 1 x 2 1 a 2 2 3/2
'V 1 Qx
punto P sobre el eje del anillo a una distancia x del centro es Ex 5 2 5
'x
1
4pP0 "x 1 a 2
Q
V5
2
EVALUAR: Esto concuerda con el resultado obtenido en el ejemplo
21.10 (seccin 21.5).
Halle el campo elctrico en P. CUIDADO En este ejemplo, V no parece ser una funcin de y ni

SOLUCIN de z, pero no sera correcto concluir que 'V/'y 5 'V/'z 5 0 y


Ey 5 Ez 5 0 en todas partes. La razn es que nuestra expresin de
IDENTIFICAR Y PLANTEAR: Con base en la simetra de la distribu- V es vlida slo con respecto a puntos sobre el eje de las x, donde
cin de carga que se muestra en la figura 23.20, el campo elctrico y 5 z 5 0. Si tuviramos la expresin completa de V, vlida en todos
a lo largo del eje de simetra del anillo puede tener slo una compo- los puntos del espacio, entonces ella nos permitira hallar las compo-
nente x. sta se halla mediante la primera de las ecuaciones (23.19). r
nentes de E en cualquier punto mediante la ecuacin (23.19).

Evale su comprensin
En cierta regin del espacio el potencial est dado por V 5 A 1 Bx 1 Cy 3 1 Dz 2,
donde A, B, C y D son constantes. Cul es el campo elctrico en esta regin?

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896 c a p t u l o 23 | Potencial elctrico

RESUMEN

La fuerza elctrica originada por cualquier Wa S b 5 Ua 2 Ub (23.2) y


conjunto de cargas en reposo es una fuer- + + + + +
a
za conservativa. El trabajo W que la fuerza
elctrica realiza sobre una partcula con E
r
q0 d
carga trasladndose dentro de un campo se y
puede representar mediante el cambio de b
O
una funcin potencial de energa U.

La energa potencial elctrica correspon- 1 qq0 q1


U5 (23.9)
diente a dos cargas puntuales q y q0 de- 4pP0 r
pende de su separacin r. La energa (dos cargas puntuales) q2
potencial elctrica correspondiente a una
carga q0 en presencia de un conjunto de
cargas q1, q2, q3 depende de la distancia
U5 1
q0 q1
4pP0 r1
q2
1 1 1%
r2
q3
r3 2
(23.10) r1
r2 q3
entre cada una de estas otras cargas y q0. q0 qi
4pP0 a
(Vanse los ejemplos 23.1 y 23.2). 5 r3
i ri a
(q0 en presencia de otras cargas puntuales) q0

El potencial, que se representa como V, es U 1 q c


V5 5 (23.14)
energa potencial por unidad de carga. La q0 4pP0 r
diferencia de potencial entre dos puntos (debido a una carga puntual)
es igual a la cantidad de trabajo que se
necesitara para trasladar una carga positi- U 1 qi 13.0 cm 13.0 cm
4pP0 a
V5 5 (23.15)
va unitaria de prueba entre esos puntos. q0 i ri
El potencial V debido a una cantidad de (debido a un conjunto de cargas puntuales)
carga se calcula sumando (si la carga es b a
1 +
un conjunto de cargas puntuales) o inte-
grando (si la carga es una distribucin).
V5
4pP0 dq
r
(debido a una distribucin de carga)
(23.16)
4.0
q1
6.0 4.0
q2

(Vanse los ejemplos 23.3, 23.4, 23.5, cm cm cm


23.7, 23.11 y 23.12).

La diferencia de potencial entre dos pun- b b


++ ++++

tos a y b, tambin llamada potencial de a


con respecto a b, est dada por la integral
Va 2 Vb 5
a
E # dl 5
r r


a
E cos f dl (23.17) ++
+
++
++
+++
+
++

E
R

1 q
r E
de lnea de E. El potencial en un punto 4pP0 R2
r 1 q
dado se encuentra hallando primero E y E0 E
4pP0 r 2
efectuando luego esta integral. (Vanse O
r
1 q
los ejemplos 23.6, 23.8, 23.9 y 23.10). V V
4pP0 R
1 q
V
4pP0 r
r
O

Dos conjuntos de unidades equivalentes de magnitud de campo elctrico son volts por metro (V/m) y new-
tons por coulomb (N/C). Un volt es un joule por coulomb (1 V 1 J/C). Una unidad de energa muy til
es el electrn volt (eV), que es la energa correspondiente a una partcula cuya carga es igual a la de un
electrn que se desplaza a travs de una diferencia de potencial de un volt. El factor de conversin es 1 eV
1.602 1019 J.

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Notas 897

Una superficie equipotencial es una superficie en la que el potencial tiene el mismo va- V 50 V V 30 V
lor en todos sus puntos. En un punto donde una lnea de campo cruza una superficie V 30 V V 50 V
equipotencial, ambas son perpendiculares. Cuando todas las cargas estn en reposo, la V0V
superficie de un conductor siempre es una superficie equipotencial y todos los puntos
del interior del conductor estn al mismo potencial. Cuando una cavidad en el interior de
un conductor no contiene carga, la cavidad en su totalidad es una regin equipotencial y
no hay carga superficial en ninguna parte de la superficie de la cavidad. +

V 70 V V 70 V

Si se conoce el potencial V en funcin de las coor- 'V 'V 'V


denadas x, y y z, las componentes del campo elc- Ex 5 2 Ey 5 2 Ez 5 2 (23.19)
r 'x 'y 'z
trico E en cualquier punto estn dadas por
derivadas parciales de V. (Vanse los ejemplos del
23.13 al 23.15).
r
E 5 2 d^ 1
'V
'x