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TPICOS LITERARIOS

S
i has puesto atencin, tanto las historias como las canciones que escuchamos
a menudo hablan de una serie de temas que resultan recurrentes. Por
ejemplo, la fugacidad de la juventud, aoranza de algo que ya no nos
pertenece, el retiro hacia una vida tranquila, etc. Este hecho de reiterar
temticas y desarrollarlas una y otra vez en diversos escritos viene desde muy
antiguo, pues la retrica o el arte del bien decir consideraba adecuado
embellecer el lenguaje para deleitar, persuadir o conmover. Para lograr este
objetivo, entre otras posibilidades, recoga una serie de lugares comunes y los
converta en frmulas o clichs fijos para, posteriormente,
admitirlos en esquemas formales o conceptuales. Con el tiempo, los escritores
comenzaron a hacer un uso constante de esta modalidad retrica, dando vida a
los tpicos literarios. Actualmente bajo este concepto englobamos ciertas
frmulas literarias que se reiteran a travs del tiempo y que llevan consigo todo
el peso de una tradicin cultural.
Entre los tpicos ms caractersticos se encuentran los siguientes:

1. Beatus ille (Feliz aquel...)

Est basado en la obra homnima del poeta latino Horacio y hace referencia a
aquellas personas que optan por una vida retirada, alejndose de toda actividad
mundana, para privilegiar el encuentro consigo mismos. En la literatura
tradicional espaola, este tpico ha adquirido un matiz distinto, ya que a la
opcin por una vida tranquila une la valoracin de la vida que se desarrolla en el
campo.
Ejemplo:
Qu descansada vida
la del que huye el mundanal ruido,
y sigue la escondida
senda por donde han ido
los pocos sabios que en el mundo han sido.
Fray Luis de Len

2. Ciervo herido

Este tpico se entiende dentro del contexto de un ciervo que acude a una fuente
a beber agua. Esta situacin corresponde a una alegora eminentemente
religiosa, ya que el ciervo se suele identificar con la figura de Cristo o con el
buscador incansable de aquella fuente portadora de un sentido espiritual. En
sus orgenes virgilianos y en ciertas manifestaciones de la poesa clsica
espaola, esta imagen del ciervo se complementaba con la mujer enamorada y
lastimada que acuda tras la bsqueda de su amado, entendiendo a este ltimo
bajo la simblica presencia cristiana.
Ejemplo:
Si ves el ciervo herido
que baja por el monte acelerado,
buscando, dolorido,
alivio al mal en un arroyo helado,
y sediento al cristal se precipita,
no en el alivio, en el dolor me imita.
Sor Juana Ins de la Cruz

3. Carpe diem (Aprovecha el da)

Al igual que el tpico anterior, proviene de una oda horaciana en la que se


exhorta a vivir intensamente la vida en el momento presente. Este tpico se
desarroll preferentemente durante el Renacimiento, en donde haba una
profunda exaltacin de lo humano, con un marcado carcter hedonista producto
de la toma de conciencia ante la fugacidad de la vida.
Ejemplo:
coged de vuestra alegre primavera
el dulce fruto, antes que el tiempo airado
cubra de nieve la hermosa cumbre.
Garcilaso de la Vega

4. El locus amoenus (El lugar ameno, deleitoso)

Se refiere a la descripcin de un paisaje ideal o perfecto sin ningn tipo de


carencia. Generalmente, dicho paisaje se entiende compuesto de rboles, un
prado, una fuente o arroyo con aguas cristalinas, flores, el canto de las aves y el
suave soplo de la brisa.
Ejemplo:
me encontr en un prado verde, intacto, bien poblado de muchas
flores, un lugar codiciable para el hombre cansado.
Gonzalo de Berceo

5. La tierra de la abundancia

Est referido a la tierra poseedora de mltiples beneficios para el hombre, como


por ejemplo, metales preciosos, campos fecundos, rboles y aire fresco. Se suele
vincular al tpico del loor de la tierra, en donde se elogia la belleza y la
fecundidad de la tierra ideal. Un clsico ejemplo de esto lo constituye la carta

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que Pedro de Valdivia hace de la presentacin de Chile, en donde se destacan las
caractersticas anteriormente mencionadas.
Ejemplo:
Era aqul un espacio que se caracterizaba por los dones de su tierra. El
prdigo espectculo de la naturaleza lograba dejar atnitos a los nuevos
visitantes que iban y venan en busca de riquezas.

6. Lo nunca antes dicho

Forma parte de un tpico mayor llamado Del exordio, en donde se refieren las
causas que han motivado la creacin de una obra. Entre las causas aludidas se
busca destacar la originalidad de lo que se va a desarrollar y provocar el suspenso
ante lo que se va leer o escuchar.
Ejemplo:
Yo por bien tengo que cosas tan sealadas y por ventura nunca odas ni
vistas vengan a noticia de muchos y no se entierren en la sepultura del
olvido.
El lazarillo de Tormes, Annimo

7. Ubi sunt (Dnde estn)

Alude a la reflexin existencial motivada por la fugacidad de las cosas sujetas al


tiempo. Originalmente, en el siglo XII un poeta plante la problemtica de la
fragilidad de todo aquello que pareca indestructible, pues ante la muerte nada
serva. Para ejemplificar su postura hizo referencia a la cada del imperio
babilnico, la muerte de los emperadores romanos y de los grandes personajes
de la Antigedad. Esta reflexin llevaba consigo la estructuracin de su retrica,
pues la organizaba a base de la repeticin de la pregunta dnde estn?
Ejemplo:
Qu se hizo el rey don Juan?
Los infantes de Aragn,
qu se ficieron?
Qu fue de tanto galn?
Qu fue de tanta invencin
como trujieron?
Jorge Manrique

8. El mundo al revs

Tiene su origen en la antigedad y se refiere a un trastorno generalizado del


mundo. Se caracteriza por la enumeracin de imposibles tomada de Virgilio;
por ejemplo, lo que antes se censuraba ahora se elogia; los pacifistas se hacen
militares, etc.

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Ejemplo:
rase una vez un lobito bueno
al que maltrataban todos los corderos,
haba tambin un prncipe, malo,
una bruja hermosa y un pirata honrado...,
todas estas cosas haba una vez
en que yo soaba un mundo al revs.
Jos Agustn Goytisolo

9. Collige, virgo, rosas (Corta las rosas, doncella)

La referencia original de estos versos corresponde al poeta francs Ausonio,


quien en el s. IV utiliz la metfora de la rosa como algo bello y perecedero.
Desde esta perspectiva, el poeta exhortaba a los jvenes para que aprovecharan
las ventajas de su edad antes de que el tiempo acabara con su lozana.
Ejemplo:
La rosa que haca poco brillaba con el fuego intenso
perda el color al caerse los ptalos.
Yo estaba sorprendido de ver el robo implacable del tiempo huidizo,
de contemplar cmo envejecen las rosas apenas nacidas...
Mas no importa: aunque inexorablemente deba la rosa rpida morir,
ella misma prolonga su vida con los nuevos brotes.
Corta las rosas, doncella, mientras est fresca la flor y fresca la juventud,
Pero no olvides que as se desliza tambin la vida.
Ausonio, s. IV

10. De las armas y las letras

Este tpico requiere de una contextualizacin histrica, ya que durante el


perodo renacentista se produjo una visin muy estereotipada de los hombres, de
acuerdo con la propuesta que hiciera Baltasar de Castiglione en su obra El
cortesano. Para el autor, un verdadero cortesano o encarnacin de una legtima
imagen viril se proyectaba en quien cultivaba equilibradamente las armas y las
letras. En este tpico se suele representar la continua lucha por la superioridad
de alguna de las dos labores humanas aludidas. Generalmente se las asocia al
enfrentamiento constante entre la accin y el pensamiento.
Ejemplo:
dicen las letras que sin ellas no podran sustentar las armas, porque la
guerra tiene tambin sus leyes y est sujeta a ellas y que las leyes caen
debajo de lo que son las letras y letrados. A esto responden las armas que
las leyes no se podran sustentar sin ellas, porque con las armas se
defienden las repblicas.
Miguel de Cervantes y Saavedra

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11. La edad de oro

Se relaciona con una gran variedad de ejes temticos, ya que parte de la base de
que se aora un mundo anterior que ha sido ms justo y que ha implicado una
vida menos dolorosa. Por esta razn, se podr vincular siempre a lugares
mitolgicos y paradisacos como la Arcadia, el Dorado, nsulas extraas o
afortunadas, o bien a una utopa poltico-social de lleva consigo una visin
proftica. La edad de oro sintetiza su filosofa en una perfeccin ausente y
aorada.
Ejemplo:
Dichosa edad y siglos dichosos aquellos a quien los antiguos pusieron
nombre de dorados, y no porque en ellos el oro, que en esta nuestra edad
de hierro tanto se estima [], sino porque entonces los que en ella vivan
ignoraban estas dos palabras, tuyo y mo. Eran en aquella santa edad todas
las cosas comunes; a nadie le era necesario para alcanzar su ordinario
sustento tomar otro trabajo que alzar la mano y alcanzarle de las robustas
encinas, que liberalmente les estaban convidando con su dulce y sazonado
fruto.
Miguel de Cervantes y Saavedra

12. La falsa modestia

Sus orgenes se remontan al discurso forense (judicial), en donde el emisor tena


como meta ganarse la benevolencia del juez junto a la atencin y la docilidad de
sus oyentes. Para lograrlo deba recurrir a una presentacin humilde. Sin
embargo, como era el mismo emisor quien haca galas de modestia, la
presentacin resultaba falsa y poco espontnea. Posteriormente, este tpico fue
cobrando nuevas modalidades:
Excusarse por la escasez y fragilidad de su talento artstico.
Declarar que ha comenzado su obra temblando a causa de la dificultad de la
tarea.
Utilizar frmulas de empequeecimiento de s mismos, descalificndose e
incluso llegando a compararse con piojos y pulgas.
Manifestar que estn escribiendo la obra a sugerencia, encargo, pedido o
mandato de otra persona.
Ejemplo:
No despreciis el don, aunque tan pobre, para que autoridad mi verso
cobre.
Alonso de Ercilla

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13. Tempus fugit o Tempus irreparabile fugit
(o el tiempo pasa irreparablemente)

Hace referencia al paso irremisible del tiempo, que todo lo acaba. Suele
aparecer muy frecuentemente en combinacin con el tpico del carpe diem.

Su origen est en el poeta latino Virgilio, quien en las Gergicas (III, 284), indica:
Sed fugit interea, fugit irreparabile tempus, o lo que es lo mismo: pero mientras
tanto fluye, fluye el tiempo de forma irreparable. A pesar de su procedencia
clsica, el tpico del tempus fugit se manifiesta sobre todo a partir del siglo XV,
momento en el que la burguesa comienza a tener poder y el dinero se hace
imprescindible. La clase alta mejora su nivel de vida, por lo que se produce un
cambio en cuanto a la forma de ver la muerte, que ya no ser una forma de
acceso a la vida eterna, sino una desgracia. Este espritu es el que mueve el
dicho popular de el tiempo es oro, visin burguesa del tpico latino.
En el Barroco, la inestabilidad de los hombres y la fugacidad de las cosas
hacen que el presente sea una perpetua descomposicin.
Ejemplos:
Solamente lo fugitivo permanece y dura. Hoy pasa y es, con
movimiento / que a la muerte me lleva despeado. Soy un fue, y un
ser, y un es cansado
Francisco de Quevedo
Del tiempo huye lo que el tiempo alcanza
Lope de Vega
El tiempo pasa
El tiempo pasa y nos vamos poniendo viejos
y el amor no lo reflejo como ayer.
Y en cada conversacin, cada beso, cada abrazo,
se impone siempre un pedazo de razn.

Pasan los aos y cmo cambia lo que yo siento,


lo que ayer era amor se va volviendo otro sentimiento.
Porque aos atrs, tomar tu mano, robarte un beso,
sin forzar un momento, formaban parte de una verdad.

El tiempo pasa y nos vamos poniendo viejos


y el amor no lo reflejo como ayer.
Y en cada conversacin, cada beso, cada abrazo,
se impone siempre un pedazo de razn.

Vamos viviendo viendo las horas que van muriendo,


las mismas discusiones se van perdiendo entre las razones.
A todo dices que s, a nada digo que no,
para poder construir la tremenda armona
que pone viejos los corazones.

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Porque el tiempo pasa, nos vamos poniendo viejos
y el amor no lo reflejo como ayer.
Y en cada conversacin, cada beso, cada abrazo,
se impone siempre un pedazo de razn...
Pablo Milans

14. Muerte igualitaria

Se refiere a la actuacin indiscriminada de la muerte, que establece la igualdad


definitiva entre los hombres, sin distinguir clases, fortunas...

Ejemplos:
Nuestras vidas son los ros
que van a dar en la mar,
que es el morir,
all van los seoros
derechos a se acabar
y consumir;
all los ros caudales,
all los otros medianos
y ms chicos,
y llegados, son iguales
los que viven por sus manos
y los ricos.
Jorge Manrique, Coplas a la muerte de su padre

Y cuando llegue el da
del ltimo viaje
y est al partir la nave
que nunca ha de tornar,
me encontraris a bordo
ligero de equipaje,
casi desnudo,
como los hijos de la mar.
Antonio Machado, Campos de Castilla