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V Conferncia Geral do Episcopado da Amrica Latina e do Caribe

Boletim da Assessoria de Imprensa da CNBB 20 de maio de 2007 N 11

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Memria:I Conferncia Geral do Episcopado Latino-Americano: Rio de Janeiro

A primeira Conferncia Geral do Episcopado Latino-Americano foi realizada no Rio de


Janeiro (Brasil), em 1955. Os trabalhos se desenvolveram no Colgio Sacr Coeur, de
25 de julho a 4 de agosto.

A reunio eclesial fora convocada por iniciativa direta da Santa S. O organismo


responsvel por auxiliar o Vaticano na preparao do evento foi a CNBB (Conferncia
Nacional dos Bispos do Brasil), que havia sido criada em 1952 e teve como seu
primeiro secretrio, nesse perodo, Dom Hlder Cmara.

O Papa Pio XII enviou uma carta para ser lida na abertura da Conferncia e que foi
tomada como horizonte de orientao dos trabalhos dos bispos. Em seu texto,
intitulado Ad Ecclesiam Christi, Pio XII faz um elogio Amrica Latina, afirmando
acreditar que dentro em pouco, o continente Latino-Americano possa achar-se em
condies de responder, com vigoroso impulso, vocao apostlica que a Providncia
divina parece ter-lhe designado. Vocao essa de ocupar lugar de destaque na
nobilssima tarefa de comunicar tambm a outros povos, no futuro, os ansiados dons
da salvao e da paz. [1]

Participaram das sesses de trabalho no Colgio Sacr Coeur os cardeais latino-


americanos, exceto os dois da Argentina, devido a impedimentos causados pelo regime
peronista. Congregaram-se 37 arcebispos e 58 bispos, que representavam 66
arquidioceses, 218 dioceses, 33 prelazias, 43 vicariatos e 15 prefeituras apostlicas.
No total, a Assemblia seria composta de representantes diretos de 23 pases, 60
provncias, 350 circunscries eclesisticas e 150 milhes de catlicos. [2]

Presidiu a Conferncia como legado pontifcio o cardeal Adeodato Giovanni Piazza,


secretrio da Sagrada Congregao Consistorial, auxiliado por Dom Antonio Samor,
secretrio da Congregao para Assuntos Eclesisticos Extraordinrios.

A Conferncia do Rio de Janeiro teve como objetivo central de seu trabalho o


problema fundamental que aflige nossas naes, a saber: a escassez de sacerdotes.
[3] A Conferncia estima que a necessidade mais premente da Amrica Latina o
trabalho ardoroso, incansvel e organizado em favor das vocaes sacerdotais e
religiosas, e faz portanto fervoroso chamado a todos, sacerdotes, religiosos e fiis,
para que colaborem generosamente numa ativa e perseverante campanha vocacional.
[4]

Os bispos clamam a que todo o povo fiel tome conscincia sobre a gravidade do
problema e pedem que se empreguem as armas da orao e do apostolado para
enfrent-lo.
O ardente desejo da Conferncia que a obra de vocaes sacerdotais seja
considerada, em todas as dioceses, como obra fundamental, insubstituvel, que deve
preocupar a todos, e que merece uma ateno carinhosa e efetiva ajuda de todos. [5]

Outra preocupao assinalada pelos bispos foi a da instruo religiosa. Em


conseqncia da escassez de sacerdotes, os conferencistas afirmam que falta aos
povos latino-americanos a devida instruo, o que faz com que o tesouro da f catlica
se veja ameaado por numerosos inimigos, que tentam arrebatar a melhor herana da
Amrica Latina.

Os bispos apontaram tambm na Conferncia do Rio de Janeiro a deplorvel condio


de vida material em que vive a grande maioria dos povos latino-americanos, condio
essa que pe em perigo o bem-estar geral das naes e seu progresso, e repercute
forosa e inevitavelmente na vida espiritual dessa numerosa populao. No
obstante a multido de bens que a Providncia tem depositado na Amrica Latina,
nem todos desfrutam efetivamente de to rico tesouro. [6]

Os conferencistas destacaram ainda ateno aos temas do intenso processo de


industrializao, da colaborao dos leigos, da populao indgena, das Misses, da
imigrao e do apostolado do mar.

No final da Conferncia, os bispos pediram a Pio XII a criao de um organismo que


congregasse os episcopados de cada nao e unisse foras da Igreja na Amrica
Latina. Esse pedido recebeu aprovao pontifcia no dia 2 de novembro de 1955,
quando se erigia oficialmente o CELAM (Conselho Episcopal Latino-Americano), que
teria sua sede em Bogot (Colmbia). Com o apoio e decidida animao do CELAM,
entre os anos de 1956 a 1959 foi criada a maioria das Conferncias Episcopais de cada
pas latino-americano.

[1] Josep-Ignasi SARANYANA. Cem anos de teologia na Amrica Latina (1899-2001),


em Coleo Quinta Conferncia Histria. So Paulo: Paulus/Paulinas, 2005, p. 53.

[2] Ibid., p. 55.

[3] Conselho Episcopal Latino-Americano. Documentos do CELAM: Concluses das


Conferncias do Rio de Janeiro, Medelln, Puebla e Santo Domingo. So Paulo: Paulus,
2005, p. 20.

4] Ibid., p. 20.

[5] Alosio Cardeal LORSCHEIDER. A caminho da V Conferncia Geral do Episcopado


Latino-Americano e Caribenho: Retrospectiva histrica. Aparecida: Santurio, 2006, p.
9.

[6] Concluses do Rio de Janeiro, op. cit., p. 24.

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