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INDICE

1. INTRODUCCIN ......................................................................................... 2
2. FORMA DE PARTCULAS .......................................................................... 3
3. MATERIALES COLOIDALES ...................................................................... 4
4. DEFINICIN DE ESTRUCTURA DE LOS SUELOS ................................... 6
5. TIPOS DE ESTRUCTURA ........................................................................... 7
5.1. ESTRUCTURA SIMPLE:....................................................................... 7
5.2. ESTRUCTURA PANALOIDE ................................................................ 7
5.3. ESTRUCTURA FLOCULENTA ............................................................. 8
5.4. ESTRUCTURAS COMPUESTAS ......................................................... 8
5.5. ESTRUCTURA EN CASTILLO DE NAIPES ......................................... 9
5.6. ESTRUCTURA DISPERSA ................................................................... 9
6. TEXTURA DE LOS SUELOS .................................................................... 10
6.1. TRIANGULO TEXTURAL .................................................................... 11
1. INTRODUCCIN

La estructura del suelo se define por la forma en que se agrupan las partculas
individuales de arena, limo y arcilla. Cuando las partculas individuales se
agrupan, toman el aspecto de partculas mayores y se denominan agregados.
2. FORMA DE PARTCULAS

La forma de las partculas minerales de un suelo es de importancia en el


comportamiento mecnico de este.

En los suelos gruesos, la forma caracterstica es la equidimensional, en la


cual las tres dimensiones de la partcula son de magnitud comparable. Se
origina por la accin de los agentes mecnicos desintegradores y slo
excepcionalmente corresponde a partculas que hayan sufrido algn
ataque qumico. Segn la intensidad y lapso con que estos agentes
mecnicos hayan actuado, se producen variedades en la forma
equidimensional, de las cuales pueden considerarse la redondeada, la
subredondeada, la subangulosa y la angulosa, en escala decreciente de
los efectos del ataque de los agentes desintegradores. La forma redonda
es prcticamente la esfrica, mientras que la angulosa es la que presenta
aristas y vrtices aguzados (por ejemplo, la piedra triturada). Cuando
estos vrtices y aristas estn redondeados por el efecto del rodado y la
abrasin mecnica, se tiene la forma subangulosa, la que por un proceso
ms intenso de la erosin puede devenir de la forma subredondeada final.
Las formas angulosas son tpicas de arenas residuales, y las arenas
volcnicas contienen esas formas en partculas cristalizadas. Las arenas
marinas son a menudo tambin angulosas. Las formas redondeadas son
frecuentes en las arenas de ro y en algunas formaciones de playa, si bien,
en el primer caso, abundan formas subredondeadas y subangulosas,
pues las partculas que no se arrastran, no sufren el efecto de la abrasin
o el rodamiento; naturalmente que lo anterior es ms cierto en partculas
de pequeo tamao, por su facilidad para mantenerse en suspensin. Las
arenas elicas suelen ser de grano fino y redondeado.

En los suelos finos, a causa de su gnesis especial, la forma de las


partculas tienden a ser aplastadas, por lo que los minerales de arcilla, en
su mayor parte adoptan la forma laminar; como excepcin algunos
minerales poseen forma acicular. En estos materiales la influencia de la
forma es muy importante, pues a cada una de las dos mencionadas
corresponde una diferente relacin rea a volumen de la partcula y, por
lo tanto, una muy distinta actividad superficial en lo que se refiere a
absorcin. La partcula de forma laminar tiene dos dimensiones mucho
mayores que la tercera; en la forma acicular, una dimensin de la partcula
es mucho mayor que las otras dos. La forma laminar es, con mucho, la
ms frecuente en los minerales de arcilla. La forma acicular es mucho ms
rara (haloisita y algunas otras formas mineralgicas no muy comunes).
3. MATERIALES COLOIDALES

3.1. COLOIDES O DISPERSIONES COLOIDALES

Los suelos se forman mediante los cambios producidos por el efecto de


la temperatura y humedad en las rocas (procesos de meteorizacin).
Algunos minerales y la materia orgnica se descomponen hasta llegar a
formar partculas extremadamente pequeas. Las reacciones qumicas
que ocurren reducen el tamao de estas partculas hasta que no se
pueden ver a simple vista. Las partculas ms pequeas se llaman
coloides.

3.2. LAS PARTCULAS COLOIDALES DEL SUELO

Muchas de las propiedades qumicas del suelo se deben a la presencia


de materiales que presentan carga elctrica. Estos materiales son
conocidos como coloides del suelo y abarcan a las partculas de arcilla
y materia orgnica humificada.

En los sistemas coloidales uno o ms de sus componentes incluyen a


partculas que tienen una dimensin entre 10-7 a 10-5 cm, es decir,
contienen macromolculas o pequeas partculas.

No se puede decir que una sustancia sea estrictamente un coloide porque


esto implica: un estado de la materia y, por lo menos dos componentes o
fases, por eso formalmente no existe una sustancia coloidal, sino un
sistema coloidal. Como el sistema coloidal es un sistema heterogneo, es
necesario distinguir entre sustancias dispersadas y el medio en el cual
est dispersado este material (dispersante).

Los coloides se caracterizan por:

1) Tener tamao de la partcula muy pequeo.

2) Poseer carga elctrica

3) Tener un rea superficial grande

4) Atravesar los filtros

5) Presentar movimiento Browniano


6) Presentar el fenmeno de Tyndall (dispersan la luz)

7) Adsorber partculas

8) Flocular (los coloides que se unen precipitan)

9) Absorber humedad (retener humedad)

En el suelo existen los coloides inorgnicos y los coloides orgnicos.


Estos dos tipos de coloides existen en mezclas o en un complejo muy
estrecho y es difcil separar sus propiedades.

Propiedades y caractersticas de los coloides inorgnicos.

1) Actan como sustancias amortiguadoras.

2) Adsorben metabolitos txicos.

3) Adsorben antibiticos.

4) Inmovilizan cationes orgnicos.

5) Protegen fsicamente a microorganismos (hbitat).

6) Adsorben los elementos nutritivos: PO43-, HPO42-, K+, Na+, etc.,


(tanto positivos como negativos).

7) Constituyen el cemento de los agregados ms o menos gruesos


(naturaleza fsica).

8) Confieren al suelo su estructura de la cual, van a depender sus


relaciones con el aire y con el agua.

9) Confieren al suelo sus propiedades de elasticidad, plasticidad,


consistencia.

Las propiedades de los coloides orgnicos principalmente son:

1) Almacenamiento de nutrimentos orgnicos (tanto positivo como


negativo).

2) Adsorben sustancias lipoflicas (sustancias solubles en grasas).

3) Ayuda a la absorcin de iones (tanto positivo como negativo).


4) Incorpora sustratos.

A excepcin de las arenas puras, todos los suelos contienen partculas de


tamao coloidal. En los suelos las propiedades en las que intervienen las
cargas elctricas de las partculas finas son llamadas con frecuencia
"propiedades coloidales", aunque este trmino sea impropio desde el
punto de vista qumico formal.

Segn la naturaleza de sus cargas los coloides se dividen en:

a) Electropositivos, o basoides que estn cargados positivamente, un


ejemplo son los llamados con frecuencia sesquixidos de Fierro y
Aluminio, que se comportan como bases dbiles que dispersan en medio
cido y floculan en medio alcalino.

Figura 1. Clases de coloides

b) Electronegativos, o acidoides, estn cargados negativamente, son


los ms abundantes en el suelo. Comprenden a las arcillas silicatadas, a
los geles minerales complejos y finalmente a los cidos hmicos. Tienen
propiedades de cidos dbiles dispersos en medio alcalino, floculan en
medio cido.

4. DEFINICIN DE ESTRUCTURA DE LOS SUELOS

Se refiere a las disposiciones que optan las partculas minerales para dar
lugar a un conjunto llamado suelo. Ante todo conviene insistir en una
afirmacin ya asentada: Un suelo nunca es un mero agregado
desprovisto de organizacin; antes al contrario, sus partculas se
disponen se disponen siempre en forma desorganizada, siguiendo
algunas leyes fijas y segn la accin de fuerzas naturales susceptibles de
anlisis.
En los suelos formados por partculas relativamente grandes (gravas y
arenas) las fuerzas que intervienen para formar la estructura son bastante
bien conocidas y sus efectos son relativamente simples de calificar; por
ello, prcticamente no hay discusin respecto al mecanismo de
estructuracin que, por otra parte, es verificable a simple vista. Por el
contrario, en los suelos formados por partculas muy pequeas (limos y
arcillas), las fuerzas que intervienen en los procesos de estructuracin son
de carcter mucho ms complejo y las estructuras resultantes son slo
parcialmente verificables por mtodos indirectos, relativamente
complicados y aun en plena etapa de desarrollo. Todo ello hace que los
mecanismos de estructuracin y aun las mismas estructuras resultantes
sean, de estos suelos, materia de hiptesis.
5. TIPOS DE ESTRUCTURA

5.1. ESTRUCTURA SIMPLE:

Es aquella producida cuando las fuerzas debidas al campo gravitacional


terrestre son claramente predominantes en la disposicin de las
partculas; es por lo tanto tpica en suelos de grano grueso (gravas,
arenas) de masa comparativamente importante. Las partculas se
disponen apoyndose directamente unas en otras y cada partcula posee
varios puntos de apoyo.
El comportamiento mecnico e hidrulico de un suelo de estructura simple
queda definido principalmente por dos caractersticas: la compacidad de
manto y la orientacin de sus partculas.
El termino compacidad se refiere al grado de acomodo alcanzado por las
partculas del suelo, dejando ms o menos vacos entre ellas. En un suelo
muy compacto las partculas slidas que los constituyen tiene un alto
grado de acomodo y la capacidad de deformacin carga de conjunto ser
pequea. En suelos poco compactos el grado de acomodo es menor; en
ellos el volumen de vacos y, por ende la capacidad de deformacin ser
mayor.

5.2. ESTRUCTURA PANALOIDE

Esta estructura se considera tpica en granos de pequeo tamao (0.002


mm de dimetro o menores) que se depositan en un medio continuo,
normalmente agua y, en ocasiones aire. En estas partculas la gravitacin
ejerce un efecto que hace que tiendan a sedimentarse, pero dada su
pequea masa, otras fuerzas naturales pueden de magnitud comparable;
concretamente si la partcula, antes de llegar al fondo del depsito, toca a
otra partcula ya depositada la fuerza de adherencia desarrollada entre
ambas, puede neutralizar al peso, haciendo que la partcula quede antes
de completar su carrera; otra partcula ahora puede aadirse y el conjunto
de ellas podr llegara a formar una celda, con cantidad importante de
vacos a modo de panal. Las fuerzas de adherencia, causantes en estas
estructuras son fuerzas superficiales.

5.3. ESTRUCTURA FLOCULENTA

Cuando en el procesos de sedimentacin, dos partculas de dimetros


menores de 0.02 mm llegan a tocarse se adhieren con fuerza y se
sedimentan juntas as otras partculas pueden unirse al grupo formando
un grumo, con estructura similar a un panal. Cuando estos grumos llegan
al fondo forman a su vez panales, cuyas bvedas no estn ya formadas
por partculas individuales, sino por los grumos mencionados.
El mecanismo anterior produce una estructura muy blanda y suelta con
gran volumen de vacos llamada floculenta y, a veces, panaloide de orden
superior

Las partculas menores de 0.0002= 0.2 micras se consideran ya coloides;


estas partculas pueden permanecer en suspensin indefinidamente,
pues en ellas el peso ejerce poca influencia en comparacin con las
fuerzas elctricas desarrolladas entre las partculas cargadas
negativamente y con las fuerzas moleculares ejercidas por la propia agua;
cuando dos de estas partculas tienden a acercarse, sus cargas ejercen
una repulsin que las aleja de nuevo.

5.4. ESTRUCTURAS COMPUESTAS

Se considera que las estructuras anteriores rara vez se presentan puras


en la naturaleza, pues la sedimentacin comprende partculas de todos
los tamaos y tipos, para las que rigen las leyes de la naturaleza de modo
diferente. Lo comn seria encontrar en los suelos reales tales como las
de las figuras. Estas formaciones se definen un esqueleto constituido por
granos gruesos y por masas coldales de flculos que proporcionan nexos
entre ellos

La estructura que aparece se ha formado en condiciones que permiten la


sedimentacin de partculas gruesas y finas simultneamente; esto ocurre
frecuentemente en agua de mar o lagos, con contenido de sales
apreciable, donde el efecto floculante de las sales coexiste con el arrastre
de vientos, corrientes de agua etc.
La diferencia que presentan las arcillas en propiedades mecnicas, entre
los estados inalterados y remoldeado; el remoldeo destruye la liga de
arcilla altamente estados inalterados y remoldeado; el remoldeo destruye
la liga de arcilla altamente consolidada entre las partculas gruesas y
permite que la arcilla suave las rodee, actuando como lubricante entre
ellas; como resultado la consistencia en el estado remoldeado ser muy
blanda. En tanto no sean destruidas las uniones consolidadas, la arcilla
se comporta elsticamente y posee resistencia a la accin de las cargas,
que depende principalmente de la presin a la que fue consolidada en la
naturaleza; la deformacin en la falla decrece a mayor consolidacin
previa y a mayor diferencia entre la presin en las zonas arcillosas de
acercamiento y la presin promedio en toda la masa; esta diferencia es
tanto mayor cuanto ms complicada sea la estructura.

5.5. ESTRUCTURA EN CASTILLO DE NAIPES

Algunos otros investigadores como Goldschmidt y Lambe han sugerido


una interpretacin diferente sobre la gnesis de una estructura floculenta
y la estructura resultante entre s. Segn estas ideas la forma laminar
tpica de los minerales de arcilla es fundamental en la estructuracin
resultante para los suelos finos.

Las investigaciones realizadas en partculas de caolinitas, ilitas y


montmorilonitas demuestran que la longitud de ellas es del mismo orden
de magnitud que su ancho y que el espesor varia de 1/100 de estas
dimensiones, en las montmorilonitas, a 1/10 en las caolinitas ocupando
las ilitas una posicin intermedia. Si bien la partcula de suelo posee carga
negativa, parece cierto que en sus aristas existe una concentracin de
carga posee carga negativa, parece cierto que en sus aristas existe una
concentracin de carga positiva que hace que esa zona localizada se
atraiga con la superficie de cualquier partcula vecina. Tomando esto en
consideracin, lo investigadores mencionados han propuesto para las
arcillas tal y como la que se muestra, a la cual se le ha denominado castillo
de naipes o floculada.

5.6. ESTRUCTURA DISPERSA


Algunas investigaciones modernas han indicado que una hiptesis
estructural del tipo castillo de naipes, en la cual las partculas tiene
contactos mutuos, si bien puede aceptarse como real en muchos casos,
quiz no es el ms estable en la que pudiera pensarse. Cualquier
perturbacin que pueda existir, como deformacin por esfuerzo cortante,
tiende en general a disminuir los ngulos entre las diferentes lminas de
material.
Conforme esto sucede actan entre las partculas presiones osmticas
tienden a hacer que las partculas se separen y adopten una posicin tal
como la de la figura.

En las partes a) y b) de la figura se muestra el mecanismo por el cual la


presin osmtica tiende a hacer, para llegar a una condicin ms
uniforme, que las partculas se separen. E n la parte c) se muestra la
estructura en su condicin final.
Debe hacerse notar que el conjunto de estructuras antes descrito no
constituye una serie de posibilidades reales en la naturaleza, sino
simplemente, algunas de las hiptesis de estructuracin de que hoy se
habla.

6. TEXTURA DE LOS SUELOS


La textura de un suelo est determinada por las cantidades de partculas
minerales inorgnicas (medidas como porcentajes en peso) de diferentes
tamaos (arena, limo y arcilla) que contiene. La proporcin y magnitud de
muchas reacciones fsicas, qumicas y biolgicas en los suelos estn
gobernadas por la textura, debido a que sta determina el tamao de la
superficie sobre la cual ocurren las reacciones, adems de la plasticidad,
la permeabilidad, la facilidad para trabajar la tierra, la sequedad, la
fertilidad y la productividad que varan dependiendo de la regin
geogrfica. Las partculas de arena son comparativamente de tamao
grande (0.05-2mm) y, por lo tanto, exponen una superficie pequea
comparada con la expuesta por un peso igual de partculas de arcilla o de
limo. La funcin que sta tiene en las actividades fsicas y qumicas de un
suelo es casi insignificante, las arenas aumentan el tamao de los
espacios de los poros entre las partculas, facilitando el movimiento del
aire y del agua de drenaje. El tamao de partcula de los limos va de 0.002
a 0.05mm, tiene una velocidad de intemperizacin ms rpida y una
liberacin de nutrimentos solubles para el crecimiento vegetal mayor que
la arena. Los suelos limosos tienen gran capacidad para retener agua
disponible para el crecimiento vegetal. Las partculas de limo se sienten
suaves, semejantes a un polvo y tienen poca tendencia a reunirse o a
adherirse a otras partculas (Buckman y Brady, 1966).

El tamao de partcula de los suelos arcillosos es menor a 0.002mm;


tienen la capacidad de retener agua contra la fuerza de gravedad. La
fraccin de arcilla, en la mayora de los suelos, est compuesta de
minerales que difieren grandemente en composicin y propiedades en
comparacin con la arena y el limo. El componente arcilloso de un suelo
es fundamental para determinar muchas caractersticas de ste, debido a
que las partculas de arcilla tienen un rea superficial mayor. Cada
partcula de arcilla tiene cargas elctricas negativas en su superficie
externa que atraen y retienen cationes de manera reversible. Muchos
cationes como potasio (K+) y magnesio (Mg), son esenciales para el
crecimiento vegetal y son retenidos en el suelo por las partculas de arcilla.

6.1. TRIANGULO TEXTURAL