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Mara Vernica Serra / Escrituras del yo

Escrituras del yo
[Sobre JEAN-PHILIPPE MIRAUX (2005), La autobiografa: las escrituras del yo, Buenos Aires,
Ediciones Nueva Visin, (traduccin espaola de Heber Cardoso), 142 pp.]

Mara Vernica Serra


Facultad de Ciencias Sociales
Universidad Nacional de Lomas de Zamora

El gnero que hoy conocemos como autobiografa ha interesado y atrapado a los


lectores durante aos; tambin se convirti en un recurrente objeto de estudio para los
tericos e historiadores de la literatura que han visto en l un gnero extrao y lcido,
no slo desde el momento de su construccin, sino tambin a partir de su recepcin, y
que, por lo tanto, lo ha vuelto digno de ser estudiado.

Boris Tomashevski, en la dcada del 20, a partir de las propuestas tericas del
OPOIAZ; Philippe Lejeune por medio de su trabajo conocido como El pacto de la
autobiografa; Georges Gusdorf, incorporando la dimensin filosfica del gnero; y
Jean Starobinski con su anlisis estilstico de las autobiografas, son slo algunos de los
importantes crticos y estudiosos que han dedicado su tiempo al anlisis de un gnero
tan particular como el de la autobiografa.

Establecer con seguridad una fecha que indique el inicio del gnero autobiogrfico
resulta prcticamente imposible. Hay quienes aseguran que a partir de la Edad Media
fue posible practicar un tipo de escritura que podra ser considerada parte de este
gnero, como por ejemplo, las crnicas, las memorias, los relatos de vida, los diarios
ntimos, las cartas, los autorretratos y los anales. Todas estas manifestaciones implican
un necesario examen de conciencia y de s mismo, y, por lo tanto, podran llegar a
considerarse exponentes del gnero autobiogrfico. Sin embargo, el examen de
conciencia no alcanza para asegurar que un texto pertenece a este gnero, puesto que si

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pensramos de ese modo, ya los textos de Platn y la propuesta de Herclito deberan
ser considerados autobiografas.

Definir una fecha parece si no imposible, al menos extremadamente difcil.


Algunos aseguran que el inicio de la literatura del yo debe establecerse en la
picaresca espaola del siglo XVII, como punto de partida de testimonios ntimos, desde
la ptica de la persona en el mundo, y ya no en relacin con un ms all divino, como es
el caso de las Confesiones de San Agustn, los escritos de Santa Teresa o los exmenes
de conciencia de San Ignacio de Loyola.

Es en el siglo XVIII cuando la idea de los derechos humanos y su correlato de la


creencia en el individuo y la fraternidad humana reflejan el aumento de la alfabetizacin
y la expansin del hbito de lectura y escritura, apuntando a un movimiento social y
artstico en el terreno de la escritura que va otorgando cada vez ms importancia al
relato personal y a las vivencias del individuo. Comienza en ese siglo el reconocimiento
y estudio de la autobiografa como gnero literario. Hacia 1750 en Inglaterra y Francia
se manifiesta, por primera vez, verdadera curiosidad por las vidas de particulares escrita
por ellos mismos.

Las autobiografas se continan escribiendo y leyendo en la actualidad; los


lectores de hoy siguen apasionndose como lo hicieron, en el siglo XVIII, quienes
descubrieron los escritos autobiogrficos del mayor exponente del gnero: Jean-Jacques
Rousseau.

Teniendo en cuenta el inters que el gnero an hoy despierta en los receptores,


Jean-Philippe Miraux propone un texto en el que se resumen las caractersticas ms
importantes de la autobiografa, incorporando los aportes fundamentes de los tres
mximos estudiosos del tema: Lejeune, Gusdorf y Starobinski.

En su trabajo, Miraux se propone mostrar al lector especializado, pero tambin, al


que aborda el anlisis del gnero por primera vez, las caractersticas ms relevantes de
la autobiografa, a partir de tres grandes ncleos. En el primero, el autor analiza el
gnero desde el escritor que escribe sobre s mismo, es decir, busca establecer las
condiciones que llevan a un hombre a transformarse en autobigrafo; en el segundo

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ncleo analiza las caractersticas escriturales de las autobiografas, para, en el tercero,
sumergirse en el apasionante estudio de la recepcin de las obras de la literatura del
yo.

El estudio de Jean-Philippe Miraux se organiza en una Introduccin, seguida por


cinco captulos fundamentales, ms un apartado Bibliogrfico en el que no slo se citan
los datos de los estudios ms importantes realizados acerca del gnero, sino que se
propone, tambin, un breve resumen de cada uno de ellos; adems de un ltimo sector
en el que se establecen las Conclusiones generales del estudio. Los cinco apartados
fundamentales son los siguientes: 1. Definicin e historial, 2. Por qu hablar de s
mismo?, 3. La paradoja autobiogrfica, 4. El lector de la autobiografa y 5. En las
fronteras de la autobiografa.

La breve pero clara e interesante Introduccin se inicia con una referencia, ni


ms ni menos, que a Robert Jauss, lo que nos permite inferir, por ahora, y confirmar
despus, la filiacin de las ideas de Miraux con la Esttica de la recepcin.

La Introduccin pone al lector en conocimiento de los principales aspectos y


problemas que el crtico y el mismo autobigrafo encuentran a la hora de analizar / crear
autobiografas, como por ejemplo, el tema de la verdad, el de la escritura, el de los
lmites del gnero y el de la recepcin. De esta manera, la Introduccin condensa en
pocas palabras los puntos principales que sern tratados en el cuerpo del texto.

A partir de la misma Introduccin, el autor invita al lector a comenzar a


reflexionar acerca del gnero y los problemas que implica su abordaje. Se propone a
Rousseau como mximo exponente de este tipo de literatura y se enuncia el modo de
anlisis que a continuacin se ha de realizar, en el que los textos autobiogrficos ms
importantes se pondrn al servicio de los postulados tericos con el fin de
ejemplificarlos y agilizar as la lectura de los no avezados.

Ignoramos por qu el autor no reconoce en la Introduccin que los ejemplos que


utilizar correspondern exclusivamente a la literatura francesa. La falta de ese
comentario podra hacer creer a un lector no conocedor del tema, que el gnero
autobiogrfico fue y es patrimonio exclusivo de la literatura que surge dentro de las

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fronteras de Francia. Por supuesto, coincidimos con Miraux que fue en ese pas donde la
autobiografa tuvo sus mayores exponentes, como Rousseau, Voltaire, Sartre, Renan,
Montaigne, etc. Sin embargo, creemos que si se propone mostrar los puntos
fundamentales de un gnero no se pueden circunscribir los ejemplos a un nico pas o
regin, ya que esto implicara, en este caso, negar las autobiografas que claramente
sabemos que existieron y existen en otras regiones de Europa e incluso tambin en
Latinoamrica.

Cuando Miraux se refiere a un gnero fronterizo que suele confundirse con el de la


autobiografa, las memorias, vuelve a introducir nicamente ejemplos franceses como es
el caso de las memorias escritas por el general de Gaulle.

En el primer aparatado, Jean-Philippe Miraux expone los postulados ms


importantes propuestos por Gusdorf en cuanto a la filosofa de la autobiografa.
Establece la dificultad fundamental con la que se encuentra el autobigrafo a la hora de
escribir su relato de vida: el problema del sujeto que se vuelve objeto, el inicio de una
actividad hermenutica con uno mismo. La angustia de la pgina en blanco, tan comn
en la mayora de los escritores, se vuelve para el autobigrafo angustia ontolgica
porque no puede expresarse, porque no puede decirse a s mismo, y a la vez quin
puede conocer ms ese objeto de estudio que el escritor mismo?

A continuacin, una vez analizados los aspectos principales de la cuestin


filosfica del gnero, el autor busca establecer los puntos fundamentales que, desde lo
estilstico y desde el plano de la potica, posee el gnero autobiogrfico. Para ello, sigue
las propuestas de Starobinski y Lejeune, exponindolas con una brevedad y precisin
asombrosas que agradarn tanto al conocedor del tema como al lector que se inicia en
l. A partir de estas posturas tericas, Miraux construye su propia definicin de
autobiografa, entendida como un relato en el que se produce la identidad entre el
narrador y el hroe de la narracin y, a la vez, entre narrador y autor. Adems, se
caracteriza por poseer abundante narracin y una mnima descripcin. Afirma, tambin,
que la obra de Rousseau: Confessions, de 1782, fue la primera en reunir las condiciones
necesarias y suficientes del gnero.

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Seguidamente deja en claro que el anlisis de un gnero literario no debe quedarse
exclusivamente en el autor y en la obra escrita, sino que los textos deben ser
interrogados tambin desde el punto de vista ms general del destinatario, de la
recepcin y, por qu no, de la inscripcin en la Historia. Esta aseveracin nos permite
comprobar lo que adelantamos anteriormente acerca de la filiacin de Miraux a la
Esttica de la recepcin.

A continuacin, se realiza un paneo general acerca del origen e historia de la


autobiografa, para concluir atinadamente que ella existe como gnero literario recin a
partir del siglo XVIII cuando los principios individualistas / humanistas dan al ser
humano el lugar central de la investigacin y estudio de los hombres. Es a partir de ese
momento que el verdadero estudio de la especie humana es el hombre mismo. La
autobiografa se transforma, en ese contexto, en una herramienta fundamental que
permite acceder al conocimiento del hombre por el hombre, al inicio de una
hermenutica del sujeto mismo.

En el segundo apartado, Jean-Philippe Miraux inicia el anlisis de las


motivaciones ntimas que llevan a un escritor a hablar de s mismo, para ello introduce
con claridad aspectos de la teora psicoanaltica freudiana que permiten comprender el
estado del hombre que decide contarse a s mismo, que debe volver su mirada hacia l
para despus alejarse utilizando como medio la escritura.

Consideramos fundamental destacar que, en ocasiones, el uso de teoras ajenas al


mbito literario con el fin de echar luz sobre problemas o cuestiones de la literatura,
puede resultar peligroso, ya que es posible que el crtico caiga en una extrapolacin
directa de los contenidos de la teora hacia la obra o el problema literario. Por supuesto,
este no es el caso de Miraux, que muy acertadamente afirma que l toma de la teora
psicoanaltica slo los postulados que le permiten comprender la fragmentacin del yo y
la construccin del yo perdido que produce la escritura autobiogrfica, pero que de
ninguna manera deben utilizarse las propuestas freudianas con el fin de hacer
psicoanlisis de autor. Para l, la crtica nunca debe olvidar que est interrogando una
recomposicin de la existencia, y no una existencia.

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Este apartado se pregunta por las motivaciones ms ntimas del autobigrafo,
indaga, intenta saber, por ejemplo, por qu quien escribe su propia historia busca
siempre la felicidad perdida. Tan profundamente indaga que Miraux llega a postular que
siempre los primeros captulos de las autobiografas reproducen una cosmogona feliz,
un tiempo pasado en que la inocencia del yo, la promesa de una vida abierta a todas las
posibilidades, seguramente de ilusiones mltiples, constituyen aorados instantes de
jbilo. Siguiendo a Starobinski propone dos categoras particulares, segn posea un
registro picaresco, en el que el pasado representa un tiempo degradado y el presente es
un momento feliz; o tenga un registro que l, importando para la prosa un trmino
exclusivo del gnero lrico, denomina elegaco, donde el presente se muestra como
negativo, y desarrolla el mundo feliz de la infancia.

A continuacin, analiza con mucho detalle diversos pasajes de conocidas


autobiografas con el fin de responder acerca de los deseos de los autobigrafos que
deben optar entre callarse o testimoniar; construir un simple retrato moral o establecer
su imagen como monumento de ejemplaridad; decidir por la prosopografa o la etopeya;
intentar establecer la verdad o la autenticidad, entre otros muchos problemas a los que
se enfrenta quien escribe sobre s mismo.

Bajo estos interrogantes se analizan en profundidad textos de Rousseau, Leiris,


Sartre, Renan y Chateaubriand. El anlisis es sumamente exhaustivo, por lo que se
torna interesante tanto para el conocedor del tema que puede ampliar sus conocimientos,
como para el lector que se inicia, que encontrar en los ejemplos la manera en que la
teora cobra sentido.

El autor de La autobiografa: las escrituras del yo concluye este segundo apartado


afirmando que la escritura autobiogrfica parece desempear un papel catrtico no
desdeable. No podemos dejar de preguntarnos si esa funcin catrtica slo existe en el
gnero autobiogrfico y desaparece de los pasajes autobiogrficos que los escritores
incorporan a escritos de otros gneros. Hoy en da, no es descabellado afirmar que los
lmites entre los gneros estn desapareciendo, que los gneros mayores incorporan
aspectos de gneros menores. No referirse a los pasajes de autobiografa que cumplen,
como indicara Tomashevski, una funcin literaria dentro de gneros diferentes indica,

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para nosotros, un gran desconocimiento de las caractersticas y problemas actuales de
los gneros literarios.

Una vez que el autobigrafo decide hablar de s mismo, establece los motivos y la
orientacin que le dar a su autobiografa, se inicia la difcil tarea de la escritura y se
enfrenta a las paradojas de la autobiografa, tema que Miraux tratar en el tercer
apartado.

En el instante en que el escritor debe poner por escrito su biografa advierte un


grupo de paradojas que se observan en este gnero. La primera tiene que ver con la
escritura misma, ya que los escritores comprenden que la lengua escrita impedir que su
relato alcance la transparencia que podra otorgarle la lengua hablada.

La segunda, y tal vez la ms importante paradoja, se relaciona con el tiempo de la


autobiografa. Podemos sentirnos tentados a creer que el tiempo que domina en ellas es
el pasado; pero eso no es correcto, ya que el tiempo de la autobiografa es, en realidad,
acrnico, puesto que no hay tiempo, porque el pasado, para ser contado, se hace
presente. El tiempo del relato y el de los hechos se confunden.

Una nueva paradoja se establece a partir del momento en que el sujeto debe ser
tratado como objeto, con todas las dificultades que eso genera.

La ltima gran paradoja que establece Miraux tiene que ver con la fijacin del
movimiento. El autobigrafo se pregunta cmo fijar los cambios, movimientos,
evoluciones y contradicciones de su propio yo.

El cuarto apartado brinda un lugar especial al lector de autobiografas y muestra de


qu manera ste ha cambiado con el paso del tiempo y bajo diferentes contextos
histricos.

En coincidencia con las propuestas de Umberto Eco, Miraux asegura que los
textos se encuentran repletos de espacios en blanco que deben ser completados por el
lector; los escritos slo cobran real sentido por medio de la lectura. El texto precisa de
alguien que lo ayude a funcionar.

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El receptor es fundamental para una autobiografa, que cobra sentido real slo si
es leda. Y el escritor lo sabe, por eso al momento de redactarla l piensa en las
condiciones de su lector ideal, y en funcin de ello la construye. El lector ideal de San
Agustn es ni ms ni menos que el mismo Dios; sin embargo, con el fin de mostrar la
vida de un pecador para que se torne ejemplarizante, San Agustn le escribe al hombre
comn.

Rousseau compone su biografa para el hombre de su tiempo, pero pone a Dios de


testigo.

Los prembulos y prefacios colaboran en establecer las condiciones del lector


ideal, y, en ocasiones, guan la lectura, puesto que los autobigrafos temen que sus
palabras sean mal interpretadas.

No obstante, no todo puede ser previsto por el autor, que no tiene la posibilidad de
dirigir la mirada del lector a travs de la historia, pues los horizontes de expectativas se
modifican y, por lo tanto, los lectores y la recepcin de las obras, cambian.

El anlisis de la recepcin realizado por Miraux es interesante, sin embargo, se


circunscribe slo a dos casos demasiado particulares: La obra de San Agustn y la de
Rousseau. Consideramos que hubiera sido conveniente y tal vez ms interesante
incorporar el anlisis de la recepcin de autobiografas actuales. Al leer su trabajo, uno
puede suponer errneamente que la autobiografa es un gnero perdido. Es posible que
la intencin de Miraux haya sido trabajar con un perodo preciso de tiempo, sin
embargo, esto no fue declarado en ningn sector del estudio.

En el quinto y ltimo apartado, Miraux trata en profundidad los casos de escritos


de autores franceses que se hallan en los lmites del gnero autobiogrfico, como por
ejemplo, Perec, Cline y Vctor Hugo.

Al leer la conclusin, que versa exclusivamente en repetir pasajes de los estudios


de Lejeune, Starobinski y Gusdorf, el lector puede creer que el trabajo de Miraux se
bas solamente en una recopilacin de palabras ajenas y eso no sera del todo correcto.

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Es cierto que Jean-Philippe Miraux retoma los postulados de estos tres crticos y, en
funcin de ellos, estructura su estudio, pero el anlisis exhaustivo que realiza de cada
uno de los autores que nombra es absolutamente personal. Es una pena que la ltima
hoja de su libro no se cierre con su propia voz, despus de realizar un trabajo tan difcil
y cuidado como el suyo.

Cabe destacar la importancia de este libro, ya que logra exponer claramente, y en


slo 142 pginas, los postulados ms importantes acerca de un gnero poco estudiado y
prcticamente relegado por los crticos actuales como es el caso de la autobiografa.

El trabajo de Jean-Philippe Miraux presenta ejemplos claros, interesantes y con un


gran nivel de anlisis; es un estudio que puede resultar til tanto a especialistas que
seguramente disfrutarn de los pasajes trabajados profundamente, como a principiantes
que encontrarn resumidas y expuestas con claridad las teoras imprescindibles para el
abordaje de la literatura del yo.

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