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HISTORIA n 84 | 01/12/2003

Nacionalismo ms all del ombligo


Jos M. Portillo Valds

JUAN PABLO FUSI


La Patria Lejana.El nacionalismo en el siglo XX
Taurus, Madrid 387 pgs. 33,40

Aunque no albergo esperanza al respecto, antes de volver a proponer algn extico


ejemplo como modelo de solucin para conflictos nacionales, muchos responsables
y opinantes polticos deberan leer el libro recientemente firmado por Juan Pablo Fusi.
El autor facilita las cosas a un lector casuista que quiera, por ejemplo, saber si Quebec
es el paraso nacionalista que pintan por Catalua, si el estatuto de Estado libre
satisfizo alguna vez al nacionalismo irlands como promete el vasco, o si Francia puede
tenerse por la repblica nacionalmente asexuada con que suea el patriotismo
constitucional, elevado a rengln programtico por el partido hoy gobernante en
Espaa.

La extraordinaria diversidad de referencias que contiene este ensayo se debe a una


asuncin que el autor hace expresa en la apertura de sus pginas: la historiografa
espaola est ayuna de perspectiva comparada o, lo que es lo mismo, le vendra bien
interesarse por el mundo ms all de su ombligo. Consecuente con la denuncia, ofrece
el autor un anlisis circular de las diferentes manifestaciones del nacionalismo entre
las ltimas dcadas del siglo XIX y los acontecimientos ms recientes en las principales
ollas a presin que el nacionalismo ha hecho estallar: Balcanes, Oriente Medio,
repblicas surgidas de la extinta Unin Sovitica, etc. Digo circular porque es la
imagen que sugiere ya el ndice de este libro (que se refiere a la plenitud, el
despus y el retorno del nacionalismo) y el planteamiento que sostiene al afirmar
que, al finalizar el siglo pasado y comenzar el presente, el nacionalismo goza de un
vigor tan saludable como el que tuvo antes de que buena parte de los intelectuales
europeos lo dieran por muerto tras 1945.

Una segunda advertencia debe hacerse tambin por va preliminar. Con el ttulo que
lleva el volumen ya veo a ms de un comprador tentado de llevarse a casa un ensayo
similar a los que, desde la estelar aparicin de El bucle melanclico de Jon Juaristi, han
ido saliendo al mercado para satisfacer la curiosidad, no siempre sana ni falta que
hace, sobre el nacionalismo y los nacionalistas domsticos. Se llevar un chasco quien
crea haber dado con un libro ms en esa lnea. No es que los nacionalismos espaoles
estn ausentes del relato de Fusi, pues les da su correspondiente entrada en varios
captulos y les dedica un par de epgrafes, pero quedan normalizados dentro de
procesos histricos de radio ms amplios. De hecho, el cuadernillo central de
fotografas puede despistar al husmeador de novedades en libreras, ya que los
nacionalistas espaoles, desde Jos Antonio hasta Arzalluz, salen mucho ms en la foto
que en el texto.

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Fiel a su estilo poco dado a los excesos de la teora, presenta Fusi un relato meticuloso
en los datos, asido a los hechos y a los personajes, dira casi oxoniense cual si de un
Companion to Nationalism se tratara si sta no fuera referencia bien facilona por la
conocida formacin del autor. Abre cada captulo una rpida y directa reflexin para
inmediatamente volver al suelo firme y seguro de los hechos que conformaron cada una
de las fases diferenciadas como tal momento del nacionalismo. Gana as el libro valor
comparativo, que es lo que desde la introduccin asegura pretender, pues
prcticamente se consignan todos los hechos relevantes que de una u otra manera se
rozan con el nacionalismo en el siglo XIX . Pero cede, a mi juicio, en cuanto al esfuerzo,
que sera tambin nutritivo para la historiografa espaola, de conceptuacin
comparada del nacionalismo.

El lector advertir rpidamente lo primero, pues la riqueza de informacin y la


precisin de la misma es tal que genera esa confianza asumida con que slo los buenos
historiadores son capaces de incitar la lectura desde las primeras pginas. Pero donde
redobla enteros este valor es en la caracterizacin de los personajes que marcaron
algunos de los momentos que estudia. El tratamiento de la figura de Frantz Fanon el
autor de Los condenados de la tierra y terico del anticolonialismo y los frentes
nacionales de liberacin (no en vano en espaol lo recuper la editorial Txalaparta, de
probada tendencia ultranacionalista) es quiz el mejor ejemplo del magistral tejido de
hechos y personajes que sirven al autor de materia prima para su relato.

En cuanto a lo segundo, sacrificar la crtica terica del nacionalismo en el siglo XX el


que empieza a finales del XIX , deja la miel en los labios ya desde la apertura del
volumen. Asume all Fusi el lugar ya comnmente aceptado por la historiografa de que
tuvo lugar una transicin desde la original revolucin constitucional del liberalismo
donde nacin era espacio de libertades y derechos hasta la idea nacional de los
Estados-nacin cargada ya de valores tradicionalistas, dinsticos y militares, que haca
de la diferenciacin cultural y no de los derechos y las libertades el eje estructural
de la identidad nacional. Esta concepcin del nacionalismo como un rengln torcido
del liberalismo es, sin embargo, la que justamente est demandando urgente
reconsideracin, y el esfuerzo de sntesis del libro de Fusi bien la habra merecido.

El autor no se plantea siquiera la posibilidad de que la bastarda fuera consustancial a


la misma revolucin liberal, y no slo un indeseado efecto secundario de la
construccin de los Estados nacionales llamados liberales. Hay una razn de peso para
que lo haga, pues el discurso desplegado a lo largo del libro asume que existe un
paradigma respecto a la idea de nacin y el nacionalismo el europeo al que en mayor
o menor grado han ido luego asimilndose otros procesos y experiencias. As resulta,
por ejemplo, que idea de nacin y conciencia histrica eran ajenas a muchas culturas
africanas y asiticas, carentes durante siglos incluso de una mnima unidad
administrativa, o que la escasa socializacin poltica latinoamericana era muy
evidente en el caso de las poblaciones indgenas (pgs. 63 y 134).

Bastara, creo, haber cuestionado el principio de partida antes aludido para ofrecer una
interpretacin menos eurocntrica y ms compleja de la idea nacional y el nacionalismo
en el siglo XX . As, por ejemplo, la caracterizacin de la mayor parte de las naciones
americanas y sus sociedades resultara decididamente otra si no se siguiera an en la
estela de la interpretacin historiogrfica liberal-nacionalista hispanoamericana y, por

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tanto, tambin espaola que etiquet al mundo indgena como inadaptado a la
modernidad de las formas polticas. Hay literatura reciente que demuestra que la
historia moderna de los pueblos indgenas puede leerse desde perspectiva bien distinta
y en la que, por consiguiente, lo primero que surge es justamente una potente
socializacin poltica, con su modernidad incluida[1].

De otro modo, no seguimos reproduciendo una imagen colonialista en la que slo los
colonizadores son capaces de ciertos valores polticos que luego, a veces, logran
transmitir a los colonizados como redimindolos? No es esta perspectiva la que lleva a
considerar, por ejemplo, el problema nacional en Canad slo en relacin con las
aspiraciones del nacionalismo quebequs, como si no existieran First Nations, Innuit y
Mtis? La penetrante crtica que Ranajit Guha public hace una dcada sobre las
asunciones de la historiografa liberal para explicar la relacin colonial ya advirti
sobre la inconveniencia de dar por sentada la hegemona de los valores polticos
europeos en la formacin de los conceptos polticos utilizados ms all de su propio
contexto sociocultural[2]. Si esta crtica se acepta seriamente, debera prevenir
respecto de una divisin del mundo contemporneo entre adaptados e inadaptados a
las formas polticas nacionales. En el brillante captulo en que se estudian los
movimientos de liberacin nacional, sta parece ser una asuncin general que lleva,
por ejemplo, a adjudicar a Israel una capacidad de generar nacin que los pases
rabes no muestran a los ojos del historiador occidental.

Creo que no sera ocioso abrir an ms las posibilidades del postulado general de este
ensayo pionero en la historiografa espaola: el nacionalismo no es un problema, sino
una realidad histrica (lo que no quiere decir que no pueda ser una realidad histrica
que se torne problemtica). Tal asuncin solamente poda mantenerse abordando,
como hace Fusi, un anlisis comparativo que permita calibrar las diferentes
historicidades que la nacin como identidad (poltica, cultural, racial, etc.) y el
nacionalismo como ideologa han adoptado en el mundo contemporneo. Es adems el
modo que permite ver, como se ensea en varios lugares de este libro, que nacin y
nacionalismo no forman un necesario e inescindible binomio, que puede haber nacin
sin nacionalismo, al igual que ste puede generarse sin aqulla y hasta inventarla.
Pero, precisamente por ello, el postulado debera comportar asimismo partir de la
relatividad de ambos conceptos aun mantenindose si se quiere la tesis de su
raigambre europea occidental, ya que depende justamente de las distintas realidades
histricas en que han surgido y adquirido distintos (y, por tanto, relativos) valores
polticos.

Aunque, como se dijo antes, este libro sobre el nacionalismo no est escrito como si los
espaoles estuviramos encerrados con un solo juguete, esto es, como si el
nacionalismo fuera un problema muy espaol, contiene una importante leccin para
consumo interno: la comparacin nos hace conscientes de nuestra propia relatividad,
primer paso para refrescar nuestro ambiente intelectual y primer paso tambin para la
racionalidad poltica.

[1] Vase, por ejemplo, el reciente estudio de la revolucin andina del siglo XVIII de Sinclair Thomson, We
Alone Will Rule. Native Andean Politics in the Age of Insurgency , Madison, The University of Wisconsin
Press, 2002, donde se estudia justamente la modernidad de aquella revolucin y su desprecio
inmediatamente posterior por parte del naciente liberalismo hispanoamericano. Bartolom Clavero, Ama

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Llunku, Abya Yala. Constituyencia Indgena y Cdigo Ladino por Amrica , Madrid, CEPC, 2000 es, a mi
juicio, el punto obligado de partida para una crtica historiogrfica al respecto.
[2] Ranajit Guha, Dominance without Hegemony.History and Power in Colonial India , Cambridge, Harvard
University Press, 1997.

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