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El aparato urinario y cmo funciona

El aparato urinario comprende una serie de rganos, tubos, msculos y nervios que trabajan en
conjunto para producir, almacenar y transportar orina. El aparato urinario consta de dos
riones, dos urteres, la vejiga, dos msculos esfnteres y la uretra.

Cmo funciona el aparato urinario?


Su cuerpo absorbe los nutrientes de los alimentos y los usa para el mantenimiento de toda
funcin corporal, incluida la energa y la auto reparacin. Una vez que el cuerpo absorbe lo que
necesita del alimento, productos de desecho permanecen en la sangre y el intestino. El aparato
urinario trabaja con los pulmones, la piel y los intestinoslos cuales tambin excretan
desechospara mantener en equilibrio las sustancias qumicas y el agua en el cuerpo. Los
adultos eliminan cerca de un litro y medio de orina al da. Esta cantidad depende de ciertos
factores, especialmente de la cantidad de lquido y alimento que una persona ingiere y de la
cantidad de lquido que pierde al sudar y respirar. Ciertos tipos de medicamentos tambin
pueden afectar la cantidad de orina que el cuerpo elimina.

El aparato urinario elimina de la sangre un tipo de desecho llamado urea. La urea se produce
cuando los alimentos que contienen protena, tales como la carne de res, la carne de ave y
ciertos vegetales, se descomponen en el cuerpo. La urea se transporta a los riones a travs del
torrente sanguneo.

Se conoce como rin a la glndula que produce la orina, un desecho que tiempo despus es
expulsado del cuerpo. Por lo general, cada mamfero (incluyendo los seres humanos) cuenta con
un par de riones, los cuales se caracterizan por tener una tonalidad oscura de color rojizo y
localizarse en los costados de la estructura vertebral.

Rin

Los riones del hombre se encuentran cerca del abdomen; el derecho se ubica debajo del hgado,
mientras que el izquierdo sucede al diafragma. Por encima de cada uno de ellos se puede apreciar
la glndula suprarrenal. Los riones, adems, estn protegidos por las costillas y por dos capas de
grasa, conocidas como perirrenal y pararrenal.

Estos rganos se encargan de filtrar la sangre y permitir la excrecin de los residuos metablicos
del organismo, la cual se concreta a travs de la orina. Por da, segn clculos de expertos, los
riones procesan cerca de 200 litros de sangre a fin de generar alrededor de dos litros de orina.
Una vez producida, la orina pasa a la vejiga, donde queda almacenada hasta el momento de
orinar.

Los riones tambin se encargan de regular la homeostasis del cuerpo y de segregar hormonas
como la eritropoyetina, la renina y vitamina D.

La urologa y la nefrologa son las disciplinas que estudian los riones y sus enfermedades, tales
como la glomerulonefritis, la nefrosis lipoide, el lupus, la nefropata diabtica, la hipertensin
arterial, la insuficiencia renal y los clculos renales, entre otros trastornos.
Urter

El Urter es el conducto por el que se transporta la orina desde el rin hasta la vejiga. Est
ubicado en la regin visceral abdominopelvica, es decir, la en la parte posterior interna la espalda
(como pared), compartiendo lugar con el pncreas, parte del hgado y por supuesto la columna
vertebral. Este tubo posee unas caractersticas muy interesantes, pues en l est la capacidad de
controlar el flujo urinario, es decir el esfnter.

El Urter etimolgicamente proviene del griego , su cuerpo interior tiene la propiedad


de ser mucoso, para as garantizar un transporte efectivo del lquido y de los compuestos que se
forman en los riones. Cuando este rgano produce clculos, que son elementos calcificados, se
necesita una extra lubricacin para estos al pasar por el conducto no queden trabados y puedan
daar al conducto.

La composicin bsica del urter es de msculos flexibles entrecruzados en capas de diferente


fibra que permiten controlar el esfnter, las capas musculares cubren todo el trayecto entre el
rin hasta la vejiga.

Las fallas en el conducto del urter son muy vagas, todas en su mayora influenciadas por un
cambio en la anatoma del paciente o una complicacin en los riones, de donde proviene el
producto que atraviesa el urter. Una enfermedad llamada Fibrosis Retroperitoneal crea
tumores que al acumular dimensin y forma, pueden desviar el urter hasta presionarlo contra la
pared de tejidos bloqueando el paso. Los clculos renales ya mencionados anteriormente de ser
de considerable tamao pueden causar ruptura del tejido musculoso del urter.

Vejiga

El latn es la lengua de la que procede, etimolgicamente hablando, el trmino vejiga que ahora
vamos a analizar en profundidad. En este sentido, podemos decir que emana del vocablo vesica,
que a su vez se sustenta en una raz de origen indoeuropea.

La vejiga es el rgano que recibe la orina de los urteres y la expulsa al exterior del cuerpo a travs
de la uretra. Este rgano muscular y membranoso forma parte del aparato urinario de todos los
mamferos y acta como una especie de bolsa para almacenar la orina producida por los riones.

La capacidad fisiolgica normal de la vejiga oscila entre los 300 y los 350 centmetros cbicos. A
partir de dicha cantidad, surge el deseo de orinar. Cuando existe la retencin de orina, la
capacidad puede incrementarse hasta cerca de 3 litros mientras que, en los casos de cistitis,
apenas alcanza los 50 centmetros cbicos.

La pared de la vejiga est compuesta por tres capas: la capa serosa (formada por el peritoneo
parietal), la capa muscular (con un msculo liso que se contrae durante la expulsin de la orina) y
la capa mucosa (que presenta un epitelio de transicin urinario y una lmina de tejido conjuntivo).

El cuello vesical, el trgono, la cpula vesical o el pex son otras de las partes interiores ms
importantes que tiene la vejiga donde tampoco faltan venas, nervios, linfticos y arterias.
La cistoscopia ofrece el mtodo apropiado para el anlisis de la vejiga. Se trata de una exploracin
endoscpica que consiste en la introduccin de un tubo con una cmara de vdeo a travs del
meato uretral, permitiendo que el mdico observe la uretra y la vejiga.

Uretra.
La uretra es el conducto tubular a travs del cual la vejiga elimina la orina al exterior durante la miccin (acto
de orinar). En el hombre cumple tambin una funcin reproductiva, al ser el conducto que transporta el semen
durante la eyaculacin.

La uretra se extiende desde la vejiga hasta el meato urinario externo. En las mujeres, tiene una longitud
aproximada de 2,5 a 4 cm. y su meato se localiza en el vestbulo de la vulva por delante de la apertura
vaginal. En el hombre la uretra es ms larga y transcurre a travs de la prstata y el pene. Su meato se ubica
en la punta del glande.

Es interesante aclarar que uretra y urter, no son lo mismo: mientras que ambos cumplen con la funcin de
transportar la orina, el urter es el conducto que va desde los riones hasta la vejiga y la uretra es el que
lleva la orina desde la vejiga hacia el exterior.

La orina

La orina es un lquido compuesto por agua y sustancias que el organismo separa, que es secretada
por los riones despus de la filtracin de la sangre. La orina se almacena en la vejiga y se elimina
durante la miccin.

Olor

Cuando es normal la orina no huele, pero en ciertos casos tambin puede generar un mal olor. El
olor inusual puede ser debido o bien a causas benignas y sin importancia (ciertos alimentos,
medicamentos) o bien a enfermedades ms o menos graves sobre todo las infecciones de orina de
la vejiga o de los riones.

La orina normalmente es estril, es decir, est desprovista de grmenes infecciosos. Su


colonizacin por bacterias puede provocar reacciones que provoquen un cierto olor en la orina.

Enfermedades del aparato urinario

El sistema urinario del cuerpo se deshace de los residuos, que quedan en el intestino y en la
sangre, despus de que el cuerpo absorba los nutrientes de los alimentos necesarios. Cualquier
accidente en este sistema puede alterar el funcionamiento normal del cuerpo, dando lugar a
varios tipos de trastornos y molestias. Existen muchas enfermedades del sistema urinario, las
personas sufren y a continuacin, se describen algunas de las ms comunes.

La cistitis

La cistitis es una de las enfermedades comunes del sistema urinario. Se define simplemente, como
la inflamacin de la vejiga, que es el resultado de una infeccin causada por las bacterias. Tambin
podra ser causada por algunos factores no relacionados con la infeccin. Estos pueden incluir los
medicamentos, la radiacin, los productos qumicos, u otros problemas mdicos en el cuerpo.

Los sntomas incluyen un aumento en la frecuencia de la miccin, un dolor agudo al orinar, un


dolor plvico, una urgencia repentina de orinar pero no ser capaz de vaciar la vejiga
completamente, y la presencia de sangre en la orina (hematuria). Esta condicin es ms comn en
las mujeres, que en los hombres. Esto se debe, a que la uretra es ms corta en la mujer, est ms
cerca del ano y por lo tanto, es ms vulnerable a una infeccin.

El tratamiento incluye la administracin de los antibiticos, en el caso, de que la enfermedad es


una infeccin bacteriana. Para las enfermedades, que no sn infecciones de la cistitis, el alivio
sintomtico con los medicamentos o la terapia fsica, constituye el tratamiento.

La uretritis

Una infeccin bacteriana es la causa comn de la inflamacin de la uretra, tambin conocida como
la uretritis. Los hombres y los jvenes sn ms propensos a desarrollar esta infeccin. En las
mujeres, las enfermedades de la transmisin sexual tambin pueden causar esta condicin.

Los sntomas notables incluyen la sensacin de ardor agudo o un dolor al orinar, un dolor durante
la ereccin y la secrecin del pene.

El tratamiento incluye los antibiticos, el tipo de los cuales y la duracin de su uso depender de la
condicin del paciente y del tipo de agente patgeno. Para una forma ms leve de la infeccin, se
recomienda un curso corto de tratamiento, mientras que un curso ms largo, puede ser necesario
para las infecciones frecuentes. Si la infeccin es grave, entonces lo habitual es que el tratamiento
se lleve a cabo en el hospital con los antibiticos por va intravenosa.

Las piedras de la vejiga

Como su nombre indica, la acumulacin de los minerales en la vejiga urinaria se conoce, como los
clculos en la vejiga. Estos clculos se forman, cuando la orina permanece en la vejiga durante un
largo tiempo, y comienza a cristalizarse, por lo tanto se forman de las piedras. En los hombres,
esto es responsable del aumento de la prstata. Un dao en la vejiga para controlar los nervios
tambin podra ser una razn. Otra causa podra ser una dieta pobre, donde la deficiencia de los
nutrientes podra causar que la orina sufra unos cambios en sus propiedades qumicas, como
resultado es la formacin de los clculos.
Los sntomas incluyen el dolor abdominal bajo, sangre en la orina y la miccin frecuente, dolor y
dificultad para comenzar a orinar, la orina de color oscuro o ninguna orina en absoluto. En los
hombres, adems del dolor del pene y del escroto, sn los mismos sntomas. Estos sntomas
pueden imitar a los de la cistitis, como se mencion anteriormente. Un diagnstico adecuado por
el mdico se requiere para proceder con el tratamiento.

El comienzo del tratamiento depende del tamao de las piedras. Para los clculos ms pequeos,
los mdicos hacen uso del lser, del ultrasonido u otros dispositivos para deshcerlos en trozos ms
pequeos. Entonces, la vejiga se vaca para deshacerse de las piedras. Sin embargo, las piedras
que sn demasiado grandes, se eliminan con la ayuda de la ciruga. En los hombres, si la causa es
un aumento de la prstata, esta condicin se trata al mismo tiempo.

La glomerulonefritis

La condicin se llama as, porque los glomrulos de los riones se inflaman. Los glomrulos sn
unos filtros pequeos de los riones, que se encargan de deshacerse de los residuos, del exceso
del lquido y de los electrolitos de la sangre, para que puedan ser expulsados con la orina. Estos
filtros pequeos pueden sufrir de inflamacin debido a los factores tales, como las infecciones, los
trastornos inmunolgicos, las enfermedades de los vasos sanguneos, la presin arterial alta o la
diabetes.

Los sntomas de la glomerulonefritis incluyen los pies y los tobillos hinchados y la cara hinchada, la
presencia de los glbulos rojos en la orina (evidente por el color de la orina), la presin arterial
alta, y la fatiga.

El tratamiento se dirige a corregir la causa subyacente de la condicin. Por ejemplo, si se trata de


la presin arterial alta, el paciente se tratara con los medicamentos para controlar la enfermedad
y retrasar el tiempo del deterioro de los riones.

La pielonefritis

La infeccin bacteriana de la vejiga o la uretra, puede trasladarse hasta los riones y dar lugar a la
pielonefritis.

Los escalofros, la fiebre, las nuseas, el dolor en las caderas y la necesidad frecuente de orinar,
sn los sntomas caractersticos de esta enfermedad.
Como la infeccin bacteriana es la culpable, los antibiticos sn la primera forma de tratamiento.
Una infeccin leve, por lo general, desaparece a los pocos das del tratamiento. Sin embargo, la
hospitalizacin puede ser necesaria, para el seguimiento de una infeccin grave.

La enuresis

Mojar la cama, es clnicamente denominado, como la enuresis. Esta condicin de la miccin


involuntaria de la orina (especialmente por la noche), es un trastorno comn entre los nios. Las
razones pueden ser muchas, siendo las ms comunes: la capacitacin inadecuada, la tensin
nerviosa o incluso la herencia.

Generalmente, el tratamiento no es necesario, ya que no se considera un trastorno grave, ya que


la mayora de los nios lo superan cuando llegan a la pubertad. Se ha encontrado, que alrededor
del 1% de los casos de la enuresis nocturna revelan su relacin con las enfermedades o tales
defectos, como la infeccin de la vejiga, la infeccin renal, la diabetes o el mal funcionamiento del
sistema urinario del nio. Sin embargo, si el nio afectado est demasiado preocupado por esto, a
continuacin, los medicamentos y los dispositivos tales, como las alarmas de humedad pueden
ayudar.

La incontinencia urinaria

Uno de los trastornos del sistema ms embarazoso y molesto, es la incontinencia urinaria, la


prdida del control de la vejiga. Algunas personas que sufren por este trastorno, puede ser, que
tengan un fuerte deseo de orinar pero no pueden llegar al bao a tiempo. Algunos pueden sufrir
por la filtracin de la orina ms que por toser o estornudar. Las causas pueden ser varias, las ms
comunes incluyen tales condiciones mdicas, como el estreimiento o la infeccin del tracto
urinario. Los casos temporales pueden ser causados por el consumo de alcohol, beber demasiados
lquidos, tener la vejiga irritada y los medicamentos. Los casos que sn crnicos, podran ser el
resultado del embarazo, un aumento de la prstata, el cncer de la prstata, los clculos en la
vejiga, y el envejecimiento.

El problema puede ser tratado con la ayuda del entrenamiento de la vejiga, ciertos cambios en el
consumo de los lquidos y la dieta, como una terapia de conjunto, incluidos los ejercicios del piso
plvico, los medicamentos y ciertas inserciones mdicas. Para los que no se benefician de las
opciones de tratamiento conservador, la ciruga podra ser una solucin.

El aumento de la prstata

Los hombres de ms de sesenta aos de edad, sn ms propensos a desarrollar el desorden de la


ampliacin de la prstata. Si no se trata, puede bloquear el flujo de orina desde la vejiga y tambin
puede dar lugar a una infeccin del tracto urinario, a los clculos biliares o a los problemas renales.
Qu es lo que causa esta condicin no se sabe an?

Los sntomas de este trastorno del sistema urinario sn muchos, los ms comunes sn la dificultad
para iniciar la miccin, el goteo despus de orinar, la nicturia (miccin excesiva durante la noche),
la hematuria, la necesidad frecuente de orinar, no poder que la vejiga se vace totalmente, as
como la parada y el comienzo de orinar.

Las opciones de tratamiento sn varias. En algunas personas, los medicamentos sn suficientes


para controlar y manejar los sntomas. Pero para los sntomas que sn demasiado graves para ser
tratados con los medicamentos, pueden requerir la ciruga. Existen muchas opciones de la ciruga,
y cada una de ellas tiene el objetivo de reducir el tamao de la prstata aumentada.

La insuficiencia renal crnica (IRC)

Se produce una disminucin gradual en el funcionamiento normal del rin. El rgano pierde su
capacidad para eliminar los desechos, de concentrar la orina y de conservar los electrolitos. Las
causas ms comunes sn la diabetes, la hipertensin, el aumento de la prstata, el cncer de la
vejiga, el cncer de los riones, las piedras en los riones, el lupus y otros.

La fatiga, la hinchazn, el hipo, la presin arterial alta, las nuseas, el dolor de la cabeza, la prdida
del apetito, picores, el mal aliento, los problemas en las uas, las convulsiones, la confusin y la
somnolencia, sn los sntomas ms comunes.

La condicin no tiene cura, pero el tratamiento ayuda a controlar los sntomas mediante la
reduccin de su gravedad, y el retraso de su progreso. El tratamiento se centra en tratar la causa
de la enfermedad, y tratar sus complicaciones.

La enfermedad renal terminal (ESRD)

Cuando los riones casi o completamente cesan en sus funciones, la afeccin se conoce, como la
enfermedad renal terminal. Los sntomas sn similares a los de la insuficiencia renal crnica, como
se mencion anteriormente. Los procedimientos tales, como la dilisis, y el trasplante de los
rganos sn necesarios para el tratamiento, ya que en esta etapa los riones pierden
aproximadamente un 85% de su funcionamiento.

Conocer la existencia de los sntomas, como los mencionados anteriormente, es muy til en el
auto-diagnstico de las condiciones descritas en este artculo. Como podemos ver, los sntomas
sn bastante similares y por lo tanto, con fn de iniciar un tratamiento prematuro, es necesario
buscar el asesoramiento de un mdico.