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Cmo desarrollar nuevas formas de construccin LOUIS KAHN

Espacio, forma, uso


Publicado en The Pennsylvania Triangle, 1956 en referencia al proyecto de la
Biblioteca de la Washington University en St. Louis
Traducin A. Rigotti publicado en Reformulaciones, En la segunda era de la
mquina.

Deberamos preocuparnos ms por disear dispositivos estructurales que


puedan contener las necesidades mecnicas de las habitaciones y espacios, sin
esconderlas. Los cielorrasos suspendidos que ocultan la estructura, tienden a
borrar la escala. La sensacin que nuestra arquitectura actual necesita ser
embellecida deriva, en parte, de nuestra tendencia a ocultar los encuentros y
articulaciones, a esconder la forma en que las cosas estn ensambladas. Si nos
ensearan a dibujar siguiendo los modos de construccin, desde el basamento
para arriba y deteniendo la punta del lpiz en las juntas, el ornamento se
desenvolvera desde nuestro amor por la perfeccin de la construccin y
desarrollaramos nuevos modos de edificacin. Resultara intolerable pegotear y
embutir las luminarias y el material acstico, enterrar los conductos y caeras.
Cmo fue hecho y cmo funciona debe infiltrar todo el proceso de construccin.

Una biblioteca debe ofrecer un sistema de espacio adaptable a las necesidades


en el tiempo; los espacios y su consecuente forma como edificio, deben surgir
de una interpretacin amplia del uso ms que de la satisfaccin del programa
para un sistema especfico de funcionamiento. El orden espacial de una
biblioteca -que comprende las mltiples relaciones posibles entre libros, gente y
servicios- puede tener una cualidad universal, ajustable a necesidades
cambiantes, traducida en Arquitectura. El diseo de una biblioteca en torno a las
influencias incipientes de los depsitos estandarizados para los volmenes y con
lugares de lectura, puede orientarse hacia una forma con dos tipos de espacios:
uno para la gente, otro para los libros. Los libros y el lector no se relacionan de
manera esttica. Los libros y las formas de lectura pueden tener diferentes
formas En las diferentes instancias de este proyecto, nuestro pensamiento se
orient entorno al deseo de encontrar un sistema de construccin espacial en el
cual los boxes de lectura fueran inherentes al sistema de soporte que los
cobijaba. Leer dentro de un espacio enclaustrado con luz natural en las cercanas
de la envolvente pareca bueno. Desde estas unidades espaciales ms
pequeas se desplegaran espacios ms y ms grandes. Este sistema de
espacios, si es inherente al sistema constructivo, se aproxima a lo que el
arquitecto piensa que el espacio quiere ser y a cmo debe ser realizado.

La construccin con muros portantes en ladrillo, con sus nichos y bvedas, tienen
un orden estructural que puede proveer naturalmente este tipo de espacios. El
hormign y el acero, las formas obvias y econmicas de construccin en nuestro
tiempo, son adecuadas para las grandes luces y no para pequeos espacios. Y
la necesidad de control solar pone en jaque estas grandes aberturas y debemos
pensar en envolventes ms sensibles a las orientaciones. La bsqueda de un
sistema constructivo que pueda incluir la proteccin solar apropiada y los
pequeos rincones de lectura podra, si se lo encuentra, cantar alegremente
como Arquitectura.

Combinar el control solar y el soporte en el mismo material estructural sera un


desperdicio de la fuerza estructural. Sin embargo, un continuo de columnas
huecas en hormign o acero en el permetro, podra actuar como un armazn
espacial vertical capaz de Espacio, forma, uso Louis Kahn 16) soportar losas
pretensadas de grandes luces, satisfaciendo los temas de orientacin y la
formacin de estos espacios caractersticos.

El diseo:
La forma piramidal coloca las mayores reas prximas al suelo, y un esquema
en cruz admite que la luz penetre en el interior del edificio. Los espacios para los
libros y para la lectura no se distinguen unos de otros. Hay espacios altos para
algunas reas singulares y espacios bajos para las pequeas habitaciones o las
reas tabicadas. Los espacios claustrales no se desarrollan desde el tramado de
la estructura sino que estn cavados desde un sistema espacial dividido por
muebles de madera abrazando las ventanas. El sistema de columnas y drsenas
permanece consistente cuando el edificio retrocede para dar una iluminacin
cenital a los altos espacios interiores y a los niveles intermedios abiertos a ellos.

La estructura est compuesta de columnas de hormign que soportan unas


crujas cuadradas premoldeadas en material liviano, que proveen el espacio para
el aire acondicionado y la iluminacin.

Este artesonado, de un material acsticamente absorbente, provee el encofrado


para las vigas y losas de hormign. Sirven para difundir la luz emitida desde una
luminaria central y los conductos de aire acondicionado estn alojados entre este
casetonado y las vigas. Las columnas se reducen en tamao a medida que
disminuye la carga, pero las columnas perimetrales fueron pensadas para
soportar un piso ms, haciendo posible, futuras ampliaciones en las que la
expansin en pequeas unidades espaciales ser posible sin destruir la
concepcin original en masa y detalle. El control solar de la fachada sur es a
travs de aleros horizontales fijos de metal revestido en plomo, formando una
malla abierta con un motivo geomtrico. En la fachada oeste el control solar es
a travs de una malla de aletas en V fijas, en dos capas. Las vistas son a travs
de esta grilla.