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[35-54] Cuadernos de Antropologa Social /42 (2015) 35

Cuando la periferia se vuelve centro


La antropologa forense en la Argentina: un
caso de produccin de conocimiento cientfico
socialmente relevante

"" Luciano G. Levin*

Resumen

La antropologa forense ha tenido en la Argentina un xito cientfico fuera de lo comn. Palabras claves
Por un lado, esta disciplina se ha desarrollado muy bien en escasos veinticinco aos Antropologa forense
generando conocimiento cientficamente relevante tanto a nivel local como interna- Equipo Argentino de
cional. Por otro lado, y a diferencia de lo que ocurre con gran parte del conocimiento Antropologa Forense (EAAF)
Produccin de conocimiento
cientfico generado en contextos perifricos, tiene importantes aplicaciones sociales. Sociologa de la traduccin
Ciencia y periferia
En este trabajo describiremos las diferentes dimensiones del origen y desarrollo de esta
disciplina en la Argentina, el estado cognitivo de esa ciencia en 1983 y, ms brevemen-
te, su desarrollo hasta el presente, su dimensin institucional, la existencia de otras
tradiciones de investigacin y algunas dimensiones sociales que, creemos, estn en la
base del xito de esta disciplina cientfica.

When the Periphery Becomes the Center. Forensic Anthropology in


Argentina, a Case of Socially Relevant Scientific Knowledge Pro-
duction

Abstract

Forensic anthropology has had extraordinary scientific success in Argentina. On the one Key words
hand, this discipline has developed very well in only 25 years generating scientifically Forensic Anthropology
relevant knowledge both locally and internationally. On the other hand, and unlike a EAAF
large part of scientific knowledge generated in peripheral contexts, it has major social Knowledge production
Sociology of translation
applications. This work describes the different dimensions of the origin and develop- Science and periphery
ment of this discipline in Argentina, the cognitive condition of the field in 1983 and,
briefly, its development until today, its institutional dimension, the existence of other
research traditions and certain social dimensions which, we believe, are the basis for
the success of this scientific discipline.

* Doctor en Ciencias Sociales de la Universidad Nacional de Quilmes. Pertenencia institucional: Investigador en


el Instituto de Estudios Sociales de la CyT, Universidad Nacional de Quilmes y Centro de Ciencia, Tecnologa y
Sociedad, Universidad Maimnides, Quilmes, Argentina. Correo electrnico: lucianolevin@gmail.com
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Quando a periferia se torna o centro. Antropologa Forense na Ar-


gentina: um caso de produo de conhecimento cientfico social-
mente relevante

Abstract

Palavras chave A antropologia forense na Argentina teve um sucesso cientfico incomum. Por um
Antropologia forense
lado, esta disciplina se desenvolveu muito em apenas 25 anos de gerao de conheci-
EAAF mento cientificamente relevante tanto a nvel local quanto internacional. Alm disso,
Produo de conhecimento ao contrrio do que acontece com grande parte do conhecimento cientfico gerado
Sociologia da traduo
Cincia e periferia em contextos perifricos, apresenta aplicaes sociais importantes. Neste artigo des-
crevemos as diferentes dimenses da origem e desenvolvimento desta disciplina na
Argentina. O estado cognitivo dessa cincia em 1983 e, brevemente, o seu desenvolvi-
mento at o presente, a sua dimenso institucional, a existncia de outras tradies de
pesquisa e algumas dimenses sociais que acreditamos que esto na base do sucesso
desta disciplina cientfica.

Introduccin

Hasta el ao 1984 la antropologa forense (AF) era una disciplina inexistente en la


Argentina. Slo diez aos despus, la escuela de AF desarrollada en Argentina serva
como modelo en Latinoamrica y era considerada como un cambio de paradigma en
los intereses generales de la disciplina a nivel internacional Cmo es que se pas de
un rea totalmente inexplorada a una con un desarrollo tan considerable?, cules
fueron los factores que permitieron este desarrollo?, qu hizo que ocurriera en la
Argentina y no en otro pas?, por qu, a pesar de que las respuestas que brind la AF
en la Argentina podan provenir de otras reas, se utiliz esta disciplina?

Resulta interesante intentar responder a estas preguntas puesto que se trata de un grupo
cientfico que se desarrolla en la periferia pero que ha logrado intervenir en la ciencia
central, enrolando actores en su causa y convirtindose en punto de paso obligado
(Callon, 1986). Si bien en este caso parecieran estar ausentes los principales elementos
que, segn la literatura, condicionan el xito cientfico (perifrico o no), esta disciplina
ha logrado evitarlos de algn modo.

La Antropologa Forense en la Argentina

El 24 de marzo de 1976 el gobierno constitucional argentino fue derrocado en un golpe


de estado que instal una poltica de terror que result en la desaparicin de al menos
1. Las cifras al respecto son diez mil personas. 1
controvertidas. No se conoce
el nmero real. La CONADEP
reconoci alrededor de diez mil En 1983 se eligi un nuevo gobierno constitucional pero un ao antes la organizacin
desaparecidos. La Asociacin
Madres de Plaza de Mayo llev esa
Abuelas de Plaza de Mayo, con el fin de buscar mtodos para identificar a sus nietos
cifra a treinta mil y voceros mili- desaparecidos, se puso en contacto en Nueva York con miembros de la Asociacin
tares han mencionado veintids Americana para el Progreso de la Ciencia (AAAS, por sus siglas en ingls) quienes le
mil como un nmero probable.
informaron que era posible determinar, a travs de tcnicas de la AF estudiando los
restos seos si una mujer haba dado a luz antes de morir (Penchazsadeh, 1995).
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Entre diciembre de 1983 y enero de 1984 se registraron en los medios grficos cientos
de denuncias sobre inhumaciones irregulares producto de las que se exhumaron los
restos esqueletizados de 598 personas, de las que se identificaron solamente veintitrs
(Cohen Salama, 1992).

Se generaron as una gran cantidad de restos esqueletizados que se almacenaron en


las morgues judiciales mientras esperaban por ser identificados. Las exhumaciones
eran realizadas por bomberos, sepultureros y otro personal sin formacin tcnica.
Se utilizaban palas mecnicas, se almacenaban los huesos en bolsas mezclndolos y
perdiendo informacin valiosa para el proceso identificatorio.

En 1984 y a pedido de Abuelas de Plaza de Mayo, la Comisin Nacional sobre la


Desaparicin de Personas (CONADEP) solicit a la AAAS ayuda y asesoramiento
para proceder en las exhumaciones puesto que, realizadas hasta entonces de manera
inadecuada, no permitan ningn tipo de identificacin.

La AAAS cre una comisin de especialistas en ciencias forenses y la envi a la Argen-


tina. Esta comisin llega en mayo de 1984, encontrndose entonces con miembros de
la CONADEP. All comenzaron una serie de actividades para evaluar el caso argen-
tino. Por un lado, recibieron solicitudes de diferentes jueces para evaluar los casos
de entierros irregulares que estaban siendo descubiertos. Por otro lado, visitaron las
morgues judiciales y encontraron centenares de huesos ya exhumados y almacenados
sin ningn criterio.

Debido a la forma en que se realizaban las exhumaciones y a la falta de personal capa-


citado, el antroplogo forense de la comisin, Clyde Snow, seal que no era posible
obtener demasiada informacin de los restos manipulados de ese modo. Fue entonces
que solicit a la CONADEP la participacin de antroplogos profesionales, para lo que
se envi una solicitud al colegio local de graduados en antropologa, del que no recibi
respuesta (Cohen Salama, 1992; Entrevista personal a Luis Fondebrider en 2007).

Como resultado de su trabajo, la Comisin de la AAAS realiza una serie de recomen-


daciones en forma pblica, entre las que se pueden destacar:

La necesidad de formar equipos multidisciplinarios aptos para la recoleccin y anlisis


de los restos seos.
La posibilidad de la aplicacin de tcnicas de la biologa molecular para establecer la
filiacin nieto-abuelo.
La necesidad de crear un banco de datos gentico que permitiera chequear los casos.

Es interesante notar que, de estas recomendaciones no se desprende la necesidad de


utilizar la antropologa forense. Pareciera que el acento est puesto en la gentica y que
la participacin de otros profesionales queda relegada a equipos multidisciplinarios.
Sin embargo, como estaba claro que los restos ya se haban esqueletizado, y ante el
descuido con que se estaban llevando a cabo las exhumaciones la primera urgencia
era detener las exhumaciones, o bien realizarlas correctamente.

La comisin de la AAAS decidi que el doctor Clyde Snow se quedara en la Argentina


para trabajar en algunos casos pendientes y evaluar la posibilidad de formar un grupo
local (Ginzberg, 2004). Enterados circunstancialmente de la situacin, un grupo de
estudiantes de antropologa se acerc a Snow para ofrecer su ayuda (Cohen Salama,
1992), ste les explic la situacin y los invit a participar de una exhumacin y un
reconocimiento que deba realizar al da siguiente. Esta primera experiencia sirvi
como entrenamiento y mostr a los estudiantes las posibilidades que permita una
disciplina como la antropologa forense.
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Cuando la CONADEP finaliz su misin, el gobierno cre la Subsecretara de Dere-


chos Humanos (SSDH) designando a Eduardo Rabossi como subsecretario. Entre las
tareas encomendadas a la SSDH se encontraba la creacin de un equipo tcnico para
la exhumacin y estudio de los restos NN para lo cual Rabossi convoc a Snow quien
poco tiempo despus present un proyecto para fundar un centro mdico forense con
una completa y compleja estructura administrativa (Snow, 1991; Cohen Salama, 1992;
Entrevista personal a Luis Fondebrider en 2007).

Snow consideraba factible que esta futura institucin se transformara en el centro de


referencia para Amrica Latina. La idea era que este equipo estuviera institucional-
mente arraigado en la SSDH, o en algn otro organismo gubernamental, conformado
por profesionales argentinos provenientes de las universidades argentinas (Entrevista
personal a Luis Fondebrider en 2007). Rabossi ley el proyecto pero no lo llev a una
etapa de ejecucin (Snow; 1991).

Con el aprendizaje junto a Snow, los estudiantes empezaron a actuar como grupo
independiente. Snow volvi a los Estados Unidos y el grupo de antroplogos en for-
macin comenz a aceptar solicitudes de diferentes juzgados para analizar diversas
investigaciones. En todos los casos actuaron sin ninguna ayuda econmica y con escaso
o ningn apoyo institucional. Varias veces solicitaron ayuda econmica a la SSDH,
que respondi que no tena fondos para pagar los viajes (a Mar del Plata y Crdoba)
ni los alojamientos, que era todo lo que solicitaban (Cohen Salama, 1992; Entrevista
personal a Luis Fondebrider en 2007).

La relacin con la SSDH se fue deteriorando debido a la falta de compromiso y de


apoyo a las actividades del grupo. La financiacin no lleg sino hasta mediados de
1986 cuando Snow ofreci a los miembros del EAAF algunas becas por seis meses
con fondos provenientes de la AAAS. Poco tiempo despus, con el objeto de conseguir
financiacin para continuar con su labor, los jvenes se entrevistaron con representantes
del Movimiento Ecumnico por los Derechos Humanos (MEDH), una organizacin
religiosa que entre otras misiones tiene la de promover la documentacin, la investi-
gacin y comunicacin sobre los diversos aspectos que incluye, presupone y exige la
vigencia plena de los Derechos Humanos.

El MEDH cedi a los antroplogos unas oficinas e intercedi ante la organizacin


Fondo de las Iglesias Evanglicas Suizas (HEKS, por sus siglas en alemn), que otorg
el primer subsidio al que accedi el EAAF.

El 22 de mayo de 1987 se constituyeron como una asociacin civil: el Equipo Argentino


de Antropologa Forense y a partir de este momento la financiacin comenz a aparecer
en forma ms fluida, proveniente siempre del exterior (Anuarios del EAAF, 1991-2005).

El trabajo del EAAF en la Argentina consiste principalmente en la investigacin de los


miles de casos de desaparecidos para la identificacin y la eventual restitucin de los
restos a sus familiares. Como producto de este trabajo, fueron desarrollando un know
how y una metodologa especfica.

Para establecer la identidad de una persona, los antroplogos del EAAF se basan en
tres tipos de datos:

Nombres sin cuerpo: estos datos estn constituidos por el conjunto de las personas
denunciadas como desaparecidas. Adems de sus nombres, en este conjunto se inclu-
ye todo otro dato que haga a la identidad del desaparecido y a las condiciones de su
desaparicin: descripcin fsica, principales actividades, da y hora del secuestro o des-
aparicin, etctera.
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Cuerpos sin nombre: estos datos provienen, principalmente, del hallazgo y/o exhumacin
de restos seos de cadveres. Generalmente se encuentran en cementerios pblicos,
enterrados en forma individual o colectiva. Adems de los principales rasgos fsicos
(altura, edad aproximada, sexo, causa posible de muerte), este conjunto actualmente
incluye tambin la huella gentica de cada individuo.
Archivos: el EAAF recurre principalmente a tres tipos de archivos que permiten relacionar
los datos del primer grupo con los del segundo: a) Archivos del Registro de las Personas
nacional o provincial, donde se archivan copias de las huellas dactilares de la mayor parte
de la poblacin as como certificados de nacimiento, matrimonio y defuncin; b) Archivo
de la polica provincial o federal, donde hay registros de huellas dactilares, fotografas y
descripciones de muertos NN encontrados en la va pblica; c) Archivos de cementerios,
donde se pueden encontrar certificados de defuncin, entierro y exhumacin.

Con estos datos, el EAAF dise una metodologa de trabajo que consta de tres etapas:
un estudio preliminar que consiste en reunir los datos pre-mortem, el trabajo de campo
que consiste en la exhumacin de los restos y finalmente el trabajo de laboratorio
(Anuarios del EAAF, 1995-2005).

Esta metodologa difiere de todas aquellas utilizadas en otros contextos. No es lo mismo


trabajar con cadveres frescos (como en los casos criminales) o con cuerpos destrozados
(como en los casos de ex combatientes o desastres masivos) que hacerlo con esqueletos en
los que no quedan tejidos blandos ni sangre. Por otro lado, los contextos de violacin a los
derechos humanos generalmente vienen acompaados de la implementacin de polticas de
anomia y desinformacin que convierten a la tarea identificatoria en un desafo maysculo.
En la mayor parte de los contextos en donde trabajaban, los antroplogos forenses hasta
el momento podan contar con listas de las personas a identificar y con descripciones muy
detalladas, como en los casos de los batallones de guerra o los accidentes areos. En este
nuevo contexto no se contaba, por supuesto, con ninguno de estos datos.

Mediante el desarrollo y la implementacin de esta metodologa, en poco tiempo se


convirtieron en el grupo con ms experiencia internacional en el manejo de casos de
violacin a los derechos humanos. Adquirieron una experiencia nica en el manejo de
informacin forense en estos contextos que, junto con el desarrollo de esta metodologa
particular, result en un rpido reconocimiento. Comenzaron a ser invitados primero
a otros pases de Latinoamrica y ms tarde de todo el mundo, tanto para ofrecer sus
servicios como para formar especialistas.

A esta altura es necesario sealar que el EAAF no publica sus investigaciones en Jour-
nals cientficos. Solamente redactan los informes de cada caso sin darle trascenden-
cia pblica. Ellos slo preparan los informes en cada caso sin traer a la atencin del
pblico, lo que podra deberse como lo seal Simon Cole (2013) a la existencia
de una cultura epistmica especfica de la ciencia forense, con reglas muy diferentes
de la cultura cientfica tpica.

Sus reglas de produccin de conocimiento difieren significativamente en trminos de


plazos, tipos de datos utilizados, productos, estructuras de recompensa o audiencias.
Una de las razones detrs de esto es que no es lo mismo obtener informacin para
investigacin bsica a aquella necesaria para un proceso de identificacin (que tambin
puede poner judicialmente a alguien en peligro); pero tenemos otras explicaciones
posibles, como lo veremos en breve.

Para 1991 el Equipo era financiado enteramente por fundaciones internacionales


(EAAF, 1991). Con respecto a sus integrantes, pas de tener seis en 1984 a tener trece
en 1992 y ms de cuarenta en 2005. Hoy contina creciendo (Anuarios de EAAF, 1991-
2005). En 2005 restituyeron los restos del desaparecido nmero 300 y en 2007 lanzaron
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la Iniciativa Latinoamericana para la Identificacin de Personas, el emprendimiento


gentico para identificacin de restos esqueletizados ms grande del mundo.

Entre noviembre del 2007 y enero del 2008, el proyecto LIID-EAAF recibi cerca
de 2000 llamadas y recolect ms de 1750 muestras de sangre de familiares de
desaparecidos. El EAAF desarrolla este proyecto en todo el pas, en conjunto con 60
oficinas de la Secretaria de Derechos Humanos de la Nacin y 63 centros del Banco
Nacional de Sangre del Ministerio de Salud, recolectando denuncias de desaparecidos
y muestras de sangre de sus familiares (http://eaaf.typepad.com/eaaf__sp/).

Finalmente, como fruto de su trabajo, se hicieron acreedores en 1989 del Premio de la


Fundacin Reebok y en 2007 de la Beca McArthur.

La Antropologa Forense en Amrica Latina


Producto del xito del modo de trabajo del EAAF, su labor fue ampliamente reconocida.
La originalidad de sus abordajes y la aplicacin del conocimiento cientfico en el rea
de derechos humanos hicieron que se tomara rpida conciencia de su utilidad (Snow,
Stover y Hannibal, 1989; Joyce y Stover, 199), de modo que su trabajo se difundi
rpidamente hacia pases con necesidades sociales similares.

Poco tiempo despus de la formacin del EAAF se cre el Grupo Chileno de AF en 1989:

De inmediato y tomando la experiencia del Equipo Argentino de Antropologa y del


Dr. Snow nos propusimos constituir un grupo especializado en AF, interdisciplinario
con capacidades tericas, metodolgicas y tcnicas que estuviera en condiciones
de identificar restos humanos pertenecientes a vctimas de la represin (Padilla y
Reveco, 2004:1)

Luego en Guatemala la formacin del Equipo de Antropologa Forense de Guatemala en


1992 dio lugar posteriormente a la Fundacin de Antropologa Forense de Guatemala.

En 1992 logran contactar al Dr. Clyde Snow quien a travs de la American Association
for the Advance of the Sciences (AAAS) llega a Guatemala con un equipo
internacional conformado por miembros del Equipo Argentino de Antropologa
Forense (EAAF) y del Grupo de Antropologa Forense de Chile (GAF) realizando las
primeras exhumaciones y capacitando un grupo de arquelogos y antroplogos
guatemaltecos que conforman a partir de esa fecha el Equipo de Antropologa
Forense de Guatemala (www.fafg.org)

Siguieron en 2001 el Equipo Peruano de Antropologa Forense y una creciente pobla-


cin de antroplogos forenses en Colombia, proceso que finaliz con la creacin en
2003 de ALAF, la Asociacin Latinoamericana de Antropologa Forense.

En febrero de 2003, EAAF reuni a diecisiete antroplogos latinoamericanos


que trabajan en el campo forense, muchos de ellos para organizaciones no
gubernamentales, incluyendo EAAF, el Equipo Peruano de AF (EPAF), la Fundacin de
AF de Guatemala (FAFG), el Centro de Anlisis Forenses y Ciencias Aplicadas (CAFCA)
y la Oficina de Derechos Humanos del Arzobispado de Guatemala (ODHA). Gracias
a la generosidad de Cat y Henry Butcher y de Austin College, todos ellos de Sherman
(Texas), y a la subvencin de Open Society Institute, el grupo pudo reunirse durante cinco
das, fundando ALAF, y desarrollando los estatutos y reglamentos de la asociacin.
El Dr. Clyde Snow, que ha contribuido a su constitucin y a la formacin de muchos
equipos latinoamericanos, presidi la reunin (www.alafforense.org/estatutos.htm).
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Como podemos observar fcilmente, el papel desempeado tanto por Clyde Snow como
por los miembros del EAAF en la consolidacin de esta disciplina en Amrica Latina
es central. Pero as vista, la historia de la conformacin de la AF en la Argentina (y en
Latinoamrica) parece, hasta aqu, ms el producto del trabajo independiente y heroico
de un especialista y un grupo de entusiastas estudiantes. Sin embargo, este desarrollo
puede ser entendido como parte de un proceso internacional que, para conocerlo, es
necesario indagar en la historia general de la antropologa forense.

Breve Historia de la Antropologa Forense

La antropologa forense naci de las entraas de la antropologa fsica, particularmente


de la bioarqueologa, en la bsqueda de obtener la mayor cantidad de datos a partir de
estudiar los restos esquelticos de personas del pasado; pero tambin se insert en la
tradicin poco feliz, por cierto que intent establecer el carcter criminal de un
individuo a travs de sus rasgos anatmicos. Me refiero a la Antropologa Criminal
desarrollada por Cesare Lombroso hacia finales del siglo xix.

Las primeras intervenciones de la antropologa en este tipo de contextos fueron para


arribar a la identificacin de una persona a partir de sus restos esquelticos en casos de
vctimas de asesinatos. Sin embargo con el tiempo se iran agregando otras preguntas
al quehacer antropolgico en contextos legales. La primera de ellas fue acerca de la
causa de muerte.

La causa de muerte es una categora muy diversa a la que el antroplogo solamente


puede ayudar en la interpretacin (Klepinger, 2006). Usualmente la determinacin de
la causa de muerte es un trabajo del mdico forense o del patlogo forense. No obstante,
cuando los restos son slo huesos, la opinin del antroplogo forense cuenta.

Los primeros casos de los que se tiene noticia de la intervencin de antroplogos en


contextos forenses datan de mediados del siglo xix. El primer antroplogo forense
profesional fue George A. Dorsey, quien obtuvo un doctorado en antropologa en 1894
en la Universidad de Harvard. Para esa fecha Thomas Dwight, uno de los que testific
en el caso Webster, haba publicado ya la primera gua sobre el uso de los restos seos
en las prcticas mdico-legales (Rodrguez Cuenca, 1994).

En estos aos ya no slo la antropologa forense sino toda la antropologa estaba en


pleno proceso de institucionalizacin. En 1930 Alex Hrdlicka fund la Asociacin
Americana de Antropologa Fsica (AAPA, por sus siglas en ingls) y junto con Ernest
A. Hooton conformaron una slida escuela de Antropologa Fsica. Hrdlicka colabor
desde 1936 con la la Oficina Federal de Investigacin norteamericana (F.B.I, por sus
siglas en ingls) en numerosas investigaciones (Ubelaker, 2000), inaugurando la etapa
de inclusin progresiva de esta disciplina en equipos de investigacin policiales.

Wilton Krogman fue el primer antroplogo admitido en la Academia Americana de


Ciencias Forenses (AAFS, por sus siglas en ingls), fundada en 1948, y public el
primer manual escrito por un antroplogo para ser utilizado en contextos forenses
(Krogman, 1939).

En la dcada de 1940s la participacin de los Estados Unidos en la Segunda Guerra


Mundial duplic el personal del FBI y como resultado de esta expansin, en 1942 se
contrat por primera vez en forma regular la asesora de un antroplogo, T. D. Stewart
(Rodrguez Cuenca, 1994; Ubelaker, 2000). Poco tiempo despus los antroplogos
comenzaron a ser entrenados en la identificacin de cuerpos de soldados desapareci-
dos en combate.
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Tanto la Segunda Guerra Mundial como la Guerra de Corea fueron demostraciones de


la utilidad de esta ciencia en el reconocimiento de cuerpos, lo que sent las bases para
su posterior utilizacin en forma estndar. Asimismo, la enorme cantidad de cadveres
recolectados permiti conformar las colecciones de restos seos que daran lugar a las
tablas para estimacin de parmetros fsicos (sexo, edad, estatura y raza), herramienta
fundamental de la AF actual (Klepinger, 2006).

Al mismo tiempo, una extensa serie de catstrofes areas ocurridas en los Estados
Unidos llamaron la atencin sobre la necesidad de identificar a las vctimas. El FBI
cre entonces la brigada anticatstrofes (disaster squad), dnde se incluy el trabajo
de un antroplogo.

En 1972 se cre la seccin de Antropologa Fsica de la AAFS. Es relevante para los


intereses de este artculo detenernos un momento en la creacin de esta seccin espe-
cial de la AAFS.

La seccin de Antropologa Fsica


Debido a la naturaleza dual de esta institucin cientfica y forense al mismo tiempo
sus actividades estuvieron siempre fuertemente reguladas. Esto se debe a que no slo
es capaz de generar conocimiento cientfico sino que, generalmente, ese conocimiento
est decidiendo el destino legal de personas fsicas en casos concretos. Por ello, la eva-
luacin de sus publicaciones las ms prestigiosas en ciencias forenses siguieron
siempre los parmetros ms estrictos (segn Snow, quizs los ms rgidos de todas las
ciencias) y la apertura de nuevas secciones era (y sigue siendo) un proceso que habi-
tualmente lleva varios aos (Snow, 1982). Sin embargo la seccin de Antropologa fue
abierta en solamente un da.

Hasta 1970 haba solamente dos miembros de la AAFS que eran antroplogos, Wilton
Krogman y Ellis Kerley, quienes pertenecan a la seccin general, puesto que no haba
un rea especfica. En ese momento el nmero de integrantes para que una nueva
seccin fuera siquiera considerada era de diez.

Olvidando estos pormenores, Kerley, que estaba participando en el encuentro anual de


la Asociacin de 1971, se acerc al Comit Ejecutivo con la propuesta de establecer una
nueva seccin de Antropologa. Rpidamente Kerley intent reunir a los antroplogos
presentes. Aunque solamente eran dos los inscriptos en las filas de la AAFS, era de
esperar que algn otro estuviera en el encuentro. Fue as que se contact con Clyde
Snow, que se desempeaba como investigador de accidentes areos en la Administra-
cin Federal de Aviacin (Snow, 1982).

Esa noche, alrededor de las 2 de la madrugada Snow y Kerley realizaron decenas de llamadas
reclutando antroplogos reconocidos para su inscripcin en la AAFS con la condicin de
que se abriese una seccin de Antropologa Fsica (Snow, 1982). Al da siguiente Kerley
present su lista de interesados y rpidamente se acord la apertura de la nueva seccin que
realiz su primera sesin en el encuentro anual de la Academia al ao siguiente.

Tres aos despus, en 1975, la AAFS cre las juntas de certificacin para antropologa,
documentacin forense, odontologa forense, psiquiatra y toxicologa, permitiendo una
mayor profesionalizacin de la actividad. Para este momento, la categora de Forensic
Anthropology comenz a ser utilizada asiduamente en la literatura cientfica, como se
puede ver en el Grfico 1. En 1977 se cre la Comisin Americana de Antropologa
Forense (ABFA, por sus siglas en ingls) con el objetivo de examinar y certificar a los
antroplogos que califican para antroplogos forenses.
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Grfico 1: Forensic Anthropolo-


gy en Web of Science

Una bsqueda del trmino antropologa forense en la bases de datos de la Web of


Science arroja las cifras que se muestran en el Grfico 1. Se encontraron 359 tems desde
1970 a 2005. Es bastante obvio el incremento en las publicaciones ocurrido a partir de
1980 y ms aun a partir de 1990. En 1982 se publicaron, segn JSTORE, seis artculos
que nombran la antropologa forense. Uno de ellos escrito por Clyde Snow seala que
estn en un momento en que los antroplogos fsicos estn profundamente preocu-
pados con la necesidad de expandir la esfera de accin de sus campos ms all de los
lmites tradicionales del laboratorio acadmico y el museo (Snow, 1982).

Ese artculo estaba expresamente dirigido a todos aqullos que, interesados en las
ciencias forenses, no sean antroplogos forenses pero que tengan el expreso objeto de
llamar la atencin sobre el campo: creo que muchos de estos investigadores tienen
conocimientos y capacidades aplicables, al menos en potencia, a muchos problemas
mdico-legales si podemos expandir el concepto de antropologa forense ms all de
sus lmites tradicionales y largamente autoimpuestos de la identificacin de esqueletos
(Snow, 1982).

La ancdota de la apertura de la seccin de Antropologa en la AAFS y el trabajo


publicado por Snow en 1982 nos hablan claramente de un actor clave con una especial
aptitud para traducir los intereses de diversos actores en los propios. Ms adelante
exploraremos cmo funciona este mecanismo de traduccin en el caso concreto de
la AF en la Argentina.

Ya mencionamos los avances de la dcada de 1980s en Argentina y Amrica Latina,


avances que, durante la dcada de 1990s, seran llevados a los cinco continentes. En
esta dcada, con los resultados experimentales y tcnicos prevenientes de los avances
en gentica impulsados por el Proyecto Genoma Humano comienza a perfilarse
una AF cada vez ms molecularizada.

Con este bosquejo general del desarrollo histrico de la AF y en la bsqueda de ele-


mentos explicativos de su desarrollo en Argentina, propongo la siguiente periodizacin
de etapas en el desarrollo de la Antropologa Forense.

Surgimiento (hasta 1941): esta etapa se caracteriza por la aplicacin exclusiva a crmenes
particulares y la utilizacin de herramientas provenientes de la antropologa fsica. A
partir de la dcada del 1930s, con la profesionalizacin de la antropologa fsica, apa-
recen los primeros antroplogos forenses profesionales, aun en casos criminales. La
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inclusin progresiva de profesionales en la investigacin de los asesinatos marca esta


poca que finaliza con la inclusin del primer antroplogo profesional en un contexto
forense (Stewart, 1942).
Diversificacin (1942-1990): esta etapa se caracteriza por la incursin rpida y progresiva
de la AF en cada vez ms reas y la aplicacin de ms y mejores conocimientos prove-
nientes de diversas disciplinas:
Blica: Inclusin de la AF en contextos blicos. Se comenzaron a utilizar datos esta-
dsticos y se perfeccionaron las tcnicas antropomtricas.
Catstrofe: Inclusin de la AF en el contexto de desastres masivos.
Derechos Humanos: En la dcada del 1980s se incorpora la AF a la investigacin de
casos de violacin a los derechos humanos.

Tabla 1: Etapas en el desarrollo de la Antropologa Forense

Ao Etapa Tipo de Conocimiento


Intervencin involucrado
1941 Surgimiento Criminalstica Anatoma
1942 Criminalstica Estudios Poblacionales
Estadstica
Blica
Diversificacin Balstica
Catstrofes Informtica
1989 D.D.H.H. Qumica
1990 Anatoma
Criminalstica
Estudios Poblacionales
Estadstica
Blica
Industrializacin Balstica
Informtica
Catstrofes
Qumica
presente D.D.H.H. ADN

En esta periodizacin, la inclusin de los derechos humanos como un inters de la AF


aparece como un rasgo caracterstico de una etapa en donde la propia disciplina estaba
buscando ampliar sus fronteras y donde pierde fuerza la explicacin de tipo heroica
que se podra construir si no se tuviese en cuenta la escena internacional. Clyde Snow
es el portavoz de un movimiento ms amplio (del que es una figura central) que est
buscando ampliar el horizonte cultural (Feenberg, 2005) de las ciencias forenses.

El artculo publicado por Snow en 1982, donde explora la historia, el presente y el futuro
de la antropologa forense deja clara esta situacin. Hay un reclamo de expandir los
lmites autoimpuestos que sera, finalmente, lo que viene a hacer Snow un ao ms
tarde en la Argentina.

xito, periferia y relevancia social de la antropologa forense argen-


tina

Se ha dicho que cuando un tema, nombre, institucin o concepto pasa a formar parte
de las pginas de los libros de texto, esto nos habla de la estabilizacin o naturaliza-
cin de aquello que estemos considerando. Efectivamente un fragmento de la realidad
volcado en las pginas de un libro de texto deja de ser problematizado y pasa a formar
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parte del background de conocimientos que es necesario tener como punto de partida
para participar activamente de la disciplina en cuestin.

Esto es, en parte, lo que sucede con la AF Argentina y el trabajo del EAAF. Los prin-
cipales manuales de AF reconocen el trabajo del equipo no slo como original sino
como una nueva dimensin en la disciplina (Kleppinger, 2006), una interseccin
no explorada hasta el momento (Ferllini, 2007) o un trabajo pionero (Snow, 2004).

En estas consideraciones se encuentran implcitas un nmero de nociones que son


tomadas de forma no problemtica. Me refiero a los conceptos de xito cientfico, de
periferialidad de la actividad y del papel socialmente relevante que habitualmente
se le atribuye.

La cuestin del xito cientfico, cmo medirlo? Los indicadores generales de las activi-
dades cientfico-tecnolgicas estn basados en un modelo simple de tres etapas en el que
se podra evaluar cada una de ellas en forma independiente (Godin y Gingras, 2000).

Grfico 2. Modelo de tres etapas


INPUTS INVESTIGACIN OUPUTS para analizar el +xito cientfico
(Godin & Gingras, 2000)

Los parmetros que ms se utilizan en la medicin del xito en los inputs son las insti-
tuciones, la financiacin, y el equipamiento mientras que en los outputs son las publi-
caciones y, en el proceso de investigacin, la envergadura de la comunidad cientfica.
Lo que se evala, por consiguiente, es la aplicacin eficiente de una ecuacin de tipo
costo/beneficio aplicada a una concepcin lineal de la actividad cientfica. Habitual-
mente se entiende (al menos as lo entienden las instituciones pblicas de Ciencia y
Tcnica junto a los organismos internacionales de crdito, que es lo que cuenta en este
caso) que a mejores valores de cualquiera de estos parmetros, mejor ser la calidad
de la ciencia evaluada y, por consiguiente, ms exitosa ser tambin.

En el caso que nos ocupa, sin embargo, parecen fallar la mayor parte de estos indica-
dores puesto que:

a) El EAAF no publica el resultado de sus investigaciones en revistas con referato. Los da-
tos que hemos podido obtener se consiguieron a travs de entrevistas o bien de los in-
formes propios del EAAF. El hecho de no publicar sus trabajos en revistas con referato
se debe a mltiples razones. En primer lugar sus trabajos estn realizados en contextos
en donde el secreto y la confidencialidad son elementos importantes. Adicionalmente,
los resultados de sus investigaciones deben pasar pruebas diferentes a un peer review,
ya que pueden implicar la condena de un sujeto de derecho. Finalmente, los tiempos
con los que trabajan no responden a los tiempos acadmicos en cuanto a sus interven-
ciones mediante el trabajo de campo y el lapso hasta obtener los resultados. Con los
datos genticos, el EAAF ha tenido que recurrir a laboratorios especializados. Simon
Cole seal que existe una cultura epistmica especfica de las ciencias forenses que
se manifiesta en reglas diferenciadas de la cultura cientfica tpica (Cole, 2013). Sus
reglas de produccin de conocimiento difieren significativamente en trminos de mar-
cos temporales, tipos de datos que manejan, productos, estructuras de recompensas
o audiencias. Esto se debe a que no es lo mismo obtener secuencias de informacin
gentica para investigacin bsica que las secuencias necesarias para un proceso iden-
tificatorio (que puede comprometer judicialmente a una persona). Por estos motivos
el EAAF enviaba sus muestras a laboratorios norteamericanos los ms estructura-
dos del campo que, entre otras cosas, requieren confidencialidad y realiz poste-
riormente una evaluacin de los laboratorios disponibles en Argentina y en el exterior.
Ante la insatisfaccin de los resultados, los costos y los tiempos involucrados, en el ao
2008 decidi instalar un laboratorio de gentica forense en la provincia de Crdoba,
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especializado en el procesamiento masivo de muestras, con el objeto de potenciar la


capacidad operativa del grupo, reducir costos y tener mayor control sobre las muestras.
Estos elementos condicionan fuertemente el aprovechamiento simblico que pueden
obtener los antroplogos forenses del grupo en forma individual a partir de los traba-
jos. Lo que se va construyendo, por otra parte, es una fuerte identidad grupal que le
otorga reconocimiento al grupo por encima de sus integrantes.
b) Los recursos humanos que forma o bien se quedan trabajando en su grupo y pasan a
tener los mismos problemas a la hora de ser evaluados, o bien son extranjeros pasando
a formar parte de la ecuacin de otros grupos y pases.
c) Sus investigadores no tienen formacin doctoral. Por consiguiente, tampoco son reco-
nocidos como integrantes de la comunidad cientfica puesto que no han atravesado
los ritos de iniciacin. Tradicionalmente la formacin doctoral es considerada como
una instancia clave en la formacin de un cientfico profesional pero tambin la acu-
mulacin de publicaciones.
d) No dependen de ninguna institucin cientfica tradicional, sino que generalmente se
han relacionado con gobiernos e instituciones trasnacionales de derechos humanos.
e) En toda la estructura nacional de Ciencia y Tcnica no hay ningn investigador de esta
disciplina. No hay programas de investigacin en las bases del Consejo Nacional de In-
vestigaciones Cientficas y Tcnicas (CONICET) ni del Ministerio Nacional de Ciencia y
Tecnologa (MINCYT). Aunque hay que aclarar esta situacin se ha comenzado a modi-
ficar en los ltimos aos, ha sido una constante en el trabajo del EAAF en la Argentina.
f) Sus actividades no se financian con los fondos habituales a los que accede la comu-
nidad cientfica. No luchan por el acceso a los mismos subsidios. Por el contrario, pa-
reciera que el trabajo del EAAF se realiza bajo una modalidad que podramos llamar
bajo demanda.

Como vemos, medir el xito cientfico en este caso tiene una complejidad adicional.
No podemos recurrir acrticamente a las herramientas sealadas ms arriba. La sola
mencin en los manuales de texto no parece dejarnos conformes y buscamos ms
indicadores que confirmen aquel indicio. Veamos algunos de ellos:

a) Como ya hemos mencionado, la difusin del trabajo y la metodologa del EAAF nivel a
internacional aplicada a contextos novedosos y utilizada por organismos internaciona-
les de DDHH es un claro indicador de la calidad del trabajo de este grupo
b) Aunque no se puede medir fcilmente, se puede suponer que las instituciones (ONGs,
cientficas, religiosas y de derechos humanos) que lo financian hacen algn tipo de
evaluacin, aunque no sea meramente cientfica, de la actividad mencionada anterior-
mente.
c) Los premios y distinciones que fueron obteniendo.
d) La demanda de trabajo es, quizs, el indicador del xito ms fuerte del que dispo-
nemos.

De los puntos recin considerados, la mayor parte exceptuando quizs el ltimo


pueden ser considerados bajo una doble lupa: la del xito cientfico y la de la habilidad
poltica u otros mecanismos sociales de interesamiento.

A priori, pareciera ser que lo exitoso del caso de la AF en la Argentina es el contenido


socialmente relevante de las investigaciones que llevan a cabo. Esto parece ser una
acertada respuesta a la pregunta qu investigar en la Argentina?. En un momento
en donde las poblaciones de NN de los cementerios nacionales aumentaron exponen-
cialmente y los perfiles de los difuntos cambiaron drsticamente es lgico pensar que
era necesario investigar qu estaba sucediendo. Pero, era sta una demanda social?
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La cuestin social

La demanda social que se hizo escuchar con ms fuerza en ese momento (considerar
otra sera anacrnico) fue la expresada por las Madres de Plaza de Mayo en su consig-
na: Aparicin con vida.2 Otras demandas sociales se relacionaban con la demanda 2. Madres de Plaza de Mayo y
Abuelas de Plaza de Mayo son
de justicia y, en menor medida, de informacin. dos organizaciones separadas que
se diferenciaron mucho respecto
de la posicin sobre este tema.
La CONADEP dej claro, en 1984, que los derechos humanos haban sido violados, Mientras la agrupacin Madres
que los desaparecidos en su conjunto haban sido asesinados y que estos hechos haban persegua una idea de justicia
sido perpetrados por las Fuerzas Armadas. Sin embargo nada dijo acerca del paradero buscando inculpar lo ms pronto
y duramente a los responsables,
especfico o de la suerte concreta corrida por estas personas (CONADEP, 1984). Abuelas se concentr en la
identificacin y en la recupera-
cin de los nietos. En estas dos
De este modo, la demanda social por saber quines, cmo y cundo haban violado los bsquedas, muchas veces sus
derechos humanos estaba, en principio, resuelta. La sociedad supo que los militares intereses fueron opuestos.
haban institucionalizado un mecanismo para la desaparicin de personas que funcion
entre 1976 y 1983. La aplicacin de la justicia es otro tema (de ms est sealar que
el propio EAAF ha demostrado innumerables crmenes y no por ello fueron todos
debidamente condenados).

El prximo punto a considerar era sobre la necesidad de saber quin era cada uno de
los NN. Sin embargo, tampoco exista una demanda social clara al respecto. Existan
s denuncias y causas de familiares que queran encontrar a sus seres queridos con
vida, pero estos reclamos particulares, aunque en algunos casos levemente institucio-
nalizados, no se constituyeron en una demanda social en s misma, como s lo fue el
hecho de condenar a los perpetradores de estos crmenes.

De hecho, el trabajo de los antroplogos fue resistido por amplios sectores de la socie-
dad como las Madres de Plaza de Mayo quienes le dieron a la consigna aparicin con
vida una trascendencia inesperada, oponindose a toda accin vinculada a hacer
aparecer muertos a los desaparecidos.

El trabajo de los antroplogos del EAAF se vio dificultado no slo por la oposicin
poltica (que se traduca en oposicin financiera y de voluntad por parte de la Sub-
secretara de Derechos Humanos) sino por oposicin real en los sitios de exhumacin
mediante marchas y protestas (Cohen Salama, 1992); de modo que no pareca existir
una fuerte demanda social por identificar a los esqueletos y un indicador de ello
fue la falta total de apoyo social, poltico y econmico con la que se enfrentaron los
antroplogos.

Adicionalmente, uno esperara que si una disciplina con preocupaciones socialmente


relevantes es exitosa, ese xito se traduzca en la resolucin, o al menos la suaviza-
cin, del conflicto social que intentaba resolver. Este punto tambin es conflictivo.
Si miramos las identificaciones (trescientas al ao para el 2005), no pareciera ser un
nmero suficientemente relevante. El EAAF cuenta con al menos seiscientos cuerpos
esqueletizados sin identificar.

La Iniciativa Latinoamericana para la Identificacin de Personas Desaparecidas (ILIPD)


es un proyecto que intenta resolver este punto, pero ya llevan veintitrs aos de trabajo
Es eficiente una disciplina con estos valores de xito?

Si miramos las contribuciones del EAAF al esclarecimiento del modus operandi de la


represin y la demostracin cientfica de los crmenes cometidos, podramos ver un
xito mayor. No obstante, como mencionamos arriba, esto no garantiza la justicia.
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Hebe Vessuri menciona tres dimensiones a ser tenidas en cuenta a la hora de analizar
el xito cientfico en contextos perifricos (Vessuri, 2007): el nivel de los conceptos, el
nivel de los temas y el nivel de las instituciones.

Ya hemos sealado la innovacin de tipo conceptual que signific la aplicacin de las


tcnicas de la AF a casos de derechos humanos. Contrariamente a la tendencia gene-
ral que seala Vessuri, aqu la innovacin conceptual (su metodologa) es un aspecto
central del trabajo del EAAF y contradice en parte la tendencia conservadora de las
comunidades cientficas de la periferia (Vessuri, 2007).

La innovacin proviene no slo de aplicar una disciplina nueva a un problema dado (lo
que sera una innovacin local) sino tambin de incorporar una nueva problemtica a
los intereses generales de una disciplina. La capacidad que ha tenido el EAAF de evitar
esa tendencia conservadora, incorporando una problemtica local a los desarrollos
cientficos y profesionales que se realizaban en el mbito internacional les permiten
cambiar la ecuacin y posicionarse como actores centrales de esas disciplinas en el
mbito internacional.

Con respecto al nivel de los temas de investigacin, se presenta ms all de las obje-
ciones recin sealadas cierta inclinacin hacia la orientacin social de la ciencia.
Sin embargo, las condiciones previas que, segn Vessuri (2007), tienen que ver con
la solidez con que estn establecidos los conceptos de una disciplina particular, no
parecen cumplirse.

Como dijimos, la AF en la Argentina era inexistente y Clyde Snow logr transplantarla


en forma completa y eficiente. En el nivel de los temas de investigacin, el papel central
desempeado por un cientfico del centro viene a explicar esta aparente contradic-
cin. Esta explicacin, que puede parecer centrada en un sujeto, cobra fuerza cuando
se mira en su contexto histrico y se observa el papel desempeado por Snow en el
establecimiento de la AF en Estados Unidos.

Con respecto al nivel de las instituciones, que son la expresin concreta de las estruc-
turas sociales y las ideologas y en parte dan forma a los modos de produccin de cono-
cimientos cientficos (Vessuri, 2007: 185), su rol en este caso es, al menos, complejo.

Las instituciones nacionales de Ciencia y Tcnica y de Derechos Humanos poco hicie-


ron por incentivar la utilizacin y el desarrollo de esta disciplina. En parte debido a
un momento coyuntural entre intereses polticos y cientficos, fueron las instituciones
extranjeras las que se hicieron cargo (enviando gente y posteriormente brindando becas
y subsidios) de dar el impulso necesario a la disciplina.

As mirada, parndose en la esfera de las instituciones, pareciera funcionar mejor


aquella tan criticada institucin social transnacional de la ciencia utilizada en los
modelos difusionistas, puesto que fueron estructuras institucionales extranjeras (y
tambin trasnacionales) las que posibilitaron el desarrollo de la AF.

Si como seala Marcos Cueto (1997) agregamos a este anlisis de tres niveles a las
tradiciones cientficas seguimos con nuestros problemas pues nos encontramos con
una especificidad que no encaja en las definiciones. Para Patrick Petitjean las tradi-
ciones son resultado del accionar de las polticas pblicas nacionales (Petitjean, 1996),
definicin que, evidentemente, no se aplica al caso sino que se parecen ms a la que
diera Pablo Kreimer (Kreimer, 2000) vinculndolas a espacios socio-cognitivos ms
complejos, aunque aqu no se verifique su estructuracin a travs de relaciones en
lugares de trabajo e instituciones sino que lo que observamos es la importacin ms
efectiva de una tradicin cientfica concreta, la de Clyde Snow, quin logr establecer
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una verdadera tradicin que represent sus propios intereses y sigui sus ms firmes
ambiciones en un territorio totalmente nuevo. Aunque esta interpretacin pareciera
estar demasiado centrada en un actor, sabemos que hay actores con peso diferencial
capaces de polarizar radicalmente las posibilidades tecno-sociales (Pestre, 2003). La
evidencia histrica pareciera sealar que Snow pertenece a esta fauna.

Qu es lo que convierte, entonces, a la AF y al EAAF en un caso de xito cientfico?

Por un lado tenemos el proceso de difusin de la AF latinoamericana siguiendo el


modelo de lo hecho en la Argentina. Este proceso tiene una especificidad que debe ser
tenida en cuenta. Cuando en Estados Unidos la AF se consolid como una rama de
las ciencias forenses (la seccin de Antropologa en la academia de ciencias forenses),
en Argentina la disciplina se configur independientemente de las ciencias forenses
en general.

Ser debido a la poca relevancia local de la antropologa? Se debe a la ausencia de


ciencias forenses en general? Seguramente la debilidad de las instituciones jurdicas
en la regin jug un papel relevante. No obstante, este movimiento independentis-
ta de la disciplina en la regin es un rasgo caracterstico que ser considerado en la
prxima seccin.

Resulta claro entonces que no disponemos de un aparato conceptual eficiente para


caracterizar el xito cientfico de este grupo y de esta disciplina en la regin. Y esto
puede no ser solamente vlido para la AF. Si bien un caso no justifica un modelo, s
invalida la aplicacin universal y acrtica de los mecanismos de evaluacin. Es eviden-
te que uno de los principales inconvenientes radica en la concepcin de la actividad
cientfica basada en el modelo lineal. El trabajo del EAAF difcilmente se enmarque
en este tipo de produccin. Otro inconveniente central se debe en gran medida a una
discusin emparentada con las nociones de xito: la discusin centro/periferia.

La discusin centro/periferia

La gran mayora, sino todos, los indicadores de calidad, relevancia y xito de la acti-
vidad cientfica estn desarrollados en, y pensados por, actores del centro. Como bien
sealaba Alfonso Buch,

la lgica del xito y el fracaso [] es una lgica poco recomendable para el estudio
de la ciencia en Amrica Latina. Ello debido a mltiples razones, pero especialmente
por la heterogeneidad de los actores implicados, y por lo tanto, lo que debiera ser
la necesaria multiplicacin de los criterios de xito y de fracaso (Buch, 2000:3).

Pareciera ser que cada uno de los trabajos sobre diferentes casos de ciencia perifrica,
excelencia cientfica en la periferia, xito cientfico en la periferia, etctera, se encuen-
tran de algn modo con esta cuestin de la heterogeneidad o de la especificad del
estudio en cuestin al que difcilmente se le puedan adjudicar la categoras existentes
(Cueto, 1997; Kreimer, 2000; Buch, 2000; Vessuri, 2007).

Esto no solamente interesa a los fines de ubicar el lugar relativo de una disciplina o
grupo de investigacin en la escena nacional o internacional sino que, como vimos,
es relevante para la evaluacin de la calidad cientfica y, por consiguiente, del xito de
este grupo o disciplina en particular.

Es evidente que los pases del centro y los de la periferia (en el sentido ms habitual
con que se entienden estos trminos) no se encuentran en una posicin simtrica
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respecto de ninguno de los indicadores de xito o fracaso. La sola existencia de estas


categoras polariza la discusin.

Detrs de cada forma de medir el xito se encuentra la construccin de criterios que


intentan establecer lo que por verdad cientfica ha de ser entendido y, junto con ello,
las formas en que se va a construir el capital simblico. Los centros, en este sentido,
son aquellos lugares que tienen la capacidad de sancionar la verdad cientfica (Buch,
2000) y el caso del EAAF ilumina un punto interesante en esta discusin: por qu este
grupo se convierte en sancionador de verdades cientficas, es decir, en un centro?

Quizs la respuesta la hallemos si observamos los mecanismos sociales de construccin


de capital simblico. No slo contribuyen al capital simblico aquellos mecanismos
incluidos en las nociones tradicionales de xito y que dependen de cmo es que este
xito se mida.

La construccin de capital simblico depende, en gran medida, de la audiencia a la


que uno es capaz de sensibilizar. La fsica de partculas difcilmente sensibilizar ms
que a un puado de especialistas. Si tiene aplicaciones prcticas, quizs tambin a
algn inversor. Por consiguiente, su capital simblico se construye hacia adentro de
esa comunidad restringida.

La AF aplicada al rea de los derechos humanos (y las ciencias forenses en general,


quizs de all su auge actual) posee una audiencia mucho ms amplia y ms heterog-
nea. Es capaz de sensibilizar a sus colegas antroplogos, a sectores del gobierno, a las
vctimas y sus familiares (poblaciones muchas veces numerosas y con espacios pblicos
de expresin), a empresas y ONGs que por su misin, o bien porque quieren lim-
piar su imagen, se involucran con dinero y, muchas veces, con publicidad, y tambin
a cierta sensibilidad general del pblico que es mayor en estas cuestiones que en las
relacionadas directamente con otras reas del conocimiento.

La sociologa de la traduccin

El problema concreto que ha sido abordado por la AF en Argentina no tiene nada de


antropolgico, en el sentido de que podra haber sido abordado por otra disciplina
o directamente por la justicia. Del mismo modo que los antroplogos forenses del
EAAF tercerizan las investigaciones en ADN, estas investigaciones podran haber
sido llevadas a cabo por genetistas que tercerizasen el trabajo de los antroplogos.

No hay nada que indique que la doctora Mary Claire King, especialista en gentica,
por ejemplo, no pudiese haber enrolado a un grupo de jvenes bilogos moleculares
para que centralizaran el trabajo de las identificaciones.

Si bien es cierto que las tcnicas de extraccin de ADN de huesos estaban en pleno
desarrollo, el campo de las huellas de identificacin genticas estaba tambin en pleno
auge. No estoy tratando de hacer historia contra-fctica pero s intento sealar que no
haba nada necesario para que la AF se convirtiera en la disciplina central alrededor
de la cual se organizaran las identificaciones. Otros modelos alternativos podran haber
sido viables. De hecho existan mejores especialistas en gentica que en AF.

Voy a tratar de mostrar cules fueron los principales mecanismos que utilizaron los
antroplogos para ubicar a la AF en el centro del modelo.

Clyde Snow y los integrantes del EAAF problematizaron a los desaparecidos como un
problema de identificacin de los esqueletos cuando, como ellos mismos mostraron
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en sus investigaciones, podra haberse tratado de un problema de acceder a los archi-


vos o de realizar anlisis genticos. Pusieron de este modo a las tcnicas de la antropo-
loga fsica en el centro de la escena, haciendo a un costado las tcnicas de la biologa
molecular y las tcnicas criminalsticas tradicionales.

Uno de los movimientos ms interesantes en este proceso de problematizacin fue el


cambio de nombre. Snow dej de llamar a los desaparecidos de ese modo y comenz
a llamarlos NN (de No Name o Ningn Nombre), sigla que se utiliza para deno-
minar a las inhumaciones de personas sin identificar. Ya no se trataba de encontrar
desaparecidos sino de ponerle nombre a quienes no lo tenan.

Durante el segundo viaje de Snow a Argentina, se estaban realizando las audiencias


pblicas del juicio a los ex comandantes y Snow se present a declarar. All realiz una
presentacin ilustrada con diapositivas3 donde, entre otras cosas, mostr cmo poda 3. Video Witness, tras los pasos
de Antgona. Equipo Argentino
contribuir la AF a identificar y probar las causas y el modo de muerte de las vctimas de Antropologa Forense. 2002.
de la represin.

Aqu Snow no slo les estaba hablando a los jueces, para quienes probablemente la
presentacin en diapositivas no hubiera hecho falta, sino que lo haca a una audien-
cia ms amplia: sus colegas antroplogos, mostrndoles una extensin de los lmites
autoimpuestos; al Estado Argentino, sealndole lo que debe hacer si quiere identificar
los restos NN; a los NN, ofrecindoles la posibilidad de recuperar su nombre; a los
familiares, dicindoles que l saba cmo ayudarlos; a las ONG, que ms tarde aporta-
ran los fondos para que los antroplogos pudieran trabajar.

Snow estableci el punto de paso obligado (Callon, 1986) de cada uno de estos actores
en torno a la identificacin, a pesar de que cada uno de ellos tena intereses particulares
que Snow tradujo en trminos de AF; pero a pesar de ello, Snow no logr enrolar bajo
su causa a todos los actores.

El Estado se resisti, vctima de sus propios temores y de su indecisin poltica; los


familiares no se decidieron y las Madres de Plaza de Mayo terminaron dividindose
como producto de discrepancias polticas internas. No obstante, s logr enrolar a las
ONGs interesadas en invertir en derechos humanos y a ciertos sectores del Poder
Judicial que les brindaron acceso a los restos. Este interesamiento desigual por parte de
diferentes sectores de la sociedad provoc un movimiento independentista de la AF
en Argentina que llev a los antroplogos a ir esquivando los diferentes problemas
que les planteaba cada actor particular.

Puede pensarse que hay, al menos, dos categoras de actores que intentaron ser enro-
lados por Snow y su grupo. Por un lado, aqullos que pertenecen a la escena local y,
por lo tanto, que estn inmersos en las mismas problemticas sociales: los gobiernos,
los familiares, el Poder Judicial, los colegas locales. Pero por otro lado estn aquellos
actores externos que son capaces de evitar la problemtica local y, por consiguiente,
son ms fcilmente enrolables. Es el caso de las ONG.

sta puede ser una explicacin posible del interesamiento diferencial y, en definitiva,
de la independencia tanto respecto de instituciones como de fondos que caracteriza
a la AF argentina.
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Grfico 3

Conclusiones

En la primera parte del texto hemos mostrado cmo los inicios y el desarrollo exitoso
de la antropologa forense en la Argentina puede entenderse mejor como parte de un
proceso general de ampliacin de los horizontes de la antropologa fsica antes que
como un caso de xito cientfico en la periferia. El xito de su trabajo se debe en gran
parte a la traduccin de los intereses que diversos actores han logrado hacer de temas
no necesariamente relacionados con la AF en su leguaje especfico.

Finalmente mostramos que el modo de trabajo (independiente y desinstitucionali-


zado) del EAAF puede ser interpretado en la forma diferencial en que esta traduccin
interpela a diferentes actores pertenecientes a dos mbitos diferentes: la escena local
y la escena internacional.

Fecha de recepcin: octubre de 2014. Fecha de aprobacin: julio de 2015.


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