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La qumica es la ciencia que estudia tanto la composicin,

la estructura y las propiedades de la materia como los cambios que


esta experimenta durante las reacciones qumicas y su relacin con
la energa.[1] Linus Pauling la define como la ciencia que estudia
las sustancias, su estructura (tipos y formas de acomodo de
los tomos), sus propiedades y las reacciones que las transforman en
otras sustancias en referencia con el tiempo.[2]
La qumica moderna se desarroll a partir de la alquimia, una
prctica protocientfica de carcter filosfico, que combinaba
elementos de la qumica, la metalurgia, la fsica, la medicina,
la biologa, entre otras ciencias y artes. Esta fase termina al ocurrir la
llamada Revolucin de la qumica, basada en la ley de conservacin
de la materia y la teora de la combustin por oxgeno postuladas por
el cientfico francs Antoine Lavoisier.[3]
Las disciplinas de la qumica se agrupan segn la clase de materia
bajo estudio o el tipo de estudio realizado. Entre stas se encuentran
la qumica inorgnica, que estudia la materia inorgnica; la qumica
orgnica, que estudia la materia orgnica; la bioqumica, que estudia
las sustancias existentes en organismos biolgicos;
la fisicoqumica que comprende los aspectos energticos de sistemas
qumicos a escalas macroscpicas, moleculares y atmicas, y
la qumica analtica, que analiza muestras de materia y trata de
entender su composicin y estructura mediante diversos estudios y
reacciones.[4]
ndice

EtimologaEditar
La palabra qumica procede de la palabra alquimia, el nombre de
un antiguo conjunto de prcticas protocientficas que abarcaba
diversos elementos de la actual ciencia, adems de otras disciplinas
muy variadas como la metalurgia, la astronoma, la filosofa,
el misticismo o la medicina.[5] La alquimia, practicada al menos desde
alrededor del ao 330, adems de buscar la fabricacin de oro,
estudiaba la composicin de las aguas, la naturaleza del movimiento,
del crecimiento, de la formacin de los cuerpos y su descomposicin,
la conexin espiritual entre los cuerpos y los espritus.[6] Un
alquimista sola ser llamado en lenguaje cotidiano qumico, y
posteriormente (oficialmente, a partir de la publicacin, en 1661, del
libro El qumico escptico, del qumico irlands Robert Boyle[7]) se
denominara qumica al arte que practicaba.
A su vez, alquimia deriva de la palabra rabe al-km (). En su
origen, el trmino fue un prstamo tomado del griego, de las palabras
o (khemia y khemeia, respectivamente).[8][9] La primera
podra tener origen egipcio. Muchos creen que al-km deriva de
, que a su vez deriva de la palabra Chemi o Kimi o Kham, que es
el nombre antiguo de Egipto en egipcio. Segn esa
hiptesis, khemeia podra ser "el arte egipcio".[8] La otra alternativa
es que al-km derivara de , que significa fusionar.[10] Una
tercera hiptesis, con ms adeptos en la actualidad, dice
que khemeia deriva del griego khumos, el jugo de una planta, y que
vendra a significar "el arte de extraer jugos", y en este caso "jugo"
podra ser un metal, y por tanto podra ser "el arte de
la metalurgia"[11]
Definicin: terminologaEditar
La definicin de qumica ha cambiado a travs del tiempo, a medida
que nuevos descubrimientos se han aadido a la funcionalidad de
esta ciencia. El trmino qumica, a vista del reconocido
cientfico Robert Boyle, en 1661, se trataba del rea que estudiaba los
principios de los cuerpos mezclados.[12]
En 1662, la qumica se defina como un arte cientfico por el cual se
aprende a disolver cuerpos, obtener de ellos las diferentes sustancias
de su composicin y cmo unirlos despus para alcanzar un nivel
mayor de perfeccin. Esto segn el qumico Christopher Glaser.[13]
La definicin de 1730 para la palabra qumica, usada por Georg Stahl,
era el arte de entender el funcionamiento de las mezclas, compuestos
o cuerpos hasta sus principios bsicos, y luego volver a componer
esos cuerpos a partir de esos mismos principios.[14]
En 1837, Jean-Baptiste Dumas consider la palabra qumica para
referirse a la ciencia que se preocupaba de las leyes y efectos de las
fuerzas moleculares.[15] Esta definicin luego evolucionara hasta que,
en 1947, se le defini como la ciencia que se preocupaba de
las sustancias: su estructura, sus propiedades y las reacciones que las
transforman en otras substancias (caracterizacin dada por Linus
Pauling).[16]
Ms recientemente, en 1988, la definicin de qumica se ampli, para
ser el estudio de la materia y los cambios que implica, segn
palabras del profesor Raymond Chang.[17]
IntroduccinEditar
La ubicuidad de la qumica en las ciencias naturales hace que sea
considerada una de las ciencias bsicas. La qumica es de gran
importancia en muchos campos del conocimiento, como la ciencia de
materiales, la biologa, la farmacia, la medicina, la geologa,
la ingeniera y la astronoma, entre otros.
Los procesos naturales estudiados por la qumica involucran
partculas fundamentales (electrones, protones y neutrones),
partculas compuestas (ncleos atmicos, tomos y molculas) o
estructuras microscpicas como cristales y superficies.
Desde el punto de vista microscpico, las partculas involucradas en
una reaccin qumica pueden considerarse un sistema cerrado que
intercambia energa con su entorno. En procesos exotrmicos, el
sistema libera energa a su entorno, mientras que un
proceso endotrmico solamente puede ocurrir cuando el entorno
aporta energa al sistema que reacciona. En la mayor parte de las
reacciones qumicas hay flujo de energa entre el sistema y su campo
de influencia, por lo cual puede extenderse la definicin de reaccin
qumica e involucrar la energa cintica (calor) como un reactivo o
producto.
Aunque hay una gran variedad de ramas de la qumica, las principales
divisiones son:

Bioqumica, constituye un pilar fundamental de la biotecnologa,


y se ha consolidado como una disciplina esencial para abordar los
grandes problemas y enfermedades actuales y del futuro, tales como
el cambio climtico, la escasez de recursos agroalimentarios ante el
aumento de poblacin mundial, el agotamiento de las reservas de
combustibles fsiles, la aparicin de nuevas formas de alergias, el
aumento del cncer, las enfermedades genticas, la obesidad, etc.
Fisicoqumica, establece y desarrolla los principios fsicos
fundamentales detrs de las propiedades y el comportamiento de los
sistemas qumicos.[18][19]
Qumica analtica, (del griego ) es la rama de la qumica
que tiene como finalidad el estudio de la composicin qumica de un
material o muestra, mediante diferentes mtodos de laboratorio. Se
divide en qumica analtica cuantitativa y qumica analtica cualitativa.
Qumica inorgnica, se encarga del estudio integrado de la
formacin, composicin, estructura y reacciones qumicas de los
elementos y compuestos inorgnicos (por ejemplo, cido sulfrico o
carbonato clcico); es decir, los que no poseen enlaces carbono-
hidrgeno, porque stos pertenecen al campo de la qumica orgnica.
Dicha separacin no es siempre clara, como por ejemplo en la
qumica organometlica que es una superposicin de ambas.

Qumica orgnica o qumica del carbono, es la rama de la


qumica que estudia una clase numerosa de molculas que contienen
carbono formando enlaces covalentes carbono-carbono o carbono-
hidrgeno y otros heterotomos, tambin conocidos como
compuestos orgnicos. Friedrich Whler y Archibald Scott Couper son
conocidos como los padres de la qumica orgnica.

La gran importancia de los sistemas biolgicos hace que en la


actualidad gran parte del trabajo en qumica sea de naturaleza
bioqumica. Entre los problemas ms interesantes se encuentran, por
ejemplo, el estudio del plegamiento de protenas y la relacin entre
secuencia, estructura y funcin de protenas.
Si hay una partcula importante y representativa en la qumica, es
el electrn. Uno de los mayores logros de la qumica es haber llegado
al entendimiento de la relacin entre reactividad qumica y
distribucin electrnica de tomos, molculas o slidos. Los qumicos
han tomado los principios de la mecnica cuntica y sus soluciones
fundamentales para sistemas de pocos electrones y han hecho
aproximaciones matemticas para sistemas ms complejos. La idea
de orbital atmico y molecular es una forma sistemtica en la cual la
formacin de enlaces es comprensible y es la sofisticacin de los
modelos iniciales de puntos de Lewis. La naturaleza cuntica del
electrn hace que la formacin de enlaces sea entendible fsicamente
y no se recurra a creencias como las que los qumicos utilizaron antes
de la aparicin de la mecnica cuntica. Aun as, se obtuvo gran
entendimiento a partir de la idea de puntos de Lewis.
HistoriaEditar
Artculos principales: Historia de la qumica y Cronologa de la qumica.
Las primeras civilizaciones, como los egipcios[20] y los babilnicos,
concentraron un conocimiento prctico en lo que concierne a las artes
relacionadas con la metalurgia, cermica y tintes, sin embargo, no
desarrollaron teoras complejas sobre sus observaciones.
Hiptesis bsicas emergieron de la antigua Grecia con la teora de los
cuatro elementos propuesta por Aristteles. Esta postulaba que el
fuego, aire, tierra y agua, eran los elementos fundamentales por los
cuales todo est formado como mezcla. Los atomicistas griegos datan
del ao 440 a. C., en manos de filsofos como Demcrito y Epicuro.
En el ao 50 antes de Cristo, el filsofo romano Lucrecio, expandi la
teora en su libro De Rerum Natura (En la naturaleza de las cosas).[21]
[22]
Al contrario del concepto moderno de atomicismo, esta teora
primitiva estaba enfocada ms en la naturaleza filosfica de la
naturaleza, con un inters menor por las observaciones empricas y
sin inters por los experimentos qumicos.[23]
En el mundo Helnico, la Alquimia en principio prolifer en
combinacin con la magia y el ocultismo como una forma de estudio
de las substancias naturales para transmutarlas en oro y descubrir el
elixir de la eterna juventud.[24] La Alquimia fue descubierta y
practicada ampliamente en el mundo rabe despus de la conquista
de los musulmanes, y desde ah, fue difuminndose hacia todo el
mundo medieval y la Europa Renacentista a travs de las
traducciones latinas.[25]
Qumica como cienciaEditar

Robert Boyle

Bajo la influencia de los nuevos mtodos empricos propuestos


por sir Francis Bacon, Robert Boyle, Robert Hooke, John Mayow, entre
otros, comenzaron a remodelarse las viejas tradiciones acientficas en
una disciplina cientfica. Boyle, en particular, es considerado como el
padre fundador de la qumica debido a su trabajo ms importante, El
Qumico Escptico donde se hace la diferenciacin entre las
pretensiones subjetivas de la alquimia y los descubrimientos
cientficos empricos de la nueva qumica.[26] l formul la ley de
Boyle, rechaz los cuatro elementos y propuso una alternativa
mecnica de los tomos y las reacciones qumicas las cuales podran
ser objeto de experimentacin rigurosa, demostrndose o siendo
rebatidas de manera cientfica.[27]
La teora del flogisto (una substancia que, suponan, produca toda
combustin) fue propuesta por el alemn Georg Ernst Stahl en el siglo
XVIII y solo fue rebatida hacia finales de siglo por el qumico
francs Antoine Lavoisier, quien dilucid el principio de conservacin
de la masa y desarroll un nuevo sistema de nomenclatura qumica
utilizada para el da de hoy.[28]
Antes del trabajo de Lavoisier, sin embargo, se han hecho muchos
descubrimientos importantes, particularmente en lo que se refiere a
lo relacionado con la naturaleza de "aire", que se descubri, que se
compone de muchos gases diferentes. El qumico escocs Joseph
Black (el primer qumico experimental) y el holands J. B. van
Helmont descubrieron dixido de carbono, o lo que Black llamaba
"aire fijo" en 1754; Henry Cavendish descubre el hidrgeno y dilucida
sus propiedades. Finalmente, Joseph Priestley e,
independientemente, Carl Wilhelm Scheele aslan oxgeno puro.
El cientfico ingls John Dalton propone en 1803 la teora moderna de
los tomos en su libro, La teora atmica, donde postula que todas las
substancias estn compuestas de "tomos" indivisibles de la materia
y que los diferentes tomos tienen diferentes pesos atmicos.
El desarrollo de la teora electroqumica de combinaciones qumicas
se produjo a principios del siglo XIX como el resultado del trabajo de
dos cientficos en particular, J. J. Berzelius y Humphry Davy, gracias a
la invencin, no hace mucho, de la pila voltaica por Alessandro Volta.
Davy descubri nueve elementos nuevos, incluyendo los metales
alcalinos mediante la extraccin de ellos a partir de sus xidos con
corriente elctrica.[29]
El britnico William Prout propuso el ordenar a todos los elementos
por su peso atmico, ya que todos los tomos tenan un peso que era
un mltiplo exacto del peso atmico del hidrgeno. J. A. R. Newlands
ide una primitiva tabla de los elementos, que luego se convirti en la
tabla peridica moderna creada por el alemn Julius Lothar Meyer y el
ruso Dmitri Mendeleev en 1860.[30] Los gases inertes, ms tarde
llamados gases nobles, fueron descubiertos por William Ramsay en
colaboracin con lord Rayleigh al final del siglo, llenando por lo tanto
la estructura bsica de la tabla.
Antoine Lavoisier

La qumica orgnica ha sido desarrollada por Justus von Liebig y otros


luego de que Friedrich Wohler sintetizara urea, demostrando que los
organismos vivos eran, en teora, reducibles a terminologa
qumica[31] Otros avances cruciales del siglo XIX fueron: la
comprensin de los enlaces de valencia (Edward Frankland,1852) y la
aplicacin de la termodinmica a la qumica (J. W. Gibbs y Svante
Arrhenius, 1870).