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O desenvolvimento da personalidade na idade adulta e na velhice

O estudo da personalidade adulta

A entrada na vida adulta ocorre por meio de um processo menos perceptvel e mais
dilatado do que a entrada na adolescncia. Na sociedade ocidental, e at h pouco tempo, o casamento,
ou seja, o fato de abandonar a casa dos pais para formar um lar e uma famlia prpria, era um desses
ndices.
Nas ultimas dcadas, esse quadro mudou. As relaes sentimentais e sexuais se
desenvolvem, frequentemente, margem do casamento e, inclusive, sem uma convivncia em um lar
prprio. Relaes estveis entre os casais podem ser estabelecidas precocemente, ate mesmo na
adolescncia, mas o projeto de constituio familiar muito postergado.
Atualmente, o que marca a transio para a idade adulta uma complexa gama de
circunstancias: o trabalho remunerado, a autonomia econmica, o desprendimento da famlia, do lar em
que se nasceu, o casamento ou a formao de um casal com vontade de permanncia, a formao de
uma nova famlia. No entanto, existem pessoas que no constituem uma relao de casal e que vivem
sozinhas durante longas etapas de sua vida adulta.
A terceira idade a velhice tardia e se encontra em clara continuidade em relao
velhice intermediaria; o processo de envelhecimento no difere, substancialmente, do da maturidade; em
ambos ocorre, ou pode ocorrer, o verdadeiro desenvolvimento em direo plenitude da existncia.
A seguir, sero abordados aspectos da personalidade, que o conceito ou famlia de
conceitos do qual a psicologia se serve para refletir e analisar a realidade da pessoa humana: individuo,
sujeito de comportamento, um sujeito que no meramente passivo ou somente reativo, mas sim agente,
principio de comportamento, de aes e que funciona se conduz em interao com o meio e capaz
de auto-regulao.
A personalidade no alheia, portanto, o seu prprio desenvolvimento: ela tanto nasce
quanto se faz, se aprende e se desenvolve.

Fatores socioculturais e maturao pessoal

Muito mais do que outras etapas, mais do que infncia e ate mesmo a adolescncia, a
idade adulta esta social e culturalmente marcada.
A psicologia da vida adulta, consequentemente, deve discernir as diversas ordens de
generalizao de suas afirmaes; tem de declarar quando fala dos acontecimentos humanos universais
ou transculturais e quando se refere s manifestaes atribudas a uma cultura concreta ou ao curso
individual da vida. As prprias aes do adulto, reguladas por pautas sociais, foram adquirindo, crescente
sobre conseqncias e ventos que agora o afetam.
Exatamente como efeito disso, e inclusive no seio de uma mesma cultura, a vida adulta
traz consigo uma maior diferenciao interindividual. O fato diferencial, as diversidades entre as pessoas e
as caractersticas idiossincrsicas passam a ser um elemento constitutivo das idades mais tardias com um
alcance e uma mdia muito maiores do que nas idades mais precoces. Nesse sentido, a pessoa
progressivamente mais responsvel de como , de como se comporta e de como se esboa seu prprio
desenvolvimento pessoal.

Temas e tarefas do comportamento adulto

Ao longo da vida, a conduta humana se desenvolve de forma sucessiva em diferentes


mbitos com predomnio e valor significativo em cada idade. A vida adulta tambm tem seus vetores de
desenvolvimentos, suas figuras especificas.
Nesses mbitos, em grande parte nova para o jovem adulto, aparecem as demandas que
devem ser respondidas e enfrentadas, adotando linhas e padres de comportamento que so tambm de
personalidade.
Existem outras formulaes afins: conviver, comunicar-se com terceiros, assumir
responsabilidades na vida privada-familiar e na pblica-empregatcia, pois so os espaos das tarefas e
dos desafios do desenvolvimento adulto.
O mbito de trabalho costuma ser relacionado com o desenvolvimento psicossocial dos
adultos, enquanto o desenvolvimento de sua personalidade se encontraria mais afetado pelo devir de suas
relaes sentimentais, familiares e amorosas. O amor adquire facetas variadas ao longo da vida, uma
realidade complexa. O prprio Sternberg esboou uma tipologia das variedades bsicas do amor, segundo
o predomnio de um ou outro desses elementos.
Esse o principal prolongamento de algo que desempenhou um papel decisivo na
infncia: a brincadeira. Os adultos tambm brincam, mesmo que de outras maneiras, e no somente nos
jogos e nos esportes convencionais, mas tambm nos hobbies como o de colecionar, as viagens e frias,
o comer bem, a caa e a pesca ou os jogos de azar.
Nietzsche expressara algo semelhante: a transformao em menino como ltima
metamorfose da maturidade humana, uma maturidade interpretada como recuperao e plenitude da
infncia. Mas tambm para nossa sociedade, nasce da um modelo realizvel de vida adulta em que as
tarefas, as responsabilidades e os deveres de trabalho so vividos como cio, como festa e como
brincadeira.

Adaptao e qualidade de vida

No no mbito do cio e do jogo, mas sim naqueles outros em que so propostas


tarefas de desenvolvimento, passa para o primeiro plano o que, definitivamente, constitui o grande tema
e desafio comportamental de todo adulto: a adaptao e, em seu caso, o enfrentamento do medo, da
realidade que o circunda e das adversidades que esta traz consigo. A partir da adolescncia e durante a
vida adulta, a tomada de decises e as estratgias para lev-las a bom termo adquirem uma relevncia
crucial, em primeiro lugar para sobreviver e, em segundo, mas no secundrio termo, para viver com certa
qualidade de vida e de experincia.
A adaptao nescessaria sempre diante de situaes novas; e torna-se mais decisiva
quanto mais novidade houver ao seu redor. As transformaes nos anos intermedirios e ltimos da vida
adulta se tornaram mais agudas como conseqncia de situaes em outras pocas histricas e em
outras sociedades: o ninho vazio ou abandono do lar por parte dos filhos que se tornam independente, as
rupturas familiares, a aposentadoria, ainda mais se essa se produz prematuramente como conseqncia
de alguma disfuno sobrevinda.
A tarefa , ento adaptar-se acertadamente s novas condies, tanto sociais quanto
biolgicas, que os anos trazem consigo. Assim, surgem diferentes modos de lidar com a realidade:
padres diferenciais, estilos de comportamento, alguns dos quais so adaptativos, enquanto outros so
patolgicos, disfuncionais ou condenados ao fracasso.
Outras pessoas, no entanto, enxergam seu contexto como ameaador. Esto na
defensiva, em um comportamento rotineiro, convencional e conformista com as normas sociais, sob um
grande controle de seus prprios sentimentos e emoes.
Existem aqueles que mantm padres de comportamento imprprios para sua idade,
tpicos de anos anteriores. o caso do eterno adolescente. Sua imagem se encontra envolta em uma
certa aura romntica, de mito de juventude perene, mas corresponde a um padro de comportamento
imaturo e irresponsvel, egocntrico e narcisista.
O repertorio dos padres diferenciais de comportamento na idade adulta poderia
continuar com alguns tipos que se encontram nos confins do claramente psicopatolgico. No plo ativo,
mas destrutivo, esto os eternos mal-humorados, hostis para tudo que os rodeia, agressivos e queixosos,
competitivos, rgidos e rotineiros.
No existe, ento, algo assim como um padro tpico de comportamento adulto, alguns
traos caractersticos da personalidade adulta como contraposio a outras idades. O trao mais universal
e predominante no est relacionado ao contedo, mas sim, estrutura: os adultos manifestam uma
complexidade comportamental, cognitiva e afetiva, muito maior do que as crianas.
Certamente, muitos elementos da felicidade, da qualidade de vida, do bem-estar e das
satisfaes dependem de circunstncias externas. Mas se que, em algum momento, h certo controle
pessoal sobre tudo isso, na idade adulta.

Mudanas, Etapas, Crises

Na vida adulta no existe, nem de longe, tanta estabilidade como se acreditava


antigamente. uma idade de transformao.
verdade que a mudana acontece de uma forma mais pausada, em um ritmo mais
lento do que na infncia ou na adolescncia. No perodo compreendido entre 05 e 15 anos de vida,
ocorrem transformaes mais notveis do que em qualquer outro perodo adulto.
Na questo sobre mudanas ou estabilidade no comportamento dos adultos, temos:
Processos bsicos;
Tarefas de desenvolvimento que vo sendo propostas no decorrer da vida adulta;
A relativa semelhana do padro de traos;
O desenvolvimento propriamente evolutivo e de maturao pessoal cumprida sob
todos os nveis anteriores.
A primeira dificuldade com que tropea qualquer hiptese sobre estabilidade ou
descontinuidade comportamental no longo prazo dos anos adultos est no modo de avali-la. Segundo
Kagan (1981):

1. Persistncia de uma qualidade psicolgica ao longo do tempo.


2. Estabilidade ipsativa. Com mesmo Individuo.
3. Estabilidade normativa, por comparao com um grupo.
4. Semelhana funcional em comportamentos diferentes.
O assunto se torna ainda mais complicado, porque existem diferenas individuais no
prprio fato de mudar ou no. Nesse relevo de estruturas, finalmente, os autores costumam ver ou traar
no s o desenvolvimento real das pessoas, mas tambm um esboo-modelo do desenvolvimento
desejvel, de um bom amadurecer ao qual aspirar.
Tais estgios de progressiva maturidade na identidade pessoal caracterizam-se: o
primeiro, pela reciprocidade de um conviver e compartilhar plenos em comunicao diante do isolamento;
o segundo, pela gerao de obras ou filhos diante do estancamento e da esterilidade na vida; o ltimo,
pela integridade de uma vida prdiga.
Na idade adulta intermediria (at os 60 anos), essas tenses se amenizam e as
pessoas se tornam mais reflexivas e ajuizadas. questionvel a preciso cronolgica dos perodos e das
transies em uma extensa idade em que os itinerrios e no somente os ritmos das pessoas so cada
vez mais divergentes.
Evidentemente, no existe uma nica crise da maturidade, da meia-idade, qualquer que
seja a data em que for colocada. As crises costumam acontecer no meio e ao longo do caminho da vida
adulta.
Certamente, o elemento comum crise da idade adulta reside na tomada de conscincia
de que a juventude j passou, de que muitas iluses e expectativas no se cumpriram jamais. dar-se
conta das frustraes e das limitaes da vida.

A maturidade humana

A idade adulta oferece um bom observatrio para se analisar dois temas evolutiva
relacionados entre si e que no so exclusivos dela: o curso da existncia humana e a maturidade dessa
mesma existncia contemplada em sua integridade.
Mesmo que a idade adulta seja, de certo modo, o cnone evolutivo de uma espcie
(tambm da humana), na psicologia no h a rigor algo como um prottipo ou modelo normativo de
desenvolvimento. As vidas e os comportamentos de artistas, cientistas, lideres polticos, filsofos ou
escritores so assim pesquisadas e descritas; mas tambm as de pessoas no to relevantes e que, de
toda forma, atingiram uma vida proveitosa, invejvel sob muitos ou alguns pontos de vista.
A psicologia do desenvolvimento costumou assinalar o itinerrio desejvel, quando no
normativo ou ideal, do devir adulto. A partir dessa orientao, Rogers (1961) considera que a
personalidade formada consiste no em um estado, mas sim em um processo, o de chegar a ser o que
realmente se ou o que igual.
Como trao da plenitude humana, da personalidade s e madura na idade adulta, pode-
se assinalar a capacidade de comunicao, de amor, de gozo, de trabalho; a disposio ativa e criativa; a
elaborao de um sentimento da prpria identidade. a conquista de certa sabedoria de vida.
Na idade adulta tardia, em contrapartida, quando a maior parte desse tempo fica para
trs, j no passado, tal sentimento e tal conscincia so acompanhados principalmente de um trao
retrospectivo de memria, que pega a vida inteira e tenta dar-lhe sentido.
Conforme a idade avana, vai se tornando predominante a relao com o tempo
pretrito, com a memria e o olhar de anamnese aceitadora da vida.

O curso da vida adulta

preciso se perguntar, enfim, como pode ser preparada essa maturidade, integridade,
plenitude da vida humana, desejvel e alcanvel na idade adulta. A sade fsica, na verdade, com o
passar dos anos, cada vez depende mais do prprio comportamento, das pautas e dos hbitos saudveis
de comportamento adotados.
O enfoque do ciclo vital se refere, caracteristicamente, s idades enquanto tais, aos
processos evolutivos e de deteriorao associados idade ou, melhor ainda, evoluo biolgica em
cada idade. Assim, os padres perceptivos e de motricidade do recm-nascido esto determinados pela
programao gentica da espcie humana.
O curso da vida pessoal, englobado dentro do ciclo vital humano, abrange um duplo
elemento:
O curso das experincias e vivencias, dos acontecimentos vitais que ocorreram
pessoa, os fatos em que se viu envolvida, as experincias mais significativas que viveu e
que lhe deixaram marcas de diversa natureza, orgnica, de aprendizagem, e outras.
O curso da ao, a seqncia das aes da pessoa, de suas decises adotadas e
realizadas, de suas praticas, dos comportamentos que contriburam para realizar
mudanas na realidade exterior ou em seu prprio organismo, em sua personalidade.
Insistir no curso da ao, e no somente da vida ou vivencias, enfatiza o que o individuo
adulto fez e faz, e no somente os acontecimentos experincias, situaes, ambientes nos quais se viu
imerso.
um diagrama valido, principalmente, para a vida adulta e, com moderao, para as
idades anteriores. Na primeira infncia, grande parte do comportamento est regida pelo ciclo vital, pelo
contexto imediato e pela historia do prprio organismo. Progressivamente, com o passar dos anos e com a
eficcia que prpria de um organismo maduro e competente, as atitudes da pessoa comeam a ser mais
influentes no contexto imediato e em sua prpria histria.
Na vida adulta, no curso do desenvolvimento, aparece com total clareza que, sob
condies normais, de no extrema frustrao externa, as pessoas so relativamente donas de seu
destino, de suas circunstncias, ainda que tambm isso sempre estejam determinadas por elas.

O processo de envelhecimento

Senilidade, velhice, senectude: tudo significa a mesma coisa, logicamente que com
diferentes conotaes, quase sempre indesejveis. Nesse aspecto, a terceira idade uma realidade
psicossocial recente.
Com a transio da idade adulta para a terceira, pairam sobre a pessoa algumas
ameaas e no somente circunstncias novas de natureza variada: algumas de carter biolgico, outras
de carter social, tpicas da idade, em parte comuns e em outras diferentes nas diversas sociedade. na
terceira idade comum que se acumulem os achaques e as doenas, mas envelhecimento, por si s, no
equivale a doena nem a incapacidade.
H duas formas de entender o curso do envelhecimento. A habitual o restringe os
processos degenerativos e de reduo em certas funes: ao declinar biolgico e psicolgico. Envelhecer
no um processo simples ou unitrio, mas vrios processos entrelaados entre si, ainda que no por
fora sincrnica. O envelhecer acontece junto com a idade cronolgica, mas no coincide com ela, nem
varia em conexo mecnica com ela.
Por outro lado, se existe uma relao entre o processo de envelhecimento e o tempo
cronolgico, essa relao parece ocorrer no tanto com o tempo que ainda resta de vida at o momento
da morte.
No envelhecer, surgem elementos derivados da constituio biolgica do ser humano e
do ser humano e dos seres vivos em geral. Os muitos anos no transformam as pessoas: limita-se a
acentuar ou a atenuar traos. So pouco provveis as transformaes drsticas com o envelhecimento,
exceto problemas orgnicos.
Na idade adulta tardia, a morte, que em idades anteriores pde ficar em um horizonte
distante e ignorado, torna-se prxima, comparece. Torna-se presente, antes de tudo, porque vo morrendo
entes queridos da prpria gerao.
Aqum da filosofia, em uma ordem pragmtica, a meditao sobre a vida na senilidade
consiste, principalmente, em ser responsvel pela vida inteira j vivida e fazer e fazer um balano dela,
revisar como se aproveitou ou desperdiou o que a vida oferecia, como se cumpriram ou frustraram os
projetos, atingiram-se as metas. Talvez ainda haja tempo para reparar alguns erros ou, pelo menos,
reconhece-los e confessa-los.