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Son dos los cambios principales acaecidos en las doctrinas de Wittgenstein entre el primer y el ltimo

perodo. En primer lugar, abandon la idea de que la estructura de la realidad determina la estructura
del lenguaje y sugiri que, a decir verdad, lo que sucede es todo lo contrario: el lenguaje determina
nuestra visin de la realidad, porque vemos las cosas a travs de l. De modo que dej de creer en la
posibilidad de deducir la estructura pre-existente de la realidad de la pre-misa de que todos los
lenguajes tienen una cierta estructura comn. Este profundo cambio acarre el rechazo no slo de su
propia teora sobre la realidad, formulada en el Tractatus, sino tambin de toda teora que proceda a
basar un modelo de pensamiento, o una prctica lingstica, como la inferencia lgica, por ejemplo, en
algn fundamento real independiente. Si estas cosas ne-cesitan alguna justificacin, habr que buscarla

dentro de ellas, ya que no existen fundamentos exteriores a las mismas. Tal clase de objetivismo es una
ilusin producida, sin duda, por el carcter inquietante de la verdadera explicacin, que consiste en
decir que todo fundamento que podamos necesitar hay que buscarlo en el hombre mismo.

El segundo cambio doctrinal importante se da en su teora del lenguaje. En el Tractatus haba defendido
la tesis de que todos los lenguajes tienen una estructura lgica uniforme, estructura que, por mucho
que no venga a manifestarse ne-cesariamente en la superficie, puede ser puesta de relieve con la ayuda
del anlisis filosfico. Consideraba las diferencias entre formas lingsticas como variaciones
superficiales de un tema nico, dictado por la lgica. Pero en su segundo perodo de actividad filosfica
lleg muy pronto a un punto de vista diametralmentc opuesto. La diversificacin de formas lingsticas,
vena a pensar ahora, revela en realidad la estructura profunda del lenguaje, que es de todo punto
diferente a lo que l haba credo antes. El lenguaje no tiene una esencia comn o, caso de que la tenga,
es mnima y no explica las conexiones entre sus diversas formas. Tales conexiones son de naturaleza
muy huidiza, algo as como los rostros pertenecientes a los miembros de una misma familia.

pero se abandona la pretensin de deducirlo todo de una sola teora omnicomprensiva

Este nuevo tipo de argumento, que conserva todava su fuerza, cobr mayor importancia y provoc ms
polmicas que la simple critica de la metafsica especulativa mencionada anteriormente. El argumento
de Kant se funda sobre el hecho de que no se puede conceder a la especulacin metafsica el beneficio
de una aprehensin extrasensorial de verdades contingentes. A partir de esta simple base, Kant
desarroll una crtica elaborada del concepto de necesidad. Pero no tenemos por qu preocupamos
de los detalles de su sistema. Bastar con una descripcin del mismo no ms amplia de lo que resulta
necesario para establecer el carcter general de la filosofa crtica y de sus conexiones con el pasado.

Cuando el pensamiento humano incide sobre s mismo y se autoexamina cul es el punto de partida y
cmo se desarrolla esta investigacin? La respuesta ms simple a la primera pregunta es que los datos
que tienen que ser investigados pueden presentarse bajo dos formas: en forma psicolgica, como ideas,
pensamientos y formas de pensamiento, o en forma lingstica, como pa-labras, proposiciones y tipos
de expresin. La cr-tica kantiana parte de la primera clase de datos, en tanto que la segunda ola de la
filosofa crtica, el movimiento lgico-analtico de nuestro siglo, parte de la segunda.
Cuando el pensamiento humano incide sobre s mismo y se autoexamina cul es el punto de partida y
cmo se desarrolla esta investigacin? La respuesta ms simple a la primera pregunta es que los datos
que tienen que ser investigados pueden presentarse bajo dos formas: en forma psicolgica, como ideas,
pensamientos y formas de pensamiento, o en forma lingstica, como pa-labras, proposiciones y tipos
de expresin. La cr-tica kantiana parte de la primera clase de datos, en tanto que la segunda ola de la
filosofa crtica, el movimiento lgico-analtico de nuestro siglo, parte de la segunda.

supuesto que la actitud de Wittgenstein es muy distinta de la de Kant y ms adelante tendremos ocasin
de sealar en qu consiste esta diferencia. Pero tienen este punto en comn: para uno y otro el
pensamiento metafsico es un transgresor natural e inevitable y ambos piensan que es mucho lo que se
puede aprender de sus excesos.

La solucin kantiana, o ms bien un desarrollo romntico posterior a la misma, puede ser encontrada
en el Tractatus Logico-Philoso- phicus de Wittgenstein: las verdades centrales de la religin y de la moral
no pueden ser atrapadas en la red del lenguaje, sino que tienen que ser aprendidas a travs del mismo;
de manera que el nico modo de ver ms all de los lmites de la expresin lingstica acerca de hechos
no consiste en mirar por encima de dichos lmites, sino en volverse hacia el mundo de los hechos y
contemplarlo como un todo.

. Wittgenstein saba que con los mtodos de la ciencia no se podan alcanzar nunca resultados de tal
extensin y profundidad, de modo que fund su primera teora del lenguaje en una intuicin muy
general sobre la naturaleza esencial de las pro-posiciones. Su filosofa posterior arranca de la conviccin
de que no es posible esta alternativa, ya que confiere precisamente a la teora el mismo carcter
metafsico que la filosofa crtica tena que haber eliminado. Wittgenstein era consciente de estas
implicaciones cuando desarroll por primera vez su teora, pero no vea todava, en esta perspectiva
pesimista, hasta dnde podan llegar sus consecuencias. En aquel momento pensaba que su teora del
lenguaje era una excelente teora metafsica. No poda ser verdadera ya que, segn l, las teoras
metafsicas nunca

son verdaderas: son intentos para decir lo que puede ser mostrado, pero no puede ser dicho, y slo lo
que puede ser dicho puede ser verdadero. Puede haber, sin embargo, buenas teoras metafsicas,

Tenemos que retroceder siempre de las generalidades a los casos particulares y este regreso a la
realidad es indispensable no slo cuando nos extraviamos en la especulacin te-rica que fue
condenada siempre por la filosofa crtica, sino tambin cuando la filosofa crtica se extrava ella misma
en consideraciones tericas que, por compensacin, est siempre presta a ofrecernos. De acuerdo con
este nuevo punto de vista, la filosofa se parece ms al arte que a la ciencia. Ha retrocedido en su
indagacin de sistemas ms generales e inclusivos y el asombro encuentra ahora su objetivo y
satisfaccin en los detalles del caso particular. stos pueden mostrarse por medio de cuidadosos
ejemplos, pero no pueden ser apresados en ningn sistema de clasificacin. Si el misterio es lo que no
puede ser sujeto a tratamiento cientfico, la fuente del misterioso carcter del lenguaje no puede ser
ya su esencia profunda: est por doquier y aflora a la superficie. Existen otras concepciones de la
filosofa lingstica adems de estos dos modelos elaborados sucesivamente por Wittgenstein, pero
stos son los nicos que delimitan muy claramente los dominios especficos de la filoso-fa y de la
ciencia.

En primer trmino, que si la filosofa crtica se hace de manera sistemtica, se aproximar a la ciencia
tanto por sus mtodos como por la forma general de sus resultados. Por supuesto que no podr
borrarse la lnea que divide la filosofa de la ciencia, dado que sigue en pie una diferencia fundamental
que las distingue una de otra y que conecta la filosofa con su pasado: la filosofa crtica sistemtica se
interesa por los hechos del lenguaje no porque sean como son, sino porque los considera como
ejemplificaciones de ciertas posibilidades existentes, limitadas por un conjunto de necesidades
ineluctables. Por ejemplo, la lgica establece un lmite absoluto para el desarrollo y el

uso del lenguaje. O, para citar un caso muy di-ferente, se puede considerar que cualquier expre-sin
lingstica que exprese el pensamiento y los sentimientos de una persona dada la determina como
persona real. La obligacin indicada por este segundo ejemplo sera condicional, pero la primera es
expresin de una necesidad incondi-cional o absoluta. Resulta desde luego muy fcil confundir una
necesidad condicional con otra ab-soluta y exagerar de este modo la rigidez del marco que suponemos
subyacente a todas las operaciones posibles del lenguaje.

Wittgenstein se propuso a su vez, no fue sino la de la demarcacin de los lmites del lenguaje. Podra
pensarse que dicha tarea poco o nada tiene que ver con una investigacin sobre los fundamentos de la
lgica. Wittgenstein vio, sin embargo, una estrecha conexin entre ambas, porque pensaba que la
lgica cubre y descubre todo lo que es necesariamente verdadero y puede, por tanto, expresarse con
antelacin a la experiencia; o, en la vieja terminologa, ocupa todo lo a priori

La tarea de la filosofa, segn el punto de vista kantiano, consiste en dejar establecido que las verdades
necesarias sobre hechos, que forman la estructura en la que se basa el sistema cognoscitivo fctico,
valen efectivamente dentro de dicho sistema y carecen de valor fuera del mismo. Wittgenstein, en su
primera concepcin, pensaba que los filsofos deberan analizar los significados de las diferentes
clases de proposiciones y razonamientos con el fin de clarificarlos

El lado ms difcil de las primeras concepcio-nes de Wittgenstein sobre la filosofa, por com-paracin con
las de Kant, empieza a revelarse cuando nos percatamos de que el ejemplo ante-rior es un ejemplo de
necesidad condicional: dada una palabra con un significado determinado, hay algo que resulta
necesariamente verdadero; pero el hecho de tener tal significado ser solamente un hecho
contingente. Sin embargo, los argumentos filosficos tendrn que adoptar una
forma diferente cuando traten de establecer ne-cesidades absolutas. Ahora bien, segn Wittgens-tein,
la necesidad de que los lmites del lenguaje estn determinados con precisin es una nece-sidad
absoluta. Trata de establecer esta necesidad absoluta deducindola no de algn rasgo contingente del
lenguaje, sino de su misma na-turaleza esencial. Su argumentacin, que ser descrita con detalle ms
tarde, supone que la naturaleza esencial del lenguaje puede ser dis-cernida en cualquier lenguaje actual;
supone tambin que de esta naturaleza esencial se sigue el que cualquier lenguaje actual pueda ser ana-
lizado en proposiciones elementales; y que estas proposiciones elementales sirven como punto de
origen desde el cual el filsofo puede calcular los limites de cualquier lenguaje posible utilizando las
formas del razonamiento lgico.

Trata de establecer esta necesidad absoluta deducindola no de algn rasgo contingente del lenguaje,
sino de su misma naturaleza esencial. Su argumentacin, que ser descrita con detalle ms tarde,
supone que la naturaleza esencial del lenguaje puede ser discernida en cualquier lenguaje actual;
supone tambin que de esta naturaleza esencial se sigue el que cualquier lenguaje actual pueda ser ana-
lizado en proposiciones elementales; y que estas proposiciones elementales sirven como punto de
origen desde el cual el filsofo puede calcular los lmites de cualquier lenguaje posible utilizando las
formas del razonamiento lgico.

No trataremos por el momento de seguir este razonamiento con detalle. Lo que importa es ver
claramente lo que Wittgenstein trataba de hacer. Su pretensin se centraba en definir los lmites de
todo lenguaje posible, apoyndose sobre las estructuras del lenguaje existente. Es como si una criatura
que viviera dentro de una burbuja opaca se esforzase, una vez calculadas las dimensiones de la misma
en relacin con su centro, por descubrir una frmula de acuerdo con la que calcular los lmites
mximos que ninguna burbuja podra sobrepasar por mucha que fuera su expansin.

Lo difcil es entender la naturaleza de la conclusin de Wittgenstein y del argumento que utiliza para
establecerla. La sugerencia de que la conclusin del argumento, o de cualquiera de sus etapas, es
absolutamente necesaria, da lugar a un problema cuya solucin no queda clara. Esta parte de su
primitiva concepcin de la naturaleza de la filosofa es, con mucho, la ms importante, por supuesto.
Sita el Tractatus en la gran tradicin de la filosofa occidental y toda la belleza y majestad del libro
provienen de ah. Pero no sera justo pretender que esta posicin filosfica est exenta de oscuridades.

La dificultad que se experimenta al seguir este razonamiento proviene del carcter de necesidad
absoluta que se atribuya a cada una de sus etapas, incluyendo la conclusin, sin tratarlas al mismo
tiempo, al menos en apariencia, como si fuesen tautologas vacas. Este problema empieza a
manifestarse cuando nos preguntamos cmo pensaba Wittgenstein que poda sr aprehendida la
naturaleza esencial del lenguaje. Hay que suponer que no pretenda que su descripcin de la misma
fuese considerada como una definicin vaca. Pero si las verdades necesarias de esta parte de la
filosofa son esenciales cmo son aprehendidas? Pero esto es slo el comienzo del problema. La
dificultad ms profunda es que, sea cual fuere el modo de aprehensin, parece tratarse de verdades
necesarias acerca de hechos, y sin embargo, segn l, no existen tales verdades ne-

cesarias. La dificultad todava se agudiza ms cuando avanza un paso y trata de deducir la estructura de
la realidad del entramado de las proposiciones elementales, consideradas por l como la estructura
bsica de todos los lenguajes. Cmo interpretar esta conclusin ontolgica? Difcilmente podramos
interpretarla como una tautologa vaca, asimilando lo real al lenguaje en tanto que lo real se incluye
en la estructura de un lenguaje que asegura la definicin del mismo. Se trata entonces de una
afirmacin de la existencia de una realidad absoluta, tal como puede ser aprehendida en la estructura
de cualquier lenguaje? O simplemente se trata de la afirmacin de que esta realidad existe, an
prescindiendo del cuadro de esta definicin?

Wittgenstein no parece haber escogido entre las dos ltimas interpretaciones, tal vez porque no vea
ninguna diferencia real entre ellas. Sin embargo, la dificultad permanece intacta. Kant poda utilizar
verdades necesarias no tautolgicas para construir el fondo de su sistema, pero la teora
wittgensteiniana de la necesidad no le permita seguirle en este punto.

No est muy claro el modo como trat de solucionar tal inconsistencia. De hecho, las crticas que del
Tractatus hace en las Investigaciones filosficas sugieren que no encontr una solucin efectiva. Sin
embargo, hay una lnea de pensamiento que puede haberle parecido por algn tiempo que conduca
a una solucin.

Para dibujar claramente el cuadro en el que viene a inscribirse un pensamiento no habitual, hay que
llevar a cabo su anlisis un tanto riguroso. Esto explica, ciertamente, un rasgo de la filosofa del primer
Witt-genstein: su profundidad. Pero no explica a qu se refera al decir que las proposiciones filosficas
no estn situadas dentro de los lmites del lenguaje. Porque las proposiciones elementales estn
situadas dentro de los lmites del lenguaje y, sin embargo, tienen precisamente este carcter recndito.

Importa recordar, llegados a este punto, que, cuando Wittgenstein habla de los lmites del lenguaje en
el Tractatus, se refiere a los lmites del discurso fctico. Por tanto, su punto de vista sobre las
proposiciones filosficas es que, por lo menos, no son ni fcticas ni contingentes. A qu categora
positiva, pues, pertenecen? Es esta caracterizacin negativa de las mismas la nica posible?

. La dificultad estriba en que la conclusin ontolgica de Wittgenstein no es meramente que hay


objetos, sino que tiene necesariamente que haberlos. No basta

El punto que debemos retener, por ahora, es que, segn Wittgenstein, X e Y, tomados conjuntamente,
proporcionan la esencia del lenguaje y la pregunta formulada anteriormente de cmo sea posible
aprehender esta esencia se va a convertir en la cuestin de cmo pueden definirse X e Y.

Crea que el lenguaje enmascara el pensamiento y que las formas reales de nuestros pensamientos se
haran patentes solamente cuando el lenguaje en que se expresan hubiera sido analizado y des-
compuesto en sus componentes ltimos que, segn l, son proposiciones elementales. Su idea
consista en que la asercin de una proposicin fctica ordinaria es un amplio movimiento que contiene
dentro de s un gran nmero de movimientos diminutos. Por ejemplo, afirmar simplemente que el
reloj est encima de la mesa es afirmar por implicacin muchas otras proposiciones, que en este caso
podran ser proposiciones sobre el mecanismo que hay dentro del reloj.

Pero sta sera slo la primera generacin de implicaciones. Porque estas mismas proposiciones
implicaran a su vez otras y as sucesivamente hasta alcanzar los ltimos componentes de la
proposicin original, punto en el que el anlisis sera completo. Naturalmente Wittgenstein no
recomienda en absoluto que se proceda en la vida cotidiana a este anlisis de todas las implicaciones
de cualquier asercin. Afortunadamente podemos utilizar las proposiciones ordinarias con este
carcter global. Pero pensaba que su significacin exacta slo poda determinarse por un anlisis
completo de sus diversos componentes, que son las proposiciones elementales.

verdad o falsedad de otra proposicin elemental.

As pues, la primera parte de su tarea era probar, deducindolo de su teora del significado, que todas
las proposiciones fcticas son analizables sin excepcin en diminutas proposiciones tambin fcticas y
lgicamente independientes entre s. Podemos planteamos tres preguntas a propsito de estas
operaciones: Cul era su teora del significado?; Cmo haba sido establecida?; Cmo se proceda a
su aplicacin?

Por eso, cuando se preguntaba de donde proviene el significado de las proposiciones fcticas, trataba de
hallar una respuesta que fuese rica en consecuencias

Su respuesta fue una teora del significado basada en los axiomas X e Y, que vamos a explicar ahora. X
dice que toda proposicin fctica tiene un sentido preciso; Y dice que toda proposicin fctica extrae su
sentido preciso solamente porque sus palabras representan cosas, del mismo modo que un diagrama
dice algo solamente si sus partes representan objetos.

Pero es necesario que existan los objetos para que se los pueda representar? Nos encontramos aqu
con un dilema. Porque si no tienen que existir necesariamente no est claro cmo llegan a ser
representados. Y si tienen que existir, Y est expuesto a la objecin obvia de que una proposicin
fctica puede tener sentido incluso si contiene una palabra que represente algo no existente. Esto no
es imposible, del mismo modo que puede suceder que cierta parte del diagrama represente algo que
no existe: una invencin, por ejemplo. Debemos decir sin embargo que, en tal caso, el diagrama no
sera inteligible en su conjunto si no fuese divisible en elementos que representan cosas con verdadera
existencia. Por ejemplo, alguien que piense en el mecanismo de un reloj

podra trazar un diagrama dibujando una rueda, un eje y una espiral e indicando con signos apropiados
la tensin del resorte, cosas que tienen todas una existencia real.

El significado de una proposicin es una funcin de sus implicaciones:

. As, decir que una proposicin debe tener un sentido preciso significa lo mismo que decir que debe
ser posible trazar claramente los lmites de lo que debe producirse en el caso de que la proposicin sea
verdadera.

Wittgenstein seala que, si la cosa compleja existe, se deduce lgicamente que una proposicin
ulterior, que analice su complejidad y afrme su existencia, ser verdadera: ser verdad, por ejemplo,
que hay una ciudad en la desembocadura del ro Dart. De modo que si la proposicin fctica original
tiene sentido, se deduce lgicamente que esta ltima proposicin, alcanzada al final del anlisis, ser
verdadera. Adems, si la proposicin fctica original es verdadera debe de tener un sentido y entonces,
de su verdad, se deduce lgicamente tambin la verdad de la ltima proposicin.