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Especial de Capa

Transtornos Alimentares
e seus Aspectos Psicolgicos
Alicia Weisz Cobelo, Ana Paula Gonzaga e Manoela Nicoletti

Introduo

Os transtornos alimentares constituem patologias graves lutos que se impem ao jovem no que diz respeito per-
e complexas, quer pela prpria configurao do quadro da do corpo infantil, perda dos pais da infncia, perda
clnico e suas conseqncias, quer pela incidncia preva- da identidade infantil e perda de um funcionamento
lente na adolescncia, que pode comprometer o desen- da sexualidade prprio da infncia. A maneira como cada
volvimento biopsicosocial do indivduo. adolescente experimentar esses lutos ir configurar
sadas prprias a essa crise evolutiva e ser expressivo na
A adolescncia compreende um dos momentos mais im- construo de sua identidade.
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portantes e significativos no processo evolutivo. Promove


na vida do jovem que a vive uma verdadeira crise, descri- Por outro lado, os pais de adolescentes tambm vivem
ta por Knobel e Aberastury (1992) como uma sndrome lutos em relao ao crescimento de seus filhos. Se o
da adolescncia normal. Esses autores caracterizam adolescer traumtico para o jovem, para seus pais no
essencialmente essa crise como a difcil tarefa de superar diferente, h tambm um estranhamento por parte deles

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em relao quela criana que no tero um desenlace mais ou menos
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est mais ali. Como bem assinalam conflituoso.


Corso e Corso (1997), o desencon-
tro no interior da famlia, a solido De todas as transformaes impostas
desse perodo da vida so oriundos ao adolescente, as corporais so as
da vivncia dessa estranheza. Trata- que maior implicao e expres-
se de algo que familiar tomado so tm no mundo emocional de
como exterior, como estranho, pacientes com transtornos alimen-
estrangeiro, totalmente alheio. E tares. Se levarmos em considerao
isso vale para ambas as partes envol- que a prevalncia desses distrbios
vidas. A esse campo que se instala nove vezes maior em adolescentes
em todas as famlias que vivem a do sexo feminino, abriremos uma
adolescncia de seus filhos, soma-se outra frente importante de discus-
o transtorno alimentar, que mais so. Consideremos o que acontece
turbulncia promover. com uma menina quando entra
na puberdade. Como descrevem
Assim, o campo emocional que se Gonzaga e Weinberg (2003), ainda
encena no mundo relacional dos bastante infantil, v seu corpo se
pacientes com transtornos alimen- modificar e se assusta frente no s
tares e seus familiares sero objeto s novas sensaes que esse corpo
de nossa discusso neste artigo, con- lhe propicia, mas tambm ante o
siderando algumas caractersticas que o seu corpo possa vir a desper-
psicolgicas prprias anorexia e tar no outro. Ainda segundo essas
bulimia nervosa, no que diz respeito autoras, o ser visto desperta sensa-
aos pacientes e suas famlias. es insuportveis de constrangi-
mento, pelo prprio corpo que est
A adolescncia e as se diferenciando, e de invaso. H
transformaes corporais um estranhamento que suplanta o
aceitvel pelos adolescentes de uma
A adolescncia marca justamente maneira geral.
um perodo que tem por tarefa
a assimilao das transformaes Uma das possibilidades que temos
corporais, sociais, psicolgicas, para compreender esse processo
comportamentais, entre outras, que que desencadeia os transtornos
envolve no s o jovem, mas todo alimentares tom-lo como uma
seu entorno: pais, amigos e escola. A defesa diante da angstia des-
criana que at h pouco era peque- pertada por esse mal-estar com o
na e dependente vai se apresentan- novo corpo que se impe, resul-
do com mais autonomia, seu corpo tando em uma tentativa de frear
se transforma, os relacionamentos esse crescimento, que parece no
amorosos comeam a se insinuar acompanhar a capacidade de me-
e tudo isso trs apreenses para o tabolizar psicologicamente o que
prprio adolescente, como tam- est acontecendo. Nesse sentido
bm para seus pais e educadores. comum ouvirmos de pacientes
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O trabalho de processar toda essa seus temores e anseios diante


mudana gera por si turbulncias da irrupo dessas modificaes
mais ou menos intensas. Ou, dito de corporais (menarca, caracteres
uma maneira, os lutos vividos pelas sexuais secundrios, formas mais
perdas sofridas por filhos e pais arredondadas).

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Mas no s isso, o crescimento, presente no comportamento de

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a mudana de status, o novo papel pacientes com transtornos alimen-
que ocupar na sociedade e na tares, que a busca por um corpo
famlia despertam ansiedades que perfeito. E, podemos mais uma
tambm se faro presentes nos con- vez, compreender essa obsesso
flitos apresentados por esses pacien- como uma defesa aos lutos, pois as
tes. Toda a construo da identidade perdas sofridas promovem feridas
se faz presente como pano de fundo narcsicas importantes no sou
nos transtornos alimentares. mais a princesinha da casa, no
Como o adolescente promove sua param mais para me ouvir como
identidade? antes, no me olham como
antes - ou seja, no se mais o
Sabemos que nesse perodo o outro foco do olhar do outro. Esse olhar
a referncia mais significativa. agora recai sobre o corpo, que
Construir uma identidade, como o como apontamos, gera constrangi-
prprio conceito sugere, implica, mentos e aflies, e que encontra
em um primeiro momento, identi- na sintomatologia alimentar a
ficar-se com, para posteriormente transposio defensiva para o ideal
consolidar o que lhe prprio. A esttico que encobre o ideal narc-
vislumbramos a importncia que os sico ferido.
modelos de referncia tm na vida
dos jovens. Infelizmente temos aqui a contri-
buio da sociedade enaltecendo
Voltemos s meninas, j que como o corpo descarnado das modelos
enfatizamos anteriormente, elas e atrizes, criando uma cultura
predominam nessas patologias. do corpo magro, em detrimento
Um dos aspectos emocionais mais do corpo saudvel. O glamour
importantes, tambm discutido por do mundo fantstico da TV e da
Gonzaga e Weinberg (op. cit.), moda parece determinar um papel
que o temor dessas novas relaes importante como possibilidade de
faz com que essa menina, j cres- restituio ao narcisismo dessas
cida, se aproxime da me de uma pacientes. O ideal faz sempre
forma ambivalente. Em um pedido parte do discurso: ser magra no
de socorro, busca aquela me nutriz suficiente, o que est em jogo
e protetora dos momentos precoces um corpo imaginrio perfeito.
de sua infncia, revivendo com ela E o que observamos que tudo
um vnculo prprio a etapas preco- na vida dessas meninas e mulhe-
ces do desenvolvimento. res sempre est atravessado pelo
perfeito, pelo ideal; diante de um
E nesse momento esse vnculo olhar que flagra uma imperfeio
perigoso, justamente por precisar di- - voc est gordinha! - vale tudo
ferenciar-se e separar-se de sua me. para alcanar o objetivo de um
Ela quer e no quer identificar-se corpo supostamente perfeito.
com esse modelo. Surgem aqui con-
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flitos muito expressivos no relaciona- Assim, a tarefa de viver e superar


mento dessas meninas e suas mes, a crise da adolescncia normal
que discutiremos mais frente. complicada por esses ideais estti-
cos que encobrem as dores narcsi-
Vale ainda ressaltar outra atitude cas vividas nos lutos da infncia.

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Funcionamento mental da anorxica
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e da bulmica

A traduo mais fiel do perfil de uma paciente ano-


rxica pode ser descrita como a filha perfeita. A
tendncia ao perfeccionismo e a vontade de adaptar-
se aos desejos e expectativas dos outros ocupa o pa-
pel central na vida destas jovens e em suas relaes
que passam a considerar a opinio do outro como
referncia para sua vida.

Segundo Bruch (1973), por meio de sua intelign-


cia, vivacidade, obedincia, obstinao e disciplina,
a jovem com transtorno alimentar desenvolve uma
aparente harmonia, que na verdade esconde um forte
sentimento de ineficcia diante do mundo. As anor-
xicas sentem-se como objetos nas mos dos outros e
no fazem nada pelo prprio desejo. Como forma de
defenderem-se desse sentimento, de dceis e obedien-
tes passam a ser rgidas e exigentes com a alimentao
e com o corpo, que precisam ser perfeitos e ideais em
detrimento de sua prpria personalidade em forma-
o.

Como a autora coloca, a queixa principal a de


controle do peso e o desejo de dominar o prprio
corpo, queixa esta que esconde o verdadeiro conflito
subjacente, que a busca de controle em geral, de um
sentimento de identidade pessoal e autonomia.

As adolescentes anorxicas so sempre vistas como


bem comportadas, competitivas e com tendncias a
marcar metas muito altas a serem cumpridas. Como
Lask (2000) aponta, h uma dificuldade muito grande
por parte destas meninas de comunicar sentimentos
de raiva e tristeza, uma vez que estas seriam formas de
expressar algum tipo de fraqueza ou imperfeio.

Em contrapartida, as pacientes com bulimia apresen-


tam um funcionamento mais catico e baseado no
tudo ou nada. Segundo Lawrence (2003), pacientes
bulmicas idealmente querem exercer o controle,
assim como as anorxicas, mas no tm tanto sucesso
e acabam frustradas ao no resistirem comida. De
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modo geral, apresentam um comportamento mais


impulsivo e desorganizado.

Em comum notamos que tanto anorxicas quanto


bulmicas experimentam um profundo sentimento

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de abandono, desamparo, incapa- progenitores em busca do pr-

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cidade de enfrentar as exigncias prio caminho, ou quando devem
da prpria vida e de modelar o abandonar uma postura de vida
prprio destino. Como aponta at ento confortvel. Contudo, no
Ramalho (2001), a angstia do caso destas patologias, a sensao
abandono central nestes casos, de vazio e solido assume um ca-
nos quais a perda do objeto remete rter devastador. Lawrence (2003,
a um estado de desamparo e, por- p. 175) coloca que como se o
tanto, a separao vivida como sentimento sobre a possibilidade
um abandono. de relao com o objeto tenha se
perdido, ou seja, o risco da perda
Se voltarmos questo da constru- do objeto tende a ser sentido como
o da identidade na adolescncia a perda de si mesmo, o que impli-
como pano de fundo para a pro- ca na prpria dissoluo. Nesse
blemtica dos transtornos alimen- sentido, a busca de sensaes como
tares, essa angstia comea a fazer estar cheio ou vazio pode substi-
sentido. O processo de construo tuir os sentimentos intolerveis de
da identidade e de crescimen- perda e funcionarem como ltimo
to presume algumas perdas em recurso para fugir da dependn-
direo a uma maior autonomia cia e aniquilamento do objeto. O
do objeto. Todos os indivduos comportamento alimentar usado
sentem-se desamparados quando se como um recurso para dominar
faz necessrio o desligamento dos esta relao com o objeto.
Diante deste panorama Scazufca quando uma me condiciona a funes corporais levaria as pacientes
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(2002) resume a anorexia como alimentao de seu filho exclusi- com transtornos alimentares a um
uma forma de defesa contra tudo vamente como um agrado a ela, sentimento de perplexidade frente s
que humano como sofrer, sentir o filho muito provavelmente no demandas do desenvolvimento. Estas
dor, perder, amar e odiar, sendo o aprender que se alimentar pacientes pareceriam no poder re-
corpo vazio, oco, purificado de seus importante para o seu crescimen- conhecer nem sua sensao de fome,
pecados. Por outro lado, a bulmi- to, sua sade etc. Assim, se o filho nem seus sentimentos, sentindo-se
ca carrega a marca do pecado e a estiver bravo ou triste com ela, ele incompletas para poderem se fazer
vergonha por t-lo cometido diante no comer. Ao contrrio, quando autnomas e independentes dos pais.
de sua impulsividade. quiser agrad-la far todas as refei-
es. sob esse ponto de vista que Nos estudos sobre a dinmica fami-
Assim, h um grande prejuzo a maior parte dos investigadores no liar Minuchin e col. (1978) observam
nas relaes interpessoais dessas campo dos transtornos alimenta- que o transtorno alimentar reflete
pacientes que por esses temores, res concorda que a psicodinmica a disfuno do sistema familiar, ou
pelos ideais, pela fragilidade da familiar um elemento central na seja, seria um sintoma de seu funcio-
auto-estima se vem to pouco determinao, desenvolvimento e/ namento problemtico, destacando
vontade com seus desejos. ou manuteno destes transtornos. que a anorexia nervosa desempenha
um papel central no mecanismo de
As famlias No que diz respeito aos fatores evitar problemas e na tentativa de
etiolgicos, alguns autores enfati- manter o equilbrio familiar, descre-
Os pais tm papel fundamental zam principalmente os distrbios vendo essas famlias configuradas por
no desenvolvimento dos hbitos primrios na relao me-filha. algumas caractersticas como perfec-
alimentares de seus filhos: o tipo de Esses distrbios ocorreriam em fases cionismo, superproteo, aglutinao
comida que oferecem, os mode- muito precoces do desenvolvimen- e preocupao com o peso e com
los de alimentao que mostram to, quando a filha ainda um beb dieta. Especialmente nas famlias das
e os conceitos alimentares que e gerariam perturbaes na elabora- pacientes bulmicas evidencia-se uma
transmitem resultam no que a o de fases primitivas do desenvol- excessiva preocupao pela gordura
criana aprende sobre o comer e vimento psquico da criana. e dieta. Algum na famlia faz regime
a alimentao. Nesse sentido, no e h um temor de engordar presente
constitui surpresa que as condutas Bruch (1978) afirma que a me predominantemente no casal de pais,
familiares possam, muitas vezes, vir a da paciente com anorexia nervosa o que poderia funcionar como um
ser condutas de risco para o desen- uma pessoa que no consegue fator de identificao para a filha.
volvimento de transtornos alimen- perceber intuitivamente as neces- (Cobelo, 1998)
tares. Como pode ser o caso de pais sidades do beb, pois reage a elas
obesos, pais superprotetores, ou pais segundo seu prprio desejo, dificul- Alm dessas caractersticas, existem
e/ou outros familiares com transtor- tando qualquer expresso individual outras que parecem ser mais espec-
nos alimentares como anorexia ou da criana. Ademais, sua resposta ficas das famlias das pacientes bul-
bulimia nervosa (Cobelo, 2004). oferecer comida a qualquer tipo micas. A primeira delas uma maior
de pedido, o que dificultaria para o freqncia de dinmicas do tipo
fundamental frisar, ainda, que beb o processo de diferenciao de catico, ou seja, com poucas regras
embora a forma como a famlia suas necessidades. de funcionamento estabelecidas, em
organiza sua dieta - qual tipo, quan- que cada membro tem seu prprio
tidade e qualidade dos alimentos A ausncia de respostas da me, que ritmo e horrio, e com muitas difi-
- constitua, certamente, um fator sejam apropriadas e ocorram de culdades de planificao. Tambm
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de risco para o desenvolvimento de forma regular e consistente, prejudi- freqente encontrar problemas de
transtornos alimentares, a relao caria o desenvolvimento da identi- comunicao, dificuldades para mos-
que ela estabelece com a alimen- dade corporal do beb. A falta de trar afetos, impor limites e normas.
tao tem um papel central nesses uma conscientizao adequada das Outra caracterstica, que tem sido
distrbios. Assim, por exemplo, percepes e concepes acerca de observada em muitos casos, so pais

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com antecedentes psicopatolgicos

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(algum distrbio ou transtorno
psiquitrico) ou de alcoolismo.

Importante ressaltar que tais carac-


tersticas podem estar presentes em
maior ou menor grau, em fam-
lias nas quais no h pessoas com
transtorno alimentar, da mesma
forma que famlias de pacientes
com transtornos alimentares no
precisam apresent-las obrigatoria-
mente. (Cobelo, 1998)

Concluso

Da mesma forma que a patologia


engloba e compromete diferentes Currculo
aspectos da vida do adolescen-
Alicia Weisz Cobelo psicloga e psicanalista. Coordenadora da Psicologia
te, tambm faz-se necessrio no do Projeto Interdiscilplinar de Tratamento, Ensino e Pesquisa em Transtornos
tratamento modalidades que lidem Alimentares na Infncia e Adolescncia (PROTAD) do Instituto de Psiquiatria do
com estes aspectos em diferentes Hospital das Clinicas da Faculdade de Medicina da Universidade de So Paulo (IPq-
HCFMUSP). Membro da Academy for Eating Disorders.
frentes, isto , faz-se necessrio a
Ana Paula Gonzaga psicloga e psicanalista. Terapeuta de grupo de adolescentes
participao de diferentes profis-
do PROTAD do IPq-HCFMUSP. Coordenadora da Clnica de Estudos e Pesquisas em
sionais especialistas em transtornos Psicanlise da Anorexia e Bulimia (CEPPAN).
alimentares como psiclogo, psi- Manoela Nicoletti psicloga e terapeuta de grupo de adolescentes
quiatra, endocrinologista, terapeu- do PROTAD do IPq-HCFMUSP.
ta familiar e nutricionista. Nenhu-
ma modalidade de tratamento Referncias Bibliogrficas
pode ser indicada como nica ou
Aberastury, A., Knobel, M. Adolescncia Gonzaga, A. P., Weinberg, C. Transtornos
isoladamente melhor. Bryan Lask normal: um enfoque psicanaltico. 10 ed. Alimentares: uma questo cultural?. Rev
enfatiza que o sucesso de um pro- Porto Alegre: Artes Mdicas, 1992; Latinoam Psicopat Fund. 2005; VIII, 1, V-VI;
grama de atendimento integrado e Bruch, H. Eating Disorders Obesity, Ano- Lask, B. & Bryant- Waugh, R.- Anorexia
completo depende de uma equipe rexia Nervosa and the Person Within. New Nervosa and Related Eating Disorders in
York: Basic Books, Harper Torchbooks, 1973; Childhood and Adolescence. Psychology
multiprofissional e do emprego
Press, 2nd edition, London, UK, 2000;
simultneo de vrias estratgias Bruch, H. The Golden Cage: the enigma of
anorexia nervosa. Boston: Harvard Universi- Lawrence, M. Amando-os at a morte: a
(Lask e Bryant-Waugh, 2000). ty Press, 1978; anorxica e seus objetos. Livro Anual de
Psicanlise. 2003, XVII, 175-186;
Cobelo, A. O papel da famlia no comporta-
Assim, levando-se em conta que mento alimentar e nos transtornos alimen- Minuchin, S., Rosman, B., Baker, L. Psycho-
os transtornos alimentares consti- tares. In: Alvarenga, M., Philippi, S. Transtor- somatic families: anorexia nervosa in
tuem patologias graves, complexas, nos alimentares: uma viso nutricional. So context. Boston: Harvard University Press,
Paulo: Editora Manole, 2004. p. 119-129; 1978;
sobretudo na adolescncia, quando
Cobelo, A. A famlia na Anorexia Nervosa e Ramalho, R. Uma melancolia tipicamente
freqentemente iniciam e afetam na Bulimia Nervosa In: Cordas,T. A., Cobelo feminina. In: A clnica da melancolia e as
o desenvolvimento do indivduo A. W., Fleitlich, B., Guimaraes, D., Schomer, depresses. Rev da Assoc.Psicanaltica de
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e suas relaes, podemos conside- E. Z. Anorexia e bulimia - o que so? Como Porto Alegre. 2001, junho, n20, 37-56;
ajudar? Porto Alegre: Artes Mdicas, 1998;
rar que o tratamento padro deve Scazufca, A. C. M., Berlinck, M. T. Sobre o
ser multidisciplinar, pois s desta Corso, M., Corso, D. L. Game over o ado- tratamento psicoteraputico da anorexia e
lescente enquanto unheimlich para os pais. da bulimia. Psicologia Clnica Ps-Gradua-
forma possvel abarcar a comple- In: Adolescncia. Entre o passado e o futuro. o e Pesquisa (PUC-RJ), Rio de Janeiro, v.
xidade da patologia. NP Porto Alegre: Artes e Ofcios, 1997; 14, n. 1, p. 115-129, 2002.

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