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NaSH EN LA OPTIMIZACIN DE LA FLOTACIN DE COBRE

CONCENTRADORA CUAJONE

J. Dvila 1, R. Llerena 2, N. Benavides 3, C. Curo 4


Southern Per Copper Corp.
jdavilaf@southernperu.com.pe, rllerena@southernperu.com.pe,
nbenavid@southernperu.com.pe, ccuro@southernperu.com.pe

RESUMEN flotacin primaria (rougher) y a un pH 10, se obtuvo


estabilidad en la flotacin, disminucin en el
consumo de espumante y lechada de cal y mejoras
Desde inicios del ao 2011, el tipo de roca que en la recuperacin de cobre.
lleg a la Planta Concentradora de Cuajone llego
con altos contenidos de Andesita Basltica,
Andesita Intrusiva (%IA+%BA) y minerales La recuperacin en cobre promedio mejor
oxidados superficialmente. 2.3%, disminuy el consumo de cal en 21% y 28%
en espumante. Se estabiliz la flotacin.

Este tipo de mineral repercuti en la baja


recuperacin de Cu, bajo tonelaje de tratamiento, SUMMARY
altos consumos de espumante y cal. Adems
problemas operativos en la flotacin, baja Since early 2011, the type of rock that came to
estabilidad en zona de espumacin en la etapa de the Cuajone Concentrator Plant had high contents
flotacin primaria (Rougher). of basaltic andesite, andesite Intrusive (% IA +%
BA) and surface oxide ore.
Para poder mejorar la recuperacin de cobre, se
consider la sulfidizacin, que consiste en la This type of mineral affected the low recovery of
adicin de reactivos que aportan iones S2- y SH-. Cu, low tonnage of treatment, and high
El rol de estos iones es modificar completamente la consumption of sparkling lime. In addition to
naturaleza fsico-qumica de su estructura operating flotation problems, low stability in the area
superficial, permitiendo la adsorcin de colectores of foaming Rougher flotation stage.
en ella, y su posterior flotacin. En nuestro caso se
usa el sulfhidrato de sodio (NaSH) como un agente
para activar las especies alteradas en la flotacin To improve the recovery of copper, sulphidation
de sulfuros de cobre, andesitas y oxidados was considered, which involves the addition of
superficialmente. reagents to provide ion-S2 and-SH. The role of
these ions is to modify completely the
physicochemical nature of its surface structure,
La Planta Concentradora Cuajone, inici su allowing the adsorption of collectors on it, and its
perodo de pruebas en el 2011. Al no existir subsequent flotation. In our case we use the sodium
antecedentes tcnicos en la industria de las hydrosulphide (NaSH) as an agent to enable the
condiciones, dosificacin y los puntos de adicin affected species in the flotation of copper sulphides,
ptimos del NaSH, se fue experimentando su andesites and oxidized surface.
dosificacin y concentracin en los diferentes
lugares de la flotacin. Y es que a partir de Cuajone Concentrator Plant started its trial
Setiembre 2011, se determin que la dosificacin period in 2011. With no technical background in the
(al 15% de concentracin) en la cabeza de la industry on the conditions, dosages and addition

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points of NaSH, it was experimented in different procesar. Se busca mejorar la recuperacin de las
parts of the flotation. And, from September 2011, it especies alteradas de cobre para minerales
was determined that the dosage of 15% prfidos y andesitas (Bosse, 2009).
concentration in the head Rougher flotation at pH
10, improved copper recovery, reducing the
consumption of frother and milk of lime, is also Los resultados del presente trabajo desarrollado
achievement stabilize flotation. en la planta concentradora Cuajone han
demostrado que con la utilizacin de NaSH, se
mejor la recuperacin de cobre, baj el consumo
The average copper recovery improved 2.3%, de espumante y lechada de cal. Lo cual representa
consumption of Cal and frother declined by 21% una alternativa de flotacin para sulfuros con
and 28% respectively. presencia superficial de xidos y rocas andesitas.

INTRODUCCIN
QUMICA DEL PROCESO DE LA
La flotacin es un proceso fsico-qumico que SULFURIZACIN
permite la separacin de los minerales sulfurados
de cobre y otros elementos como el molibdeno. En Los minerales oxidados de cobre son ms
la metalurgia del cobre, los minerales sulfurados difciles de flotar que sus correspondientes sulfuros,
han sido extensamente estudiados y se tienen esta dificultad est ntimamente asociada a la gran
diferentes procesos probados. Sin embargo en las hidratacin de carbonatos, sulfatos y silicatos, lo
operaciones mineras, a medida que se va que a su vez, se debe a la interaccin de las
explotando los recursos, el tipo de roca va molculas de agua con los sitios polares que se
cambiando, presentndose alteraciones crean en las superficies de estos minerales durante
mineralgicas, como minerales oxidados su fractura; como resultado de la adsorcin de
superficialmente, Andesita Basltica, Andesita molculas de agua en la superficie se forman
Intrusiva, generando problemas metalrgicos. grupos hidroxilo, siendo la superficie mucho ms
En flotacin de minerales oxidados de cobre hidroflica comparada con la superficie de los
Malaquita CuO3Cu(OH)2 ,azurita 2CuCO3Cu(OH)2, sulfuros. Estas superficies hidroflicas tienen una
crisocola CuSiO3.nH2O y cuprita Cu2O, que tienen gran tendencia a reaccionar con las molculas de
una oxidacin profunda, el procedimiento ms ampli agua y las burbujas de aire no se adhieren a estas
amente usado es la sulfurizacin de sus superficies superficies. Por otro lado la concentracin de
(Azaero, 2002); despus de este tratamiento, grupos hidroxilo en la superficie de minerales
colectores tipo xantatos: amil, isopropil, oxidados, favorecen el inicio y crecimiento de
isobutil, pueden emplearse satisfactoriamente. El nuevas capas de molculas de agua adsorbidas
objetivo principal del proceso de sulfurizacin
es convertir la superficie de los minerales oxidados
en sulfuros, dando como resultado una superficie
menos hidroflica, mediante la adsorcin qumica
del in sulfuro.
Las reacciones de sulfurizacin comnmente se
llevan a cabo en medio alcalino, donde la especie
-
predominante es el in bisulfuro (HS ), puesto que
en soluciones alcalinas, las superficies de los
minerales presentan un alto grado de hidratacin.

Se usa el sulfhidrato de sodio (NaSH) como un


agente para activar las especies alteradas en la
flotacin de sulfuros de cobre. Existen Figura 1: Superficie hidroflica despus de haber
antecedentes tcnicos en la industria de que las sido hidratada estequiomtricamente con agua.
condiciones, dosis de adicin y los puntos de
adicin ptimos del sulfhidrato de sodio varan
segn la especie mineralgica, la roca madre, las
alteraciones y la mineralizacin, del mineral a
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- +
H2S = HS + H (2)
- + -2
HS = H + S (3)
Con
-
log (HS )/(H2S) = -7.0 + pH (4)
-2
log(S )/(H2S) = -13.9 + pH (5)

Como resultado de la hidrlisis y disociacin del


- - -2
NaHS, aparecen los iones OH , HS y S en la
pulpa donde ellos reaccionan con la superficie del
- -2
mineral, los iones HS y S son los ms activos.
La disociacin del H2S ocurre entre pH 7.0 y 13.9
-
con una predominante formacin de iones HS

La sulfidizacin superficial de la malaquita y


atacamita puede ser descrita por las siguientes
Figura 2. Adsorcin de molculas de agua sobre reacciones:
la superficie hidrolizada.
-
xCuCO3 * yCu(OH)2 + 2OH = (x-1)CuCO3*
-2
Estas capas de agua tienen un efecto yCu(OH)2 * Cu(OH)2 + CO3 (6)
significativo en la humectacin fsico-qumica de la
superficie del slido y en la naturaleza de la
adsorcin, creando condiciones desfavorables para (x-1)CuCO3 * yCu(OH)2 * Cu(OH)2 + HS- =
-
la flotacin, ya que la adsorcin (interfase mineral / (x-1)CuCO3 * yCu(OH)2 *CuS + OH + H2O (7)
agua) de colectores para pasar de un estado
hidroflico a hidrofbico es fundamental para que
flote un mineral, en secuencia cambiar las Efecto Reductor del Sulfuro de Sodio.
condiciones de esta interface es muy importante y a
veces difcil lograrlo en minerales oxidados.
NaHS aadido en forma constante tiene los
siguientes efectos:
Sulfidizacin Permite precipitar iones disueltos en solucin,
los cuales se desplazan como coloides y forman
parte de los relaves, inhibe la oxidacin de los
Se genera una pelcula sulfurada sobre la
sulfuros secundarios de cobre; la formacin de una
superficie de las partculas mediante la aplicacin
capa de sulfuro de cobre que permite activar las
de reactivos sulfidizantes, tales como Sulfhidrato de
superficies de los minerales de cobre, (reduce el
Sodio (NaHS), Sulfuro de Sodio (Na2S) o sulfuro de
carcter hidroflico de la capa externa de un mineral
amonaco (NH4)2S, en un medio reductor. El
oxidado).
enmascaramiento de las partculas hace que se
comporten como mineral sulfurado, para efectos de La adicin de este reactivo da lugar al bisulfuro,
-
ser flotados, utilizando colectores y espumantes HS , como la especie predominante en el rango de
habituales para sulfuros de cobre, esto permite pH de 8 a 11. Este compuesto tiende a oxidarse
tratar con mayor efectividad minerales oxidados de rpidamente en pulpas oxigenadas, en donde
cobre, mediante flotacin convencional. En la diversos minerales ejercen accin cataltica para
prctica industrial se realiza para especies esa oxidacin. Una buena prctica operativa en la
mineralgicas tales como: malaquita, azurita, adicin del reactivo parece ser la de establecer un
brochantita, atacamita y cuprita. perodo de sulfidizacin a potencial controlado (-
500 a -600 mV electrodo Pt SCE), seguido de la
flotacin. Una adicin excesiva o deficitaria del
La adicin de NaHS a una pulpa de flotacin reactivo puede ser contraproducente para el
alcalina conduce a las reacciones siguientes: proceso. El control automtico del pH y potencial de
pulpa es recomendable para esta operacin,
+ - (Malghan, 1986)
NaHS + H2O = Na + OH + H2S (1) (1)

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RESULTADOS EN PLANTA CONCENTRADORA
Y DISCUSIN

Descripcin sistema de flotacin y remolienda.

Para la flotacin Primaria (rougher) la pulpa


proveniente de los 11 molinos, que ya tiene los
reactivos de flotacin pasa por cuatro bombas de
18 x 14 de 600 HP, a cuatro bateras de 10
ciclones D-20 cada una, para hacer la separacin
de gruesos y finos con una distribucin de carga de
56% para las arenas (gruesos) y 44% para las
lamas (finos), con un corte en la malla 100.
Las arenas (U/F de los ciclones) a 70% de
slidos es colectada y diluida a 40% para alimentar
a tres filas de celdas OK-100 TC (3500 ft3) y OK-
3
Figura. 3. Diagrama EhpH para cobre agua 160 TC (5600 ft ), y el rebose de los ciclones es
sistema con 1 M a 25 C y P=1 bar. colectado en un cajn distribuidor (launder) de
donde se reparte a las tres filas de celdas OK-100
(18 celdas) de flotacin de lamas con 20% de
La figura 3 (Cetin Kantar, 2002), nos muestra slidos.
que el sulfuro secundario calcocina Cu2S es estable Los concentrados primarios (concentrados
a bajos potenciales, desde -500 mV hasta -700 mV rougher) pasan a alimentar a la flotacin de
para un rango de pH de 8 a 10. limpieza y la cola primaria (cola rougher) discurre
por el canal de relaves hacia los espesadores de
recuperacin de agua

En la flotacin Limpieza Desbaste (cleaner


scavenger) el concentrado primario (rougher) tanto
arenas como lamas es enviado al cajn de
transferencia de donde se distribuye la alimentacin
a las remoliendas Sur y Norte. Cada seccin de
remolienda cuenta con 2 molinos Allis Chalmers de
10.5 x 17 de 800 HP cada uno y se completa el
circuito inverso empleando una bomba Denver de
16 x 14 de 300 HP y una batera de 12 ciclones
Krebs de 10 por seccin, adicional en remolienda
sur cuenta con un molino Vertical de 800 HP. El
concentrado primario (rougher) es molido a 80%
pasante acumulado (passing) malla 325. Despus
de la clasificacin en los ciclones, el rebose es
diferido al cajn distribuidor de la limpieza (cleaner)
Figura. 4. Diagrama EhpH para sistema agua por dos bombas (Sur y Norte) Denver de 16 x 14
azufre con especies disueltas 1 M a 25 C y P=1 de 250 HP. El cajn distribuidor entrega la
bar (incluyendo aniones azufre oxido). alimentacin a la flotacin de limpieza (cleaner)
conformada por 8 celdas columnas de 10' x 44'de
3
3300 pies . El concentrado Bulk Cobre Moly de las
La figura 4 (Cetin Kantar, 2002), nos muestra celdas columna es el producto final que va por
-
que el ion bisulfito HS es estable a mili voltajes -50 gravedad al espesador de Cobre-Moly (160 pies de
mV y pH mayores a 7. Dimetro). Sus colas son transferidas al cajn de
alimentacin de desbaste (scavenger) por 4
bombas de 12 x 10 de 125 HP, de donde el flujo
3
se reparte a 5 celdas Wemco de 60 m de (Seccin

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3
Norte) y 6 celdas Door Oliver de 1350 pies (seccin Se determin el ptimo comportamiento del
sur). Los concentrados de la flotacin de desbaste NaSH, a una concentracin del 15% en la
(scavenger) son derivados por dos bombas Denver alimentacin a la flotacin primaria (rougher).
de 16 x 14 de 200 HP al cajn del vertimill Para el periodo de evaluacin se consideraron
Svedala de 800 HP que trabaja en circuito inverso 14 meses, los primeros 7 meses se oper la
con una bomba de 16 x 14 de 150 HP y a las flotacin sin NaSH; los siguientes 7 meses, con
celdas columna para su limpieza final. NasH.

Sulfidizacin flotacin primaria. Un parmetro importante que se estableci fue


el control del mili voltaje (-mv) en la pulpa del
A raz de la disminucin de la recuperacin de mineral, el mismo que fue controlado con la
cobre, alto consumo de espumantes y cal, se inici dosificacin del NaSH en un rango de -50 a -500
en planta concentradora de Cuajone la dosificacin mv (con referencia al electrodo de hidrogeno),
de NaSH en la flotacin, con el objetivo de sulfidizar dependiendo del tipo de mineral. Tambin se
el mineral alterado para incrementar la determin una mejor estabilidad de la flotacin a un
recuperacin de cobre. pH de 10.

Tabla 1. Parmetros de operacin del Sulfuro de Tabla 2. Rangos de dosificacin de reactivos


Sodio por 7 meses. con NaSH por 7 meses.

Sin Con Cal Kg/TM 0.8 a 1.0


NaSH NaSH MX7015 g/t Colector Primario 6.0 a 12.0
TMSD tons 78.521 79.909
WI Op 16,9 17,2 Z6 g/t Colector Secundario 0.4 a 1.6
Datos de
% + 1/2" Alim Mol. 7,16 7,99 CC678C g/t Espumante 10.0 a 25.0
Planta
%+M65 Alim. Mol. 89,8 90,1 NaSH g/t 10.0 a 30.0
% Malla + 65 O/F 21,4 23,8
% Cu 0,545 0,638
% CuO 0,030 0,026
% Fe 5,395 5,516
Leyes % Mo 0,011 0,014

IA+BA 81,4% 79,8%

Recup. %Rec Cu 81,9 84,2 2,3

%Rec Mo 79,7 78,9 -0,8


Cal Kg/TM 1,24 0,98 -21%
MX7015 g/t 8,9 9,5 7%
Reactivos
Z6 g/t 1,3 1,0 -17%
Flotacin
CC678C g/t 23,5 16,8 -28%
NaSH g/t - 28,8 Figura 5. Efecto de la sulfidizacin en la
recuperacin Cu.

En los primeros meses de la sulfidizacin se


increment la dosificacin de colectores, a medida En la figura 5, se observa que a partir de la
que se iba conociendo el comportamiento del sulfidizacin hay una tendencia de mejora de la
reactivo, se fue bajando progresivamente los recuperacin cobre.
colectores primario, secundario, espumante, cal y
NaSH.

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Tabla 3. Recuperacin de Cu despus de la Tabla 4. Efecto de la sulfidizacin en la
sulfidizacin. dosificacin de reactivos.

Mes % CuO % IA+BA % Rec Cu Cal CC678C NaSH


Mes
Kg/TM g/t g/t
Feb-11 0,023 71,8 83,0 Feb-11 0,683 15,6
Mar-11 0,020 79,6 81,6 Mar-11 1,313 16,4
Sin NASH

Sin NASH
Abr-11 0,028 78,3 82,7 Abr-11 1,312 21,2
May-11 0,032 84,2 81,4 May-11 1,383 23,0
Jun-11 0,040 88,2 79,7 Jun-11 1,657 26,8
Jul-11 0,037 83,4 80,9 Jul-11 1,269 31,6
Ago-11 0,027 83,9 84,2 Ago-11 1,036 29,6
Promedio 0,030 81,4 81,9 Promedio 1,236 23,5
Sep-11 0,030 83,4 83,1 Sep-11 1,189 24,7 19,0
Oct-11 0,038 72,1 83,1 Oct-11 1,157 21,5 32,3
Con NASH

Con NASH
Nov-11 0,028 84,7 84,3 Nov-11 0,978 15,9 27,6
Dic-11 0,021 91,1 86,0 Dic-11 0,958 14,2 29,5
Ene-12 0,021 81,9 84,9 Ene-12 0,881 13,2 26,4
Feb-12 0,019 69,3 84,3 Feb-12 0,841 13,3 37,1
Mar-12 0,022 75,8 83,9 Mar-12 0,859 15,2 29,5
Promedio 0,026 79,8 84,2 Promedio 0,980 16,8 28,8
Diferencia 2,3 Diferencia -21% -28%

De los resultados en la tabla 3, se observa que La tabla 4 muestra que la utilizacin de NaSH
en periodos iguales de evaluacin se logr una contribuy a bajar el consumo de cal de 1.24 a 0.98
mejora en la recuperacin de cobre en 2.3% Kg/TM y espumante de 23.5 a 16.8 gr/TM. El
consumo promedio de NaSH est a razn de 28.8
gr/ton.

Figura 6. Recuperacin Cu por efecto del NaSH

En la Figura 6 se observa claramente que la Figura 7. Efecto del NaSH en la reduccin del
recuperacin mejora debido a la adicin de NaSH, espumante.
en el periodo de Setiembre 2011 a Marzo 2012.

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CONCLUSIONES

1. Es factible a nivel industrial la sulfidizacin


de minerales alterados.
2. La utilizacin del NaSH mejor la
recuperacin de cobre en 2%.
3. Los sulfuros secundarios no se oxidan a
bajos potenciales, lo cual contribuye con la
recuperacin.
4. Se disminuy el consumo de espumante en
28% y cal en 21%.
Figura 8. Efecto del NaSH en la reduccin de la 5. La sulfidizacin representa un ahorro
cal. econmico en reactivos de USD 112 000
mensuales.
Las figuras 7 y 8, muestran la reduccin del
consumo de espumante y cal, desde que se inici Recomendaciones
la dosificacin del NaSH en la flotacin de cobre.
Se recomienda realizar pruebas a nivel de
Costo comparativo de tratamiento de mineral laboratorio para determinar parmetros ptimos
con NaSH. para mejorar la recuperacin y dosificacin de
reactivos.
A continuacin se presenta una evaluacin Realizar anlisis mineralogrficos en el
comparativa de los costos de procesamiento, Departamento de Metalurgia de Cuajone, que
considerando los 7 primeros meses sin NaSH permitan determinar las proporciones y clases de
versus los siguientes 7 meses con NaSH. minerales para su ptima sulfidizacin.
Incluir en el Plan de Desarrollo (15 aos) de
Cuajone y Toquepala, pruebas metalrgicas con
Tabla 5. Balance econmico de reactivos (USD). NaSH a nivel de laboratorio, para su utilizacin si
Cal CC678C NaSH Total
fuera necesario.
Sin NaSH 4.253.854 1.335.318 - 5.589.172
Con NaSH 3.490.873 999.879 310.019 4.800.771
Ahorro Total (762.982) (335.439) 310.019 (788.401) REFERENCIAS
Ahorro Mes (108.997) (47.920) 44.288 (112.629)
1. A. Azaero. Flotacin de Minerales de
Plomo. Revista del Instituto de
En los mismos periodos de evaluacin, se Investigacin de la FGMMCG UNMSM
calcul un ahorro en reactivos de USD 112 000 Vol. 5, Nro. 10, p. 34 43 (2002)
mensuales, debido a que el NaSH tiene un precio
menor al espumante y cal.
2. F. Sotillo. Sulfurizacin y Flotacin de
Cerusita y Galena. Tercer Simposium de
Metalurgia, p. 73 93 (1985)

3. C. Kantar. Solution and flotation Chemistry


of Enargita. Dep. of Metallurgical and
Materials Engineering, Colrado School of
Mines, p. 24 26 (2002)

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4. M. Fuerstenau. Anionic flotation of Oxides
and Silicates. Flotation Gaudin Memorial
Volume, 148 - 196 (1976)

5. M. Bosse V. Conejeros, M. Rivas.


Optimizacin del Uso de NaSH en la
flotacin de Minerales de Cobre.
Departamento de Ingeniera Qumica,
Universidad Catlica del Norte. Recuperado
5 Julio 2012 de
www.unap.cl/cim3/PDF/26.pdf

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