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CALCULO DE RESERVAS

Las reservas constituyen el activo valorizado de mineral que puede ser extrado econmicamente, para
llegar a estos resultados es necesario realizar un anlisis y clculo de costos de produccin, recuperacin
metalrgica y eleccin del precio del metal o metales dentro de los plazos de recuperacin de la inversin
ms utilidades.
Estas tres variables, al parecer simples, definen con certeza la ley de corte (cut off) requerida para el
trabajo cotidiano de las operaciones mineras.

Ley * T * R * P > Ci

En donde las variables son tonelaje (T), recuperacin metalrgica (R), precio del metal a vender (P),
costos (Ci)para cada actividad minera i. En las operaciones mineras siempre se tiene que buscar que el lado
izquierdo de la expresin sea mucho mayor que el lado derecho, sin embargo estas expresiones al ser
iguales se encuentra la Ley que indica el valor mnimo de la ley que se debe extraer y enviar a la planta
metalrgica.

Ley * T * R * P = Ci

La Ley del mineral (ley equivalente si son varios elementos, por ejemplo Pb, Ag, Zn) en este caso significa
el Cut Off o Ley de Corte. Hoy se manejan trminos como cut off operativo, cut off empresarial y otros, que
se van adoptando en un proyecto minero a medida que avanzan las operaciones y se tienen que interactuar
con activos depreciados (pero con importante valor en el mercado), con costos financieros pagados o
refinanciados.
Con esta ley de corte podemos identificar los cuerpos o zonas mineralizadas de inters, sin embargo es
necesario que este volumen de mineral identificado pueda pagar su extraccin, tanto en minera subterrnea
como en minera superficial, este concepto es de igual significado.
En minera subterrnea, si luego de la estimacin de recursos, encontramos que algunos tajeos tienen ley
mayor a la ley de corte, sin embargo se encuentran muy alejados de la planta metalrgica, no formar parte
de las reservas (hasta encontrar alguna forma que reduzca los costos de extraccin o minado).
De forma similar en minera superficial, los recursos pueden indicar volmenes con leyes superiores a la
ley de corte, pero si estos se encuentran en profundidad que no puede pagar el desbroce, no formarn parte
de las reservas.

1. CONCEPTO DE CLCULO DE RESERVAS

Los recursos clasificados en medidos, indicados e inferidos mantienen esta calificacin en base a la
precisin de la estimacin que depende de la cantidad de muestras y la proximidad de las mismas
utilizadas en la estimacin de recursos, sin embargo esta clasificacin de recursos mantienen una
relacin directa con las reservas probadas y probables, pero aqu es muy importante precisar que la
calificacin de reservas depende ms de la facilidad de extraccin del mineral.
De esta manera se entiende con facilidad que no todos los recursos medidos e indicados podrn
convertirse en reservas probadas o probables. Es aqu en donde se destaca que las reservas (probadas o
probables) se definen por anlisis de costos, precios y recuperacin metalrgica.

Las reservas constituyen el activo valorizado de mineral que puede ser extrado econmicamente, para
llegar a estos resultados es necesario:

1) Anlisis y clculo de costos de produccin


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2) Determinacin de la Recuperacin Metalrgica
3) Determinar el precio ms confiable y seguro del metal
4) Determinar el tiempo de proyeccin de estas variables
5) Determinacin de los accesos y volmenes de extraccin del mineral

El conocimiento y control de estas variables permiten definir con mayor certeza la ley de corte (cut off)
requerida para el trabajo cotidiano de las operaciones mineras.
En la siguiente expresin el lado izquierdo indica las variables: tonelaje (T), recuperacin metalrgica
(R), precio del metal a vender (P) y el lado derecho la suma de, costos (Ci). En toda operacin minera el
lado izquierdo debe ser mayor que el lado derecho.
Sin embargo al igualar estas expresiones se determina la condicin que debe cumplir la ley de corte o
cut-off, en donde la ley de corte subir en valor directamente proporcional al alza de los costos, tambin la
ley de corte subir en valor cuando la recuperacin metalrgica o el precio disminuyan en valor.
En trminos simples la ley de corte indica la mnima ley de mineral que debe ser enviada a la planta de
tratamiento.
Con esta ley de corte podemos identificar los cuerpos o zonas mineralizadas de inters, sin embargo
es necesario que este volumen de mineral identificado pueda pagar su extraccin, tanto en minera
subterrnea como en minera superficial, este concepto es de igual significado.
En minera subterrnea, si luego de la estimacin de recursos, encontramos que algunos tajeos tienen
ley mayor a la ley de corte, sin embargo se encuentran muy alejados de la planta metalrgica, no formar
parte de las reservas (hasta encontrar alguna forma que reduzca los costos de extraccin o minado).
De forma similar en minera superficial, los recursos pueden indicar volmenes con leyes superiores a
la ley de corte, pero si estos se encuentran en profundidad que no puede pagar el desbroce y extraccin,
no formarn parte de las reservas.
La ley de corte puede indicar tambin la ley de corte equivalente (conformado por la ley mnima de
cada uno de los metales presentes en el mineral de inters).
Otra de las principales preocupaciones de las empresas constituye encontrar la diferenciacin entre las
leyes de corte operativa, empresarial y corporativa, que algunas veces pasan por un mayor anlisis de
depreciacin de activos, costos de refinanciamiento y su influencia en el tonelaje de recursos y reservas.
El control anlisis y control comparativo de la ley de corte, costos y reservas permiten proveer y
proyectar el desarrollo sostenido de las operaciones mineras.

2. CLCULO DE RESERVAS EN MINERA SUPERFICIAL

CRITERIOS PARA EL CLCULO DE RESERVAS EN MINERA SUPERFICIAL

Para calcular las reservas en minera superficial, es necesario realizar el diseo de la mina a tajo
abierto, el diseo se sustenta en lograr identificar los bloques estimados con ley superior a la ley de corte
(cut off) y al mismo tiempo su extraccin pague el estril o desmonte que se encuentra sobre ellos.

Fig. 1

Entre las consideraciones ms importantes que se deben tener en cuenta para el diseo de una mina a
cielo abierto, se presentan las siguientes:

1) Modelo de bloques con valores de ley y certeza de la estimacin de bloques de mineral


2) Recursos clasificados en medidos, indicados e inferidos
3) Modelo topogrfico del terreno, en una extensin suficiente para la extensin de los taludes del tajo
4) Altura del banco de explotacin y gradiente de los taludes en direcciones
5) Recuperacin metalrgica, Costos de Mina y de Planta, Precios de los metales a explotar

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Fig. 2 Fig. 3

Con esta informacin se procede a calcular el diseo ptimo del tajo mediante cualquiera de los
software disponibles en el mercado que garantice la optimalidad del clculo.
El diseo ptimo es nico, por ser una funcin matemtica, sin embargo constituye un diseo por lo
general no aplicable en 100%, debido a que muchas veces presenta contornos no compatibles con la
operacin de los equipos de minado.
Para ello, es necesario introducir ajustes en el diseo aplicando criterios operativos, si bien estos
ajustes alejarn en un pequeo porcentaje el diseo ptimo matemtico, estaremos logrando un ptimo
tcnico operativo para el proceso de produccin.

Fig. 4 Fig. 5

Una vez obtenido el "diseo ptimo tcnico" de la mina a cielo abierto (Fig. 4), se procede a calcular el
tonelaje de mineral que se encuentra en su interior (Fig. N 5), el mineral dentro del pit es calificado como
reservas. Aquellos recursos que fueron calificados como "recursos medidos" y que se encuentran al
interior del diseo, reciben el calificativo de "reservas probadas".
Aquellos recursos que fueron calificados como "recursos indicados" y que se encuentran al interior del
diseo, reciben el calificativo de "reservas probables".
Los recursos inferidos no son tomados en cuenta para el clculo del diseo del pit y tampoco como
contribucin en los tonelajes de reservas.

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DISEO DE MINAS

1. OPTIMALIDAD EN EL DISEO DE MINAS

Para iniciar el diseo de una mina, ya sea subterrnea o superficial, es necesario contar previamente
con toda la informacin de recursos, es necesario establecer las condiciones y formas de acceso para la
extraccin de mineral, as como las condiciones y restricciones de seguridad y medio ambiente durante
las operaciones.
Con esta informacin se realiza una proyeccin de extraccin de los recursos de las formas ms
econmicas posibles, plantendose un gran nmero de opciones de extraccin de mineral a travs del
tiempo hasta que se culmine con la extraccin de la mxima cantidad de recursos disponible y con la
mxima rentabilidad de inversin.
Observando el Grfico N 1, para un depsito con recursos, encontraremos un tonelaje de minado (t)
que proporcionar una rentabilidad (r), a cualquiera de los puntos que se encuentran debajo de la curva le
corresponde a un (t) que suministra una rentabilidad (r). La nube de puntos debajo de la curva es infinita,
es decir las posibilidades de obtencin de rentabilidad de acuerdo al tonelaje (t) tambin es infinita, sin
embargo para fines prcticos se debe evaluar el diseo ptimo en los tonelajes que generan
rentabilidades mximas (por ejemplo en los puntos a, b, c, d, e, f, g, etc.). Para lograr encontrar la mxima
rentabilidad, entre (c) y (f) se aplican modelos matemticos de optimizacin apoyados por software
desarrollados para este fin.

Fig. 1: Rentabilidad vs tonelaje de minado

Es importante mencionar que la rentabilidad es tambin funcin de N variables que intervienen en todo
el proceso de clculo del cash flow.
El hecho de conocer ms opciones de optimalidad nos permite obtener la curva que nos expresa el
resultado de la sensibilidad de la rentabilidad para todo proyecto nuevo de inversin o proyecto de
ampliacin de operaciones.
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Para determinar si en un depsito se debe aplicar minado subterrneo o superficial, se recomienda
desarrollar previamente un estudio de minado a cielo abierto, incluso cuando se trata de una veta con
potencia importante y poco recubrimiento. Si queda sin explotar un importante tonelaje de recursos, se
pasa a etapa de comparacin de rentabilidades con minado subterrneo o a minado aplicando ambos
mtodos.(Fig. N 2).

Fig. 2: Minado superficial y subterrneo

mina y su influencia en el cut off, identificando con claridad los tajeos que presentan leyes marginales muy
cercanas al cut off, por tratarse de mineral con slidas expectativas econmicas ante eventuales alzas de
precios de los metales.

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La presentacin de los resultados del diseo de minas en vetas, consta de planos descriptivos con
cuadros de reservas (tonelajes y leyes) con identificacin de tajeos a extraer relacionado a un cronograma
de trabajo hasta el agotamiento de las reservas. Dentro de este cronograma tambin se presenta las
fechas y duracin de construccin de accesos, preparacin de la mina, rutas de ventilacin y
construcciones para ventilacin, seguridad y contingencia.

2. DISEO DE MINA A TAJO ABIERTO (OPEN PITS)

El diseo de una mina a tajo abierto ( cielo abierto) es una de las actividades ms importantes en el
estudio tcnico econmico de un proyecto minero, pues no solo nos proporcionar las reservas
econmicas a explotar, sino la forma de la mina al final de su vida en cada banco de explotacin, la
pendiente de los taludes en diferentes niveles, el tonelaje de material estril a extraer, la ubicacin del
tonelaje y ley que suministrar la mayor rentabilidad.

Fig.1: Secuencia para llegar a reservas

Consideramos importante en esta parte introducir el concepto de optimalidad que involucra el aplicar
un algoritmo de diseo de minas mediante alguno de los software disponibles en el mercado. Es tambin
importante mencionar la histrica trayectoria de investigacin en varios pases para lograr el software que
obtenga, en primer lugar el diseo ptimo matemtico del tajo abierto, y en segundo lugar que presente
versatilidad y flexibilidad en la aplicacin en depsitos de gran dimensin y complejidad.
Para entender la magnitud de la complejidad de clculo en el diseo ptimo de una mina a cielo
abierto, se muestra en el grfico N 3

Fig. 3: Tajo con bloques seleccionados

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En este diseo de tajo abierto, se observan bloques de 10 x 10 x 10 m 3, la magnitud del modelo de
bloques se encuentra en el orden de 180 x 120 x 80 (1,728,000 bloques) limitado en la parte superior por
una topografa.
En el grfico se observan bloques seleccionados encima de la topografa del tajo diseado y debajo de
sta se observan los bloques que no son posibles de extraer, ya sea por que estar ms profundos o de
menor ley, que no paga su extraccin.
Para el diseo ptimo del tajo abierto es necesario que el algoritmo a aplicar seleccione los bloques
con ley que puedan pagar la extraccin del material estril que la recubre, respetando las condiciones de
estabilidad de los taludes indicados.
Se podr entender que la combinatoria de seleccin de bloques de mineral con bloques con material
estril requiere de un software comprobado, validado y reconocido y aceptado internacionalmente por las
principales entidades que financian proyectos mineros.
Un software de alta versatilidad presenta como resultado en un solo proceso de clculo varios diseos
de minas, cada uno diferenciado del parmetro (Pit (i)), que est en funcin de los costos de mina, planta,
precios del metal y recuperacin.

Fig. 4: Diseos de tajos con bloques de reservas

Considerando las variables que intervienen en el clculo del cut-off, se entiende que es posible disear
pits anidados que estn en funcin de las variables que determinan el cut-off. Por lo tanto Cada Pit es
funcin del, precio (P) del metal, recuperacin (R), tonelaje (T), ley del metal (L) y costos (C).

Los software disponibles actualmente en el mercado pueden suministrar en un solo proceso decenas
de pits, simulando un anlisis de sensibilidad para variaciones del parmetro tcnico econmico,
indicando tambin el diseo ptimo para las condiciones actuales de costos y precios.
En la figura 4 se presentan tajos generados mediante la variacin de parmetros tales como el Costo
(mina + planta), Precio del metal, Recuperacin Metalrgica, Tonelaje de Mineral y ley del metal.
Estos parmetros en conjunto generan el cut off o ley de corte, entonces cada tajo que pueda
generarse mantiene una relacin directa y proporcional con el cut off

Fig. 5: Diseos de tajos para diferentes parmetros

En el grfico 5, se muestra como incrementando el valor del precio del metal se puede lograr que se
vuelva econmico las profundidades de un pit. Lgicamente est relacionado a la presencia de buena ley
y a la relacin estril mineral.
Si observamos un depsito con recursos, podremos realizar un gran nmero de diseos que generarn
un tonelaje de minado y una rentabilidad, segn la Fig. 6 podremos encontrar un tonelaje (t) que
proporcionar una rentabilidad (r), para cualquiera de los puntos que se encuentran debajo de la curva

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Fig. 6: Curva de Optimalidad de la Rentabilidad

Si evaluamos la rentabilidad de un proyecto que tiene como mximo 120 millones de toneladas, la
rentabilidad puede partir desde valores muy bajos (para mnimos tonelajes) como indica la curva, y se va
incrementando gradualmente hasta un mximo, luego del cual la rentabilidad ir decreciendo.
Es interesante imaginar que los puntos debajo de la curva tambin son relaciones que pueden
presentarse entre valores de tonelaje y la rentabilidad, estos puntos debajo de la curva definitivamente no
constituyen valores ptimos para cada tonelaje total a producir en el proyecto. Probablemente estos
valores debajo de la curva podran ser utilizados en los casos que no se apliquen criterios de optimalidad
ocasionando prdidas en el proyecto por mala concepcin.
La cantidad de puntos existente debajo de la curva es muy grande. Los diseos ptimos de tajos
abiertos que se pueden encontrar con un software especializado se ubican en el borde superior de la
curva (puntos a, b, c, d, e, f, g, etc.), de los cuales para cierta condicin de las variables que intervienen
en un determinado momento, encontraramos el ptimo entre los puntos (e) y (g).
El hecho de conocer la mayor cantidad de opciones de optimalidad para distintos valores del
parmetro Pit(i) nos permite definir un espectro de opciones de pits ptimos que contribuyen a definir
mejor el horizonte de trabajo principalmente en perodos de inestabilidad de los precios y costos.
En todo proyecto que involucra inversin y riesgo es necesario contar con un anlisis de sensibilidad
de los retornos de inversin acorde a las fluctuaciones de precios y costos.

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