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Las tres principales fuentes socrticas

Desde un determinado punto de vista, Scrates puede considerarse un


personaje casi mitolgico. De hecho, lo que conocemos de su vida y de su aportacin
a la filosofa se ha reconstruido exclusivamente gracias a las obras de otros autores,
ya que, en lnea con su idea de bsqueda continua e incesante, opt expresamente
por una filosofa oral, con el propsito de huir del peligro que conlleva fijar en un
escrito, de una vez por todas, los resultados de una investigacin, de una reflexin.

En consecuencia, sobre su vida tan solo tenemos algunos datos esenciales,


obtenidos sobre todo a partir de los testimonios de Aristfanes, Platn y Jenofonte.
Aristfanes

Medalla de bronce con el perfil de Aristfanes.

La comedia de Aristfanes (c. 445 a. C.-c. 388 a. C.) Las nubes constituye la
fuente ms antigua sobre Scrates.

En esta obra, que escribi a los veintids aos y redact en su forma definitiva
entre el 421 a. C. y el 418 a. C., el conservador Aristfanes se mofa con su stira
punzante tanto del nuevo rumbo poltico de la democracia ateniense como (y sobre
todo) del transformado clima cultural y educativo de la ciudad. Los protagonistas
de dicha comedia son Estrepsades y su hijo Fidpides, quienes, perseguidos por los
acreedores, esperan aprender de Scrates el arte de la capciosidad dialctica para
lograr defenderse de las acusaciones. Se trata de una comedia amarga, de la que se
desprende un retrato muy crtico de nuestro filsofo. Es especialmente clebre el
episodio en que Estrepsades encuentra a Scrates metido en un canasto (su lugar
de retiro) alzado sobre el suelo, sumido en la reflexin sobre las cosas ms
extravagantes.

Tambin aparece una referencia a esta obra de Aristfanes dentro de la


Apologa de Platn, donde Scrates, en su discurso de defensa, arremete contra
quienes han convencido a los ciudadanos atenienses de cosas absolutamente falsas,
que hay un cierto Scrates, sabio, que se ocupa de las cosas celestes, que investiga
todo lo que hay bajo la tierra y que hace ms fuerte el argumento ms dbil [1]. El
nombre de Aristfanes no se menciona, pero el personaje Scrates se refiere
claramente al texto Las nubes, haciendo referencia ms adelante a cierto
comedigrafo.

Qu informacin se puede extraer de la comedia de Aristfanes? En primer


lugar, consideraciones de ndole histrica: en los aos 424-423 a. C., perodo del
primer borrador de la comedia que an no nos ha llegado, Scrates deba de ser ya
un personaje destacado en Atenas para que Aristfanes decidiera darle un papel
central dentro de su comedia, aunque fuese uno denigrante. En segundo lugar, es
posible extraer algunos detalles tanto de la personalidad de Scrates como de las
primeras fases de su reflexin filosfica. En el texto de Aristfanes, aquel ya
presenta, aunque solo de forma implcita, su tpica manera de filosofar que
volveremos a encontrar ms adelante en los Dilogos platnicos y que lo caracterizan,
es decir: el hacerse preguntas, el poner a prueba la fecundidad de su interlocutor,
el empleo del arte de la mayutica (la tcnica de hacer aflorar la verdad latente en
cada uno de nosotros). Por el modo en que Aristfanes describe a Scrates no se
puede excluir la posibilidad de que al comedigrafo y a sus conciudadanos la actitud
socrtica les pareciese, sobre todo en sus comienzos, extravagante y excntrica. Otros
indicios nos ayudan a delinear las tendencias filosficas del primer Scrates.
Aristfanes nos presenta un filsofo interesado en las cuestiones naturalistas y
sofsticas. En cualquier caso, estos aspectos no deben considerarse en contradiccin
con aquellos que se convertirn en los temas relevantes del pensamiento socrtico.
El inters inicial por los temas de la fsica se explica si se tiene en cuenta que en
aquellos aos Atenas se estaba afirmando tanto a nivel poltico como comercial; este
hecho la converta en un autntico punto de referencia para los pensadores del
mundo helnico, que encontraban all un ambiente propicio para el desarrollo de
nuevas ideas.

Efectivamente, como hemos visto en el prlogo, los intereses naturalistas


estaban a punto de ser abandonados a favor de un cambio de rumbo filosfico que
situaba al hombre en el centro de la investigacin. A pesar de esto, no resulta difcil
imaginar que el estudio de los fenmenos naturales siguiese representando durante
un tiempo el sustrato sobre el que se formaban los nuevos filsofos como Scrates.
Sin embargo, la principal acusacin que Aristfanes le lanzaba era la de ser el peor
de los sofistas e interesarse exclusivamente en elaborar discursos engaosos. Que
Scrates est en deuda en diversos aspectos con la tradicin sofstica es innegable,
aunque, como veremos a continuacin, su gran mrito reside en ir un paso ms all.
La comedia antigua

Teatro de Dioniso en Atenas.

En la Grecia clsica, la comedla era un gnero teatral de carcter normalmente


poltico. En Atenas, por aquel entonces, era Pericles el blanco favorito de los
comedigrafos que simpatizaban con ideas conservadoras, mostrndose crticos con
el sistema democrtico y los cambios sociales y culturales derivados de l. Sobre
todo en la primera etapa de sus obras, a la que pertenece tambin la comedia Las
nubes, el propio Aristfanes atacaba de forma explcita tanto la poltica exterior
ateniense, caracterizada por una actitud belicosa hacia las ciudades aliadas, como
las reformas internas, orientadas a un exceso del estado social que, segn el autor,
supona el riesgo de aumentar la corrupcin de la ciudad.
Platn

Busto de Platn.

Desde un punto de vista cronolgico, los Dilogos de Platn (c. 428-427 a. C.-
c. 348-347 a. C.) representan la segunda fuente, despus de la obra de Aristfanes,
que nos ofrece informacin sobre la vida y el pensamiento de Scrates. En efecto,
tanto por cantidad como por calidad, estos representan los documentos ms
importantes que han llegado hasta nuestros das.
Platn, discpulo directo de Scrates, convierte al maestro en el protagonista
indiscutible de la mayora de sus textos, describindolo como un hombre sabio,
justo, el mejor de los educadores y un gua moral. A la hora de valorar la obra
platnica, resulta sin embargo necesario tener en cuenta la distincin entre el
Scrates histrico y el Scrates platnico. De hecho, mientras que en los dilogos
juveniles Platn, muy probablemente, describe de forma fiel la figura del maestro,
en los dilogos de la madurez este se transforma casi en un alter ego del propio
Platn, a travs del cual este ltimo expresa su propio pensamiento.

Los textos de Platn que nos han llegado son la Apologa de Scrates, es decir,
el relato que presenta la defensa del maestro durante su proceso, treinta y cuatro
dilogos y algunas cartas. A continuacin, analizamos los tres perodos de la
produccin platnica, centrndonos sobre todo en los Dilogos, que nos resultarn
de mayor utilidad en la reconstruccin del pensamiento socrtico.

Adems de la Apologa, que es el primer texto platnico, los Dilogos


(atribuidos de forma fidedigna a Platn) que tienen como protagonista al Scrates
histrico son: Critn, Eutifrn, Ion, Crmides, Laques, Lisis, Hipias mayor, Hipias menor,
Gorgias y Protgoras. Estos dilogos juveniles, o socrticos, son tambin definidos
como aporticos, del trmino griego apora, que significa calle sin salida,
dificultad, incertidumbre; en efecto, en todos ellos el debate entre los
interlocutores no conduce a ninguna solucin definitiva respecto al tema discutido
en cada caso. Entre los dilogos de la madurez encontramos el Fedn o el Banquete,
que nos ofrecen otra informacin muy til sobre el personaje de Scrates y su
mtodo de investigacin; en ellos, en cambio. Platn ya se ha distanciado de las
enseanzas del maestro y es preciso distinguir las posiciones tpicamente socrticas
frente a las platnicas, como las teoras de las ideas y de la reminiscencia.

De ms difcil clasificacin es el dilogo Menn, que para algunos estudiosos


constituye uno de los ltimos textos del perodo juvenil de Platn, mientras que
otros lo sitan ya en el perodo de la madurez; sin duda se trata de un texto bisagra
entre una etapa y otra. Entre los principales dilogos del ltimo perodo
encontramos el Teeteto y el Timeo.

Se observa que, si bien Scrates es el protagonista de gran parte de los


Dilogos, tan solo en la Apologa aparece su nombre en el ttulo de forma explcita. En
los dems casos, los dilogos toman como ttulo sobre todo el nombre del principal
coprotagonista (o deuteragonista) al que se enfrenta Scrates.
La teora de las ideas y la reminiscencia

En los textos de la madurez, Platn elabora una teora dualista: nuestro


mundo sensible sera una copia descolorida e imperfecta de una realidad superior,
definida como mundo de las ideas y situada en el hiperuranio (literalmente, ms all
del cielo). A diferencia de las cosas terrenas, las ideas seran inmutables y, como
tales, perfectas. Es realmente la inestabilidad (poltica) en la que vive Platn la que
lo asusta y lo empuja a buscar en otro lugar certezas y perfecciones. De esta forma,
si Scrates es el filsofo de las opiniones y no tiene miedo de enfrentar unas con
otras, su discpulo est convencido de que solo es posible conocer la verdad
contemplando esa realidad superior. Pero cmo podemos conocer las ideas? A
travs del recuerdo, o reminiscencia: nuestras almas, antes de encarnarse en cuerpos,
entre una vida y la otra, viven tambin en ese mundo de perfeccin. En la vida
terrena, el alma conservara el recuerdo de esa experiencia y podra recuperarlo,
aunque no sin esfuerzo.
Jenofonte

Busto de Jenofonte.

En orden cronolgico, la tercera fuente corresponde al testimonio del


historiador Jenofonte (c. 430-425 a. C.-c. 355 a. C.). En este sentido, su obra ms
importante es sin duda los Recuerdos de Scrates, compuesta por cuatro libros que
narran las vivencias del filsofo. No obstante, Jenofonte tambin es autor de una
segunda Apologa de Scrates, que funciona como contrapeso de la platnica, y de
algunos escritos menores, como el Econmico o el Banquete (este ltimo tambin
emparentado con el dilogo del filsofo ateniense).

Para evaluar el nivel de credibilidad de estos relatos hay que tener en cuenta
una serie de consideraciones. Antes que nada, destaquemos que Jenofonte fue
testigo directo de la predicacin socrtica, pero en su juventud, mientras que los
Recuerdos se remontan a la madurez del autor; nos encontramos, por lo tanto, frente
a un significativo lapso temporal que probablemente influy en su reconstruccin
de la actividad de Scrates. A esto hay que aadir el hecho de que Jenofonte no era
filsofo; as, es muy difcil que sus aportaciones, redactadas de forma casi
periodstica, puedan ofrecernos la profundidad que en cambio s encontramos en
Platn.

Por todo ello, las opiniones sobre la obra de Jenofonte han atravesado fases
cambiantes en el transcurso de los siglos. Mientras que filsofos como Friedrich
Hegel y Friedrich Nietzsche exaltaron su valor y destacaron la fidelidad (en su
opinin, incluso superior a la platnica) con que el historiador habra descrito la
figura de Scrates, otros como Bertrand Russell cuestionaron severamente la
capacidad de Jenofonte de reproducir de manera adecuada la aportacin de
Scrates, debido precisamente a su falta de formacin filosfica.