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COMBUSTION

Introduccin

La combustin es el proceso trmico de mayor inters prctico por su escala de utilizacin


mundial, siendo a la vez muy fcil de realizar y muy difcil de estudiar. En esta seccin se describen
los elementos fundamentales del proceso de combustin y (combustibles, comburentes y
productos de combustin), se estudia el balance de materia de las reacciones qumicas de
combustin (estequiometria) y el balance de energa y entropa en combustiones en rgimen
estacionario y a volumen constante.

Sus aplicaciones se pueden resumir en:

Calefaccin de habitculos (hogueras, estufas, calderas),


Produccin de electricidad (centrales trmicas),
Propulsin (motores alternativos, turbinas de vapor, turbinas de gas).
Procesamiento de materiales (reduccin de xidos, fundicin, coccin, secado),
Eliminacin de residuos (incineracin de basura),
Produccin de fro (frigorficos de absorcin),
Control de incendios (barreras cortafuegos, materiales ignfugos), iluminacin
(hasta finales del siglo XIX era el nico mtodo de luz artificial).

El proceso de combustin es el ms importante en ingeniera porque todava hoy, aunque


tiende a disminuir (96 % en 1975, 90 % en 1985, 80% en 1995), la mayor parte de la produccin
mundial de energa se hace por combustin de petrleo, carbn y gas natural (combustibles
fsiles). Adems, no slo es importante estudiar la combustin controlada de los recursos
primarios usados en la produccin de trabajo y calor, sino que tambin es preciso estudiar los
procesos de combustin incontrolada (fuegos) para tratar de prevenirlos y luchar contra ellos;
adems, cada vez es ms importante analizar la combustin controlada de materiales de desecho
(incineracin), con el fin de minimizar la contaminacin ambiental.

La combustin (quemar algo) es un proceso tan fcil de realizar porque genera mucha
entropa y por tanto su viabilidad (tendencia a reaccionar) es muy alta; mucha energa ordenada
en los enlaces qumicos pasa bruscamente a energa trmica (desordenada) de las partculas
producidas. De hecho, el mundo que nos rodea est integrado por mezclas reactivas (p.ej. el

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mobiliario o la vestimenta y el oxgeno del aire ambiente) en equilibrio meta estable, y a veces
basta con forzar localmente la reaccin (chispa) para que se auto propague, normalmente
formando un frente luminoso (llama).
DEFINICION

Se define como la reaccin qumica exotrmica auto mantenida por conduccin de calor y fusin
de especies.
La combustin es un conjunto de reacciones de oxidacin con desprendimiento de calor, que se
producen entre dos elementos: el COMBUSTIBLE, que puede ser un slido (Carbn, Madera, etc.),
un lquido ( Gasleo, Fuel-Oil, etc.) o un gas (Natural, Propano, etc.) y el COMBURENTE, Oxgeno.

La reaccin de combustin se resume de la siguiente manera:

Combustible + Comburente = Productos de combustin

La combustin se distingue de otros procesos de oxidacin lenta, por ser un proceso de oxidacin
rpida y con presencia de llama; a su vez tambin se diferencia de otros procesos de oxidacin
muy rpida (detonaciones, deflagraciones y explosiones) por obtenerse el mantenimiento de una
llama estable.

Para que la combustin tenga lugar han de coexistir tres factores:


- COMBUSTIBLE.
- COMBURENTE.
- ENERGIA DE ACTIVACION

Estos tres factores se representan en el denominado tringulo de combustin, en el cual si falta


alguno de los vrtices la combustin no puede llevarse a cabo.

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Triangulo de la Combustin

El comburente universal es el oxgeno, por lo que en la prctica se utiliza el aire como comburente,
ya que est compuesto, prcticamente, por 21% Oxgeno (O2) y 79% Nitrgeno (N2); nicamente
en casos especiales se utilizan atmsferas enriquecidas en oxgeno e incluso oxgeno puro (por
ejemplo en soldadura). La energa de activacin es el elemento desencadenante de la reaccin de
combustin; en los quemadores habitualmente suele obtenerse mediante una chispa elctrica
entre dos electrodos, en las calderas individuales de gas se obtiene por llama piloto, tren de
chispas, etc.
La mayora de los combustibles, al margen de que sean slidos, lquidos o gaseosos, estn
compuestos, bsicamente, por Carbono (C) e Hidrgeno (H); adems de estos componentes
principales tienen otros como Azufre (S), Humedad (H2O), Cenizas, etc.

Como consecuencia de la reaccin de combustin se tiene la formacin de una llama. Dicha llama
es una masa gaseosa incandescente que emite luz y calor.

Conceptos bsicos

La combustin puede llevarse a cabo directamente con el oxgeno o con una mezcla de sustancias
que contengan oxgeno. Esta mezcla de sustancias que contiene oxgeno se denomina
comburente. El aire es el comburente ms usual.

Si se supone (caso ms comn) que la combustin se realiza con aire, la reaccin qumica que se
debe plantear es la del proceso por el cual el combustible reacciona con el aire para formar los
productos correspondientes, es decir,

Combustible + Aire = Productos

Una forma general de plantear una reaccin qumica es la siguiente:

aA+bB=cC+dD

donde las letras escritas en maysculas indican las sustancias qumicas y las minsculas indican la
cantidad de moles de dichas sustancias.
Se denominan genricamente reactantes a las sustancias escritas antes del signo igual (A y B) y
productos a las escritas detrs (C y D).
Como se indic anteriormente, la combustin es una reaccin de oxidacin exotrmica. Esto
significa que durante la reaccin se libera calor. La variacin de entalpa que acompaa a la

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combustin completa de un mol de un compuesto se denomina calor de combustin. Este calor de
combustin puede determinarse tanto en forma experimental como por medio de clculos
(teniendo en cuenta las entalpas de los reactivos y productos).
La reaccin qumica entre el combustible y el oxgeno origina sustancias gaseosas. Los productos
ms comunes son CO2 y H2O. A los productos de una reaccin de combustin se los denomina, en
forma genrica, humos.
Es importante hacer notar que el combustible slo reacciona con el oxgeno del aire. La
composicin del aire es 20.99% de O 2, 78.03% de N2, 0.94% de Ar (argn), 0.03% de CO2 y 0.01%
de H2. Debido a que ni el N2 ni el Ar reaccionan durante la combustin, se los suele agrupar
considerando que el aire est formado por 21% de O 2 y 79% de N2. Por lo tanto, el N2 pasar
ntegramente a los humos.
Se puede dar el caso en que el combustible est formado por una mezcla de sustancias entre las
cuales hay una o ms que no reaccionan con el O 2, por ejemplo SO2. En este caso, estas sustancias
tambin pasarn en forma completa a los humos.
Otro caso en que parte de algn reactivo pasa al producto es cuando hay ms aire del que se
necesita para la combustin; el O2 que no se utiliza en la reaccin formar parte de los humos. Se
habla entonces de reacciones con exceso de aire.
Por ltimo, es til indicar que los humos pueden contener parte del combustible que no haya
reaccionado y sustancias con un grado de oxidacin incompleto, como el CO. Cuando el O 2 que se
necesita para la reaccin no es suficiente, se habla de reacciones con defecto de aire.
En la Tabla se indican las sustancias ms comunes que se pueden encontrar en los humos.
El objetivo principal de estudiar los procesos de combustin es contar con los conocimientos
necesarios para introducir mejoras y lograr controlar una combustin eficiente, econmica y
limpia (sin contaminantes)
Tabla: Sustancias que se pueden encontrar en los humos.

Frmula Nombre Procedencia principal Otras procedencias


Qumica

CO2 Dixido Combustin de sustancias Componente no combustible del


De carbono que contienen C. combustible.

H2O Vapor de Combustin de sustancias Combustible hmedo


agua que contienen H2.
N2 Nitrgeno Aire. Componente no combustible del
combustible.

O2 Oxgeno Combustin realizada con Un gas combustible puede tener O2

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aire en exceso. en su composicin.
CO Monxido Combustin realizada con Un gas combustible puede tener CO
de carbono aire en defecto. en su composicin.

H2 Hidrgeno Combustin realizada con


aire en defecto.
C Carbono Combustin realizada con
(holln) aire en defecto.

SO2 Dixido Presencia de S en el Un gas combustible puede tener


De Azufre combustible. SO2 en su composicin.

COMBUSTIBLES

Se pude definir la combustin como un conjunto de fenmenos originados esencialmente en


reacciones qumicas de xido reduccin entre dos elementos (combustible y comburente), con
liberacin de energa en forma de calor.
Esta energa es la que habitualmente se utiliza, ya sea en forma directa como en todos los
casos en que se requiera calor, o bien con algn tipo de transformacin, simple o mltiple, para
obtener los otros dos tipos de energa que habitualmente se requiere, la energa elctrica y la
energa mecnica.
Las reacciones antedichas se dan en los casos ms comunes, entre elementos o molculas con
capacidad de oxidarse frente a un oxidante como el oxgeno del aire, a la temperatura que esa
reaccin se pueda llevar a cabo.

Entonces, se podra entender como combustible a aquel elemento o molcula compuesta,


susceptible de sostener reacciones de xido reduccin frente al oxgeno presente en el aire
atmosfrico cuando se lo lleva a las condiciones apropiadas (generalmente temperatura),
liberando una determinada cantidad fija de energa en forma de calor, valor que constituye una
caracterstica intrnseca de ese elemento o molcula, y que se conoce como Poder Calorfico.

En los procesos trmicos habituales, los combustibles ms ampliamente utilizados son los
llamados hidrocarburos, que son molculas formadas prcticamente en forma exclusiva por
tomos de carbono y tomos de Hidrgeno.

Esas molculas pueden provenir del procesamiento de sustancias naturales fsiles (carbn,
petrleo, gas) o bien, de materia orgnica con distintos tipos de procesamiento previo, y se las
puede simbolizar en forma genrica como

CnHm

Clasificacin de los combustibles


Existen diversas formas de clasificar los combustibles, seguidamente se desarrollarn tres de ellas,
de acuerdo al estado fsico, de acuerdo al origen y de acuerdo a las caractersticas qumicas de los
mismos.

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De acuerdo al estado fsico se clasifican en:
SLIDOS: Carbn de piedra (hulla, antracita, etc.)
Carbn de lea.
Coque (residuo de la destilacin del petrleo)
Lea.
LQUIDOS: Petrleo y sus productos de destilacin (Fuel, Oil, gasoil, etc.).

GASEOSOS: Gas natural.


Gas de gasgeno.
Gas de alto horno.

De acuerdo al origen se clasifican en:


NATURALES: Hulla, lignito, antracita, petrleo, gas natural, etc.
ARTIFICIALES: Coque, derivados de petrleo, gas de alto horno, etc.

De acuerdo a las caractersticas qumicas se clasifican en:


ORGNICOS: Todos aquello que contienen carbono en su composicin qumica,
INORGNICOS (o ACCIDENTALES): Los que no tienen carbono en su composicin tales
como el hidrgeno, fsforo, silicio, etc. Tambin se denominan accidentales pues trabajan
por accidente tal es el caso del fsforo y silicio que suelen encontrarse como impurezas
en el arrabio y trabajan como combustibles en los convertidores para producir acero.

Propiedades de los combustibles

Las propiedades ms importantes que caracterizan a los combustibles son:

Composicin.
Poder calorfico.
Viscosidad.
Densidad.
Lmite de inflamabilidad.
Punto de inflamabilidad o temperatura de ignicin.
Temperatura de combustin.
Contenido de azufre.

Composicin

La composicin de un combustible es fundamental para poder determinar los parmetros


estequiomtricos caractersticos de la reaccin de combustin. Adems, establece si el mismo es
apto o no para el uso que se requiere, en funcin de la presencia de componentes que puedan ser
nocivos o contaminantes.

La forma habitual de indicar la composicin de un gas es como porcentaje en volumen de cada


uno de sus componentes, en condiciones normales de temperatura y presin. Si se expresa este
porcentaje relativo al 100% total, se obtiene la fraccin molar, xi. Por lo tanto, si el combustible
gaseoso tiene n componentes deber cumplirse que

n
xi = 1 (1.1)

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i=1

La unidad es [ x i ] = mol del componente i


mol de combustible

Los componentes ms habituales en un combustible gaseoso son:

Hidrocarburos, de frmula genrica CnHm


Dixido de carbono: CO2.
Monxido de carbono: CO.
Hidrgeno: H2.
Oxgeno: O2.
Nitrgeno: N2.
Dixido de azufre: SO2.
Sulfuro de hidrgeno: SH2.
Vapor de agua: H2O.

En las Tablas I.2, I.3. a y b, se muestra la composicin de un gas natural y de dos GLP (gas licuado
de petrleo), respectivamente. Estas composiciones no son fijas ni constantes, sino que dependen
de la muestra analizada y de la partida de combustible.

i xi
N2 0.0071
CH4 (metano) 0.8425
C2H6 (etano) 0.1477
C3H8 (propano) 0.0025
i C4H10 (iso butano) 0.0001
n C4H10 (normal butano) 0.0001

Poder calorfico de un combustible


El poder calorfico de un combustible es una caracterstica fsica del mismo y permite prever el
calor que podemos esperar que nos ceda en un proceso trmico.
Como vimos se define como: La cantidad de caloras que produce un combustible durante la
combustin completa de un kilogramo del mismo. Se mide en caloras / kg.
Se pueden distinguir dos tipos de poderes calorficos para cada combustible, el poder calorfico
superior y el inferior. Se diferencian entre s en que el primero comprende todo el calor producido,
incluyendo el requerido para vaporizar la humedad que contiene el mismo.
El inferior no considera las caloras consumidas para vaporizar la humedad que contiene el
combustible, por consiguiente ste es que el nos da las caloras que realmente son aprovechables
en un proceso trmico.
Seguidamente se indican en el cuadro N 1, los poderes calorficos aproximados de distintos
combustibles.

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CUADRO N 1- PODERES CALORFICOS APROXIMADOS DE COMBUSTIBLES

COMBUSTIBLE ESTADO FSICO PODER CALORFICO


(Kcal / kg.)
ANTRACITA slido 8.200
LEA slido 4.500
HULLA slido 8.500
COQUE slido 7.200
METANO gas 13.000
SILICIO slido 7.800
FSFORO slido 5.750
HIDRGENO gas 34.500
FUEL OIL lquido 9.600

Conocida la composicin qumica de un combustible resulta posible el clculo de su poder


calorfico, empleando la expresin determinada por Dulong:

PODER CALORFICO = 81 x %C + 288 . (%H - %O / 8) + 22,3 x %S

Donde:
%C: es el porcentaje en peso de Carbono
%H: es el porcentaje en peso de Hidrgeno
%O: es el porcentaje en peso de Oxgeno
%S: es el porcentaje en peso de Azufre
Los valores que se obtienen mediante el uso de la expresin de Dulong son aproximados.

Viscosidad

La viscosidad es una propiedad intensiva (no depende de la cantidad de muestra que se tome para
su estudio) que tiene importancia para combustibles lquidos. Su determinacin se hace en forma
experimental.

Densidad
La densidad es otra propiedad intensiva que se determina experimentalmente.
En el caso de combustibles gaseosos se utilizan tanto la densidad absoluta (kg/m 3) como la
relativa al aire (adimensional), definida como

r =
a

siendo la densidad absoluta del gas y a la densidad absoluta del aire, ambas medidas en las
mismas condiciones de temperatura y presin.
La densidad relativa tiene mucha importancia por el hecho de que determina, por ejemplo, si el
gas se acumula en el techo o en el suelo, en caso de una fuga en un local cerrado.

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La densidad absoluta del aire, en condiciones normales (0C y 1atm), es de
a = 1.287 kg / m3

En las Tablas siguientes se muestran valores medios orientativos de las densidades de los

principales combustibles gaseosos.

Gases combustibles Densidad absoluta (kg/m 3) Densidad relativa


Gas natural 0.802 0.62
Butano comercial 2.625 2.03
Propano comercial 2.095 1.62
Propano metalrgico 2.030 1.57

Densidad absoluta
Gases (kg/m3) Densidad relativa

Aire 1.293 1

H2 0.089 0.069
CH4 0.716 0.554
C2H6 1.356 1.049
C3H8 2.020 1.562
i C4H10 2.669 2.064
n C4H10 2.704 2.091
C5H12 3.298 2.551

CO2 1.973 1.526


N2 1.250 0.967
CO 1.250 0.967

O2 1.429 1.105
NH3 (Amonaco) 0.767 0.593
SO2 2.894 2.238
SH2 1.530 1.183
H2O 0.804 0.622

Lmite de inflamabilidad

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Esta propiedad se utiliza en combustibles gaseosos. Establece la proporcin de gas y aire necesaria
para que se produzca la combustin, mediante un lmite inferior y uno superior.

Los gases ms inflamables son el H2 y el C2H2 (acetileno).

En la Tabla se muestran los lmites inferiores y superiores de distintos gases combustibles. Por
ejemplo, una mezcla de NH3 y aire es inflamable si contiene un porcentaje de NH3 comprendido
entre 15.5 y 27% V/V.

Gases Lmites de inflamabilidad

Frmula (nombre) Inferior (% vol/ vol) Superior (% vol/ vol)

H2 4.0 75.0
CH4 5.0 15.0
C2H6 3.2 12.45
C3H8 2.4 9.5
i C4H10 1.8 8.4
n C4H10 1.9 8.4
C5H12 (Pentano) 1.4 7.8
C6H14 (Hexano) 1.25 6.9
C7H16 (Heptano) 1.0 6.0
C2H4 (Etileno) 3.05 28.6
C3H6 (Propileno) 2.0 11.1
C4H6 (Butadieno) 2.0 11.5
C2H2 (Acetileno) 2.5 81.0
C6H6 (Benceno) 1.4 6.75
CO 12.5 74.2

NH3 15.5 27.0


SH2 4.3 45.5

Si se quiere determinar los lmites de inflamabilidad de una mezcla gaseosa, se puede utilizar la
siguiente ecuacin:
1
L= n (1.6)
= xLi
i1 i

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siendo xi la fraccin molar del componente i y Li el lmite de inflamabilidad de dicho componente.

Punto de inflamacin o temperatura de ignicin.


Para que se produzca la reaccin de combustin, la mezcla de combustible y comburente debe
alcanzar una temperatura mnima necesaria, que recibe el nombre de punto de inflamacin o
temperatura de ignicin. Una vez que se alcanza dicha temperatura, el calor producido mantendr
la temperatura por encima de la de ignicin y la reaccin continuar hasta que se agote el
combustible o el comburente.
El punto de inflamacin depende del comburente.

Temperatura de combustin.
Otra temperatura importante es la temperatura de combustin o temperatura mxima de llama

que se alcanza durante el proceso de combustin.

Contenido de azufre.
Es importante conocer el contenido de S de los combustibles ya que esto determina la cantidad de
SO2 que aparecer en los humos, como resultado de la combustin.
El SO2 se oxida lentamente a SO3 (trixido de azufre) que es el responsable de las llamadas lluvias
cidas. Una forma de reducir la formacin de SO3 es controlar el exceso de aire, de forma tal que se
emplee el mnimo exceso de aire posible.

Las reacciones de oxidacin del S y SH2 son las siguientes:


- En la combustin
S + O2 = SO2

SH + 3 O = SO + H O
2 2 2 2 2

- En la atmsfera

SO + 1 O = SO
2 2 2 3

SO3 + H 2 O = H 2 SO4

siendo el H2SO4, cido sulfrico.

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Procesos de combustin

Los procesos de combustin se pueden clasificar en:

Combustin completa.

Combustin incompleta.

Combustin terica o estequiomtrica.

Combustin con exceso de aire.

Combustin con defecto de aire.

Combustin terica o estequiomtrica

La combustin perfecta es la que se produce, tericamente, de acuerdo a cantidades


estequiomtricas de combustible y comburente.
Este tipo de reaccin slo se puede lograr en un laboratorio y no se da en la prctica
industrial.

Un ejemplo de reaccin perfecta sera el siguiente:

C + O2 CO2 + Q (cal)
12g C + 32g (O2) 44g (CO2)

Es decir que reaccionen completamente 12g de carbono con 32g de oxgeno para dar 44g de
dixido de carbono y desprender calor. Como se ve, en este caso, han reaccionado un
tomo-gramo de carbono con una molcula de oxgeno para dar una molcula-gramo de
dixido de carbono, ello implicara que hasta el ltimo tomo de carbono ha reaccionado
con la ltima molcula de oxgeno para dar una molcula de dixido de carbono, lo cual es
imposible en las reacciones de combustin industrial.

Combustin incompleta
Se llama as a la reaccin en la cual no se quema todo el carbono del combustible dando
dixido de carbono, sino que reacciona para dar monxido de carbono y en algunos casos
queda C libre incandescente. Esta ltima situacin se puede visualizar en la llama de color
amarillo de un mechero Bunsen cuando el gas se quema con poco aire.

Un ejemplo de combustin incompleta, se da en la reaccin siguiente:


C + O2 CO + Q (cal)

Tambin esta reaccin es exotrmica, pero la cantidad de calor desprendido es menor que
en el caso de la combustin perfecta.
El monxido de carbono resultante podra entrar nuevamente en combustin y desprender
ms calor, segn la siguiente reaccin:
CO + O2 CO2 + Q (cal)

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Combustin completa
La combustin completa es aquella en la cual todo el carbono del combustible reacciona con
el oxgeno del comburente para dar dixido de carbono. La reaccin es similar a la de la
combustin perfecta, con la diferencia que, para que ocurra, es necesario agregar una mayor
cantidad de oxgeno (con el comburente) que la requerida de acuerdo al clculo
estequiomtrico. Dicha cantidad en exceso (cuando se utiliza aire como comburente), se
denomina exceso de aire.

. Combustin con exceso de aire.

Es la combustin que se lleva a cabo con una cantidad de aire superior a la estequiomtrica.
Esta combustin tiende a no producir inquemados. Es tpica la presencia de O 2 en los humos.

Si bien la incorporacin de aire permite evitar la combustin incompleta y la formacin de


inquemados, trae aparejada la prdida de calor en los productos de combustin, reduciendo
la temperatura de combustin, la eficiencia y la longitud de llama.

Combustin con defecto de aire.

En esta combustin, el aire disponible es menor que el necesario para que se produzca la
oxidacin total del combustible. Por lo tanto, se producen inquemado

REACCIONES DE LA COMBUSTION

A continuacin se dan ejemplos de reacciones combustin:

Carbones (al quemar 1 kg de combustible)


C + O2 CO2 + 8100 Kcal (Reac. COMPLETA)
C + O2 CO + 2500 Kcal (Reac. INCOMPLETA)
Q = 5600 Kcal

Esto significa que si un combustible reacciona en forma incompleta en una combustin, se


puede perder hasta el 70 % del calor que es capaz de entregar dicho combustible de
reaccionar en forma completa.

Hidrocarburos (combustibles lquidos y gaseosos)


En general, para un hidrocarburo Cm Hn (donde m y n significan la cantidad de tomos de
carbono e hidrgeno que hay en la molcula de hidrocarburo) la reaccin de combustin es
la siguiente:

Cm Hn + (m + n) O2 m CO2 + n H2O + Q (Kcal)

ESTEQUIOMETRA DE LAS COMBUSTIONES

La estequiometria de la combustin se ocupa de las relaciones msicas y volumtricas entre


reactivos y productos.
Los aspectos a determinar son principalmente:
- Aire necesario para la combustin
- Productos de la combustin y su composicin

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Para predecir estas cantidades es preciso referirse a un proceso ideal que dependa de unos
pocos parmetros, bsicamente la naturaleza del combustible.
Para definir este proceso ideal se consideran los 3 tipos de combustin que vimos
precedentemente

COMBUSTION COMPLETA
Conduce a la oxidacin total de todos los elementos que constituyen el combustible.
En el caso de hidrocarburos:
Carbono CO2
Hidrogeno H2O
Azufre SO2
Nitrgeno N2
Oxigeno Participar como oxidante

El Nitrgeno se considera como masa inerte, si bien a las altas temperaturas de los humos
pueden formarse xidos de nitrgeno en pequeas proporciones (del orden de 0,01%).

COMBUSTION INCOMPLETA
Los componentes del combustible no se oxidan totalmente por lo que aparecen los
denominados inquemados, los ms importantes son CO y H2; otros posibles inquemados son
carbono, restos de combustible, etc.

COMBUSTION ESTEQUIOMETRICA

Es la Combustin Completa realizada con la cantidad estricta de oxgeno; es decir, el aire


empleado en la combustin es el mnimo necesario para contener la cantidad de oxgeno
correspondiente a la oxidacin completa de todos los componentes del combustible.

La expresin de esta combustin es:

CxHy + n Aire (O2 + N2) x CO2 + (y/2) H2O + 0,79 nN2 + Calor (Q)

En este caso 0,21 n = x + (y/4), siendo el calor generado es el correspondiente a la


combustin completa.

La combustin estequiomtrica permite definir los parmetros caractersticos de los


combustibles:

PODER COMBURIVORO
Es la cantidad de aire seco, medida en condiciones normales (T =0C y P=1atm), mnima
necesaria para la combustin completa y estequiomtrica de la unidad de combustible.
Unidades habituales: Nm3/kg combustible, Nm3/Nm3 combustible.
Es un parmetro caracterstico nicamente de la composicin del combustible y puede
tabularse con facilidad.

PODER FUMIGENO
Es la cantidad de productos de la combustin (Nm3) que se producen en la combustin
estequiomtrica de la unidad de combustible.
En funcin de considerar o no el vapor de agua existente en los productos de la combustin,
se tienen Poderes Fumgenos Hmedo y Seco, respectivamente.

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RELACIN AIRE COMBUSTIBLE:
Relacin de masa existente entre el aire utilizado en el proceso de combustin respecto al
combustible.

La relacin aire-combustible se puede encontrar tambin a partir de los moles (n) y peso
molecular (M) del aire y del combustible.

La relacin estequiomtrica para combustibles fsiles lquidos es aproximadamente de 15.

DFICIT DE AIRE:

La cantidad de aire utilizada no contiene el oxgeno necesario para oxidar completamente a


los componentes del combustible.
EXCESO DE AIRE:
La combustin completa se da con exceso de aire.

El aire en exceso se introduce a la cmara para asegurar que las molculas de combustibles
estn rodeadas por suficiente aire de combustin.

Se conoce dado que en los productos de la combustin existe oxigeno sin reaccionar.
Ejemplo:

COEFICIENTE DE EXCESO DE AIRE


La mayor parte de las combustiones no transcurren en estas condiciones ideales (completa y
estequiomtrica), el principal aspecto a considerar ser la posibilidad de que la combustin
transcurra con exceso o defecto de aire, para caracterizar la proporcin de oxigeno se define
el parmetro coeficiente de exceso de aire: que es la cantidad de aire en exceso, sobre el
estequiomtrico, necesario para producir una combustin completa.

Generalmente se mide en por ciento en volumen:

n (%) = AIRE REAL AIRE ESTEQUIOMTRICO x 100


AIRE ESTEQUIOMTRICO

Tambin puede definirse como:

n = volumen aire por unidad de combustible


Poder Comburvoro

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n = 1 : Combustin Estequiomtrica
n < 1 : Defecto de aire, se dice que la mezcla es rica
n > 1 : Exceso de aire, se dice que la mezcla es pobre

As la combustin puede ser clasificada en:

COMBUSTION CON DEFECTO DE AIRE


La cantidad de aire utilizada no contiene el oxgeno necesario para oxidar completamente a
los componentes del combustible.

CxHy + n2 (O2 + N2) CO2 + CO + H2 + H2O + 0,79 n2 N2 + Calor (Q1)

Adems de los productos normales de la combustin, Dixido de carbono (CO2) y Agua


(H2O), se producen inquemados como el Monxido de Carbono (CO) e Hidrgeno (H2); en
algunos casos con mucho defecto de aire puede haber incluso carbono y combustible sin
quemar, en los humos.
El calor producido es inferior al de la combustin completa (Q1 Q).

COMBUSTION CON EXCESO DE AIRE


En este caso la cantidad de aire aportada es superior a la correspondiente a la combustin
estequiomtrica; la combustin en estas condiciones puede ser completa o incompleta.

- COMPLETA
Su expresin es:
CxHy + n1 (O2 + N2) x CO2 + (y/2) H2O + 0,21 (n1 - n) O2 + 0,79 n1N2 + Calor (Q)
0,21 n1 > x + y/4

Al emplearse ms aire que el estrictamente necesario, en los humos se da la presencia de


oxgeno.
El calor generado (Q) es el correspondiente a la combustin completa.

- INCOMPLETA
La cantidad de aire utilizada es superior a la correspondiente a la combustin
estequiomtrica, pero a pesar de ello, debido fundamentalmente a que no se ha logrado una
buena mezcla entre el combustible y el aire, los componentes del combustible no se oxidan
totalmente.

CxHy + n1 (O2 + N2) CO2 + CO + H2 + H2O + O2 + 0,79 n1 N2 + Calor (Q2)

Respecto a la combustin incompleta con defecto de aire, en los productos de la combustin


tambin se tiene oxgeno; en casos extremos en los humos puede haber carbono y
combustible sin quemar.
El calor producido es inferior al de la combustin completa (Q2 < Q).

La combustin estequiomtrica prcticamente es irrealizable, lo que obliga a operar con


excesos de aire con el fin de lograr combustiones completas.
El calor producido en la combustin completa es independiente del exceso de aire, pero el
aprovechamiento de este calor es tanto menor cuanto mayor es el exceso de aire con el que
se trabaja, ya que una parte del calor de la combustin se utiliza en calentar a los humos y
stos aumentan con el exceso de aire; por todo ello, en la prctica se buscan combustiones
16
completas con los menores excesos de aire posibles; esto se consigue con una adecuada
puesta a punto de los elementos que intervienen en la combustin (lneas de combustible,
quemadores, calderas y chimeneas) y un correcto mantenimiento.
Para obtener una correcta combustin debe lograrse una buena mezcla del combustible con
el aire; en este sentido los combustibles gaseosos presentan mayor facilidad de mezcla que
los lquidos y stos a su vez ms que los slidos; por este motivo pueden obtenerse menores
excesos de aire con los combustibles gaseosos.

Ejemplos de ejercicios resueltos

Ejemplo 1
Determinar la reaccin terica de combustin del octano con aire.
Solucin
La base de clculo es 1 mol de C8H18; planteamos la reaccin de combustin de 1 mol con A
moles de aire:
C8H18 + A(0,21 O2 + 0,79 N2) b CO2 + c H2O + d N2
Los coeficientes estequiomtricos A, b, c, d se calculan por balance de las especies atmicas
C, H, O y N:
- Balance de C: 8=b b=8 mol CO2/mol C8H18
- Balance de H: 18=2c c=9 mol H2O/mol C8H18
- Balance de O2: 0,21A=b+c/2 A=59,52 mol aire/mol C8H18
- Balance de N2: 0,79A=d=47,02 mol N2/mol C8H18
Luego la reaccin terica de combustin es:

C8H18 + 59,52(0,21 O2 + 0,79 N2) 8 CO2 + 9 H2O + 47,02 N2


Un modo alternativo es plantear la reaccin de combustin en funcin solamente del
oxgeno:
C8H18 + a(O2 + 79/21 N2) b CO2 + c H2O + d N2
- Balance de C: 8=b b=8 mol CO2/mol C8H18
- Balance de H: 18=2c c=9 mol H2O/mol C8H18
- Balance de O2: a=b+c/2 a=12,5 mol O2/mol C8H18
- Balance de N2: (79/21)a=d=47,02 mol N2/mol C8H18

Ejemplo 10.2
Determinar la reaccin terica de combustin con aire de un carbn de composicin
centesimal (en peso): 81,7% C; 4,7% H; 1,5% N; 6,5% O; 0,7% S; 2,4% agua; resto inerte.
Solucin
Planteamos como base de clculo 100 kg de carbn. Tomaremos pesos moleculares
redondeados: C=12, H=1, N=14, O=16, S=32. La reaccin se plantea en moles (no se
consideran los inertes):
[(81,7/12) C + (4,7/1) H + (1,5/14) N + (6,5/16) O + (0,7/32) S + (2,4/18) H2O] +A(0,21 O2
+ 0,79 N2) b CO2 + c H2O + d N2 + e SO2
Los coeficientes estequiomtricos a, b, c y d se calculan por balance de las especies
atmicas C, H, O, N y S:

17
- Balance de C: 81,7/12=b b=6,808 kmol CO2=299,6 kg CO2/100 kg de carbn
- Balance de H2: 4,7/2+2,4/18=c=2,483 kmol H2O=44,69 kg H2O/100 kg de carbn
- Balance de S:0,7/32=e=0,0219 kmol SO2=1,40 kg SO2/100 kg de carbn
- Balance de O2: (6,5/16)/2+(2,4/18)/2+0,21A=b+c/2+e
A=37,152 kmol aire=1077,4 kg aire/100 kg de carbn
- Balance de N2: (1,4/14)/2+0,79A=d=29,404 kmol N2=823,3 kg N2/100 kg de carbn

Puesta a punto de la combustin


La puesta a punto de la combustin se realiza en todas las operaciones industriales en las
que tienen lugar procesos trmicos, hornos industriales, calderas, etc.
El objeto de la misma consiste en obtener del combustible utilizado el mejor rendimiento
econmico, es decir no desperdiciar el combustible utilizado.
La puesta a punto de la combustin es independiente del tipo de proceso realizado en el
horno y de la temperatura requerida, se hace siempre con un objetivo econmico, el de no
malgastar combustible.
Ya hemos sealado que en la prctica industrial la combustin perfecta no se puede lograr,
pero s se puede producir la combustin completa, en la cual todo el carbono del
combustible reacciona a dixido de carbono con el oxgeno del comburente (generalmente
aire) y entrega todas las caloras que es capaz de entregar. Para que ello ocurra, en la
combustin completa, es necesario agregar una cantidad mayor de comburente (oxgeno)
que el requerido estequiomtricamente (terico), ese exceso es el denominado exceso de
aire que venimos de definir.

Ahora bien, para que en un proceso trmico en un horno, un combustible entregue el


mximo de caloras que puede entregar, se debe agregar un exceso de aire, pero si el exceso
de aire agregado es muy grande, el volumen de gases a calentarse en el horno es tambin
grande, y por consiguiente la temperatura disminuye. Por esto es necesario llegar a una
solucin de compromiso, que consiste en lograr que el combustible entregue todas las
caloras posibles, pero al mismo tiempo que el exceso de aire no sea demasiado grande
como para que disminuya la temperatura en el horno. Para conseguir esto se pone a punto
la combustin.

Condiciones que deben cumplirse en los gases de combustin para lograr la puesta a
punto de la combustin

Si quemamos por ejemplo un hidrocarburo (combustible) con aire (comburente), se pueden


producir las reacciones que se detallan a continuacin:

SUSTANCIAS REACCIONANTES PRODUCTOS DE LA


REACCIN

C
HIDROCARBURO CO2
H CO

H2O
O2
AIRE O2
N2 N2

18
Como podemos observar, el carbono del combustible puede dar CO2 y CO, el hidrgeno del
combustible da vapor de agua, parte del oxgeno (exceso de aire) pasa como oxgeno
molecular y el gas nitrgeno, que es inerte a las temperaturas de combustin.

Para la puesta a punto de la combustin, las condiciones que deben cumplir los gases de
combustin son dos:
1) que el porcentaje de CO tienda a 0 y
2) que el exceso de aire sea menor o igual al 30 %.
Cuando ambas se cumplen, diremos que la combustin est a punto.

CO % 0 donde CO % 0 significa < 0,5


%)
n % < 30 %

Seguidamente, a ttulo de ejemplo, se dan datos tcnicos de pruebas reales en una planta
piloto, donde se calent agua en diversas condiciones en una caldera.

MALA COMBUSTIN BUENA COMBUSTIN


Agua calentada (litros/hora) 450 450
Aumento temperatura (C) 17 17
Exceso de aire (%) 150 30
Combustible usado (kg/hora) 1,815 1,590

Como puede observarse, para igual trabajo trmico, aumentar en 17 C, 450 litros/hora de
agua, en el caso de una buena combustin (n % = 30 %) se consumieron 1,590 kg/hora de
combustible, mientras que para un n % = 150 %, se consumi 1,815 kg/hora es decir el 14%
ms de combustible.

PODERES CALORIFICOS

Se define como Poder Calorfico de un combustible, a la cantidad de calor que se obtiene de


la oxidacin completa, a presin atmosfrica, de los componentes de la unidad de masa (o
volumen) de dicho combustible.
Habitualmente se expresa en las siguientes unidades
- Combustibles slidos: kWh/kg.
- Combustibles lquidos: kWh/kg kWh/l.
- Combustibles gaseosos: kWh/kg kWh/Nm3. (*)
(*) Nm3 (Normal m3) es el gas contenido en 1 m3 a 0 C y presin atmosfrica.

A veces se utiliza Sm3 (Estndar m3) que es el gas contenido en 1 m3 a 15 C y presin


atmosfrica.

En la combustin, por la oxidacin del hidrgeno, se forma agua; adems, los combustibles
pueden tener un cierto grado de humedad en su composicin; dependiendo del estado en
que aparezca el agua en los humos, se distinguen dos tipos de poderes calorficos:

PODER CALORIFICO INFERIOR (PCI)


Es la cantidad de calor que puede obtenerse en la combustin completa de la unidad de
combustible, si en los productos de la combustin el agua est en forma de vapor.

19
En este caso una parte del calor generado en las oxidaciones se utiliza para evaporar el agua,
por tanto esta parte del calor no se aprovecha.

PODER CALORIFICO SUPERIOR (PCS)


En los productos de la combustin el agua aparece en forma lquida, por lo que se aprovecha
todo el calor de oxidacin de los componentes del combustible.
Habitualmente el agua se evacua con los humos en fase vapor, por lo que el poder calorfico
ms comnmente utilizado es el inferior.

RENDIMIENTO DE LA COMBUSTION
El calor que puede obtenerse en una combustin es el correspondiente al Poder Calorfico
del combustible (PCI PCS), habitualmente referido al PCI.
Al realizar la combustin, una parte del calor producido se pierde, asociado a los productos
de la combustin; estas prdidas se pueden agrupar en dos tipos:

- Prdidas por Inquemados (Qi)


Corresponden al poder calorfico de los productos de la combustin que no han sido
totalmente oxidados.
Unicamente se presentan en el caso de combustiones incompletas, siendo ms altas cuanto
mayor sea la cantidad de inquemados.

- Entalpa de los productos de la combustin (Qhs)


Corresponde al calor utilizado en calentar los humos hasta la temperatura a la cual escapan
por la chimenea, ya que a partir de ese punto el calor que llevan no se recupera.
Estas prdidas son mayores cuanto ms altas sean las temperaturas de humos. Tambin
aumentan con el exceso de aire, ya que con el mismo aumenta el volumen de humos,
transportando mayor cantidad de calor.

c = PCI - Qi - Qhs
PCI

c = 1 - Qi/PCI Qhs/ PCI = 1 - qi qhs

Con el fin de obtener el mximo rendimiento de combustin posible, sta debe ajustarse de
modo que se logre la combustin completa con el menor exceso de aire posible. Adems, el
gasto de combustible debe ajustarse de modo que se obtengan las temperaturas de humos
ms bajas posibles, produciendo la potencia necesaria para el servicio.

Anlisis de los gases de combustin


Para analizar los gases de combustin se puede utilizar el aparato de Orsat, el que permite
determinar los porcentajes de CO2, CO, O2 y N2 que contienen dichos gases y
posteriormente, mediante la utilizacin del diagrama de OSTWALD, que se explica en el
siguiente punto se puede obtener el exceso de aire y determinar si la combustin se
encuentra a punto o no.
El aparato citado (ver figura) cuenta con una bureta graduada, que generalmente tiene un
volumen de 100 cm3 a efectos de dar resultados en porciento. Dicha bureta est cerrada en
la parte superior por una llave de tres vas, que la conecta con: un tubo capilar, para
conducir los gases hasta tres (o ms) vasos (o laboratorios); un tubo por el que penetrarn

20
los gases a analizar (que se extraen de la chimenea del horno); y un tercer tubo que la
conecta con el exterior.
En la parte inferior la bureta est cerrada por un cierre hidrulico, formado por un tubo
flexible unido a un vaso que contiene agua ligeramente acidulada (para evitar absorber CO2
de los gases de combustin).
La bureta se encuentra rodeada de una camisa refrigerante por la que circula agua de
refrigeracin, con el objeto de enfriar los gases a analizar y condensar el vapor de agua de
los mismos, que se incorpora al agua acidulada. La determinacin se hace con gases secos
(libres de vapor de agua).
Los vasos o laboratorios contienen soluciones absorbedoras de gases, el primero contiene
una solucin de hidrxido de calcio, absorbedor de CO2; el segundo solucin de pirogalato
de sodio o potasio, absorbedor de oxgeno y el tercero solucin de cloruro cuproso
amoniacal, absorbedor de CO. Cada laboratorio cuenta con una llave de paso.

Determinacin de los gases


El primer paso consiste en conectar la llave de tres vas con el exterior y elevar el vaso con
agua acidulada hasta que el nivel de sta coincida con el enrase superior de la bureta. El
agua acidulada, por el principio de vasos comunicantes, ingresar a la bureta y su nivel
coincidir con el nivel del agua acidulada en el vaso; as se logran desplazar los gases
existentes en la bureta de determinaciones anteriores.
Luego se conecta la llave de tres vas con el tubo que une a la llave con la toma de muestras,
se baja el vaso (con agua acidulada) hasta hacer coincidir su nivel con el cero de la bureta, en
la parte inferior. Ello provocar un vaco en la bureta que har ingresar los gases a analizar.
Esta operacin se repite 2 3 veces con el objeto de que se vaya completando el volumen
de la bureta con gases (ya que el valor de agua se va enfriando, licuando e incorporando al
agua acidulada). Finalmente se cierra la llave de tres vas y en la bureta tendremos 100 cm3
de gases secos. Estos gases contendrn CO2, CO, O2 y N2 . (Tambin podran contener SO2,
si el combustible contiene azufre, para lo cual habra que agregar un laboratorio ms).
Luego se conecta con la llave de tres vas la bureta con el tubo capilar que la conecta con los
tres laboratorios y se abre la llave del primer laboratorio. Se levanta el vaso (que contiene el
agua acidulada) hasta que su nivel coincida con el enrase superior de la bureta, el agua
acidulada desplaza los gases de la bureta que se dirigen al primer laboratorio, donde es
absorbido el CO2. Se baja nuevamente el vaso hasta que el nivel del agua acidulada coincida
con un nuevo enrase en la bureta (ya no ser el cero, pues un volumen de CO2 fue absorbido
en el primer laboratorio), se observa a que volumen corresponde (ahora ocupado en la
bureta con agua acidulada) y ese ser el contenido de CO2 en los gases. Al tener 100 cm3 la
bureta, el valor resultante ser en porciento en volumen. Se cierra la llave del primer
laboratorio.
Se procede anlogamente con los gases pasndolos en forma sucesiva al segundo y tercer
laboratorio y se determinan los porcentajes de oxgeno y CO. El gas que al final queda sin
absorber ser nitrgeno.
La conexin de la bureta y los laboratorios se hace mediante un tubo capilar con el objeto de
evitar errores volumtricos en las determinaciones.

21
ESQUEMA DE APARATO DE ORSAT

Diagrama de Ostwald

Determinados los porcentajes de los distintos gases presentes en la combustin es posible


determinar el exceso de aire (e %) mediante la utilizacin del diagrama de Ostwald.
Este diagrama vincula, en los gases de combustin los porcentajes correspondientes a CO2,
CO, O2 y exceso de aire.
En la figura N 2 se da el diagrama de Ostwald para el fuel oil.

22
COMBUSTION Y CONTAMINACION AMBIENTAL
A la hora de seleccionar el combustible y de optimizar el proceso de combustin se deben
considerar aspectos relacionados con la emisin de agentes polucionantes. Las normas
actuales restringen estas emisiones, y de hecho uno de los factores mas importantes en el
diseo de dispositivos de combustin en la actualidad reside en el control de emisiones
contaminantes.
Estas emisiones tienen diversos efectos perniciosos:
- Afectan al equilibrio de la atmsfera terrestre: efecto invernadero, desaparicin de la capa
de ozono,
alteracin de la meteorologa, etc.
- Afectan a la salud humana
- Afectan a la vida animal y vegetal
- Ensucian y deterioran los materiales: edificios, vehculos, etc.
Con relacin a los hidrocarburos como combustibles, las principales causas de
contaminacin son:

1) CONTAMINACION DEBIDA AL CARBONO


La combustin completa del carbono produce CO2 que es el principal contribuyente al
efecto invernadero. Este componente es una consecuencia inevitable de la combustin.
Si la combustin del carbono no es completa se produce CO, gas txico que en
concentraciones elevadas puede provocar incluso la muerte, por lo que se debe evitar al
mximo.

23
La mejor forma de reducir el efecto de estos agentes es la de tratar de conseguir
combustiones completas que no produzcan CO, y la de obtener los mayores rendimientos de
combustin de modo que se consuma el mnimo combustible necesario, produciendo as la
menor cantidad de CO2; otra manera es seleccionar combustibles con menor produccin de
CO2 para la misma energa, el mejor en este aspecto es el Gas Natural.

2) CONTAMINACION DEBIDA AL AZUFRE


El azufre est presente en los combustibles en proporciones variables; la oxidacin del
azufre puede producir SO 3, este en contacto con el agua de la combustin o de la atmsfera
puede dar lugar a cido sulfrico (H2SO4) condensado que acompaa a las gotas de lluvia,
dando lugar a lo que se conoce como Lluvia cida.
Para combatir este problema debe tratar de utilizarse combustibles con mnima presencia de
azufre; en este sentido la normativa de combustibles fija la cantidad mxima de Azufre que
los mismos pueden contener.
Otro efecto pernicioso a tener en cuenta es la posibilidad de condensaciones cidas en los
dispositivos de combustin (calderas, chimeneas) si las temperaturas son suficientemente
bajas, esto limita la temperatura de expulsin de los gases de la combustin. A presin
atmosfrica, las temperaturas de condensacin cida son del orden de 160C, variando con
la composicin de los humos.

3) CONTAMINACIN DEBIDA AL NITROGENO


A las elevadas temperaturas de la llama, el nitrgeno que forma parte del combustible y el
nitrgeno del aire comburente pueden combinarse con el oxgeno para formar NO, este
producto en la atmsfera se combina lentamente con el oxgeno del aire para formar NO2.
Entre los diferentes efectos perniciosos de estos xidos (NO y NO2, denominados
conjuntamente como NOx) se pueden citar:
- Colaboran en la destruccin de la capa de ozono de forma importante
- En combinacin con el agua de la atmsfera pueden dar lugar a condensaciones cidas lo
que incrementa la Lluvia cida.
- El NO2 es un gas venenoso.
La formacin del NO se potencia a elevadas temperaturas, a temperaturas inferiores a unos
1.300C apenas es considerable. El exceso de aire en la combustin tambin favorece su
formacin aunque en menor medida que la temperatura. As las diferentes soluciones que se
han propuesto para minimizar estas emisiones en lo posible tratan de disminuir las
temperaturas de llama; en principio esto afectara negativamente al rendimiento de la
combustin, por lo que se trata de buscar soluciones que compensen la prdida de
rendimiento. El problema no es sencillo y est lejos de resolverse definitivamente.

LIMITES ADMISIBLES
Las instalaciones de combustin pueden provocar problemas de contaminacin, por una
parte por los humos que salen por las chimeneas, pero por otra tambin pueden deteriorar
la calidad del aire ambiente, debido a escapes de humos hacia los locales; esta ltima
situacin es mas peligrosa cuando se utilizan calderas atmosfricas con cortatiros, o
aparatos a gas no conectados a conducto de evacuacin de humos.
Evidentemente los niveles mximos permitidos son diferentes para las emisiones al exterior
que para las inmisiones a los locales; ya que las primeras se dispersan en la atmsfera
diluyndose en la misma y las segundas afectan directamente a las personas.

24
COMBUSTIBLES

Se pude definir la combustin como un conjunto de fenmenos originados esencialmente en


reacciones qumicas de xido reduccin entre dos elementos (combustible y comburente),
con liberacin de energa en forma de calor.
Esta energa es la que habitualmente se utiliza, ya sea en forma directa como en todos
los casos en que se requiera calor, o bien con algn tipo de transformacin, simple o
mltiple, para obtener los otros dos tipos de energa que habitualmente se requiere, la
energa elctrica y la energa mecnica.
Las reacciones antedichas se dan en los casos ms comunes, entre elementos o
molculas con capacidad de oxidarse frente a un oxidante como el oxgeno del aire, a la
temperatura que esa reaccin se pueda llevar a cabo.

Entonces, se podra entender como combustible a aquel elemento o molcula compuesta,


susceptible de sostener reacciones de xido reduccin frente al oxgeno presente en el
aire atmosfrico cuando se lo lleva a las condiciones apropiadas (generalmente
temperatura), liberando una determinada cantidad fija de energa en forma de calor, valor
que constituye una caracterstica intrnseca de ese elemento o molcula, y que se conoce
como Poder Calorfico.

En los procesos trmicos habituales, los combustibles ms ampliamente utilizados son los
llamados hidrocarburos, que son molculas formadas prcticamente en forma exclusiva por
tomos de carbono y tomos de Hidrgeno.

Esas molculas pueden provenir del procesamiento de sustancias naturales fsiles


(carbn, petrleo, gas) o bien, de materia orgnica con distintos tipos de procesamiento
previo, y se las puede simbolizar en forma genrica como

CnHm

Clasificacin de los combustibles


Existen diversas formas de clasificar los combustibles, seguidamente se desarrollarn tres de
ellas, de acuerdo al estado fsico, de acuerdo al origen y de acuerdo a las caractersticas
qumicas de los mismos.

De acuerdo al estado fsico se clasifican en:


SLIDOS: Carbn de piedra (hulla, antracita, etc.)
Carbn de lea.
Coque (residuo de la destilacin del petrleo)
Lea.
LQUIDOS: Petrleo y sus productos de destilacin (Fuel, Oil, gasoil, etc.).

GASEOSOS: Gas natural.


Gas de gasgeno.
Gas de alto horno.

De acuerdo al origen se clasifican en:


NATURALES: Hulla, lignito, antracita, petrleo, gas natural, etc.
ARTIFICIALES: Coque, derivados de petrleo, gas de alto horno, etc.

25
De acuerdo a las caractersticas qumicas se clasifican en:
ORGNICOS: Todos aquello que contienen carbono en su composicin qumica,
INORGNICOS (o ACCIDENTALES): Los que no tienen carbono en su composicin tales
como el hidrgeno, fsforo, silicio, etc. Tambin se denominan accidentales pues
trabajan por accidente tal es el caso del fsforo y silicio que suelen encontrarse
como impurezas en el arrabio y trabajan como combustibles en los convertidores
para producir acero.

Propiedades de los combustibles

Las propiedades ms importantes que caracterizan a los combustibles son:

Composicin.
Poder calorfico.
Viscosidad.
Densidad.
Lmite de inflamabilidad.
Punto de inflamabilidad o temperatura de ignicin.
Temperatura de combustin.
Contenido de azufre.

Composicin

La composicin de un combustible es fundamental para poder determinar los parmetros


estequiomtricos caractersticos de la reaccin de combustin. Adems, establece si el
mismo es apto o no para el uso que se requiere, en funcin de la presencia de componentes
que puedan ser nocivos o contaminantes.

La forma habitual de indicar la composicin de un gas es como porcentaje en volumen de


cada uno de sus componentes, en condiciones normales de temperatura y presin. Si se
expresa este porcentaje relativo al 100% total, se obtiene la fraccin molar, xi. Por lo tanto,
si el combustible gaseoso tiene n componentes deber cumplirse que

n
xi = 1 (1.1)
i=1

La unidad es [ x i ] = mol del componente i


mol de combustible

Los componentes ms habituales en un combustible gaseoso son:

Hidrocarburos, de frmula genrica CnHm


Dixido de carbono: CO2.
Monxido de carbono: CO.
Hidrgeno: H2.
Oxgeno: O2.
Nitrgeno: N2.

26
Dixido de azufre: SO2.
Sulfuro de hidrgeno: SH2.
Vapor de agua: H2O.

En las Tablas I.2, I.3. a y b, se muestra la composicin de un gas natural y de dos GLP (gas
licuado de petrleo), respectivamente. Estas composiciones no son fijas ni constantes, sino
que dependen de la muestra analizada y de la partida de combustible.

i xi
N2 0.0071
CH4 (metano) 0.8425
C2H6 (etano) 0.1477
C3H8 (propano) 0.0025
i C4H10 (iso butano) 0.0001
n C4H10 (normal butano) 0.0001

Poder calorfico de un combustible


El poder calorfico de un combustible es una caracterstica fsica del mismo y permite prever
el calor que podemos esperar que nos ceda en un proceso trmico.
Como vimos se define como: La cantidad de caloras que produce un combustible durante
la combustin completa de un kilogramo del mismo. Se mide en caloras / kg.
Se pueden distinguir dos tipos de poderes calorficos para cada combustible, el poder
calorfico superior y el inferior. Se diferencian entre s en que el primero comprende todo el
calor producido, incluyendo el requerido para vaporizar la humedad que contiene el mismo.
El inferior no considera las caloras consumidas para vaporizar la humedad que contiene el
combustible, por consiguiente ste es que el nos da las caloras que realmente son
aprovechables en un proceso trmico.
Seguidamente se indican en el cuadro N 1, los poderes calorficos aproximados de distintos
combustibles.

CUADRO N 1- PODERES CALORFICOS APROXIMADOS DE COMBUSTIBLES

COMBUSTIBLE ESTADO FSICO PODER CALORFICO


(Kcal / kg.)
ANTRACITA slido 8.200
LEA slido 4.500
HULLA slido 8.500
COQUE slido 7.200
METANO gas 13.000
SILICIO slido 7.800
FSFORO slido 5.750
HIDRGENO gas 34.500

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FUEL OIL lquido 9.600

Conocida la composicin qumica de un combustible resulta posible el clculo de su poder


calorfico, empleando la expresin determinada por Dulong:

PODER CALORFICO = 81 x %C + 288 . (%H - %O / 8) + 22,3 x %S

Donde:
%C: es el porcentaje en peso de Carbono
%H: es el porcentaje en peso de Hidrgeno
%O: es el porcentaje en peso de Oxgeno
%S: es el porcentaje en peso de Azufre
Los valores que se obtienen mediante el uso de la expresin de Dulong son aproximados.

Viscosidad

La viscosidad es una propiedad intensiva (no depende de la cantidad de muestra que se


tome para su estudio) que tiene importancia para combustibles lquidos. Su determinacin
se hace en forma experimental.

Densidad
La densidad es otra propiedad intensiva que se determina experimentalmente.
En el caso de combustibles gaseosos se utilizan tanto la densidad absoluta (kg/m3) como la
relativa al aire (adimensional), definida como

r =
a

siendo la densidad absoluta del gas y a la densidad absoluta del aire, ambas medidas en
las mismas condiciones de temperatura y presin.
La densidad relativa tiene mucha importancia por el hecho de que determina, por
ejemplo, si el gas se acumula en el techo o en el suelo, en caso de una fuga en un local
cerrado.
La densidad absoluta del aire, en condiciones normales (0C y 1atm), es de
a = 1.287 kg / m3

En las Tablas siguientes se muestran valores medios orientativos de las densidades de los

principales combustibles gaseosos.

Gases combustibles Densidad absoluta (kg/m 3) Densidad relativa


Gas natural 0.802 0.62

28
Butano comercial 2.625 2.03
Propano comercial 2.095 1.62
Propano metalrgico 2.030 1.57

Densidad absoluta
Gases (kg/m3) Densidad relativa

Aire 1.293 1

H2 0.089 0.069
CH4 0.716 0.554
C2H6 1.356 1.049
C3H8 2.020 1.562
i C4H10 2.669 2.064
n C4H10 2.704 2.091
C5H12 3.298 2.551

CO2 1.973 1.526


N2 1.250 0.967
CO 1.250 0.967

O2 1.429 1.105
NH3 (Amonaco) 0.767 0.593
SO2 2.894 2.238
SH2 1.530 1.183
H2O 0.804 0.622

Lmite de inflamabilidad

Esta propiedad se utiliza en combustibles gaseosos. Establece la proporcin de gas y aire


necesaria para que se produzca la combustin, mediante un lmite inferior y uno superior.

Los gases ms inflamables son el H2 y el C2H2 (acetileno).

En la Tabla se muestran los lmites inferiores y superiores de distintos gases combustibles.


Por ejemplo, una mezcla de NH3 y aire es inflamable si contiene un porcentaje de NH3
comprendido entre 15.5 y 27% V/V.

Gases Lmites de inflamabilidad

29
Frmula (nombre) Inferior (% vol/ vol) Superior (% vol/ vol)

H2 4.0 75.0
CH4 5.0 15.0
C2H6 3.2 12.45
C3H8 2.4 9.5
i C4H10 1.8 8.4
n C4H10 1.9 8.4
C5H12 (Pentano) 1.4 7.8
C6H14 (Hexano) 1.25 6.9
C7H16 (Heptano) 1.0 6.0
C2H4 (Etileno) 3.05 28.6
C3H6 (Propileno) 2.0 11.1
C4H6 (Butadieno) 2.0 11.5
C2H2 (Acetileno) 2.5 81.0
C6H6 (Benceno) 1.4 6.75
CO 12.5 74.2

NH3 15.5 27.0


SH2 4.3 45.5

Si se quiere determinar los lmites de inflamabilidad de una mezcla gaseosa, se puede utilizar
la siguiente ecuacin:
1
L= n (1.6)
= xLi
i1 i

siendo xi la fraccin molar del componente i y Li el lmite de inflamabilidad de dicho


componente.

Punto de inflamacin o temperatura de ignicin.


Para que se produzca la reaccin de combustin, la mezcla de combustible y comburente
debe alcanzar una temperatura mnima necesaria, que recibe el nombre de punto de
inflamacin o temperatura de ignicin. Una vez que se alcanza dicha temperatura, el calor

30
producido mantendr la temperatura por encima de la de ignicin y la reaccin continuar
hasta que se agote el combustible o el comburente.
El punto de inflamacin depende del comburente.

Temperatura de combustin.
Otra temperatura importante es la temperatura de combustin o temperatura mxima de

llama que se alcanza durante el proceso de combustin.

Contenido de azufre.
Es importante conocer el contenido de S de los combustibles ya que esto determina la
cantidad de SO2 que aparecer en los humos, como resultado de la combustin.
El SO2 se oxida lentamente a SO3 (trixido de azufre) que es el responsable de las llamadas
lluvias cidas. Una forma de reducir la formacin de SO 3 es controlar el exceso de aire, de
forma tal que se emplee el mnimo exceso de aire posible.

Las reacciones de oxidacin del S y SH2 son las siguientes:


- En la combustin
S + O2 = SO2

SH + 3 O = SO + H O
2 2 2 2 2

- En la atmsfera

SO + 1 O = SO
2 2 2 3

SO3 + H 2 O = H 2 SO4

siendo el H2SO4, cido sulfrico.

31
32
Costo y valor:

Para entender las componentes del costo de un determinado combustible se puede analizar
el caso simplificado de un derivado del petrleo, en cuyo caso se tendra:

Costo de prospeccin y cateo.


Costo de anlisis de factibilidad.
Costo de perforacin y captacin.
Costo de transporte y almacenamiento en destilera.
Costo de destilacin.
Costo de almacenamiento y bombeo en destilera.
Costo de transporte y distribucin.
Costo de comercializacin.
Utilidades.
Impuestos.
Subsidios.

En cada caso se tratan de valores que pueden variar de acuerdo a distintos factores tales como
productividad de cada uno de los sectores de la produccin, niveles de rentabilidad fijados en
cada uno de las actividades, nivel de los impuestos y/o subsidios que en cada caso se apliquen, y
todos ellos pueden varia con el pas donde se efecten tanto la extraccin, como la produccin y el
consumo, y en un mismo pas, con el momento o el estado de su economa.

En una palabra, cuando se habla de costos referidos a un combustible, se manejan un conjunto


de variables extrnsecas al mismo, es decir, que no dependen directamente de su naturaleza.

En cambio, si se quiere tener idea del valor de un combustible hay que considerar aspectos como
los siguientes:

Poder calorfico
Punto de ebullicin
Temperatura de ignicin
Densidad
Viscosidad
Contenido de agua %
Contenido Azufre %
Contenido metales pesados %
Contenido cenizas
Corrosividad
Formacin de residuos
Explosividad
Estabilidad con la temperatura
Estabilidad con el tiempo
Requerimiento energtico para la combustin prctica

los cuales son esencialmente propiedades intrnsecas del combustible en cuestin, es decir que
dependen de su naturaleza.
De esta forma, se puede entender que algunos combustibles de muy alto valor, como por
ejemplo el gas natural, tengan un costo bajo.

Normalizacin:

A medida que aumenta la escala de utilizacin de un combustible determinado, comienzan a cobrar

33
importancia cada una de las propiedades intrnsecas del mismo para mantener los costos operativos
del usuario dentro de lo previsto.
Es por eso que los usuarios en general pretenden que el combustible que compran no solamente
tenga las propiedades requeridas, sino que tambin buscan la constancia de las mismas como
requisito bsico.
Es decir que de ser posible, no querran variaciones en las mismas. Pero eso mismo visto desde el
punto de vista del productor de dicho combustible implica una exigencia de calidad que atenta
contra sus costos de produccin, convinindole poder vender el combustible tal y como le sale de
produccin a los costos previstos.
Como se ve, esas dos posiciones no pueden compatibilizarse espontneamente.
En general ocurre algo similar para la mayora de los bienes de uso masivo que resulten insumos
de procesos productivos y / o constructivos.

USUARIO PRODUCTOR

A efectos de compatibilizar ambas posiciones se recurre por lo general a un tercer


protagonista, que es el Ente Normalizador nacional o internacional.

ENTE NORMALIZADOR

USUARIO PRODUCTOR

El Ente, a pedido de cualquiera de las partes, y en base a antecedentes que dispone por interactuar
con sus pares del resto del mundo, conforma un Comit de Norma, con representantes de los
usuarios, de los productores, y con la coordinacin de uno o ms miembros del ente.
Entonces se compatibilizan cada uno de las propiedades intrnsecas sobre la base de las
posibilidades concretas de ambas partes, y tratando que en cada caso exista la mayor
concurrencia de ofertas.
La compatibilizacin implica fijar los valores de cada propiedad, y su correspondiente
tolerancia, expresada generalmente en porcentual del valor fijado, sea en ms, en menos, o en
ambos sentidos:

Valor %

Asimismo, y a efectos de eliminar controversias, tambin se fija en cada caso el mtodo y protocolo
de medicin o verificacin, que puede incluir tipo de aparato, calibracin, patrones, etc.
Una vez consensuada la norma, se le da publicacin fehaciente, y luego de la s
correspondientes verificaciones por parte del Ente Normalizador (IRAM en la Argentina), los
productores que adhieran a la norma y fundamentalmente la cumplan, podrn incluir en su
publicidad, envases, etc., dicho cumplimiento, mediante por ejemplo, el uso del logo isotipo del Ente.
(Sello IRAM de calidad).
La intercambiabilidad de los productos normalizados, en este caso los combustibles, est
asegurada porque en cada pas el ente normalizador tiene en cuenta al resto de las normas vigentes
al respecto en los dems pases antes de promulgar la suya.

Equipos industriales para quemar combustibles. (Quemadores)


Existen en la industria distintos tipos y modelos de quemadores, pero con el objeto de tener una idea
de los mismos slo se van a explicar, seguidamente, tres tipos de ellos, un quemador de combustible
lquido, uno de combustible gaseoso y otro de combustible slido.
34
Quemador de combustible slido

Fue el primer tipo de combustible que el hombre aprendi a utilizar. En un principio se quem en
hogares de parrilla fija.

El combustible, carbn mineral, se utiliz en trozos con granulometras variadas, generalmente tal cual
resultaba de la extraccin

BOCA HOGAR
DE
CARGA

DESCARGA PARRILLA
DE CENIZAS

A medida que se aument la escala de utilizacin, los requerimientos en cuanto al flujo de calor se
hicieron crecientes, adoptndose entonces hogares de parrilla mecanizada:

TOLVA DE
CARGA
Q

TOLVA DE
CENIZAS

VALVULA
ROTATIVA

ENTRADA PARRILLA RODILLO


DE AIRE FLEXIBLE TRACTOR

Este tipo de solucin permiti aumentar la escala en concordancia con los requerimientos de la
incipiente generacin elctrica en base a mquinas trmicas, llegndose a tener hogares de hasta
dos parrillas mecanizadas en paralelo.

Por ms que la utilizacin de carga mediante proyeccin por vlvula rotativa requiri el uso de
combustibles con granulometras ms parejas y calidad constante, se top con un lmite superior
en cuanto al flujo de calor capaz de generar, dado que el mismo proceso de combustin no
35
pudo ser apurado ms all de lo que permita la sincronizacin con el volcado de cenizas.

Al aumentar entonces los requerimientos trmicos por encima de dicho lmite,


sencillamente se dej de usar carbn para generar energa elctrica en gran escala.
De igual forma, el proceso de produccin del combustible, desde la extraccin en el
yacimiento hasta llegar con granulometra controlada a la tolva de carga, requera un largo y
costoso proceso, que para colmo, generaba un gran porcentaje de rezago inutilizable en forma de
finos, ya que el carbn mineral es esencialmente frgil. Esa merma entonces, no hizo ms que
elevar an ms el costo del combustible.
Solamente cuando se concibi la forma de quemar combustibles slidos en polvo, y
en suspensin en aire caliente, se pudo volver a utilizar el carbn, al igual que otros
combustibles slidos, en las escalas compatibles con la generacin elctrica actual.

El proceso se basa en reducir la totalidad del combustible a partculas lo ms pequeas


posibles para luego mezclarlas con aire precalentado. La niebla as resultante se puede introducir
por medio de toberas en los hogares, quemndose prcticamente como si se tratara de un
combustible gaseoso

CARBON
POLVO DE
CARBON
MOLINO
Carbn en lecho
fluidificado

CALENTADOR MEZCLA QUEMADOR

Ventilador

El quemador de combustible slido se basa en utilizar carbn pulverizado a tamaos menores o


iguales a 0,1 mm, los que son impulsados al quemador en suspensin por una corriente de aire (aire
primario) a una velocidad que se encuentra entre 10 y 20 metros por segundo.
El aire secundario es soplado y enviado al quemador por conducto separado y se mezcla con la
suspensin aire - combustible al ingresar al quemador, donde se produce la llama

36
Combustible lquido:

Los dispositivos que se usan tienen por objeto aumentar la superficie del combustible lquido
para favorecer su evaporacin y posterior combustin.
Para ello, primero lo dividen en gotas lo ms pequeas posible, de acuerdo a la densidad y
viscosidad del material y a la presin disponible, luego mezclan esas gotas con aire en lo posible
precalentado y con la mayor turbulencia, de forma de proveer un chorro de gotas y vapor que en
presencia de las llamas del hogar, se quemen totalmente en el lugar y tiempo disponible. Un
esquema tpico es:

Deflectores

Aire Camara de
Mezcla

Combustible
Niebla

Pastilla

En general los quemadores pueden funcionar con una gama de combustibles distintos, con
densidades y viscosidades similares, pudindose cambiarles la pastilla para adaptarlos.

Asimismo, para los combustibles ms viscosos, dado que no se puede operar a presionas
tan grandes como para producir la pulverizacin necesaria en los agujeros de la pastilla, adems de
precalentarlo para disminuir su viscosidad, se lo mezcla con vapor vivo del generador de vapor, de
forma que a los orificios de la pastilla llegue emulsionado, con lo cual su viscosidad es mucho menor
37
y por ende mejora la pulverizacin.

La misin entonces del quemador es producir una pulverizacin lo ms fina posible del
combustible lquido para favorecer su rpida evaporacin en la cmara de mezcla y a la salida de la
boquilla, de forma que llegue a la llama perfectamente gasificado.

Asimismo, el quemador debe formar la llama adaptndola a la geometra del hogar:

De igual forma, de acuerdo a la alineacin de los quemadores respecto del eje del hogar, as ser
el tipo de circulacin general de los gases en el mismo.

c - Combustible gaseoso:

Los combustibles gaseosos no requieren la energizacin previa de los slidos y los lquidos,
por lo que la misin del quemador e solamente efectuar la mezcla con el aire y conformar el tipo de
llama adecuado al hogar o el uso.
Uno de los quemadores ms sencillos consiste en un cao anular con orificios en su
circunferencia interna:

GAS

AIRE

GAS

Existen otros tipos de quemadores, ms sofisticados, con mezcla mecnica, para los mayores
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caudales de gases combustibles:

GAS AIRE

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Este dispositivo, tipo Fan-Mix, utiliza la presin de eyeccin del gas en los bordes de fuga de una hlice
para producir el giro de la misma, la cual impulsa el aire a la vez que lo mezcla con el gas, sosteniendo
una llama corta y muy energtica y con fuerte componente torsional.

Los combustibles gaseosos no requieren la energizacin previa de los slidos y los lquidos, por lo
que la misin del quemador e solamente efectuar la mezcla con el aire y conformar el tipo de llama
adecuado al hogar o el uso.

Uno de los quemadores ms sencillos consiste en un cao anular con orificios en su circunferencia
interna:

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