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MARTINE IOLY

traduo
Marina Appenzeller

reaiso tcnica
Rolf de Luna Fonseca

INTRODUO A ANALISE DA IMAGEM

ll
rffi
PAPIRUS EDITORA
1
o euE uun TMAGEM?

Anoao de imagem: Usos e significaes

O termo imagem to rfi1lzado, com tantos tipos de signi-


ficao sem vnculo aparente, que parece bem difcil dar uma
definio simples dele, que recubra todos os seus empregos. De
fato, o que h de comum, em primeiro luga entre um desenho
infantil, um filme, uma pintura mural ou impressionista, grafites,
cattazes, uma imagem mental, um logotipo,"fala por imagens"
etc.? O mais impressionante que, apesar da diversidade de
significaes da palavra, consigamos compreend-la. Compreen-
demos que indica algo que, embora nem sempe remeta ao vis-
vel, toma alguns traos emprestados do visual e, de qualquer
tnodo, depende da produo de um sujeito: imaginria ou concre-
ta, a imagem passa por algum que a produz ou reconhece.

Isso quer dizer que a"natrJteza" no nos prope imagens e


clue elas so necessariamente culturais? Uma das definies mais
antigas da imagem, a de Plato, coloca-nos na trilha certa: "Cha-

13
mo de imagens em primeiro lugar as sombras, depois os reflexos tam com regularidade as publicidades sob a rubrica,,Imagens,,. As
que vemos nas guas ou na superffcie de corpos oPacos, polidos transmisses de teleso so reproduzidas pela imprena escrita
e brilhantes e todas as representaes do gnero."'Imagem, por- ou ainda pelo rdio na qualidade de "imagens,,.
tanto, no espelho, e tudo o que emprega o mesmo processo de
Isso se explica pela prprianattreza de mdia da televiso
representao; j percebemos que a imagem seria um objeto se-
e da publicidade, que se dirigem ao grande pbtico. Todos as
gundo com relao a um outro que ela representaria de acordo
conhecem. Elas utilizam muito bem a imagens. No entanto, o
com certas leis particulares.
amlgama imagem = televiso = publicidad mantm um certo
Mas antes de prosseguir em direo a uma definio terica nmero de confuses prejudiciais prpria imagem, sua utili-
da imagem, vamos explorar certos aspectos da utilizao da pa- zao e compreenso.
lavra para tentar delimitar seu ncleo comum e tambm para
descobrir como nossa compreenso dela , de imediato, condicio- _ A primeira confuso incorporar suporte a contedo. A
televiso um meio, a publicidad um conedo. A tereviso
nada por toda uma aura de significaes, mais ou menos explci-
um meio particular capaz de transmitir a publicidade, entre
tas, vinculadas ao termo.
outras coisas. A publicidade uma mensagem particurar capaz
de se materializar tanto na televiso quant no ine*a, tanto na
imprensa escrita quanto no rdio. Cm a repetio, contudo, a
Aimagem como imagem de mdia confuso, que no parece muito sria, nem d fato fundamenta-
da (afinaf sabe-se que a publicidade no constitui toda a terevi-
Vamos partir do sentido comum, das utilizaes convencio- so e vice-versa), torna-se perniciosa. considerada como ferra-
nais e repetidas do termo "Lmagem". O emprego contemporneo menta de promoo e, antes de mais nada, de promoo de si
do termo "imagem" remete, na maioria das vezes, imagem da mesma, a televiso tende a estender o estilo pu6licitrio a cam-
mdia. A imagem invasora, a imagem onipresente, aquela que se pos laterais, como a informao ou a fic. Decerto existem
critica e que, ao mesmo tempo, f.az pafte da vida cotidiana de outras caulas para essa padronizao dos gneros televisuais: o
todos a imagem da mdia. Anunciada, comentada, adulada ou contgio do fluxo televisual pode passar por outros processos
vilipendiada pela prpria mdia, a "imagem" torna-se ento sin- c,omo a "espetacularizao" ou a "ficcionalizao,,. Apublicida-
nimo de televiso e publicidade. de, porm, em virfude de seu carter repetitivo, un.oru-s" .om
maior facilidade nas memrias do que o esfile das imagens que
Os termos no so, contudo, sinnimos. A publicidade en- a celcam.
contra-se decerto na televiso, mas tambm nos jomais, revistas,
nas paredes das cidades. Thmpouco unicamente visual. Existe, Isso nos leva segunda confuso, em nossa opinio mais
por exemplo, a publicidade radiofnica. Porm, a imagem da mdia qrave. Trata-se da confuso entre imagem fixa e imagem anima-
representada principalmente pela televiso e pela publicidade da. De fato, considerar que a imagem cntempornea? a imagem
visual. Assim, uma coluna na do jornal Le Monde, battzada da mdia e que a imagem da mdia por exc-elncia a tereviso
"knagens", comenta as transmisses da televiso. O subttulo de
-
ou o vdeo esquecer que coexistem, ainda hoje, nas prprias
um colquio recente consagrado televiso era "Poder e ambigiri-
-
mdias,_a fotografia, a pintura, o desenho, a gravlJra, u litogrufia
dade da imagem". Alguns semanrios no especializados comen- etc', todas as espcies de meios de expresso visuar que se onsi-
deram "imagens".
1. Plato. La Rpublique. Trad. . Chambry. Paris: Les Belles Lettres, 1949.

1,4 1.5
Considerar que com a televiso se passou-se da" eada arte infantis, nos quais se aprende paralelamente a falar e reconhecer
da visualzao"" pretende excluir a experinca, real, da con- as formas, as cores e todos os nomes de animais. A criana "com-
templao das imagens. Contemplao das imagens fixas da m- portada como uma imagem" ganhou muitas vezes como recom-
dia, como os cartazes, as publicidades impressas, mas tambm as pensa uma imagem (s vezes religiosa). Representaes visuais e
fotografias de imprensa; contemplao da pintura, das obras e de coloridas, essas imagens so de calma e de reconhecimento. Ain-
todas as criaes visuais possveis, como retrospectivas de todos da que um tanto menosprezados quando se tornam "histrias em
os tipos, permitidas precisamente pela tecnologia e pelas infra- quadrinhos", tais livros de imagens ninaram nossa infncia em
estruturas contemporneas. Essa contemplao descansa da seus momentos de repouso e sonho. "Paaque seve um livro sem
animao permanente da tela de TV e permite uma abordagem imagens?", pergunta Alice.'Imagens imveis, fixas, que podem'
mais refletida ou mais sensvel de qualquer obra visual. ser um pouco mais congeladas em esteretipo e tornar-se ento
uma "imagem de Epinal".
Confundir imagem contempornea e imagem da mdia,
imagem da mdia e televiso e publicidade, no apenas negar a
diversidade das imagens contemporneas como tambm ativar
uma amnsia e uma cegueira, to prejudiciais quanto inteis, Imagens e origensa
para a compreenso da imagem.
Com esses poucos exemplos, vimos que a imagem contem-
pornea vem de longe. Que no surgiu aqui, agora, com a televi-
Lembranas de imagens so e a publicidade. Que aprendemos a associar ao termo "fma-
gem" noes complexas e contraditrias, que vo da sabedoria
diverso, da imobilidade ao movimento, da religio distrao,
Felizmente o senso comum sempre atenua e matiza essa
da ilustrao semelhana, da linguagem sombra. Foi possvel
simplificao. De um modo mais ou menos confuso,lembramos
perceber isso por meio de simples expresses correntes que em-
que "Deus criou o homem sua imagem". Esse termo, imagem,
pegam o termo "imagem". Ora, essas expresses so tanto o
aqui fundadot, deixa de evocar uma representao sual para reflexo como o produto de toda a nossa histria.
evocar uma semelhana. O homem-imagem de uma perfeio
absoluta para a cultura judaico-crist une o mundo visvel de No comeo, havia a imagem. Para onde quer que nos volte-
Plato, sombra, "magem" do mundo ideal e inteligvel, aos fun- mos, h a imagem. "Por toda parte no mundo o homem deixou
damentos da filosofia ocidental. Do mito da caverna Bblia, vestgios de suas faculdades imaginativas sob a forma de dese-
aprendemos que ns mesmos somos imagens, seres que se pare- nhos, nas p_edras, dos tempos mais remotos do paleoltico poca
cem com o Belo, o Bem e o Sagrado. moderna."' Esses desenhos destinavam-se a comunicar mensa-
gens, e muitos deles constituram o que se chamou "os precurso-
Dizia-se s crianas francesas que elas deviam ser "compor-
tadas como imagens". Nesse caso, a imagem precisamente o que
3 Lewis Carroll. Alice au pays des meraeilles. Paris: Gallimard. 1"979. Col. "Folio".
no se mexe, fica no lugaq, no fala. Aqui, estamos bem longe da Representao exageradamente esquemtica (muitas vezes de um otimismo
televiso, mas perto dos livros com imagens, os primeiros livros exessivo) e u-u iealidade complela, em aluso s clebres imagens de pinal
[centro de fabricao de imagens populares a partir do scuio XVIII], que ilustravam
ingenuamente uma cano ou acontecimento herico. (N.T.)
2. Rgis Debray. Vie et mort de l'image, une histoire du regard en Occident. Parts: 4. Um desenvolvimento mais completo desta parte pode ser encontrado em Martine
Gallimard, 1992. loly, L'image et les sgnes. Paris: Nathary 1994.
5. I.-]. Gelb. Pour unehstoire deI'criture. Paris: Flammarion,1973.

't7
res da escrta", utilizando processos de descrio-representao Presente na origem da escrita, das religies, da arte e do
que s conservavam um desenvolvimento esquemtico de repre- culto dos mortos, a imagem tambm um ndeo da reflexo
sentaes de coisas reais. "Petrogamas", se desenhadas ou pin- filosfica desde a Antigidade. Em especial Plato e Aristteles
tadas, "petroglifos", se gravadas ou talhadas essas figuras vo defend-la ou combat-la pelos mesmos motivos.Imitadora,
representam os primeiros meios de comunicao
- humana. So para um, ela engana, para o outro, educa. Desvia da verdade ou,
consideradas imagens porque imitam, esquematizando visual- ao contrrio, leva ao conhecimento. Para o primeiro, seduz as
mente, as pessoas e os objetos do mundo real. Acredita-se que partes mais fracas de nossa alma, para o segundo, eficaz pelo
essas primeiras imagens tambm se relacionavam com a magia e prprio prazer que se sente com isso. A nica imagem vlida aos
a religio. olhos de Plato a imagem "tattJal" (reflexo ou sombra), que
a nica passvel de se tornar uma ferramenta filosfica.
J as religies judaico-crists tm a ver com as imagens'
No apenas poque as representaes religiosas esto presentes Instrumento de comunicao, divindade, a imagem asse-
em massa em toda a histria da arte ocidental, porm, mais melha-se ou confunde-se com o que representa. Visualmente
profundamente, porque a noo de imagem, assim como sua imitadora, pode enganar ou educar. Reflexo, pode levar ao conhe-
ondio, representam um problema-chave da questo religio- cimento. A Sobrevivncia, o Sagrado, a Morte, o Sabe4, a Verdade,
sa. A proibio bblica de se fabricar imagens e prosternar-se a Arte, se tivermos um mnimo de memria,so os campos a que
diante delas (3e mandamento) designava a imagem como est- o simples termo "imagem" nos vincula. Consciente ou no, essa
tua e como deus. Uma religio monotesta tinha como devet histria nos constituiu e nos convida a abordar a imagem de uma
portanto, combater as imagens,isto , os outros deuses. A "que- maneira complexa, a atribuir-lhe espontaneamente poderes m-
rela das imagens", que abalou o Ocidente do sculo IV ao sculo gicos, vinculada a todos os nossos grandes mitos.
VII de nossa era, opondo iconfilos e iconoclastas, o exemplo
mais manifesto desse questionamento sobre a natureza divina
da imagem. Mais prxima de ns, no Renascimento, a questo
da separao da representao religiosa e da representao pro- Imagem e psiquismo
fana estar na origem do surgimento dos gneros pictricos.
Mesmo abolido, o iconoclasmo bizantino influenciou toda a Ainda se emprega o termo "magem" para falat de certas
histria da pintura ocidental. atividades psquicas, como as representaes mentais, o sonho, a
De fato, no campo da arte, a noo de imagem vincula-se linguagem por imagem etc. O que se compreende ento e, mais
essencialmente representao visual: afrescos, pinturas, mas vma vez, que lao seria possvel percebe com as utilizaes
tambm iluminuras, ilustraes decorativas, desenho, gavura/ evocadas anteriormente? No tentamos dar aqui definies cien-
filmes, deo, fotografia e at imagens de sntese. A estaturia tificamente corretas dos termos, mas delimitar como comumente
mais raramente considerada "imagem". os compreendemos.

No entanto, um dos sentidos deimago em latim, etimologia A imagem mental corresponde impresso que temos
de nosso termo "knagem" , designa a mscara morturia usada nos quando, por exemplo,lemos ou ouvimos a descrio de um 1uga4
funerais na Antiguidade romana. Essa acepo ncula a imagem, de a-Io quase como se estivssemos l. Uma representao men-
que pode tambm ser o esPectro ou a alma do morto, no s tal elaborada de maneira quase alucinatria, e parece tomar
morte, mas tambm a toda a histria da arte e dos ritos funerrios. emprestadas suas caractersticas da viso. V-se.

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A imagem mental distingue-se do esquema mental r Q1J., Quando se fala de "imagem de si" ou de "imagem de
rene os traos visuais suficientes e necessrios Para teconhecer maca" ainda se est aludindo a operaes mentais, individuais
um desenho, uma forma visual qualquer. Tiata-se de um modelo ou coletivas que desta vez insistem mais no aspecto construtivo e
perceptivo de objeto, de uma estrutura formal que interiorizamos identitrio da representao do que em seu aspecto visual de
e associamos a um objeto, que pode ser evocado por alguns traos semelhana. Mesmo sem uma iniciao particular no conceito
visuais mnimos. Exemplo disso so as silhuetas de homem redu- complexo de representao (que pode se referir psicologia,
zidas adois crculos sobrepostos e a quatro traos para os membros, psicanlise, matemtica, pintura, ao teatro, ao direito etc.),
como nos desenhos primitivos de comunicao de que falamos e compreendemos que se trata de uma eiaborao relativa ao psi-
nos desenhos de crianas a partir de certa idade, isto , depois de colgico e ao sociolgico. Abanahzao do emprego do termo
terem, precisamente, interiorizado o "esquema corporal". Para os "magem" nesse sentido e a facilidade com a qual parece ser
psicanalistas, a elaborao desse esquema corporal feita por inter- compreendido so bastante surpreendentes. De fato, trabalhar a
mdio da imagem virtual de seu prprio corPo, que a criana capta "imagem" da empresa, a "imagem" de determinado homem po-
no espelho e que constitui um " estgSo" fundamental de sua elabo- ltico, a "imagem" de determinada profisso, a "imagem" de
rao psquic e da formao de su persondade.6 determinado tipo de transporte etc. tornou-se a expresso mais
comum no vocabulrio do marketing, da publicidade ou dos off-
O que nos interessa na imagem mental essa impresso
cios da comunicao sob todas as suas formas: imprensa, tele-
dominante de visualizao que se assemelha com a da fantasia ou
so, comunicados de empresas ou de coletividades locais, comu-
do sonho. E, agora que nos empenhamos em demonstra o Paren-
nicados polticos e assim por diante. Estudar a "imagem de..!',
tesco entre ver um filme e a atividade psquica da fantasia e do
modific-la, constru-la, substitu-la etc., o termo-chave da efi-
sonho,T todos sem exceo sentem, em primeiro luga o inverso:
ccia comercials ou poltica.
quando nos lembramos de um sonho, temos a impresso de
lembrar de um filme. No tanto porque vimos, mas porque des- Em cincias humanas, tambm natural estudar a "imagem

pertamos e, portanto, pudemos perceber que a "htst6ta" (ou as da mulher" o1J " do mdico" ou "da goerra" neste ou naquele
situaes do sonho) no tinham qualquer realidade. O sonho cineasta, isto , nas imagens. Da mesma maneira, possvel usar
certamente povoca uma alucinao visual, mas tambm so so- imagens (cartazes, fotografias) para construir a "imagem" de
licitados outros sentidos, como o tato ou o olfato, o que s agora algum: as campanhas eleitorais ao um exemplo represntativoe
comea a ser o caso para o cinema. No entanto, a lembrana desse tipo de procedimento. Todos compreendem que se trata de
visual que predomina e que se considerar como as "imagens" do estudar ou provocar associaes mentais sistemticas (mais ou
sonho: a lembrana visual e a impresso de uma comPleta seme- menos justificadas) que servem para identificar este ou aquele
thana com a realidade. Pouco nos importa/ no momento, que a objeto, esta ou aquela pessoa, esta ou aquela profisso, atribuin-
prpria impresso de semelhana ou de analogia entre a imagem do-lhes um certo nmero de qualidades socioculturaimente ela-
e o real seja uma construo mental. O que nos interessa consta- boradas.
tar que aquilo que consideramos imagens mentais conjuga essa
impresso dupla de visualizao e semelhana. Podemos nos perguntar qual o ponto em comum entre uma
imagem de filme ou urna imagem fotogrfica e a epresentao

6. Essa aluso emete aos kabalhos de Melanie Klein, Henri Wallon e Jacques Lacan B. Georges Pninou. "Le oui, le nom, le caractre", in: Commwcations ne 17, Paris:
sobre a representao do corpo pela criana pequena. Seul,L971,.
7. Christian Metz " Le signiJiant imaginaire. UGE,I977. 9 C. as ltimas campanhas eleitorais de Mitterand ou de Chirac.

20 2't
mental qre elas propem de uma categoria social ou de uma progamas de criao de imagens ou de simulaes visuais.
peaoa, tambm chamada "imagem". Esse ponto parece to co- Porm, que haja multiplicao de telas uma coisa, que elas
mum que no se hesita em empregar o mesmo termopara desig- sejam sinnimas de imagem, e unicamente de imagem, outra.
n-las sem, com isso, provocar uma confuso interpretativa. Au- O som e a palawa escrita, por exemplo, tambm tm seu espao,
sncia de confuso ainda mais surpreendente porque se est que no pequeno, nas telas.
diante de um outro tipo de imagem: uma imagem verbal, uma
Um campo em que a imagem "ptohfeta,, com certeza o
metfora. De fato, para ser mais bem compreendido ou para
cientfico. Nele, a imagem oferece possibilidades de trabalho, de
convence ainda possvel se exprimir por "imagens".
pesquisa, de explorao, de simulao e de antecipao conside_
Pode-se dizer que, na lngua, a "imagem" o nome comum, rveis e, no entanto, ainda reduzidas com relao ao que seu
dado metfora. A metfora a hgara mais utilizada, mais desenvolvimento atual faz prever.
conhecida e mais estudada da retrica, qual o dicionrio d
"magem" como sinnimo. O que se sabe da metfora verbal, ou
do falar por "imagens" , que consiste em empregar uma palavra O conjunto de imagens cienficas
por outra, em rtude de sua relao analgica ou de comparao.
Quando Juliette Drouet escreve a Victor Iugo "s meu leo As imagens e seu potencial desenvolvem-se em todos os
soberbo e generoso" ,no que ele seja efetivamente um leo, mas
campos cientficos: da astronomia medicina, da matemtica
ela lhe atribui, por comparao, as qualidades de nobreza e impo-
meteorologia, da geodinmica fsica e astrofsica, da inform-
nncia do leo, rei dos animais. Extremamente banal, esse proce-
tica biologia, do mecnico ao nuclear etc.
dimento pode at ter passado para a lngua de uma maneira to
habitual que a figura foi esquecida: Quem se lembra que um Nesses diversos campos, as imagens certamente so sua_
"p-de-pato" para nadar se chama p-de-pato porque se parece lizaes de fenmenos. o que as dingue fundamentalmente
com o p de um pato? umas das outras, excetuando-se, claro, as tecnologias mais ou
menos avanadas que utilizam, que so ora imagens ,,verdadei_
Todavia, a "imagem" ol:- a metfora tambm pode ser um ras" ou "eais"
procedimento de expresso extremamente rico, inesperado, cria- - isto
menos direta e mais
, permitem uma observao mais ou
ou menos sofisticada da realidade
tivo e at cognitivo, quando a comparao de dois termos (expl- simulaes numricas. -, ora so
cita e implcita) solicita a imaginao e a descoberta de pontos
comuns insuspeitados entre eles. Esse foi um dos princpios de As imagens que ajudam a observar e interpretar os diver-
funcionamento da "imagem surrealista" na literatuta, clato, sos fenmenos so produzidas a partir do regislro de fenme_
mas tambm, por extenso, na pintura (Magritte, Dal) ou no nos fsicos: o registro dos raios luminosos, na origem da fotogra-
cinema (Bunuel). Outras imagens... fia, permite, por exemplo, que os satlites vigiem por teledetec-
Essa proliferao de empregos da palavra "imagem" n.o o o aumento dos desrtos no planeta, supervisionem e
prevejam os fenmenos meteorolgicos, que as sondas astron_
explica, contudo, o que se designa, muitas vezes com temor, micas filmem os planetas mais distantes e as microcmeras, o
como "a proliferao das imagens". Na vida cotidiana, a televi- interior do corpo humano.
so prope cadavez mais transmisses, oferece a oportunidade
de empregar muitos rsideogames com imagens/ mesmo rudimen- H muito tempo, esse j no o nico tipo de registro. Na
tares. Tambm o computador permite usar imagens graas a medicina, por exemplo, graas utilizao doi raios X-, a radio-

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g;afia conduz a exploraes mais especficas. Outros tipos de aprender a conduzir trens de alta velocidade, automveis ou
procedimento coexistem, como o scannere a utilizao dos raios avies, a simulao por imagens de sntese , a partr de agora,
laser, oa as imagens de ressonncia magntica. A ecografia, que indispensve| a infografia e a utilizao de interfaces sofisticadas
registra as ondas sonoras, representa-as depois numa tela que as com robs permitem testar situaes materialmente impratic-
" tt adtJz" visualmente. veis, como colises, resistncia aos choques, evoluo de um
incndio ou de um furaco.
Algumas imagens visuais tambm conseguem, a partir do
registro dos raios infravermelhos, indicar o nvel de calor da Na matemtica, o termo "imagem" pode ter um sentido
atmosfera, assim como de certas partes do corpo humano. O especfico e um sentido mais comum: uma imagem matemtica
eletrocardiogama ou o eletroencefalograma j nos haviam habi- uma representao diferente de um mesmo objeto ao qual ela
tuado transcrio visual do registro da eletricidade. Da mesma equivalnte e no idntica. o mesmo objet visto sob outro
forma, o registro do momento favorece pesquisas como a ocu- ngulo: uma anamorfose e uma projeo geomtrica podem ser
lometria: a transcrio em uma tela do movimento dos olhos de exemplos dessa "teoia das representaes". Mas a matemtica
um espectador que contempla uma imagem, juntamente com a tambm usa "imagens" como grficos, figuras, ou a imagem
deteco de ondas emitidas pelo crebro, permite encontrar os numrica, para representar visualmente equaes e fazer as for-
objetos e a intensidade da ateno do espectador. mas evolurem, observar suas deformaes e pocuar as leis que
as regem. Leis que podem se referir a fenmenos fsicos e, por sua
Outros instrumentos de observao extremamente poten- vez, explic-los.
tes, como telescpios ou microscpios eletrnicos, visam obser-
Essa interao no campo cientfico entre imagens "teas",
var e depois reproduzir em "imagens" o infinitamente grande (as
cadavez mais poderosas e sutis, e imagens numricas cadavez
galxias) e o infinitamente pequeno (as molculas).
mais eficientes e antecipadoras, mostra at que ponto a interpre-
tao das imagens cientficas
No entanto, a interpretao dessas imagens no se contenta
com a simples observao. Na maioria das vezes, exige o apoio de problema de especialistas. - e suas conseqncias - um
processamentos numricos para controlar a observao ou com- Assim como o coryo doente do enfermo coe o risco de desa-
plet-la. Ao simular fenmenos observados como as turbuln- parecff sob suas mltiplasrepresentaessuais, ser que a humani-
cias das nuvens ou dos oceanos, a terceira - dimenso de uma dade e seu futuro correm o risco de se perder em suas "imagens"?
molcula imagens de sntese podem tambm servir para
compreende-, tais
o que apenas a observao no permite. Porm, a
imagem numrica tambm pode isolar as informaes a serem
As "novas imagens"
observadas na imagem "real", que muitas vezes to rica que no
se sabe l-la com correo primeira vist4 porque se l primeiro o
que jse conhece. As "novas" imagens: assim so chamadas as imagens de
sntese produzidas em computador que passaram nos ltimos
As simulaes tambm podem servir como substituto ra- anos da representao em trs dimenses a um padro de cinema
cional do inobservvel. E o caso, em medicina, da representao o 35 mm, as_ quais se pode ver atualmente nas grandes telas de
visual do vrus da Aids. Ou para explorao do interior virtual de -alta definico.10^
um rgo, a fim de preparar uma operao. Em urbanismo, na
indstria automobilstica, no campo nucleal, paia a explorao 10. O INA promove, h treze anos, o festival anual de imagens de sntese "Imagina", em
do espao e para o treinamento para a falta de gravidade, para Monte Carlo.

25

{
Programas cadavez mais potentes e sofisticados permitem como a introduo de imagens de sntese em cenrios "reais" e
criar universos virtuais, que podem se apresentar como tais, mas vice-versa. Alm da brincadeira, esse tipo de procedimento con-
tambm fazer trucagens com qualquer imagem aparentemente segue evitar despesas pesadas na construo de prottipos ex-
"reaI". Qualquer imagem passou a ser manipulvel e pode per- perimentais.
turbar a distino entre"real" e virtual. O holograma
- imagem
bm faz parte dessas
alaser em trs dimenses
novas imagens desconcertantes, por
tam-
- um
Sem dvida os uideogamesbanahzaram imagens de sntese
ainda relativamente grosseiras. Mas os simuladores de vo her- lado, por seu aspecto realista, mas tambm, por seu aspecto
dados dos treinamentos de pilotos americanos j entraram na fantasmtico de duplo perfeito, flutuante, como em suspenso.
vida civil em instalaes em que o espectador sente os movimen-
Essas "novas" imagens tambm so chamadas de imagens
tos ligados aos espaos que atravess nirtualmente. o caso das
"vitttJais", na medida em que propem mundos simulados, ima-
cabines ldicas de simulao de vo e tambm de salas de cinema
ginrios, ilusrios. Ora, essa expresso, "imagem vittual", no
virtual, onde o movimento dos assentos acompanha o relevo das
nova e designa, em tica, uma imagem produzida pelo prolonga-
paisagens visualizadas e virtualmente atravessadas.
mento de raios luminosos: a imagem na fonte ou no espelho, por
Ainda mais ilusria, a instalao de imagens interativas exemplo. So imagens fundadoras de um imaginrio rico e pro-
permite imergir totalmente o espectador em um universo virtuaf dutivo. At agora, porm, s Narciso, Alice" ou Orfeu'" passaram
com uma viso de 360o em relevo. Capacete e luvas permitem para o outro lado do espelho.
mover-se e apanhar objetos totalmente imaginrios. Esqui no
quarto, guerra nas estrelas em domicflio, tais projetos de vulgari-
zaoj existem no Japo. Alguns jogos permitem que um clone
se mova por conta prpria em um cenrio totalmente virhral. Aimagem-Proteu
Essas prticas predizem pesquisas mais complexas sobre o est-
mulo simultneo dos diversos sentidos, com resistncias ao esfor-
Na Ossia, Proteu era um dos deuses do mar. Tinha o
o,feedbacks sensoriais mltiplos, destinados a se aprodmar cada
vez mais das situaes reais. poder de assumir todas as formas que desejasse: animal, vegetal,
gou, fogo... Usava particularmente esse poder para fu$r dos que
A publicidade e os clips inauguraram procedimentos de faziam perguntas, porque tambm tinha o dom da profecia.
trucagem e de efeitos especiais que so agora encontrados em
filmes de fico. O "truca numrico" um computador que per- Embora certamente no exaustivo, o vertiginoso apanhado
mite efeitos especiais detectveis e outros imperceptveis. O mory- das diferentes utilizaes do termo "imagem" lembra-nos o deus
hing, que consiste em opear transformaes numricas em ima- Proteu: parece que a imagem pode ser tudo e seu contrrio-
gens "reais" passadas pot scanner, permite manipulaes ilimita- visual e imaterial, fabricada e "natutal", real e virtual, mvel e
das das imagens, que podem oferecer desenvolvimentos imvel, sagrada e profana, antiga e contempornea, vinculada
"fantsticos" pata a fico, a publicidade ou os clips, mas que vida e morte, analgica, comparativa, convencional, expressiva,
deixam perplexo quando se pensa na informao. comunicativa, construtora e destrutiva, benfica e ameaadora.

Alguns procedimentos sintticos tambm permitem a 11. Lewis Carroll. De I'autre ct du miroir. Paris: Hachette-Jeunesse, 1984.
multiplicao das interfaces entre diferentes tipos de imagem, 12. Ot't'eu, hlme de Jean Cocteau (1950).

26 27
E, no entanto, essa "imagem" proteiforme aparentemente Embora nem sempre as coisas tenham sido formuladas
no bloqueia nem ssa slilizao nem sua compreenso. Em nossa desse modo, possvel dizer atualmente que abordar ou estudar
opinio, isso no passa de uma aparncia que destaca pelo menos certos fenmenos em seu aspecto semitico considerar seumodo
dois pontos sobre os quais esta obra se prope a refletir. de produo de sentido, ou seja, a maneira como provocam signifi-
caes, isto , interpretaes. De fato, um signo s "signo" se
O primeiro ponto que existe necessariamente um ncleo
comum a todas essas significaes, que evite a confuso mental.
"exprimir idas" e se provocar na mente daquele ou daqueles
que o percebem uma atitude interpretativa.
A nosso ve s uma reflexo, por menos terica que seja, pode
ajudar a isolar esse ncleo e enxerg-lo um pouco melhor.
Desse ponto de vista, possvel dizer que tudo pode ser
O segundo que, para compreender melhor as imagens, signo, pois, uma vezqlJe somos seres socializados, aprendemos a
tanto a sua especificidade quanto as mensagens que veiculam, interpretar o mundo que nos cerca, seja ele cultural ou."nat:uaI" .
necessrio um esforo mnimo de anlise. Porm, no possvel O propsito do semitico, porm, no decifrar o mundo nem
analisar essas imagens se no se souber do que se est falando nem recensear as diversas significaes que damos aos objetos, s
poque se quer faie-Io. nisso, ento, que vmos nos empenhar. situaes, aos fenmenos nafurais etc. Esse poderia ser o trabalho
do etnlogo ou do antroplogo, do socilogo, do psiclogo ou,
ainda, do filsofo.

A imagem e a teoria semitica O trabalho do semitico vai consistir mais em tentar ver se
existem categorias de signos diferentes, se esses diferentes tipos
de signos tm uma especificidade e leis prprias de organizao,
A abordagem semitica pocessos de significao particulares.

Dissemos que uma abordagem terica da imagem poderia


ajudar-nos a compreender sua especificidade. Na realidade, con-
Origens da semitica
siderando-se os vrios aspectos da imagem evocados acima, mui-
tas teorias podem abordar a imagem: teoria da imagem em mate-
mtica, em informtica, em esttica, em psicologra, em psicanli-
A semitica uma disciplina recente nas cincias humanas.
se/ em sociologia, em retrica etc. E aqui estamos to perplexos
Surgiu no incio do sculo XX e no usufrui, portanto, da "legiti-
quanto antes.
midade" de disciplinas mais antigas como a filosofia, e ainda
Para sair de tal perplexidade, vamos ter de apelar para uma menos a das cincias ditas "plJtas" ,como amatemtica ouafsica.
teoria mais geral, mais globalizante, que nos permita ultrapassar as Como outros campos tericos novos (a psicanlise, por exemplo,
categorias funcionais da imagem. Essa teoria a teoria semitica. que se constifuiu mais ou menos na mesma poca), sofre ainda o
efeito das modas, do entusiasmo rejeio. O que nem sempre
De fato, a abordagem analtica aqui proposta depende de muito grave nem impede a evoluo, o progresso, de uma refle-
um certo nmero de escolhas: a primeira abordar a imagem sob xo nova e dinmica, a superao de certas ingenuidades iniciais
o ngulo da significao e no, por exemplo, da emoo ou do e principalmente o auxlio para a compreenso de muitos aspec-
praze esttico. tos da comunicao humana e animal.

29
4
AIMAGEM, ASPALAVRAS

"Palavra e imagem so como cadeira e mesa: se voc quiser


se sentar mesa, precisa de ambas."'Essa frase recente de Godard
sobre a imagem e as palawas , a nosso veq, particularmente
judiciosa, poque, ao mesmo tempo em que reconhece a especifi-
cidade de cada linguagem imagem e a das pahas
- a daque
Godard mostra que se completam, -
uma precisa da outra para
funcionaq, paa seem eficazes.

Essa declarao ainda mais agradvel por parte de um


"homem de imagens", porque as relaes imagem/linguagem
so na maioria das vezes abordadas em termos de exduso, ou
em termos de interao, mas raramente em termos de comple-
mentaridade. Gostaramos de insistir neste ltimo aspecto.

1. Jean-Luc Godard em ' Ainsi parlait Jean-Luc, Fragments du discours dun amoreux
des mots", TIerama, ne 227 8, I / 9 / 93.

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AIguns preconceitos
ou escrito do que representa. Se admitirmos como verdadeira a
relao entre o comentrio da imagem e a imagem, vamos julg-la
verdadeira; se no, vamos julg-la mentirosa. Mais uma vez, tudo
Excluso/interao depende da expectativa do espectadol, o que nos reconduz tam-
bm questo do verossmil, evocada acima. Claro que se pode
Sem retomar em detalhe esses dois tipos de relaes evoca- jogar com todos os desvios possveis em relao a essas expecta-
dos ern outra obra,2,lembraremos apenas injustiao grande tivas. Porm, mais uma vez, esses desvios sero mais ou menos
medo provocado pela "proliferao da imagem,, oupelal'civ- bem aceitos conforme os contextos de comunicao.
zao da imagem", err'- acarretariam o desapreciment da,,civ_
zao do escrito" e at da linguagem verbal m seu conjunto. Desse modo, quando o pintor Vallotona intitula uma pin-
tura forte e tocante que epresenta um homem e uma mulher
. Pu fato, injusto achar que a imagem exclui a linguagem
verbal, em primeiro luga4 porque a Jegunda quase -sempre
beijando-se, abraados em um canto escuro de um salo bur-
gus, no O beijo, como Rodin intitulou uma de suas esculturas
acompanha a primeirat na forma de comentrio, escritos ou mais conhecidas, mas mentira, ele nos deixa num amargo
orais, ttulos, legendas, artigos de imprensa, bulas, didasclias,3 devaneio. Contudo aceitamos a interpretao proposta, pois
slogans, conversas, quase ao infinito-. Como se reconhece que trata-se de pintura e, portanto, de expresso, mais do que de
uma televiso, essa "caxa de imagens,,, est ligada em uma informao.
casa? Pelo seu blablabl incessante, ainda mais presente do que
no rdio, em que a msica ocupa um espao maior. euanto s Quando, em compensao, mostram-nos na televiso ossa-
imagens fixas sem texto, rompem tanto com a nossa expectativa das na Romnia, que so chamadas de Timisoara, e que depois se
qu_e a legenda que as acompanha "sem legenda,, ,,sem fica sabendo que essas ossadas no eram as de Timisoara, a falta
bu
palavras" ou ainda "sem ttulo"... inaceitvel, porque contrria deontologia da informao.
Como vemos, o problema de fato colocado pela relao entre
linguagem verbal e imagem e no apenas pela imagem: se s
Verdade/mentira tivssemos visto imagens de ossadas, s teramos visto imagens
de ossadas, seja de mdia ou "artstica",LLmaimagem "no nem
verdadeira nem mentitosa", como declarava Ernst Gombrichs
No s a linguagem verbal onipresente como determina a sobre a pintura. a conformidade ou no conformidade entre o
impresso de "verdade" ou mentira que uma mensagem visual tipo de reiao imagem/texto e a expectativa do espectador que
desperta em ns. confere obra um carter de verdade ou de mentira.

De fato, julgamos uma imagem "verdadeia,, ov,,mentiro-


sa" no devido ao que representa, mas devido ao que nos dito

2. C/. Martine Joly, L'image et les signes, op. cit.


J. As pequenas indicaes de encenao que permeiam os textos de teaho: "ele entra,
1865-L925: membro do grupo dos "nabis" (os "proetas" em hebraico), que queriam
ele sai" etc. Por analogia, chamamo3 asim os textos ,,de revezamento,, nas
,,no repensar a arte em todas as suas formas. O Grand Palais reuniu, no final de 1993
narrativas.de imagens as em seqncia como ms seguinte,, ou,.no mesmo grande parte de suas obras.
momento" etc.
Ernst Gombrich, op" cit.

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